КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Fairey «Firefly» (fb2)


Настройки текста:



С. В. Иванов Fairey «Firefly» (Война в воздухе – 145)

«Война в воздухе» №145, 2005 г. Периодическое научно-популярное издание для членов военно-исторических клубов. Редактор-составитель Иванов С. В. При участии ООО «АРС». Лицензия ЛВ №35 от 29.08.97 © Иванов С. В„ 2005 г. Издание не содержит пропаганды и рекламы. Отпечатано в типографии «Нота» г. Белорецк. ул. Советская. 14 Тираж: 300 экз.

Введение

«Файрфлай» FR.I под управлением лейтенанта Д. Левита и: 1770-й эскадрильи пролетает мимо подбитого им японкою Ki- 43, Северная Сумматра, 4 января 1945 г. Это была первая воздушная победа на счету 1770-й эскадрильи, японца удалось сбить во время рутинного вылета на штурмовку /наемных войск. Лейтенант Д. Левит погиб спустя месяц во время налета на нефтехранилище в Палембанге.


Фэйри «Файрфлай» – не оцененный по достоинству истребитель-бомбардировщик Второй Мировой войны – появился на свет благодаря тому, что в ходе его создания в первоначальное техническое задание вносились многочисленные изменения. Длительный период разработки самолетов в то время был характерным для отношений, которые сложились между авиастроительными фирмами и правительством Великобритании. В те дни Министерство Авиации (Air Ministry) контролировало все заказы по созданию новых самолетов, в том числе и для авиации военно-морского флота (FAA, Fleet Air Arm), выпуская спецификации (технические задания) в соответствии с требованиями военных и передавая их авиастроителям. В ответ до полудюжины фирм, надеявшихся получить заказ, представляли свои решения, и Министерство Авиации могло позволить себе роскошь выбирать победителя среди двух и более прототипов самолетов, в наибольшей степени отвечавших требованиям спецификации. Так произошло и с Фэйри «Файрфлайем».


«Файрфлай» FR.I DK4I8, поступивший на вооружение 790-й эскадрильи в декабре 1944 года. Это машина позднего выпуска с высоким ветровым козырьком и выпуклым фонарем кабины.


Первоначальная спецификация Министерства Авиации N. 8/39 требовала создать двухместный истребитель для авиации флота с пушечным вооружением, установленным в крыле. Кроме того, была выпущена спецификация N. 9/39 на истребитель с аналогичным вооружением, которое должно было размещаться в подвижной турели, как на самолетах Блэкберн «Скуа» и Болтон- Пол «Дифайэнт». Министерство получило предложения от пяти фирм, включая Фэйри Эвиэйшн Компани. Фэйри находилась в более выигрышных условиях, поскольку уже многие годы поставляла самолеты авиации ВМФ (достаточно вспомнить такие машины, как «Флайкэтчер», «Сил», «Сифокс», «Свордфиш», «Альбакор» и «Фульмар»), Первый проект был подписан Марселем Лобелем, главным конструктором Фэйри, но в 1939 году он покинул фирму, чтобы организовать свое собственное предприятие. Его место занял X. Е. Чэплин (на фирме его все называли «Чарли»), Он сразу же отказался от разработок Лобеля, предложив свои новые, предполагавшие использование унифицированного планера для обеих спецификаций. Первый проект – одноместный истребитель – мало чем отличался от «Спитфайра» фирмы Супермарин, а второй – двухместный скоростной истребигель-бомбардировщик – был предназначен для замены тихоходного Фэйри «Фульмар». Предложения Чэплина не слишком понравились Министерству Авиации, но, в конечном итоге, фирма получила заказ на разработку двухместного истребителя для флота в соответствии с новой спецификацией N. 5/40F. Работы над одноместным истребителем поручили вести фирме Блэкберн, создавшей впоследствии «Файрбренд». Фэйри получила заказ на постройку двух прототипов, одиннадцати опытных и 187 серийных самолетов, которым в декабре 1940 года решили присвоить имя «Файрфлай» (Светлячок).

Уже на ранней стадии программы было решено, что основное производство новой машины будет развернуто на заводе Фэйри в Хэйсе. Главными субподрядчиками стали фирмы Дженерал Эйркрафг Лимитед (General Aircraft Limited, GAL) из Хэнворта и Аэро Энжине (Aero Engines Ltd.) из Бристоля. Кроме них в производстве самолета участвовало множество более мелких фирм.

Министерство Авиационной промышленности (Ministry of Aircraft Production, MAP) информировало Фэйри, что оно планирует закупить еще 100 «Файрфлаев» в дополнение к уже заказанным двум сотням. Первые три самолета (Z1826 – 1828) были изготовлены в Хэйсе и окончательно собраны на испытательном аэродроме Фэйри Грейт Уэст в Хитроу. 22 декабря 1941 года флайт-лейтенант Кристофер С. Стэниленд, шеф-пилот Фэйри, поднял «Файрфлай» Z1826 в первый полет. Крис Стэнилед был в то время кумиром всех английских мальчишек – бывший летчик-истребитель британских ВВС, победитель многочисленных ралли на мотоциклах, рекордсмен таких трасс, как Брукленд, автогонщик и, самое главное, испытатель одной из известнейших авиационных фирм. Стэниленд не нашел у «Файрфлая» существенных недостатков и предложил передать его А amp;АЕЕ (Aeroplane amp; Armament Experimental Establishment – Экспериментальный Центр Аэропланов и Вооружения) в Боскомб Даун для дальнейших испытаний, чтобы ускорить принятие самолета на вооружение. 28 апреля 1942 года Стэниленд перегнал опытный самолет в испытательный центр, «потеряв» по дороге фонарь кабины.


Firefly F.1


Firefly FR.1


Firefly ТТ. 1


Firefly T.1


Firefly FR.4


Firefly U.8


Неокрашенный прототип «Файрфлая» Z1826 после сборки иа заводском аэродроме Фэйри Грейт Уэст. Шеф-пилот фирмы флайт- лейтенант Кристофер Стэниленд впервые поднял эту машину в воздух 22 декабря 1941 года.


Летчики-испытатели А amp;АЕЕ обнаружили, что хотя элероны «Файрфлая» эффективны во всем диапазоне скоростей, они перекомпенсированы и требуют большой дачи ручки управления на малых скоростях. Были и некоторые проблемы с рулями высоты, но испытатели считали, что как только проблемы с управлением будут решены «…самолет должен стать хорошим истребителем для флота». МАР заказало еще три сотни «Файрфлаев», пожелав получать по пятьдесят самолетов в месяц к концу 1944 года.

Задержки программы начались 26 июня 1942 года, когда при испытаниях второго прототипа (Z1827) погиб Крис Стэниленд. Ему было всего тридцать шесть лет. Точную причину катастрофы установить не удалось, основной версией было разрушение руля высоты. Летные испытания продолжил коллега Стэниленда Ф. X. Диксон, позднее к нему присоединились заводские летчики- испытатели Колин Эванс и Сет Смит.

Четвертый «Файрфлай» F.1 (Z1829) в начале 1943 года поступил в Подразделение эксплуатационных испытаний FAA (FAA Service Trials Unit) в Эрбросе. Флотские пилоты высоко оценили летные характеристики нового истребителя, но полностью раскритиковали низкие ветровой козырек и фонарь кабины, сильно ограничивающие обзор при приземлении. Доработки велись прямо на конвейере и машины позднего выпуска отличались ветровым козырьком увеличенной высоты и выпуклым фонарем кабины. В мае 1943 года на «Файрфлае» F.I Z1839 были проведены палубные испытания на борту авианосца «Илластриес». Летчик-испытатель лейтенант Эрик Браун испытал несколько неприятных минут, когда после третьего взлета сорвавшийся фонарь кабины ударил по левой половине горизонтального оперения, сломав лонжерон стабилизатора. Брауну потребовалось все его мастерство, чтобы посадить ставшую неустойчивой машину обратно на авианосец. Дальнейшие палубные испытания, для которых использовался «Файрфлай» F.1 Z1844, продолжились в следующем месяце и завершились благополучно.

В конце 1943 года «Файрфлай» F. I Z1883 поступил в 778-ю эскадрилью (Naval Air Fighting Development Unit), базировавшуюся тогда на авиабазе Виттеринг, для доводочных испытаний. В их ходе выяснилось, что хотя «Файрфлай» F. 1 имеет неплохую маневренность, его лучше использовать в качестве дальнего истребителя сопровождения и/или как ночной истребитель. В ходе учебных боев с современными ем у истребителями выяснилось, что если пилот «Файрфлая» выпускал закрылки в среднее положение, то радиус разворота становился значительно меньше, чем у противников. «Файрфлай» F.1 Z1908 был отправлен в США на Joint Fighter Conference, где он провел учебные бои с различными американскими и британскими машинами, а также трофейным японским истребителем Мицубиси А6М2 «Зеро». С выпущенными закрылками «Файрфлай» легко выигрывал у японца на виражах.


Первый прототип «Файрфлая», Z1826; хорошо видны большие посадочные щитки. Самолет потерял фонарь во время испытательного полета в Боскомб Даун и в таком виде проходил дальнейшие испытания в А amp;АЕЕ.


«Файрфлай» Z1828 был выбран для первых палубных испытаний, проходивших в марте 1943 года на борту авианосца «Илластриес». Позднее он был отправлен в Фарнборо для испытаний ни прочность.


«Файрфлай» F.1, Z1832, нижние поверхности покрашены в желтый цвет. Первоначальная полотняная обшивка элеронов были заменена на металлическую. Этот «Файрфлай» был в числе первых самолетов поступивших на вооружение 1770-й эскадрильи в октябре 1943.


Изготовленные Фэйри в Хэйсе «Файрфлаи» без консолей крыла и хвостового оперения буксировались грузовиками на аэродром фирмы Грейт Уэст, где проводились их окончательная сборка и облет. 7 июля 1943 года «Файрфлай» F. 1 был принят на вооружение и в октябре машины стали поступать в эскадрильи FAA. Они хорошо зарекомендовали себя в боевых условиях, препятствуя прибрежному судоходству и нанося удары по береговым целям в Норвегии и принимали участие в операции FAA против немецкого линкора «Тирпиц». Также новые истребители проявили себя в составе Британского Тихоокеанского Флота (British Pacific Fleet, BPF), совместно с американцами действовавшего против японцев. За «Файрфлаем» F. I последовала модификация FR.1, оснащенная радаром «воздух-поверхность» ASH. Модернизированные F.1, гоже получившие этот радар, стали обозначаться «Файрфлай» F. 1А. «Файрфлай» FR.I был принят на вооружение 16 февраля 1945 года, причем Министерство Авиационной промышленности информировало Фэйри, что выпуск «Файрфлая» 1 должен продолжаться до 1946 года, когда ему на смену придет «Файрфлай» 4.


Третий прототип «Файрфлая», Z1828, впервые поднялся в воздух 26 августа 1942 и использовался А amp;АЕЕ для снятия летных характеристик во второй половине того же года. 7 декабря машина совершила аварийную посадку из-за отказа двигателя, но позже была отремонтирована.


«Файрфлай» F.1 Z2035 с коком винта черного цвети, 1942 год. Отсутствуют обтекатели на стволах 20-мм пушек Испано. Хорошо видно, какой ограниченный обзор имел пилот в кабине раннего типа. Обтекатели на задней кромке крыла закрывают механизм выпуска закрылков.


Еще один снимок Z2035, теперь в профиль, виден низкий ветровой козырек. Закрылки Фэйри-Юнгмена полностью убраны. Тонкий длинный лючок, видимый над надписью «ROYAL NAVY», скрывает механизм фиксации консолей крыла в сложенном положении.


Одновременно с модификацией F. 1 с конвейера Фэйри сходили ночные истребители «Файрфлай» NF. I оснащенные радаром AI (Airborne Interception ). После окончания Второй Мировой войны часть «Файрфлаев» 1 переделали в учебные модификации Т. I и Т.2, получившие сдвоенное управление и поднятую вверх заднюю кабину. Еще на базе «единичек» изготовляли буксировщики мишеней, которым было присвоено обозначение ТТ. 1. В 1945 году партия «Файрфлаев» была продана Королевским ВМС Нидерландов, которые использовали их для борьбы с партизанами в голландской Ост-Индии.

«Файрфлай» NF.2 – ночной истребитель с обтекателем антенны радара на передней кромке крыла – оказался неудачным и в серию не пошел.

«Файрфлай» F.3, оснащенный более мощным мотором Роллс-Ройс «Грифон» (1540 л.с.) имел проблемы с продольной устойчивостью и дальше постройки прототипа дело не пошло.

Ряд серьезных изменений внесли в конструкцию «Файрфлая» FR.4 – его оснастили мотором Роллс-Ройс «Грифон» 74 мощностью 2005 л.с. с четырехлопастным винтом, радиаторы системы охлаждения разместили в передней кроме крыла, законцовки которого в свою очередь укоротили. Позднее FAA переделала некоторое количество FR.4 в буксировщики мишеней ТТ.4. «Файрфлай» FR.4 были закуплены ВМС Нидерландов, переделавших часть из них в ночные истребители NF.4 и буксировщики мишеней.

«Файрфлай» FR.5 – многоцелевой вариант FR.4 – можно было легко переделать в истребитель-разведчик, ночной истребитель или противолодочный самолет. Эта модификация широко использовалась во время войны в Корее в качестве штурмовика, как англичанами, так и австралийцами. ВМС Нидерландов использовали «Файрфлай» Мк.5 в качестве ночного истребителя. Позднее большое число FR.5 было переделано в учебные Т.5 со сдвоенным управлением и буксировщики мишеней ТТ.5.

«Файрфлай» AS.6 представлял собой противолодочный самолет. Пушки на нем не устанавливались, уступив место аппаратуре для обнаружения субмарин и противолодочному оружию. Для ВМС Австралии часть этих самолетов переделали в буксировщики мишеней ТТ.6.


Один из первых предсерийных «Файрфлаев» на испытательном аэродроме Фэйри Хайес, Западный Лондон. Низкий фонарь кабины, пушки без обтекателей, трехлопастпой винт и поверхности управления обшитые полотном – характерные признаки этих машин.


Группа из восьми «Файрфлаев» F.1 из 741-й эскадрильи, базировавшейся на аэродроме Сент Меррин. Эта часть занимаюсь обучением экипажей штурмовым ударам. На всех самолетах радары ASH сняты.


В конструкции «Файрфлая» AS.7 сделали ряд крупных изменений: установили мотор Роллс-Ройс «Гриффон» 59, радиатор вернули под носовую часть фюзеляжа, изменили форму крыла и хвостового оперения, а задняя кабина получила увеличенный фонарь. Но в качестве противолодочного самолет оказался неудачным и использовался для тренировки наблюдателей под обозначением Т.7.

«Файрфлай» U.8 – самолет-мишень на базе Мк.7, а последнюю модификацию – беспилотную мишень «Файрфлай» U.9 делали путем конверсии «Файрфлаев» Мк.5.

«Файрфлай» строился в трех основных вариантах: Мк.1, Мк.4 и Мк.7, а все остальные модификации создавались на их базе.


Два «Файрфлая» FR.1 796-й эскадрильи, базировавшейся в 1946 году на аэродроме Реттрей. Это учебное подразделение эксплуатировало «Файрфлай» FR.1 и его тренировочные варианты вплоть до своего расформирования в ноябре 1954 года.


Серийный «Файрфлай» FR. 1 в испытательного полети перед поставкой в войска. Радар еще не установлен.

«Файрфлай» F.1

«Файрфлай» F.1 раннего выпуска были практически идентичны по конструкции опытным самолетам. Главное отличие состояло в применении весовой компенсации руля вместо роговой и щитков Фэйри-Юнгмена слегка увеличенной площади. Первый серийный самолет поднялся в воздух 5 января 1943 года. Несколько первых серийных «Файрфлаев» проходили интенсивные испытания в А amp;АЕЕ, поскольку самолет ещё требовал доводки. В июне 1943 года 13-й «Файрфлай» был принят в качестве эталона для серии, но А amp;АЕЕ после проведенных испытаний признал эти самолеты пригодными только для обучения. Среди недостатков отмечалась склонность машины к «козлению» при посадке, недостаточная эффективность руля высоты и большие нагрузки на элероны на высоких скоростях. Поэтому площадь руля высоты увеличили, а его обшивку, гак же как и обшивку элеронов, заменили с полотняной на металлическую. В таком виде «Файрфлай» Z188B прошел испытания в Боскомб Дауне и его приняли на вооружение.


«Файрфлай» FR.1 DK418 с закрылками Фэйри-Юнгмена в маневренном положении. Всего имелось четыре положения закрылков: HOUSED (полностью убраны), CRUISING (маневренное), TAKE-OFF (взлет), и LAND (посадки, полностью выпущены). С закрылками, установленными в CRUISING, истребитель имел максимальную маневренность, но в обычном полете этим не пользовались.


Сложная схема складывания крыли на «Файрфлаях» 1, 4, и ранних 5 требовала большого количества персонала. После открытия замков ни крыле, с помощью длинных стержней консоли поворачивались назад вверх, пока их законцовки не вставали на фиксаторы в задней части фюзеляжи. На снимке, чуть ниже кокард ни консолях, хорошо видны выдвинутые опоры.


«Файрфлай» со сложенными крыльями. Операция складывания требовала участия восьми человек на каждое крыло и требовала много времени. Складываемые с помощью гидравлики консоли крыла были введены на «Файрфлае» Мк.5.


Складывающиеся консоли крыла крепились только к заднему лонжерону, поворачиваясь таким образом, чтобы выступающие части закрылков оказались под центропланом. Эта фотография «Файрфлая» F.1 Z1908 сделана в США, во время сравнительных испытаний на Joint Fighter Conference.


«Файрфлай» FR.1 из 816-й эскадрильи с эмблемой Бенгальский Тигр на борту сфотографирован в Хал Фаре (Мальта) в перерыве между двумя походами на борту авианосца «Оушен». 1947 год.


В октябре 1943 года «Файрфлай» был принят на вооружение в вариантах дневного (F.I) и ночного (NF. 1) истребителей. Обе машины выпускались параллельно, поскольку FAA отчаянно нуждалась в ночном истребителе. Британское адмиралтейство не воспринимало идею одноместного истребителя способного вести разведку и решать ударные задачи – считалось, что пилоту обязательно должен помогать наблюдатель (штурман). Поэтому на «Файрфлае» установили вторую кабину, как на его предшественнике «Фульмаре». Помимо внушительного арсенала из четырех 20-мм пушек в крыле, машина могла нести пару 454-кг бомб. Позднее появились узлы для подвески восьми НУРСов калибром 76 мм.

Фюзеляж монококовой конструкции состоял из 21 шпангоута U-образной формы, к которым с помощью клепки крепилась обшивка из легкого сплава. Стрингеров не было, фюзеляж «Файрфлая» строился в виде двух половин, соединявшихся затем в вертикальной плоскости. В носовой части размещалась кабина пилота, а кабина наблюдателя, с фонарем не выступавшим за обводы фюзеляжа, располагалась сразу за задней кромкой крыла. Фонарь кабины пилота состоял из трех прозрачных панелей и открываясь сдвигался назад по направляющим. Наблюдатель попадал на свое место через откидывающуюся прозрачную панель по левому борту, крепившуюся на шарнирах к фюзеляжу.


«Файрфлай» FR.1 МВ739 и ТТ. 4 771-й эскадрильи. Это подразделение, базировавшееся в Форде, было основным в Великобритании эксплуатантом ТТ. 4, но использовало и другие модификации.


Внешние отличия между «Файрфлаем» NF.1 и FR.1 были практически незаметны, поскольку оба типа могли быть оснащены пламегасителями. На снимке «Файрфлай» РР617 в двухтонном камуфляже с кокардами типа А – NF.1 из 792-й учебной эскадрильи ночных истребителей, базировавшейся в Калдроузе.


Два убирающихся ролика для запуска с катапульты были установлены в передней части фюзеляже. Пара задних роликов тоже убиралась, если в них не было нужды. Но если самолет взлетал с катапульты, убрать их было невозможно. Посадочный крюк имел А-образную форму и крепился снизу к фюзеляжу в районе 19-го шпангоута. В убранном положении крюк крепился с помощью быстродействующего замка, открывавшегося пилотом при посадке с помощью ручки в кабине.

Топливный бак емкостью 549 литров располагался в фюзеляже, между кабинами пилота и наблюдателя. Еще два бака емкостью по 174 л размещались в передней кромке центроплана.

Цельнометаллическое двухлонжеронное крыло состояло из трех секций – центроплана и пары складывающихся консолей. Помимо топливных баков в центроплане размещались маслорадиаторы и колодцы основных стоек шасси, которые складывались по направлению к фюзеляжу, полностью убираясь в крыло, и закрывались щитками. В консолях были установлены 20-мм пушки Бритиш Испано, перезарядка которых производилась с помощью пневмоэлектрической системы. Боезапас внутренней пушки – 175 снарядов, а внешней – 145. Механизация крыла состояла из элеронов и закрылков Фейри-Юнгмена (последние имели гидравлический привод). В полете закрылки обычно убирались, но их можно было выдвинуть в промежуточное положение для увеличения маневренности машины. Консоль крепились к центроплану с помощью универсального шарнира, располагавшегося в районе 7-й нервюры, и складывалась поворачиваясь назад вверх. Уборка осуществлялась вручную и в сложенном положении консоли крепились с помощью фиксаторов в хвостовой части фюзеляжа. Узлы подвески позволяли нести под крылом 150 или 340 – литровые подвесные топливные баки или до 907 кг бомб. На каждой консоли было также по четыре узла подвески для 76-мм НУРСов.

Киль и стабилизатор имели металлическую обшивку, рули направления и высоты – полотняную. Рулевые поверхности имели триммеры и роговую компенсацию.


«Файрфлаи» FR.I 736-й эскадрильи на линейке в Сент Меррине. Различные схемы камуфляжа и разнообразие цветов коков винтов свидетельствуют о предыдущей службе самолетов в различных боевых частях.


Этот «Файрфлай» F.1 раннего типа принадлежал 1772-й эскадрилье, когда она в 1944 году базировалась в Берскау. Кок винта – двухцветный, передняя часть белая, синяя или желтая, конкретно для каждой эскадрильи, задняя – индивидуального цвета для каждого самолета.


«Файрфлаи» F.1 голландской морской авиации (Marine Luchtvaurtdienst, MLD). Код «Р» обозначал Konvooi (Патруль), что идентифицировало роль самолета. Позднее его заменили «16».


«Файрфлаи» F.1 1772-й эскадрильи, пролетающий над авианосцем «Индефатигебл», август 1945 годи.


«Файрфлай» FR.1, б/н 225, во время тренировок на авианосце. Самолет обычно базировался к Майлтауне, Шотландии.


Силовая установка состояла из мотора Ролле -Ройс «Грифон» ИВ, развивавшего мощность 1735 л.с. на уровне моря и 1495 л.с. на высоте 4 267 м , который вращал трехлопастной винт изменяемого шага Ротол диаметром 3,96 м. Начиная с 470- го серийного «Файрфлая» 1 стали устанавливать мотор «Грифон» XII, такой же мощности, но с более производительным турбокомпрессором и редуктором усиленной конструкции.

Всего изготовили 872 «Файрфлая» 1, из них 132 построила по лицензии GAL. После войны с конвейра сошло еще тридцать «единичек» для авиации ВМС Нидерландов.

Логично, что первым подразделением FAA, получившим «Файрфлай» стала 778-я эскадрилья – Подразделение эксплуатационных испытаний (Service Trial Unit), в которой имелось отдельное звено, занимавшееся палубными испытаниями на борту авианосца «Претория Касл». Первый прототип «Файрфлая» поступил в 778-ю эскадрилью в феврале 1943 года и флотские пилоты приступили к отработке посадки на макет палубы авианосца ADDL (Aerodrome Dummy Deck Landing). Ещё два «Файрфлая» поступили в Крэйл в июне, а остальные самолеты были поставлены 778-й эскадрилье в августе 1943 года, после чего её перебросили в Эрброас. Первую серию палубных испытаний (DLT – Deck Landing Trials), которая проводилась 8 и 9 июня 1943 года на борту авианосца «Илластриес», успешно выполнил капитан Браун на самолете Z 1844. Эта же машина использовалась три месяца спустя для испытаний на борту авианосца «Претория Касл», имевшего меньшую по размерам палубу. К сожалению, на второй день испытаний – 9 сентября – не выпустился посадочный крюк и «Файрфлай» врезался в защитный барьер. Палубные испытания возобновились 22 ноября 1943 года полетом капитана Лэйна, а ещё одна серия была проведена двумя машинами 9 и 10 февраля 1944 года.

Первые «Файрфлаи», поступившие на вооружение FAA были распределены по несколько самолетов по следующим подразделениям: в августе 1943 года их получила 787-я эскадрилья (Naval Air Fightiny Development Unit), в июне 1944 года – 748-я эскадрилья (Naval Operational Training Unit) и 6 сентября 1944 года – 768-я эскадрилья (Deck Landing Training Unit) и 772-я эскадрилья (FRU School).


«Сифайры» F.XVII 805-й эскадрильи и «Файрфлаи» FR.1 816-й эскадрильи в кормовой части палубы авианосца «Оушен». Самолеты были сфотографированы во время похода по Средиземному морю, когда они готовились к перелету на берег в Хал Фар.


Когда война закончилась, 837-я эскадрилья базировалась в Австралию. В октябре 1945 года они перевооружилась там на «Файрфлаи» FR.1. В июне 1946 года эскадрилья отправилась в поход к Индийский Океан на борту авианосца «Глори».

«Файрфлай» F.1A

По существу самолеты этой модификации являлись «Файрфлаями» F.1, доработанными до стандарта FR.1 в ремонтных подразделениях FAA, с использованием технической документации Фэйри. После переделки эти самолеты получили имя «ASHCAT», на моряки прозвали их «ASHCAN» (мусорное ведро). Точное число «Файрфлаев» прошедших доработку неизвестно.

Служба

Первым боевым подразделением, оснащенным «Файрфлаями» стала с 1 октября 1943 года 1770-я эскадрилья в Йовилтоне. Фактически, первый самолет поступил в Иовилтон ещё 27 сентября, а вторая машина – 5 октября. Все пилоты облетали новый самолет два дня спустя и остались им очень довольны. Остальные «Файрфлаи» поступили в течение двух месяцев и 1770-я эскадрилья, в составе которой числилось 16 самолетов и 14 экипажей, приступила к интенсивным тренировкам под командованием подполковника И.П.Годфри.

Первая авария произошла 9 октября, когда у самолета младших лейтенантов Уотерса и Голливуда на взлете отказал мотор. Машина рухнула на землю за деревней Иовилтон, оба члена экипажа остались живы, но получили ожоги. С декабря 1943 года тренировки продолжались в Гримсеттере, а в феврале 1944 года часть перебросили в Хатстон, где началась отработка посадки на макет палубы. Тогда же был назначен новый командир – майор В.Б.Г.Чисмен.

18 мая двенадцать «Файрфлаев» покинули Хатстон и благополучно приземлились на палубу нового авианосца «Индефатигебл». После проведения тренировок на палубе, 2 июня они вернулись на берег в Иглинтон. 10 июня 1770-я эскадрилья вернулась на палубу и в течение месяца проводила совместные тренировки с «Сифайрами» и «Барракудами» (в их ходе отрабатывался перехват, сопровождение бомбардировщиков, бомбометание с пикирования). К сожалению, 24 июня один «Файрфлай» упал в море, унеся жизни лейтенанта Маккея и младшего лейтенанта Слэтера.

После короткого пребывания в Г'римсетгере, 9 июля «Файрфлаи» вернулись на борт «Индефатигебла», чтобы заступить на первое боевое дежурство. Несколько дней «Файрфлаи» отрабатывали взаимодействие и авиагруппами авианосцев «Формидебл» и «Фьюриес», а затем корабли взяли курс к берегам Норвегии, где разворачивалась операция по уничтожению «Тирпица». Хотя линкор предпочитал скрываться в норвежских фьордах, он все ещё представлял угрозу для судоходства Союзников. Первый раз «Файрфлаи» отправились в бой 17 июля 1944 года, когда вместе с «Хеллкэтами», «Корсарами» и «Сифайрами» они сопровождали 44 «Барракуды». Добравшись до фьорда Каа самолеты 1770-й эскадрильи снизились и открыли огонь из своих 20-мм пушек по позициям зенитной артиллерии и кораблям ПВО. К огорчению Союзников немецкий корабль оказался закрыт дымовой завесой и атака «Барракуд» была неудачной. На обратном пути «Файрфлаи» атаковали попадавшиеся им позиции немецкой артиллерии и вооруженные траулеры. Все самолеты 1770-й эскадрильи благополучно вернулись на «Индефатигебл», но две машины имели повреждения: на «Файрфлае» младшего лейтенанта Ф.Мартина снаряд немецкой зенитки пробил крыльевой топливный бак, а у самолета младшего лейтенанта Г.Е.Пью была разворочена законцовка правого крыла.


В послевоенные годы обычной практикой стало нанесение бортового номера огромного размера на нижней поверхности крыла, как на этом «Файрфлае» FR.1 РР604. Подножки, которую можно заметишь под кокардой на фюзеляже, полностью убирались и фиксировались с помощью зажима к корневой чисти центроплана. Она была соединена боуденовским тросом (Bowden cable) с хвостовой опорой шасси и убиралась вместе с ней.


В качестве силовой установки для «Файрфлая» был выбран 12- цилиндровый маловысотный мотор Роллс-Ройс «Грифон» IIВ, специально разработанный для морских самолетов. Этот двигатель установили на первые 470 «Файрфлаев», после чего его заменили на «Грифон» XII. Оба мотора развивали мощность 1735 л.с. на высоте 300 м, но Mk. XII имел более мощный нагнетатель и редуктор усиленной конструкции.


25 июля одиннадцать боеспособных самолетов перелетели на берег и транзитом через Хатстон и Донибристл 27 июля прибыли в Ьсрскау. Там эскадрилья получила новые «Файрфлаи» с увеличенным фонарем кабины, узлами подвески для неуправляемых ракет и обтекателями на стволах пушек. Теперь самолет мог нести или две 500-фунтовые бомбы или восемь 60-фунтовых ракет или два подвесных топливных бака емкостью 90 галлонов. За это пришлось заплатить потерей скорости в 10-15 миль/час.

7 августа 1770-я эскадрилья вернулась на борт авианосца «Индефатигебл» для второго похода в северные воды. Два дня спустя «Файрфлаи» сопровождали 24 «Эвенджера», занимавшихся постановкой мин. Попутно они атаковали цели на берегу и попадавшиеся корабли противника. Тогда же эскадрилья понесла первую потерю – «Файрфлай» младших лейтенантов Дэвиса и Беннета врезался в воду, похоронив свой экипаж. Через несколько дней после возвращения в порт приписки эскадрилья снова отправилась к берегам Норвегии, чтобы участвовать в новой атаке на «Тирииц» 22 августа.

Было предпринято две атаки: одна утром, другая днем. Утреннюю атаку пришлось отменить из-за плохих погодных условий. Во втором вылете «Файрфлаи» снова атаковали позиции зенитной артиллерии, которая весьма точно огрызалась, повредив самолет младших лейтенантов Вильсона и Томсона.


Пилот и наблюдатель FAA, позирующие на фоне «Файрфлаи» FR. I, дают возможность оценить размеры самолета. НУРСы (RP) подвешены на держателях Мк. VIII, требовавших двух переходников для установки каждой ракеты – одного спереди и одного сзади. НУРСЫ могли устанавливаться в два яруса при наличии специальных переходников. 27,22-кг боеголовки целиком окрашенные в темно-зеленый цвет – бронебойные, а с белыми кольцами – осколочно-фугасные.


Закрылки Фэйри-Юнгмена, когда были выпущены в маневренное положение, резко улучшали маневренность истребителя, делая его грозным оружием в руках опытного пилота.


А-образный посадочный крюк состоял из поперечного вала и двух труб, к которым кренился собственно крюк. Устройство крепилось с помощью быстродействующего замка, управляемого рычагом в кабине пилота. В нижней части фюзеляжа находился демпфер поглощавший энергию удара при захвате троса.


«Файрфлай» F.I раннего выпуска был переделан в прототип ночного истребителя NF.2 (Z1831/G) в 1943 году. Машина имела низкий ветровой козырек старого типа, на пушках отсутствовали обтекатели. Хорошо видно обозначение прототипа – литера «Р» в круге. Обтекатели антенн радара на консолях макетные. Размещение в задней кабины аппаратуры радара вызвало изменение центровки, для компенсации которой носовую часть удлинили ни 38 см.


Z1831/С сфотографированный в 1944 году, когда укоротили обтекатели антенн радара. Эта модификация оказалась неудачной и большинство из 37 построенных машин переделали в FR.1.


Следующая атака состоялась 24 августа, но, как обычно, «Тирпиц» был закрыт дымовой завесой. Тем не менее «Барракудам» удалось добиться двух попаданий. 29 августа была предпринята последняя попытка вывести «Тирпиц» из игры. Она снова не принесла никаких результатов, поскольку атакующие были обнаружены слишком рано и корабль скрылся в спасительном дыму. При атаке позиций зениток самолет младших лейтенантов Р.Д.Вини и Н.Дж.Смита получил прямое попадание и рухнул в море, экипаж погиб. Точку в судьбе «Тирпица» поставили 12 ноября 1944 года «Ланкастеры» Королевских ВВС своими гигантскими бомбами «Толлбой» весов в 12000фунтов.

Последний раз самолеты 1770-й эскадрильи появились у берегов Норвегии 19 сентября 1944 года во время минных поставок. На «Файрфлаи», как обычно, возложили задачи по подавлению зенитных батарей. Английские пилоты сообщили, что им удалось потопить несколько небольших судов. Лейтенант Д.Левнгт поджег вооруженный траулер, а младший лейтенант В.Томсон отправили на дно моторный баркас.

Тем временем, 1 февраля 1944 года в Йовилтоне была сформирована 1771-я эскадрилья. Она была приписана к авианосцу «Имплекейбл», который должен был сменить «Индефатигейбл» у норвежских берегов. Последний в свою очередь должен был войти в состав Тихоокеанского флота. С 3 марта 1771-я эскадрилья приступила к тренировкам в Бёрскау, в ходе которых дважды проводились учения на авианосцах: с 29июня по 1 июля на борту «Трампитера» и с 16 по 17 августа – на «Ревэджере». Наконец, 22 сентября, «Файрфлаи» приземлились на палубу «Имплекейбла», чтобы принять участие в боевых действиях.


Неудачный «Файрфлай» F.3 был сделан путем установка мотора Роллс-Ройс «Грифон» 61 на «Файрфлай» F.1 Z1835. F.3, задуманный как одноместный истребитель имел недостаточную устойчивость и от его дальнейшей разработки отказались. Установка нового мотора потребовала увеличить размеры радиатора и поставить новые пламегасители, что хорошо видно на снимке.


«Файрфлай» РР404 был одним из новых FR.1, которые служили в Шотландской Воздушной Дивизии RNVR до 1954 года.


В следующем месяце авианосец присоединился к Хоум Флиту (Home Fleet – Флог метрополии) н 18 октября 1771-я эскадрилья впервые испытала себя в деле. Одиннадцать «Файрфлаев» провели разведку в районе Тромсе, пытаясь найти «Тирпиц». Два флайта во главе с командиром эскадрильи подполковником Эллисом обнаружили корабль к югу от острова Хаакой и сфотографировали его. В это время третий флайт атаковал аэродром Бардуфосс и базу гидросамолетов в Сорвейсене. Экипаж лейтенантов А.В.Донахью и Р.Карпентера уничтожил один Хейнкель Не 115, а младшие лейтенанты Дж.И.Ламсден и А.Смиг повредили другой, но их самолет вернулся с пробоиной от снаряда в задней кромке крыла. «Файрфлай» младших лейтенантов Р.Дж. Блекберна и Р.Г.Веста повредил в Бардуфоссе один Юнкере Ju 52.

26 октября одиннадцать «Файрфлаев» сопровождали «Барракуды», которые должны были препятствовать прибрежному судоходству в районе от острова Мелой до Санднесйоена. Британцы наткнулись на три танко-десантных судна, сопровождаемых кораблем ПВО. Самолеты 1771-й эскадрильи атаковали их, потопив один из десантных кораблей, и подожгли два других. Корабль ПВО получил настолько серьезные повреждения, что был вынужден выброситься на берег. Днем девять «Файрфлаев» сопровождали «Барракуды» к Рорвику, в их задачу входило подавление ПВО. Самолет младших лейтенантов P.M.Шоу и Г.М.Смита был подбит, спастись удалось лишь наблюдателю, который попал в плен. После того, как «Барракуды» сбросили свои бомбы, пилоты «Файрфлаев» заметили плавучую базу гидросамолетов и подожгли её.

27 октября эскадрилью отправили на разведку побережья от Мето до Рорвика. Была обнаружена подводная лодка, идущая в надводном положении, которую сопровождал эсминец. Подполковник Эллис и младший лейтенант Дж. Рамсден занялись кораблем, который вскоре потерял ход и загорелся. Два других «Файрфлая» атаковали LI- 1060 и добились нескольких попаданий, но самолет младших лейтенантов А.В.Уотерса и К.Г.Вейра был подбит ответным огнем и рухнул в море, пилот погиб. Машина младших лейтенантов Дж.Т.Моргана и Д.Р.Мэили также получила повреждения и была вынуждена вернуться на авианосец. Тогда были вызваны три «Файрфлая» для сопровождения «Барракуд». Лейтенанту Донахью удалось добиться прямого попадания в рубку субмарины, которая была вынуждена выброситься на берег. Впоследствии её добили «Галифаксы» и «Либерейторы» королевских ВВС.


«Файрфлай» F.1 Z1905 постуши в 1771-т эскадрилью, когда она была сформирована в Йовилтоне 1 февраля 1944 года. Эта машина была сбита огнем зениток 26 октября 1944 года во время операции в Норвегии.


1771-я эскадрилья перебазировалась в Берскоу в марте 1944 года, где ее самолеты провели тренировки на борту авианосцев «Трампитер» и «Ревэджер».


Утром следующего дня четыре «Файрфлая» сопровождали «Барракуды», которые должны были атаковать гавань Лодингена, где находилось несколько судов среднего тоннажа. Каждое из них пострадало от пушек британских истребителей, в то время, как «Барракуды», сбросив бомбы, добились лишь одного попадания. Днем 1771-я эскадрилья отрядила ещё шесть самолетов для прикрытия восьми вооруженных торпедами «Барракуд», которые атаковали ту же цель. «Файрфлаи» снова обстреляли позиции зенитной артиллерии и корабли. Затем Хоум Флит вернулся на свою базу, а самолеты 1771-й эскадрильи приземлились в Хатстоне 7 ноября 1944 года.

Вскоре операции у берегов Норвегии возобновились и 22 ноября авианосец «Имплекейбл» вышел в море. Но полеты откладывались из-за сложных метеорологических условий. Наконец 27 ноября два «Файрфлая» были посланы на разведку. Экипаж младших лейтенантов Джонса и Уэслейка сообщил о двух суднах в Рорвине, а лейтенант Девис и младший лейтенант Рейнольдс обнаружили один транспорт в Сэнднесйоне и южнее конвой из трех судов в сопровождении корабля ПВО. Перед возвращением на авианосец оба самолета обстреляли торговый корабль водоизмещением 2500 тонн, вызвав на нем пожар. Для атаки конвоя в воздух немедленно поднялись «Барракуды», которых сопровождали десять «Файрфлаев» и «Сифайров». Пока «Барракуды» успешно бомбили десантный корабль и большой транспорт, истребители обстреляли и подожгли корабль ПВО и небольшой транспорт. На обратном пути истребители «навестили» Мосйоен и обстреляли постройки на берегу. Экипаж лейтенанта Донахью и младшего лейтенанта Ламсдена рапортовали, что им удалось там повредить два судна.


«Файрфлай» F.1 DK431 был личным самолетом командира 1771-й эскадрильи подполковника В.Дж.Р. Макхиртера.


Тот же самый самолет с белой надписью Evelyn Tension а добавок к карте Японии желтого цвета, которая была нарисована на всех машинах 1771-й эскадрильи.


После короткого отдыха в Хатстоне 1771-я эскадрилья 5 декабря 1944 года снова оказалась на борту «Имплекейбла», который на следующий день отправился в поход вместе с авианосцами «Трампитер» и «Премьер». На рассвете 8 декабря «Файрфлаи» и «Мартлеты» поднялись в воздух, чтобы провести вооруженную разведку к северу от Хогензунда. Хотя двенадцать «Файрфлаев» попали в снежный шторм, они сумели обнаружить два хорошо замаскированных судна и подожгли их, также как и два корабля пришвартованных неподалеку. Это была последняя операция 1771-й эскадрильи в норвежских водах. Она вернулась в Хатстон 9 декабря и в течение более трех месяцев оставалась на берегу, прежде чем присоединилась к британскому Тихоокеанскому флоту. В ходе ночных тренировочных полетов 6 марта 1945 года командир эскадрильи подполковник Эллис промахнулся мимо палубы авианосца и его самолет бесследно исчез в море.

Третьей частью, получившей на вооружение «Файрфлаи», стала 1772-я эскадрилья под командованием подполковника А.Д.Гоу, сформированная в Бёрскау 1 мая 1944 года. Предполагалось сформировать ещё три эскадрильи, но в связи с близившимся окончанием войны от этих планов отказались. Период тренировок 1772-й эскадрильи был омрачен рядом аварий и катастроф, включая одно столкновение в воздухе. Три катастрофы унесли жизни четырех человек в течение лете 1944 года. В Одной аварии при рулежке было потеряно три «Файрфлая». Были сделаны оргвыводы, и командиром эскадрильи был назначен подполковник Л.К.Уорт.


F.1 1771-й эскадрильи только что приземлился на авианосец «Имплекейбл» после удара по германским судам у побережья Норвегии. Главной задачей этих самолетов было сопровождение «Барракуд» и подавление зенитной артиллерии.


«Файрфлай» FR.I МВ635 812-й эскадрильи, которая в течение трех месяцев перед расформированием базировалась на аэродроме Катакарунда, Цейлон.


26 ноября 1944 года 1772-я эскадрилья завершила палубные тренировки, которые проводились на борту авианосца «Эмпресс», крейсировавшего в Ирландском море. В их ходе у самолета, пилотируемого младшим лейтенантом Дж.Т.Дрисколлом, при посадке подскочил посадочный гак и машине. пролетев через барьер, врезалась в другой «Файрфлай». После возвращения на берег 1772-я эскадрилья передала свои «Файрфлаи» 766-й эскадрильи а Инскине, получив взамен самолеты с увеличенной емкостью топливной системы. Базировавшаяся в Иискине 766-я эскадрилья была тогда частью Первого морского тренировочного подразделения. В январе 1946 года её перебазировали в Ретрэй, а в августе 1946 года – в Лоссимут. Помимо «Файрфлаев» она эксплуатировала «Си Харрикейны», «Сифайры» и «Си Фьюри», вплоть до своего расформирования 25 ноября 1954 года.

После завершения подготовки, 16 января 1945 года 1772-я эскадрилья перелетела в Белфаст, чтобы затем отправиться на Тихий океан. Самолеты и часть персонала погрузили на борт авианосца «Рулер», а другая часть персонала разместилась на авианосце «Эктивити». 18 марта 1945 года 1772- я эскадрилья выгрузилась на берег в Шофилдсе в Австралии и приступила к практическим стрельбам и тренировкам на палубе «Рулера».


Все самолеты 1770-й эскадрильи во время палубной тренировки в мае 1944 года. В июле эти «Файрфлаи» уже действовали в Норвегии, по вскоре на смену им пришли новые самолеты с высоким фонарем кабины, закрытыми обтекателями пушками и направляющими для ракет.


«Файрфлай» NF. I 1790-й эскадрильи поймал тормозной трос во время учебной посадки на эскортный авианосец «Пинчер», 1945 год. Эскадрильи ночных истребителей, вооруженные «Файрфлаями», были сформированы слишком поздно, чтобы попасть на службу Британского Тихоокеанского Флота.

В боях на Тихом океане

Первыми «Файрфлаями», попавшими на Восточный ТВД, стали самолеты 1770-й эскадрильи. Большую часть декабря они провели в Путгаламе на острове Цейлон, с 28 декабря перелетели на авианосец «Индефатигейбл». Совместно с авиагруппами авианосцев «Индомитейбл» и «Викториес» они сначала наносили удары по хорошо защищенным нефтеперерабатывающим заводам на Суматре. 4января 1945 года «Файрфлаи» атаковали три цели в Пангкалан Брандан на севере Суматры – нефтескважину, электростанцию и нефтеперерабатывающий завод, полностью их уничтожив. Предварительно «Файрфлаи» уничтожили позиции зенитной артиллерии, прикрывавшие объекты атаки. Атаки японских истребителей, которые пытались защитить нефтеперерабатывающий завод, были отбиты – лейтенант Д. Левитт сбил один Ки-43 «Хаябуса», второй подлили между собой младшие лейтенанты Стотт и Реддинг. Возвращаясь на авианосец, «Файрфлаи» атаковали гавань Панкалана Соа-Соа и подожгли в ней маленький танкер. Во время посадки на авианосец из-за выработки топлива самолет младших лейтенантов А.В.Такера и И.Миллера сел на воду, экипаж был спасен эсминцем.


«Файрфлаи» FR. I 812-й эскадрильи, потерпевший аварию при посадке на авианосец «Венженс.» во время похода по Индийскому океану в 1946 году. Самолет песет опознавательные знаки Тихоокеанского ТВД.


Фотография строевого «Файрфлая» FR. I, РР523, «264» из 796-й эскадрильи с радаром ASH (Air-to Surface Homing) в контейнере под носовой частью фюзеляжа, 1952 год. Можно заметить, что ось контейнера слегка отклонена вниз от продольной оси самолета. Верхняя поверхность фюзеляжа окрашена в Dark Sea Grey, включая небольшой участок на передней кромке киля. Обратите внимание на отсутствие британского триколора на киле, которые перестали наносить на самолеты морской авиации с конца 1940-х годов.

Прежде чем отправиться на Тихий океан четыре британских авианосца (к группе к тому времени присоединился «Илластриес») провели заключительную атаку на японскую нефтеперерабатывающую промышленность. На сей раз цель располагалась в Палембанге на юго-востоке Суматры. Были выбраны два объекта ударов: очистной завод в Пладжоу и завод в Соенг Геронге. Первым нападению подвергся завод в Пладжоу. 24 января, когда британские самолеты приближались к цели, в небе появились вражеские истребители, которые были отогнаны эскортом. «Файрфлаи» следовали по пятам за «Эвенджерами» ударной группы и прорвавшись к цели через аэростатное заграждение выпустили по ней ракеты. Пока «Корсары» и «Хэллкеты» ждали в месте встречи возвращения ударной группы или велибои над целью, девятка «Файрфлаев» 1770-й эскадрильи схватилась с многочисленными Ки-43 «Хаябуса» и Ки-44, пытавшихся атаковать «Эвенджсры». Несмотря на невыгодную позицию, «Файрфлаи» эффективно действовали против маневренных японских истребителей, сумев сбить два Ки-43, в то время, как «Корсары» и «Хэллкеты» прикрытия оказались не в состоянии защитить «Эвенджеры».

Во второй атаке на Соенг Геронг, состоявшейся 29 января, участвовало девять «Файрфлаев», в задачу которых входило прикрытие «Эвенджеров» во время полета к цели, уничтожение аэростатов заграждения и подавление ПВО. Когда «Эвенджеры» сбросили бомбы, большая часть аэростатов уже пылала. И снова, как и в прошлый раз, «Эвенджеры» были атакованы японцами. «Файрфлаям» удалось сбить один Ки-44 и два Ки-43, но в этом бою погибли лейтенанты Д.Левитт и Дж.Ф.Вебб. Кроме того в этот день два самолета 1770-й эскадрильи были посланы для вооруженной разведки Мана, с заданием обстрелять местный аэродром в качестве отвлекающего маневра.

Следующим шагом в войне на Тихом океане стал захват Окинавы. В этой операции, получившей название «Айсберг», участвовал и Британский Тихоокеанский флот, присоединившийся к американскому 5-му Флоту в середине марта 1945 года как 57-е оперативное соединение (Task Force 57). Пока американцы занимались Окинавой, Британский Тихоокеанский флот наносил удары по аэродромам на островах Сакашима Гунто. Главной задачей было воспрепятствовать использованию аэродромов на трех главных островах этого архипелага японской авиацией, которая могла бы атаковать оттуда американские силы вокруг Окинавы. 26 марта аэродром Мияко первым подвергся атаке. Как обычно, «Файрфлаям» предоставили «честь» предварительно подавить позиции зенитной артиллерии, после чего они могли атаковать любые цели на свое усмотрение. Во время атаки стоянки судов в заливе самолет младших лейтенантов Б.Хебдича и А.И.Канделла получил прямое попадание и рухнул в море. На следующий день налет повторили.


После неудачи с «Файрфлаем» NF.2, фирма Роллс-Ройс использовала Z1844, F.I раннего типа с низким ветровым стеклом и без обтекателей на стволах пушек, для отработки пламегасителей, которые в дальнейшем устанавливались ни ночном истребителе «Файрфлай» NF. I.


Детальный снимок системы пламегашения Роллс-Ройс для ночных истребителей «Файрфлаи». Инженеры фирмы утверждали, что они осматривали самолет со всех сторон и не заметили ни одного язычка пламени от выхлопов. Во время войны такими пламегасителями оснастили большинство NF.1, но на FR.I их не устанавливали.


После пополнения запасов, с 31 марта по 2 апреля и с 5 по 7 апреля была проведена вторая серия ударов но аэродромам Мияки н Ишигаки. Помимо привычных задач по подавлению ПВО, «Файрфлаи» обеспечивали воздушное прикрытие ударной группы при возвращении на авианосец. В нескольких случаях «Файрфлаи» занимались поиском потерпевших аварию самолетов, а также прикрывали летающие лодки, занимавшиеся поиском субмарин. Японцы не только защищались от налетов британцев, но и сами пытались атаковать, используя бомбардировщики и самолеты камикадзе. Так 1 апреля один истребитель Мицубиси «Зеро» врезался в полетную палубу авианосца «Индефатигебл»,выведя его из строя на некоторое время. Несмотря на непрерывные атаки, японцы успевали за ночь восстанавливать взлетно-посадочные полосы и снова поднимали в воздух камикадзе.

После получения подкрепления в виде одного звена 1772-й эскадрильи, 1770-я эскадрилья 12 апреля возобновила боевые действия, нанеся удар по гавани Кирун на севере Формозы (Тайвань); этот остров использовался японцами для нападений на американские корабли в районе Окинавы. В тот же день два «Файрфлая», осуществлявшие прикрытие летающей лодке «Маринер», занятой поиском субмарин, столкнулись с группой из пяти пикирующих бомбардировщиков Ки-51 «Соня». Экипаж лейтенанта В.Томсона и младшего лейтенанта И.Миллера сбил одну пару японских машин, в то время как вторая пара пала жертвой младшего лейтенанта Дж.Стотта и лейтенанта Б.Уорда. Лишь одному Ки-51 удалось ускользнуть, но и он получил повреждения. На следующий день самолеты 1770-й эскадрильи обстреляли ракетами радиолокационную станцию в Ионакуми. пока «Эвенджеры» бомбили два расположенных поблизости аэродрома. На этом атаки Формозы закончились, и флот отошел для пополнения запасов.


Пара «Файрфшев» FR.1 из 816-й эскадрильи, который во время эвакуации англичан из Палестины в 1946 году находилась на борту авианосца «Оушен». В послевоенный период коды на киле означат авианосец на котором базировалась эскадрилья. Обтекатель на держателе радара ASH нестандартный, но в те годы устанавливался на некоторые машины. Под крылом видны узлы подвески НУРСов.


«Файрфлай» NF.1 РР557 был одним из четырех ночных истребителей, входивших в «Черный Флайт» 812-й эскадрильи. Помимо палубы «Оушена», они иногда базировались на берегу в Хал Фаре, где в сентябре 1949 года и был сделан этот снимок.


Следующая серия атак проводилась по хорошо знакомым англичанам аэродромам Мияко и Ишигаки, она продолжалась с 16 по 19 апреля. Поскольку японцы постоянно восстанавливали эти аэродромы, «Файрфлаи» и «Эвенджеры» «трудились» не переставая. После отдыха на Лейте Британский Тихоокеанский флот снова вступил в бой 4 мая. Обстрелу и ракетным ударам подвергались аэродромы на островах Сакашима Гунто, радиолокационные и радиостанции. Налеты авиации проводились 4 и 5 мая и сиова 8 и 9 мая, причем действия бомбардировщиков поддерживали огнем линкоры. Корабли Британского Тихоокеанского флота вновь попали под удар камикадзе, но «Индефатигеблу» удалось избежать повреждений, единственному из английских авианосцев. 4 мая самолеты камикадзе врезались в «Формидебл» и «Индомитебