КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

F8F «Bearcat» (fb2)


Настройки текста:



С. В. Иванов F8F «Bearcat» (Война в воздухе – 146)

«Война в воздухе» №146, 2005 г. Периодическое научно-популярное издание для членов военно-исторических клубов. Редактор-составитель Иванов С. В. При участии ООО «АРС». Лицензия ЛВ №35 от 29.08.97 © Иванов С. В.. 2005 г. Издание не содержит пропаганды и рекламы. Отпечатано в типографии «Нота» г. Белорецк, ул. Советская. 14 Тираж: 300 экз.

Начало

F8F-I «Биркэт» под управлением Сесила Харриса из эскадрильи VF-18 авианосца «Рейнджер» набирает высоту на максимальных оборотах двигателя. «Биркэт» стал самым скороподъемным серийным поршневым истребителем в мире. Правда, эра поршневой авиации ко времени его появления подошла к концу.


В 1943 году производственные мощности фирмы «Грумман» были заняты производством большого количества F6F-3 «Хеллкэт» для войны на Тихом океане. Однако одновременно начались разработки нового истребителя с лучшими характеристиками. Компании конкуренты – «Боинг» и «Кертисс» предложили проекты более тяжелых чем «Хеллкет» истребителей. В то же время пилот испытатель «Грумман» Боб Холл был отправлен в Англию, где провел всесторонние испытания трофейного «Фокке- Вульфа» ФВ-190. Результаты испытаний были сразу доложены Лерою Грумману – президенту компании.

В итоге было решено делать проект легкого самолета с оптимальными характеристиками. По словам президента он должен быть небольшим, очень маневренным. А 28 июля 1943 года была подписана спецификация на новый палубный истребитель.

В итоге появился «Проект 58» с двигателем Pratt & Whitney R-2800 «Double Wasp», профилем крыла NACA 230. Впервые для палубных истребителей был применен революционный фонарь, который обеспечивал летчику прекрасный обзор на всех направлениях. Работу над «Проектом 58» возглавил Уильям Т. Швендлер, в активе которого была уже работа над «Уайлдкэтом» и «Хэллкэтом».


«Кертисс» XF14C-2 по своим характеристикам уступал даже F6F «Хеллкэт». Проект был закрыт сразу после того как самолет совершил свой первый полет в июле 1944 года.


Соперник от «Боинга» XFBF-1 был оснащен двумя винтами, которые вращались в противоположные стороны. Вес пустого составлял около семи тонн, а скороподъемность вполовину меньше чем у XF8F-I.


29 ноября 1943 года Военно-морской флот подписал с фирмой контракт на постройку двух прототипов под обозначением XF8F-I. Собственно говоря, конкурса не получилось. Конкуренты явно не могли тягаться с фирмой «Грумман». XF14C- 1 фирмы «Кертисс» оказался слабее в маневре и наборе высоты, а огромный XF8B- 1 фирмы «Боинг» трудно было даже назвать истребителем.

«Грумман» построил эти два самолета в рекордно короткие сроки: так, первый прототип выкатили из ангара 21 августа 1944 года.

Он явно имел свою, неповторимую красоту. которую лишь подчеркивали короткие крылья и «лобастый» бочкообразный фюзеляж с «кайлен» кабины. Основным конструкционным материалом самолета стал новый алюминиевый сплав 302W. обеспечивающий очень высокую чистоту обшивки. Фюзеляж типа полумонокок имел бронирование кабины, двигателя и узлов маслосистемы. Улучшенные методы прочностных расчет ов позволили сделать самолет достаточно легким. Особое внимание было уделено крылу, которое рассчитывалось на максимальную эксплуатационную перегрузку 9 единиц. Конструкторам удалось существенно снизить вес его конструкции за счет применения новой концепции «законцовок повышенной безопасности», основанной на новейших достижениях того времени в области теории прочности и материаловедения.

Наиболее интересным моментом был отстрел законцовок крыла (так называемых safetywing tip) при резком превышении допустимой перегрузки. При этом размах крыла уменьшался примерно на 2 метра, а следовательно располагаемая подъемная сила, перегрузка и воздушная нагрузка на крыло резко уменьшались, что предотвращало крыло от поломки или самопроизвольного складывания. Оставшейся площади было достаточно, чтобы пилот вышел из боя и благополучно сел.

По желанию заказчика первый XF8F- 1 получил Pratt & Whitney R-2800-22W, а второй – усовершенствованный R-2800- 30W. Однако двигатель -30W еще не был построен и оба XF8F-I получили R-2800- 22W и чстырехлопастный винт Acroproducts Model A642-GI.

21 августа 1944 года Боб Холл поднял в воздух прототип XF8F-1(BuNo 90460). Однако первый вылет был коротким из-за того, что у летчика возникли проблемы с управляемостью. Причину нашли быстро. Горячий воздух, выходящий из маслорадиаторов на верхнюю поверхность крыла, создавал мощный воздушный поток, попадавший на оперение. Выхлопные отверстия радиаторов перенесли под крыло, и истребитель стад послушнее.

В первых же вылетах прототип продемонстрировал скорость в 424 mph (около 680 км/ч), а по скороподъемности самолет не имел себе равных среди американских палубных истребителей – за одну минуту XF8F-I набирал почти полтора километра высоты.


Первый из двух прототипов XF8F-I отличался от предсерийных и серийных «Бирютов» высотой киля.


Летчик-испытатель фирмы «Грумман» Бобо Холл прогревает двигатель перед первым взлетам на XFBF-1 21 августа 1944 годи. На самолете большими белыми буквами нанесено «TEST».


Испытания второго прототипа XF8F-I начались 2 декабря 1944 года. Однако в марте 1945 года первый прототип XF8F-I был потерян в катастрофе.

Несмотря на эту неприятность испытания второго прототипа продолжались интенсивно. Уже в июне 1944 года Флот разместил заказ на производство первой партии в 23 самолета. Вскоре но традиции новый «груммановский» истребитель получил «кошачье» имя – «Биркэт» («Росомаха»). Второй контракт предусматривал поставку 2000 F8F под обозначением F8F-I с темпом в 100 машин в месяц. Первым боевым крещением самолета должна была стать операция «OLYMPIC» (высадка на Японские острова). запланированная на ноябрь 1945 года.


XF8F-1


F8F-1


F8F-1B


F8F-1N


F8F-2


F8F-2N


F8F-2P


Conquest I


По мнению большинства летавших на нем пилотов, «Биркэт» был идеальным морским истребителем для Второй мировой войны. Но на нее опоздал и быстро сдал позиции самолетам новой эры – реактивной авиации.


По тем же планам производство «Хеллкэтов» должно было понемногу сворачиваться с тем, чтобы с января 1946 года начать полноценный выпуск «Биркэтов». Был найден и суб-подрядчик – фирма «Eastern Aircraft», на которой в годы войны было выпущено 77 % всех «Эвенджеров» и 79% «Уайлдкэтов».

По суб-контракту, подписанному 5 февраля 1945 года, предполагалось произвести 1876 «Биркэтов» (под флотским обозначением F3M-1). Однако в связи с окончанием войны контракт был расторгнут в августе 1945 года.


Первый F8F-I (BuNo 90438) имел бомбодержатели под центропланом и по одному под каждым крылом. Под ними подвешивались топливные баки или бомбы.


Один из первых серийных F8F-I из группы Carrier Aircraft Sen’ice Unit I (CASU-1) на авиабазе «Ford Island», Гавайи, май 1945 года. Самолет использовался исключительно как учебный.

F8F-1

Следом за триумфальным шествием двух XF8F-1 «Грумман» начала постройку первой партии, первый самолет из которой (BuNo 90437) вышел из производственных цехов 31 декабря 1944 года. Новый самолет получил обозначение F8F-I. Самолеты этой партии получили номера от BuNo от 90437 до 90461, причем 90460 и 90461 – это были XF8F.

Новый F8F-1 получил несколько изменений по сравнению с прототипами. Так, размах стабилизатора был увеличен на 12 дюймов, появился небольшой форкиль, а под капотом теперь стоял мотор R-2800- 34W, имевший на 300 л.с. большую мощность, чем моторы 22-й и 30-й серий, установленные на прототипах. По требованию заказчика объем топливных баков был увеличен на 104 лнтра и составил 824 л. Все топливные емкости были протектированы.

Уже в ходе постройки опытных образцов было введено требование возможности подвески под крыло двух бомб калибра 454 кг или дополнительных топливных баков. Это задание было выполнено на втором предсерийном F8F-1, получившим два подкрыльевых держателя Мк.51, и еще один, такой же, под фюзеляжем. Кроме бомб и баков на подкрыльевых держателях испытывали контейнеры Мк. 1 с двумя 12.7 мм пулеметами в каждом, а также 298 мм ракеты «Тайни Тим» (Tiny Tim). Несмотря на успех, два последних варианта подвески не прижились. Более удачной оказалась установка 5-дюймовых (127 мм) ракет AR или HVAR на четырех пусковых устройствах Мк.9 (с четвертого самолета), применявшаяся впоследствии на большинстве серийных «Биркэтах».


Этот FSF-1 использовался для продувки в аэродинамической трубе в НАСА. Винт снят.


F8F-1 (BuNo 90438) был оставлен на фирме и использовался для испытаний в феврале 1945 года. Преимущественно на самолете проводили эксперименты с вооружением – на фото на самолет подвешен подвесной топливный бак и две бомбы по 272-кг.


XF8F-1


F8F-1


Один из первых F8F-I (BuNo 90438), использовавшийся для испытаний катапульты 23 февраля 1945 года.


F8F-1 (BuNo 90438) с самым мощным ракетным оружием Второй Мировой войны – двумя 11.75-дюймовыми ракетами «Tiny Tim».


F8F-I (BuNo 90438) в максимальной конфигурации с двумя подвесными баками по 4100 галлонов и одним 5150-галонным баком под фюзеляжем. В такой конфигурации дальность полета самолета составляла 3540 км.


Одни из лучших двигателей Второй Мировой Pratt & Whitney R-2800. Эти двигатели обладали необыкновенной живучестью.


F8F-1 на испытаниях складывающегося шасси па заводе «Грумман». Система складывания шасси на «Биркэте» была одной из самых сложных па американском флоте.


F8F-1 (ранние)


F8F-1 (поздние)


17 февраля 1945 года «Биркэты» отправились в свой авианосный поход. Второй произведенный F8F-1 (BuNo 90438) пилотировался Бобом Элдером. Летчик совершил в этом походе 15 посадок на палубу.


«Биркэт» заходит на посадку на авианосец VSS RANGER, май 1945 года.


F8F-I (BuNo90438) на борту авианосца USS CHARGER. Несмотря на крайне тяжелые условия погоды, «Биркэты» испытательный поход прошли без проблем.


«Обкатку» самолета на корабле провел капитан Роберт М.Эдлер (Robert M.Edler), посадивший свой F8F-I на палубу авианосца CVE-30 «Чарджер» («Charger») 17 февраля 1945 года. Этот последний этап испытаний самолета также прошел успешно.

Конечно, как и у всякой новой машины, у Биркэта были свои «нюансы». Так. шасси убиралось слишком быстро и с ударом. При превышении эксплуатационных ограничений по скорости наблюдался бафтинг. и чтобы погасить тряску, пилоту рекомендовалось использовать тормозные щитки на нижней поверхности крыла. Были также свои особенности реакции на «дачу» рулей.

В итоге были подтверждены хорошие посадочные характеристики самолета и он был рекомендован для базирования на авианосцах всех классов, включая малые эскортные (CVE).

Последняя партия из 10 F8F-1 (BuNo от 90450 до 90459) была отправлена на авиабазы NAS «North Island» и NAS «Santa Rosa», где проходили переподготовку летчики двух эскадрилий – VF-18 и VF-19.


Энсигн Бэн Сандерсон потерял законцовку во время пикирования с перегрузкой 11 «g». Тем не менее летчик смог посадить F8F-I на NAS «Charleston».


FSF-I одной из последних серий в полете, 1946 год. Большой тактический номер нанесен белым на носу на время перегонки. Характерны для поздних серий направляющие для НАР Мк.9 под крылом и заголовник кресла пилота.

На службе

Первым подразделением, получившим «Биркэты» стала VF-19. Эскадрилья проявила себя успешно в ходе своей «командировки» на войну на борту «Лексингтона». Летчики летали на F6F «Хеллкэт». В ее составе было несколько опытных летчиков – так лейтенант Билл Масонер (Bill Masoner) сбил 12 японских самолетов. 16 августа 1945 года подразделение на борту легкого авианосца CVE-27 «Ленгли» («Langley») отплыло из США к берегам Японии. Но повоевать «Биркэтам» не довелось. Август стал последним месяцем войны.

VF-18 была отправлена на авиабазу NAS «North Island» после того как 25 ноября 1944 года их авианосец «Интерпид» (CV-11) был поражен двумя камикадзе и был выведен из строя на два месяца. Летчики эскадрильи получили для переучивания несколько машин из первой партии F8F-I.


F8F-I из состава VF-10 на борту авианосца USS RANGER.


F8F-1 (ранние)


F8F-1 (поздние)


Техники толкают F8F-I из VF-1 8, авианосец USS RANGER, сентябрь 1945 года. Интересно что на фюзеляже самолета желтым нанесена буква «Р», что свидетельствует о принадлежности к авианосцу USS LANGLEY, на USS RANGER должно быть «РР».


F8F-I из состава VF-882, пилот – лейтенант Роббер МаКлуре, авиабаза «Onillie», 1948 год. Летчик летал во время Второй Мировой на «Хеллкэте». VF-882 была резервной эскадрильей, на базе которой поддерживали свои летные навыки гражданские летчики авиакомпании TWA.


F8F-I из состава VF-3, 1946 год. Эскадрилья была перевооружена с F6F-5 на авиабазе «Oceanna» в 1946 году. Ни всех самолетах была нанесена знаменитая эмблема эскадрильи – «Felix the Catп.


«Биркэты» из Авиагруппы 17 па авиабазе канадских ВВС «Рокшшфф», Онтарио, 1946 год. На заднем плане видна амфибия «Рипаблик» «Си би».


Пара F8F-1 из состава VBF- 20 в полете. 1946 год. Это были самолеты первых серий, без подкрылъевых пилонов и с другой конструкцией заголовники. Все надписи на самолетах – белые.


Посадка F8F-1 из состава VF-3A на палубу авианосца USS RANDOLPH. Хорошо видны пагубные техники, направляющиеся к самолету.


В кабине F8F-1 Гордон Файрбауг, командир VF-5A. Хорошо видна отполированная поверхность самолета, на которой отражается фюзеляжный белый номер.


F8F-1 из состава VF-1A, аэродром Монтерей (Калифорния), 22 июня 1947 года. Красные полосы в 03 впервые введены 15 мая 1947 года.


«Биркэт», врезавшийся в барьер на авианосце LSS LEYTE (CV-32), июль 1947 годи. Заголовник фактически спас летчику жизнь и он на своих ногах ушел с места аварии.


Приготовившийся к взлету FHF-1 из состава VF-I92, авианосец USS BOXER (СУ-21), 1948 год. Используя встречный ветер «Биркэты» очень чисто взлетали с более коротких дистанций, чем при использовании катапультных полос авианосца.


FSF-I из состава VF-15A садится на палубу авианосца USS ANTIETAM (CV-36). Отлично видна подвеска двух практических бомб Mk.47.


F8F-1 из VF-1L, авиабаза «Atlantic City», 1947 год. Буква «L» в названии эскадрильи обозначает принадлежность к авианосцам легкого класса типа «INDEPENDENCE», в данном случае USS SAIPAN (CVL-48).


Гордон Файрбауг, командир VF-5A на палубе авианосца USS SHANGRI-LA (СУ-38), 1947 год.


Катапультный взлет «Бирюта» VF-ЗА с палубы авианосца USS RANDOLPH. Еще два истребителя готовятся «взлететь.


F8F-I, переданный на испытания НАР в Naval Ordnance Test Station. Крылья покрашены желтым.


«Биркэты» VF-3A готовятся к массовому взлету с палубы USS RANDOLPH (CV-15). Движение пропеллера хорошо видно из-за четырех нанесенных полосок.


«Биркэт» из VF-726 на авиабазе «Glenview». На самолете нанесена большая буква «V», что обозначает принадлежность к конкретной авиабазе и фюзеляжная оранжевая полоса (резервная эскадрилья). Под кабиной нанесено собственное имя самолета (а не имя летчика).


В кабине «Биркэта» командир VF-20A Колдуэлл. Обратите внимание на нестандартные собственные обозначения – на капоте двигателя он нанес изображения нашивок за те кампании, в которых участвовал.


F8F-I из VF-12 на дождливом аэродроме в Wilmington, 1948 год. Все обозначения – белые.


«Биркэт» командира 19-й авиагруппы Кука (CDR Н.Е. Cook. Jr.), авианосец USS BOXER (CV-21). Самолет несет нестандартные обозначения – красно-белую фюзеляжную полосу.


В полете «Биркэты» командира 15-й авиагруппы ДиВайна (CDR J.M, DeVane) и командира VF-151 Брауна (LCDR R.E. Brown), район Сан-Франциско, 1948 год.


Смена поколений: совместный полет «Биркэта» и «Хеллкэта» в июне 1950 года в процессе перевооружения тренировочной эскадрильи ATV -2 на авиабазе NAS Corpus Christi. На «Биркэт» подвешены практические бомбы Mk.47.


«Биркет» из VF-192 взлетает с палубы USS BOXER (CV-21), 1948 год.


Группа «Биркэтов» из тренировочной эскадрильи ATU-1 над Джексонвиллем (Флорида), 1953 год. В это время «Биркэты» использовались в качестве переходных машин пи реактивные истребители.


Восьмерка F8F-I над бухтой Сан- Франциско, 1948 год. Самолеты из эскадрильи VF-152, который базировалась на WAS «Alameda».


Ввиду окончания войны эскадрилью на фронт не отправили, перебросив 17 ноября 1945 года на авиабазу NAS «Norfolk».

Формирование новых эскадрилий на «Биркэты» было приостановлено послевоенным сокращением вооруженных сил. Так. к ноябрю 1946 года было перевооружено всего девять эскадрилий. В том же месяце произошла реорганизация флотских эскадрилий, в ходе которых VF-18 стала VF-18A. Префикс «А» обозначал «Ударную», а в то время как «L» – «Легкую», базировавшуюся на авианосцах класса «Индепенденс».

Пилоты были довольны своими машинами, а многие из них теплые воспоминания о самолете сохранили навсегда. Слово капитану Гордону Файрбауху, в 1946- 47 годах командиру эскадрильи VF-5A, вооруженной «Биркэтами»: «Я думаю – это лучший самолет, на котором мне когда- либо приходилось летать. Я командовал дюжиной «зеленых» пилотов, чей общий налет не превышал 400 часов, а четырехмесячный океанский поход прошел без трудностей, что свидетельствует о летных качествах F8F».


Звено F8F-I из состава VF-726 демонстрирует разный камуфляж. Передний «Биркэт» не несет оранжевые полосы резервной эскадрильи, а остальные два – несут. Эскадрильи была резервной и базировалась на «Glenview».


Подвесной контейнер с практическими бомбами

F8F-1B

В 1944 году на Совместной истребительной конференции (Joint Fighter Conference) были проведены учебные бон между различными типами истребителей – P-47D и Р-47М «Тандсрболт», Р-51D «Мустанг». F4U-4 «Корсар» и F8F-I «Биркэт». В боях участвовали пять армейских, пять флотских и 12 легчнков-нспытатслей. В ходе Конференции выявили существенный недостаток самолета – слабое стрелковое вооружение в виде четырех .50 «Браунингов» и малая площадь кабины.

Собственно говоря, этот факт не был открытием. На него было указано еще в ходе испытаний прототипов, но за его устранение взялись лишь после войны.

В итоге командование флота заказало модернизацию двух F8F-I с установкой двух пушек 20-мм пушек М3 вместо четырех пулеметов. Такое орудие весило почти вдвое тяжелее пулемета М2. На фирме было практически заново разработано крыло, в котором установили два патронных ящика. Именно по этим люкам доступа можно отличить пушечные «Биркэты». Новая модификация получила обозначение F8F-1 В.


F8F-1B во время перегоночного перелета, 1947 год. Отличие иной модификации в наличии четырех 20-мм пушек. Стволы пушек на этом истребителе обмотаны бумагой.


F8F-1


F8F-1B


F8F-1B из состава VF-32, пилот – энсин Браун. Его имя нанесено под кабиной. Однако в отличие от сухопутных коллег у летчиков морской авиации не было практики закрепления конкретного самолета за конкретным летчиком.


Энсин Ричард Хилл на крыле своего F8F-IB, авианосец USS LEYTE, 1950 год. Все надписи – белые.


Посадка F8F-IB на борт авианосца USS TARAWA, 4 сентября 1947 года. Хорошо видно внешнее отличие истребителей иной модификации – крыльевые люки для пушек и боекомплекта.


Установка «Биркэта» на катапульту. Очень редко истребители иного типа вметали с помощью катапульты, так как их разбег и так был минимальным.


F8F-1N из состава VCN-1 на палубе авианосца USS VALLEY FORGE, 1947 год. Эта эскадрилья была приписана к Тихоокеанскому флоту. За цифрой «2» на крыле немного виден обтекатель радара.


Прототипом для новой серии послужил серийный F8F-I с регистрационным номером 90440. В марте 1946 года появились первые серийные машины.

На новых машинах в результате модификации были снижены горизонтальная маневренность самолета, в частности ухудшились угловые скорости крена.

Весьма существенно, что в конструкции М3 удалось не только добиться высокой дульной мощности и хорошей дальности стрельбы, но и повысить надежность оружия – частые отказы пулеметов беспокоили пилотов F8F-I. Испытания показали, что на один отказ пушка делает более чем 10000 выстрелов.

С марта 1946 года по январь 1948 года фирма «Грумман» построила 226 F8F-1B. Каждый четвертый «Биркэт» был F8F-1B.


20-мм пушки М3 (F8F-1B/F8F-2)


F8F-1


F8F-IN


F8F-IN из состава VCN-1 па очередных испытаниях на вес и балансировку на NAS «Barbers Point», май 1947 года. Для испытаний радар был демонтирован.

F8F-1N

Параллельно с модификацией вооружения была предпринята попытка превращения его в ночной истребитель. В 1946 году «Грумман» произвела 12 таких «Биркэтов», которые получили обозначение F8F-1N. Эти самолеты прежде всего отличались установленным оборудованием: автопилотом GR-I, радиовысотомером, ночным оптическим прицелом Мк.20 и системой опознавания «свой-чужой». Но главной особенностью машины стал радар AN/APS-I9 в каплевидном обтекателе, прозванном «рэйбомб» («rabomb»), который подвешивался под правый бомбодержатель. От стандартного F8F- 1 ночной «Биркэт» отличался также пламегасителями над выхлопными патрубками мотора. Вооружение осталось тоже – четыре пулемета.

15 ноября 1946 года на авиабазе NAS «Barbers Point» (Гавайи) были организованы два смешанных ночных истребительных эскадрильи. Вскоре они позвенно стали базироваться на различных авианосцах. Причем VCN-1 была прикомандирована к Тихоокеанскому флоту, a VCN-2 – к Атлантическому.

В ходе эксплуатации выяснилось, что установка радара значительно сказалась на основных характеристиках истребителя в сторону ухудшения. Кроме того, «рэйбомб» генерировал воздушный вихрь, который попадал на отверстия для экстракции гильз и затруднял их выброс, а выброшенные гильзы били по обшивке крыла. Это потребовало изменения механизма выброса. К этому добавлялась и «стандартная» проблема – недостаточная мощность четырех пулеметов.


Ночной истребитель F8F-IN из VCN-1 на аэродроме «Barbers Point», Гавайи, начало 1949 года. Эскадрилья VCN-2 предназначалась для прикрытия Атлантического флота.


Два ночных истребителя фирмы «Грумман» – F8F-IN «Биркэт» и F7F-3N «Тайгеркэт». F7F-3N был лучшим ночным истребителем из-за большей дальности полета, лучшего радара и самое главное за счет второго члена экипажа. КМП очень интенсивно использовало эти самолеты в Корее, пока они не были заменены на F3D «Скайнайт».


В этой связи «Биркэты» как ночные истребители очень быстро были выведены из боевого состава. На смену им пришли F7F-3N «Тайгеркет», где и радар SCR-720 был получше, да наличие второго члена экипажа значительно увеличивало эффективность перехвата.

В 1947 году наконец появились в достаточном количестве двигатели Pratt & Whitney R-2800-30W, которые изначально планировались для установки на «Биркэты». На фирме начались работы по переоборудованию одного F8F-1 и одного F8F-1B в два прототипа XF8F-2. Главным отличием F8F-1 и XF8F-2 стала установка двигателя R-2800-30W (при тех же размерах, что и -34W). На R2800-30W была реализована автоматическая система управления АЕС, не только упрощавшая процесс регулировки мощности, но и обеспечивающая нужную степень обогащения смеси в зависимости от режима полета.

Кроме того, видимым отличием было увеличение площади киля (аэродинамики рекомендовали увеличить высоту вертикального оперения на 16 дюймов (406 мм), однако в этом случае фюзеляж мог не выдержать возросшей боковой нагрузки. Пошли на компромисс – киль «подрос» только на 12 дюймов (305 мм)), установка четырех пушек М3 и улучшение фонаря.

Строевым летчикам новая машина понравилась, Вот что, например, вспоминал майор Джордж Руделль (USAF), проходивший службу по программе обмена в 1948 году в VF-73: «Я был в составе единственной группы реактивных истребителей в ВВС, когда девять из нас были отправлены в Пенсаколу в рамках программы обмена. Мы начали летать на F8F-2 в августе. Это был прекрасный самолет! Я полюбил его».

В сентябре 1948 года, всего лишь через два года после введения новой системы обозначения эскадрилий произошла новая реформа. Теперь эскадрильи стали нумероваться внутри тех авиакрыльев, в состав которых входили. Так, VF-71 и VF-72 стали соответственно VF-191 и VF-192.

Корпус Морской Пехоты получил всего несколько «Биркэтов», преимущественно F8F-2. Эти машины использовались в тренировочных подразделениях на трех авиабазах Корпуса: «Quantico» в Вирджинии, «Cherry Point» в Северной Каролине и «Е1 Того» в Калифорнии.

Производство F8F-2 началось в октябре 1947 года и закончилось 31 мая 1949 года. Всего из цехов «Грумман» вышло 282 F8F-2. Всего в 1948 году количество эскадрилий, вооруженных «Биркэтами» различных модификаций составило 24. Однако это был пик, дальше началось резкое уменьшение, так как на смену уже шли реактивные истребители. Несколько F8F было переоборудовано в самолеты управления мишенями (с обозначением F8F-ID и F8F-2D). В 1950 году «Биркэты» заменили «Хеллкэты» в учебных эскадрильях (Advanced Training Units).


AN/APS-19 Rabomb


F8F-I (BuNo 95049) использовался фирмой «Грумман» как прототип для XF8F-2. На нем был установлен двигатель R-2800-30W, однако киль еще не был увеличен. 13 сентября 1947 года.


На этом F8F-2 уже был увеличен киль.


F8F-1


F8F-2


F8F-2N с радаром AN/APS-I9, установленным под крылом. Кроме того, пушки оснащены пламегасителями.


Новенький F8F-2 облетывается после сборки, Лонг Айленд, 1948 год. Последние три цифры BuNo (122612), нанесенные па капоте двигателя использовались в ходе испытаний и перегоночных полетов.


XF8F-1


F8F-1

(1-й предсерийный)


F8F-1

(ранних серий)


F8F-1

(вид спереди)



F8F-1B


F8F-1 (поздних серий)


F8F-2



Компоновочная схема F8F-1



Хвостовое колесо f8f


Интерьер кабины F8F

1 – кнопка запуска двигателя; 2 – управление нагнетателем; 3 – кнопки управления вооружением; 4 – прицел; 5 – переключатель "топливные баки/бомбы"; б – обдув лобового стекла; 7 – переключение воздушной защиты карбюратора; 8 – управление выпуском/уборкой шасси; 9 – управление радиовысотомером; 10 – сигнальная лампочка 'опасность – малая высота"; 11 – индикатор воздушной скорости; 12 – авиагоризонт; 13 – лампочки подсветки панели; 14 – вариометр; 15 – манометр; 16 – высотомер; 17 – магнитный компас; 18 – гирокомпас; 19 – индикатор крена и скольжения; 20 – тахометр; 21 – ручка перезарядки пушек; 22 – манометр давления топлива; 23 – управление жалюзями двигателя; 24 – индикатор температуры головок цилиндров; 25 – переключатель выработки баков; 26 – акселерометр; 27 – кнопка пуска ракет; 28 – кнопка включения насоса выработки ПТБ; 29 – манометр давления топлива; 30 – сигнальная лампочка "переход на резервное топливо"; 31 – кнопка сброса ПТБ; 32 – прерыватель пушечной стрельбы; 33 – переключатель сброса "ПТБ/бомбы"; 34 – переключатель пуска ракет; 35 – часы (завод 8 суток); 36 – карта проверки АЗС; 37 – управление открытием фонаря; 38 – манометр давления кислорода; 39 – регулятор подачи кислорода; 40 – индикатор подачи кислорода; 41 – бортовой рельс; 42 – вольтметр; 43 – распределительный электрощиток; 44 – система управления жалюзями; 45 – панель управления радиостанцией; 46 – кнопка уничтожения блока "свой-чужой"; 47 – кнопка включения радиовысотомера; 48 – электропанель управления тормозами; 49 – ручная гидропомпа; 50 – переключатель ручной гидропомпы; 51 – шланг кислородного бака; 52 – ручной бомбосбрасыватель; 53 – ручка открытия фонаря кабины; 54 – система управления автопилотом; 55 – включение агрегата впрыска воды; 56 – опора компаса; 57 – панель индикатора выпуска шасси; 58 – включение микрофона; 59 – переключение управления; 60 – управление шагом винта; 61 – регулятор обогащения смеси; 62 – РУД; 63 – управление охлаждением воздуха; 64 – управление выпуском шасси; 65 – манометр гидросмеси; 66 – управление фиксацией хвостового колеса; 67 – индикатор положение шасси; 68 – управление тормозным гаком; 69 – управление закрылками; 70 – управление триммером элерона; 71 – управление триммером руля направления; 72 – управление триммером руля высоты; 73 – управление тормозными щитками; 74 – управление створками радиатора; 75 – яшик для карт; 76 – управление наддувом топливного\ бака; 77 – корпус переключателя прицела; 78 – крепление шторок кабины; 79 – ручной бомбосбрасыватель; 80 – интерфалометр; 81 – управление фотокинопулеметом; 82 – кнопка фотокинопулемета; 83 – управление радаром (для F8F-2N).

Количество произведенных "Биркэтов"
Количество Модель Серийный № Назначение
2 XF8F-I 90460 - 90462 Прототип
23 F8F-I 90437 - 90459 Предсерийные
746. F8F-I 90252 - 95497 Серии
226 F8F-IB 94472 - 95498  
(1) F8F-IC 90440 переоборудован
(несколько) F8F-ID   Переоборудованы в самолеты управления мишенями
(2) XF8F-IN 94812 - 94819 Прототип ночного истребителя. Переоборудован
(13) FKF-IN 95034, 95150, 95182, 95206, 95230, 95129, 95161, 95191, 95214, 95140, 95171, 95198, 95222 Ночной истребитель. Переоборудован
(2) XF8F-2 95049, 95330 Прототип
365   121523 - 121792, 122614 - 122708  
(несколько) F8F-2D   Переоборудованы в самолеты упраления мишенями
12 F8F-2N 121549 - 121550, 121575 - 121579,121601 - 121605 Ночной истребитель
60 F8F-2P 121580 - 121585, 121606-121611, 121632 - 121637, 121658, 121663, 121684 - 121689, 121709 - 121714. 121734 - 121739, Фоторазведчики
    121758 - 12763, 121770 - 121775, 121790  
1 G-58 N700A Построен из запасных частей
1 G-58А NL3025  
ВСЕГО 1436
Список сохранившихся в виде памятников F-8F «Биркэт»
G-58   гражданский Planes of Fame East Eden Praine (США)
F8F-1   090446   Breckenridge Aviation (СШA)
F8F-1   090454   Kalamazoo Muwum (СШA)
F8F-1   094956   Музей ВВС Таиланда, Бангкок
F8F-1   095255   Museum of Flaing, Santa Monica (СШA)
F8F-1   095338   авиабаза Тан-Сон-Нхут, Вьетнам
F8F-1   095342   авиабаза Накори Саван, Таиланд
F8F-1   095369   авиабаза На-транг, Въетнам
F8F-1H 121488     авиабаза Тан-Сон-Нхут, Вьетнам
F8F-1B 121510     авиабаза Бъем Хоа, Вьетнам
F8F-2   121646   National Air and Space Museum Washington (СШA)
F8F-2P 121710   National Museum of Naval Aviation Pensacola (США)
F8F-2B 121714   Stephen Grey Collection (Великобритания)
F8F-2   121752   Biggin Hill (Великобритания)
F8F-2   121761   Lotie Staf Flight Museum Galveston (СШA)
F8F-2   121776   QUANTICO MCAS (США)
F8F-1B 122095     Yanks Air Museum Chino (СШA)
F8F-1B 122120     Чианг Мна, Таиланд
F8F-2   122619   EAA Museum Oshkosh (США)
F8F-2   122674   Commemorantive Air Force. Midland (СШA)
F8F-1   ?   авиабаза Такли, Таиланд

F8F-1


Кабина была стандартной для всех «Биркэтов», кроме вариантов ночных истребителей. Правая консоль содержала электрический и радио контроль, тут же справа располагалась ручная система выпуска шасси.


Слева располагались система выпуска закрылков, а также рычаги управления двигателем.


В 1948 году была введена цветная система обозначений эскадрилий морской авиации. Этот F8F-2 из VF-72 несет ни киле большую белую букву, кок винта покрашен белым. Это обозначение второй эскадрильи в авианосной группе. Еще одна эскадрилья группы – VF- 71 эти же обозначения несла красными.


Пилот F8F-2 (BuNo 121654) запускает двигатель перед катапультированием с авианосца USS CORAL SEA, 14 сентябри 1948 года.


F8F-1


F8F-2


Несколько «Биркэтов» VF-83 готовятся взлететь с авианосца USS MIDWAY во время средиземноморского турне 1949 года. Хорошо видны сигнальщики, которые помогают взлетать летчикам.


F8F-2 (BuNo 121599) использовался для серии испытаний в Naval Air Test Center, NAS «Patuxent River». На самолет нанесены обозначения испытательного центра, причем и на нижней поверхности крыла.


F8F-1 (поздние)


F8F-2


F8F-2 (Number 0) командира 15-й авиагруппы на авиашоу в аэропорту Сан Франциско, октябрь 1949 года. Матрос возле самолета охраняет самолет от гражданских. ЭБО – красные.


F8F-2 из состава VF-62 на авиабазе NAS «Norfolk» после возвращения из средиземноморского турне авианосца USS CORAL SEA, 1949 г.


F8F-2 из VF-72 на NAS «Glenview», 1948 год. На заднем плане видны тринспортные самолеты Douglas R4D(С-47/DC-3).

В июле 1955 года последняя эскадрилья резервистов сменила свои «Биркэты» на реактивные машины. А в 1956 году самолет официально был выведен с боевого состава. «Биркэт» стал жертвой быстро набирающей силы реактивной авиации.

F8F-2N

Несмотря на явную неудачу с созданием ночного истребителя на бачс «Биркэта», работы в этом направлении продолжались. С появлением радара AN/APS-I9 было решено создать модификацию ночного истребителя на базе F8F-2. Новый самолет получил обозначение F8F-2N и был выпущен в количестве 13 машин с декабря 1947 по апрель 1949 года. Состав оборудования F8F- IN и F8F-2N был примерно одинаков, кроме того, что автопилот GR-1 был заменен на GR-2. Кроме того, стандартные пушки были оснащены пламегасителями.

В ходе недолгой эксплуатации оказалось, что характеристики нового самолета не сильно отличаются от данных его предшественника. И поэтому после недолгой службы F8F-1N/2N были заменены на F4U-5N.

F8F-2P

Еще 60 «Бнркэтов» были произведены «Грумман» в варианте фоторазведчика под обозначением F8F-2P. От F8F-2 они отличались наличием трех камер К-17 или К-18, установленных в фюзеляже. Для того, что уменьшить вес были демонтированы две пушки вместе с боекомплектом. Были проведены также некоторые доработки – так, в все три окна для фотосъемки прикрывались специальными дефлекторами, прикрывающими нежную оптику от попадания частичек масла из радиаторов и грязи со взлетной полосы.


Погрузка F8F- 2 эскадрильи VF-151 на борт авианосца USS «BOXER», авиабаза NAS Alameda, январь 1950 года. Всего за три месяца до этого на борту этого авианосца испытывались последователи «Биркэта» – F9F «Пантера».


механизм складывания крыла


В августе 1952 года VF 82 со своими F8F-2 с борта авианосца USS «MIDWAY» участвовали в маневрах НАТО в Северном море.


F8F-2 из VF-82. авианосец USS MIDWAY, август 1952 года. Необычен для «Биркэта» износ камуфляжа зa выхлопными патрубками.


F8F-2 КМП на аэродроме MCAS Qnantico, июнь 1951 года. На самолете подвешены практические бомбы Мк 47 и практические НАР.


«Биркэтами» были вооружены три учебных эскадрильи КМН. Причем пушки были демонтированы. Как на иной машине из состава VHFT-10, MCAS Quanlico, 1951 год.


Музей мирской авиации купил этот F8F-2у частного лица в 1964 году. Самолет был приведен в достойный вид и сейчас экспонируется к музее.


Новенький F8F-2 на заводском аэродроме фирмы «Грумман», 1948 год. Последние три цифры номера нанесены на капоте двигателя и стволы пушек обмотаны бумагой.


Первый фоторазведчик F8F-8P (BuNo 121580) на заводском аэродроме «Грумман», февраль 1948 года. Закрыта крышка фотокамеры на фюзеляже, однако заглушки еще не поставлены.


F8F-2P па площадке NAS Pensacola, 1949 год. Отличить самолеты этой модификации можно по единственной 20-мм пушке в крыле.


F8F-2P из состава УС-62, пилотируемый лейтенантом Фрэнком Фицгиббоном из фотозвена авианосца USS LEYTE. Самолет несет подвесные баки но 1000 галонов. Недалеко от острова Саройнай, ноябрь 1951 года.


В январе 1949 года две смешанные эскадрильи стали фоторазведывательными. VC-61 была отправлена на Тихий океан, а VC-62 – на Атлантический. Как обычно эскадрильи позвенно были распределены по различным авианосцам. Именно качестве фоторазведчиков «Биркэты» н поучаствовали в Корейской войне.

F8F-2P стали самыми быстрыми «Биркэтами» и последними F8F выведенными из состава флотских эскадрилий (отправлены в резерв в конце 1952 года).

Всего фирмой «Грумман» были произведены 1263 «Бнркэта» – от XF8F-1 в 1944 до F8F-2P в 1949. Все были поставлены в морскую авиацию в стандартной схеме окраски: полностью Glossy Sea Blue с белыми звездами на четырех позициях и все остальные обозначения – белые. Пропеллеры – черные с четырьмя оранжевыми полосками.


F8F-2P


F8F-2P из УС-62 на фоне авианосца USS MIDWAY. 1951 год. В это время «Пантеры» уже начали вытеснить «Биркэты» с палуб авианосцев. Однако в фоторазведывательных подразделениях они задержались дольше.


F8F-2P из состава Naval Air Technical Training Unit сфотографированы на авиабазе NAS «Pensacola» в 1949 году. На переднем самолете объективы камеры закрыты крышкой.


Два фоторазведчика из VC-61: поршневой «Биркэт» и реактивный «Пантера».


Первая команда «Blue Angels»: Эл Таддео, Батч Ворис, Вик Викендолл и Мэл Кэссиди позирует на фоне нового F8F-I на заводским аэродроме «Грумман», 1946 год.


«Blue angels»

В начале 1946 года, практически сразу после окончания Второй Мировой войны, в составе морской авиации была создана демонстрационная эскадрилья, более известная как «Blue Angels» («Голубые Ангелы»), Первоначально формирование шло на авиабазе «Jacksonville» из числа летчиков, имевших богатый боевой опыт. Поэтому уже летом 1946 года эскадрилья начала турне по юго-восточным штатам. Сначала летали на четырех F6F-5 «Хеллкэт», покрашенных полностью синим (светлее чем Gloss Sea Blue, но темнее чем современный Blue Angels Blue). Нестандартной была огромная надпись U.S. NAVY нанесенная золотыми буквами на фюзеляже и крыльях.

Первое авиашоу. в котором участвовали пилотажннки, стало авиашоу на муниципальном аэропорту Джексонвилля 15 июня 1946 года. Первый тур закончился на заводе «Грумман», где летчикам вручили пять новеньких F8F-I, покрашенных в заводских условиях по стандартам эскадрильи. С некоторыми изменениями эта схема сохранилась до наших дней.

После получения новых машин летчикам понадобилось всего месяц, чтобы обкатать новую программу. Правда, на вооружении группы «Биркэты» продержались недолго и в 1949 году были сменены на F9F-2 «Пантера». Причем некоторое время сохранялась такая ситуация, когда показы происходили на «Биркэтах», параллельно переобучаясь на реактивные машины. Последнее шоу на F8F- I летчики дали в августе 1949 года на аэродроме Мэдисон в Висконсине. Причем и после этого полностью желтый самолет (имевший собственное имя «Beetle Bomb») наравне с «Пантерами» находился на вооружении пилотажной группы.


Пилоты «Blue Angels» готовятся к выступлению в 1946 году. Справа вдалеке виден оригинальный «Beetle Bomb».


F8F-1 группы «Blue Angels» на аэродроме Окленд, 1946 года. В этот момент назвиние группы еще не было написано на самолетах.


Для сезона 1948 года на капотах двигателей самолетов пилотажной группы было написано название. Позже такая практика стали стандартной для самолетов группы.


Лейтенант Джордж Хоскинс демонстрирует свой самолет после одного из авиашоу в Денвере в мае 1949 года. На заднем плане R5D-3 (С-54).


Ю го-восточная азия

Единственным местом на планете, где пришлось поучаствовать в реальных боевых действиях «Биркэтам» стала Юго-Восточная Азия, да и здесь они не применялись не так как планировали его создатели. Прежде всего, они применялись как штурмовики в составе французских Armee de Г Air. Причем французские летчики очень уважали эти машины за маневренность, огневую мощь и неприхотливость в базировании.

Armee de l“Air

С 1951 года французская армия была вовлечена в тяжелейшие бои с коммунистическими повстанцами в Индокитае (позже Вьетнам). Примерно в это же время «Биркэты» стали массово сниматься с вооружения американской морской авиации и практически новые самолеты были решено передавать своим французским союзникам. Причем делалось в рамках программы военной помощи (Mutual Defense Assistance Program) и передавались преимущественно машины модификаций F8F-I и F8F-IB.

Перед поставкой истребителей во Францию они проходили капитальный ремонт, причем в его процессе топливная система модифицировалась по французским стандартам. Уже во Франции радиооборудование дорабатывалось но местным стандартам после чего модификация получила обозначение F8F-ID.


Известный как «Beetle Bomb» «Биркэт» на NAS «Glenview» в 1948 году Этот самолет был покрашен полностью Glossy Orange-Yellow с синими буквами и номером «зеро». Самолет продержался в группе даже после того как основной состав стал летать на «Пантерах».


F8F-1IB на палубе одного из американских авианосцев в Индокитае. Вокруг французские и американские техники. Самолет был недавно перекрашен в Glossy Sea Blue, причем все американские 03 закрашены.


Французский пилот и его техник пи фоне своего F8F-1. Буквы MDAP написаны белым под кабиной. На этом самолете подвешены уже французские 227-кг бомбы.


Французские «Биркэты» наносят удар напалмом по позициям Вьетконга, 1953 год. Если присмотреться то можно увидеть падающие баки с напалмом.


FSF-1 из Groupe de Chase 21 в очередном боевом вылете. На самолете подвешены баки с напалмом и НАР. Индокитай, 1952 год.


«Биркэт» из состава GC /12/ с двумя подвешенными 227-кг бомбами, полевая площадка где-то в Индокитае, 1952 год. Площадка представляет собой несколько десятков уложенных металлических плит. В ходе боевых действий выяснилось, что довольно тяжелые истребители разбивали эти плиты.


Французские техники обслуживают смешанную группу из F8F-1 и -1В из GC 1/22 на аэродроме Тонкин, 1953 год. Французские летчики идут к своим самолетам. На самолетах уже подвешены баки с напалмом.


Французские F8F-1B из состава Groupe de Combat 1/9 Limousin, авиабаза «Тон Сон Нхут», 1953 год. Самолеты вооружены НАР HVAR. Во время всей своей службы под французскими знаменами машины несли американский камуфляж.


Три пилота из CG 1\22 перекуривают между вылетами на фоне своих самолетов, полевая площадка Дьенбьенфу, 1954 год. Вскоре эти машины будут уничтожены в результате минометного обстрела вьетконговцен.


После долгой службы F8F-1 1-й истребительной эскадрильи ВВС Южного Вьетнама экспонируется к Сайгоне. Во вьетнамских ВВС очень часто самолеты перекрашивались. Что обозначают звезды под кабиной – неизвестно.


F8F-1 цвета натурального металла из состава 2-го истребительно-бомбардировочного авиакрыла ВВС Таиланда, авиабаза «Накорн-Саван», Таиланд. Бык нарисован красным, полосы – бело-синие, номер и антибликовая полоса – черные.


Еще одной местной модификацией стала установка подвесного фотоконтейнера (сделанного из топливного бака). После чего таким образом модернизированные машины передавались в состав двух эскадрилий – Escadrilic dc Reconnaissance d'Outrc-Mer 80 и Escadrille Reconnaissance Photographique 2/19, которые базировались на аэродроме «Бак Май».

Поначалу у французских летчиков возникли проблемы с переобучением на эти истребители. Дело в том. что большинство из них пересаживалось с Р-63 «Кингкобра» и их основной ошибкой была просадка самолета при посадке. Однако после того, как эта психологическая проблема была преодолена, французские летчики оценили маневренность нового самолета и его достаточно хорошие характеристики.

Всего во французской авиации «Биркэтами» были вооружены восемь эскадрилий. Так, в 1954 году большинство из 100 самолетов базировалось на аэродромах вокруг Ханоя. Главной проблемой F8F как штурмовика была малая дальность полета. Особенно это сильно проявилось во время битвы под Дьенбьенфу. когда самолеты просто не смогли оказывать реальную помощь своим войскам.

На полевой площадке под Дьенбьенфу базировались несколько «Бнркэтов», причем семь из них (вместе с 9 другими самолетами) были уничтожены 12 марта 1954 года в ходе артиллерийского обстрела площадки. Вскоре все «Биркэты» были отведены на юг прежде всего из-за больших потерь от огня с земли. Всег о количество потерянных «американцев» в ходе битвы неизвестно, обычно в источниках приводится только общее количество потерянных самолетов – 64 уничтоженных и 167 поврежденных. После падения Дьенбьенфу карьера «Бнркэтов» во французских ВВС окончилась.


F8F-I из 2-го истребительно-бомбардировочного авиакрыла ВВС Таиланда. Они сохраняли оригинальный американский камуфляж. Эмблемой авиакрыла был бык.


Четверка F8F-IB ВВС Таиланда. Эмблемой авиикрыла был красно-желтый тигр. Звезды на киле – желтые.

Вьетнамские ВВС

После вывода французских ВВС основную тяжесть борьбы в воздухе выдержали только созданные ВВС Южного Вьетнама. И одними из первых самолетов на их вооружении стали именно «Биркэты». Двадцать пять бывших французских самолетов были формально возвращены американцам и переданы вьетнамцам. Одновременно на авиабазе «Вунг Тау» были организованы курсы, на которых французские «добровольцы» проводили обучение вьетнамских летчиков.

На базе самолетов достаточно быстро (к нюню 1956 года) сформировали 1-ю истребительную эскадрилью, которая стала базироваться на авиабазе «Бьен Хоа». Однако эффективность применения «Бнркэтов» была минимальной, так как молодые ВВС испытывали хроническую нехватку запасных частей. Тем не менее боевые вылеты на F8F совершались до августа 1959 года. А запретили полеты после целого ряда катастроф, связанных с плохим техническим состоянием штурмовиков. Несмотря на то, что южновьетнамцы хотели получить реактивные машины, однако взамен они получили еще один «сэконд-хенд» из запасов морской авиации – А-1 «Скайрейдер».


Гражданский «Биркэт» майора Элла Вильямса, названный «Guljhawk 4».


G58A «Guljhawk 4» на одной площадке с «Guljhawk 2». Ныне «Guljhawk 2» является экспонатом Национального музея авиации и космонавтики, в то время как «Guljhawk 4» был потерян в аварии.

Королевские ВВС Таиланда

Ввиду начавшихся крупномасштабных боевых действий в Индокитае, тайское правительство стало прилагать определенные усилия для усиления своей обороноспособности. В числе прочей американской помощи стали и 50 F8F-1, прибывшие в страну на борту авианосца «САРЕ ESPERANCE» (CVE-88). Следом прибыли 79 F8F, которые пошли на вооружение истребительно-бомбардировочных эскадрилий 1-го и 2-го Истребительно-бомбардировочных авиакрыльев. Всего тайские военные получили 100 F8F-I и 29 F8F-1B. Причем в строевых подразделениях на вооружении состояли только F8F-1, а остальные машины использовать как источник запчастей. «Биркэты» задержались в «первой линии» до 60-х годов, после чего были заменены F-84G «Тандерджет» и F-86 «Сейбр». По крайней мере, один F8F-1B из состава тайских ВВС был продан французу Жана Сали, который реставрировал его и перекрасил в цвета французских ВВС.


Чак Лайфорд делает победный круг на своем F8F-2. Машина принадлежит Джону Чёрчу и именно на ней он выиграл гонки «Рено» 1967 года.


Самолет с собственным именем «Red Ship» был построен фирмой «Грумман» из нескольких «Биркэтов». Полному на фюзеляже F8F- 2 установлен двигатель R-2800-34W от F8F-I. Подвешенный подвесной бак использовался обычно для перевозки запчастей и инструментов.


F8F-2 Миры Словака. Летчик спонсировался торговой маркой «Водка», поэтому самолет имел собственное имя «Miss Smirnoff». Именно на этом самолете летчик выиграл кубок Рено.

Гражданские «Биркэты»

Ирония судьбы заключается в том, что «Бирюты» в руках гражоанских летчиков более известны, чем на вооружении «Blue Angels».

В 1947 году конструкторы фирмы «Грумман» построили один гражданский «Биркэт» (получивший заводское обозначение G-58A) для майора Элла Вильямса (MAJ А1 Williams) и заказу фирмы «Gulf Oil Corporation». Этот самолет получил собственное имя «Gulfhawk 4» и уже с лета 1947 года стал широко показываться на различных авиашоу. Стоит сказать, что все военное оборудование, бронеплиты, вооружение, механизм складывания крыла, радиостанция и посадочный гак были демонтированы. за счет чего самолет стал легче чем F8F-1. Гражданский самолет поставлялся фирмой без окраски и уже в частных руках был раскрашен в оранжевый, белый и черный. Тем не менее карьера «Gulfhawk 4» была короткой – во время одной из посадок не зафиксировалась стойка шасси. В результате самолет проехался по земле топливным баком и загорелся. «Биркэт» сгорел полностью, однако Вильямс не пострадал.

В 1958 году военные передали Confederate Air Force два самолета с налетом менее 250 часов. Одним из известных гражданских летчиков, сделавшим много для популярности «Биркэта» был Билл Форноф (Bill Fomof). Он был летчиком морской авиации в годы Второй Мировой войны. Летал на своем F8F-2 на каждом авиашоу, причем через какое то время Форноф купил второй такой истребитель (получил собственное имя «Сотку») . На этом самолет стал летать его сын. Машины получили нмпрессивную бронзово-золотую с коричневым окраску и запомнились зрителях многочисленных шоу в 60-е годы. К сожалению в 1971 году Билл погиб в катастрофе своего «Биркэта» на аэродроме «Quonset Point».

В начале 60-х годов еще одна партия «Биркэтов» была продана гражданским лицам. Эти F8F-2 летают до сих пор. Причем доработанные машины одержали несколько убедительных побед в различных соревнованиях. Так, в 1964 году Мира Словак на F8F-2 впервые одержал победу в такой престижной гонке как «Unlimited Air Race». Летчик-испытатель фирмы «Локхид» Дэррил Гринмейер (Darryl Greenamyer) с 1965 по 1971 годы всегда занимал первые места в этой гонке на своем «Биркэте», после передал свою машину в Национальный музей авиации и космонавтики.

В 1939 году немецкий летчик Фриц Вендель установил новый рекорд скорости полета на поршневом самолете. Его Me-208V1 развил на расстоянии в 3 км скорость в 469.22 mph. После войны разными летчиками предпринимались попытки побить его рекорд и только 16 августа 1969 года это удалось Дэррилу. Летая на своем F8F-2 «Bearcat Conquest I» (BuNo 121646), он на этом же промежутке смог развить скорость в 483.041 mph.

Конечно, это был не простой «Биркэт» – летчик при помощи техников с фирмы «Грумман» несколько модифицировал свой самолет. Так, была заменена каплеобразная кабина, поставлен новый винт (с А-1 «Скайрейдер»), а кок винта с Р-51Н. Естественно, что переборке и доработке подвергся стандартный двигатель Pratt & Whitney R-2800.

Позже на этом же самолете летчик четырежды побеждал (1973,1975,1988 и 1989) в гонке «Рено».

Всего на данный момент всего около 30 из 1263 построенных «Биркэта» находятся в летном состоянии. К сожалению очень прогрессивная конструкция истребителя просто не успела к окончанию Второй Мировой войны. Самолет, бывший почти идеальным истребителем для маневренного воздушного боя, волею судьбы не использовавшийся ни разу в этой роли. Тем не менее, груммановская «Росомаха» показала свои зубы и когти, вполне справившись с несвойственными ей задачами.


На этом красивом бронзово-коричневом F8F-2 летал Билл Форноф, который провел тысячи авиашоу по всей Америке.


Билл Форноф летал на своем F8F-2, в то время как его сын летал на Р-51 «Мустанг», покрашенным точно так же. Авиабаза Norfolk, Azalea Festival, середина 60-х годов.


F8F-2 из экспозиции Авиамузея в Онтарио (штат Калифорния), середина 60-х годов. Позже самолет был продан Говарду Билу.


Чак Лайорд взлетает на «Биркэте» во время одного из авиашоу.


Дэррил Гринмейер в своем FBF-2 «Биркэте» (гражданская регистрации N III L). Гонка «Рено» 1966 года. Хорошо видны модификации «Биркэта», в частности другая кабина.


В таном виде «Биркэт» был продан Гринмейру Национальным Музеем авиации и космонавтики.


Единственный сохранившийся F8F-2P на аэродроме Роанок (штат Вирджиния), 1978 год.


На этом F8F-2 (BuNo 121646) Дэррил Гринмейр установил мировой рекорд скорости. Через год (17 сентября) на этой же машине тот же летчик выиграл гонку «Рено».


Рэйр Бер выиграл гонку в Репо в 1989 году. Его красно-белый «Биркэт» владелец рекорда скороподъемности – он набирал 3000 метров за 91.9 секунды.


Пилот авиакомпании «Истерн Авиавайс» Кристофер взлетает на F8F-2 во время празднования 20-летия «Голубых аигело» на Pesonic Air show, 1906 год. Летчик регулярно летал ни «Биркэте» в различных авиашоу по восточной части США и славился очень зрелищным энергичным взлетом с минимальным разбегом.


Один из наиболее хорошо восстановленных «Биркзтов», собственность Говарда Нардуз. Это десятый построенный F8F-I и самый старый из летающих в мире.


Прототип XF8F-I (BuNo 90460), который летчик испытатель Боб Холл поднял в воздух 21 августа 1944 года.


F8F-1 (BuNo 95001) из состава VF-3. летчик-лейтенант «Милка» Гранит, начало 1946 года


«Биркэт» номер 2 из состава пилотажной группы «Blue Angels», 1948 год


Полностью желтый «Биркэт» из состава «Blue Angels»


F8F-2 из состава VF-151, авианосец USS BOXER, 1950 год


FSF-1B «Биркэт» из состава французской зскадры GC 1/22 Saintonge периода войны в Индокитае


F8F-1 из состава 1-й истребительной эскадрильи ВВС Южного Вьетнама, 60-е годы.


F8F-1 состояли на вооружении I-го и 2-го истребительно-бомбардировочных авиакрыльев ВВС Таилинда. Этот «Биркэт» из состава I-го ИБАК.


Гражданский G-58A построен для майора Эла Вильямса под названием «GULFHAWK 4». Самолет был легче чем военный F8F-1.


FBF-2, ни котором летал Билл Форноф.


F8F-1 из VF-882 на подлете к ВПП авиабазы Olatlie в Канзасе, 1947 г.


Летчик-испытатель фирмы «Локхид» Даррил Греенмайер в кабине основательно переделанного F8F-2 но премя установления мирового рекорда скорости (811 км/ч), август 1969 г.



Оглавление

  • Начало
  • F8F-1
  • На службе
  • F8F-1B
  • F8F-1N
  • F8F-2N
  • F8F-2P
  • Armee de l“Air
  • Вьетнамские ВВС
  • Королевские ВВС Таиланда
  • Гражданские «Биркэты»



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики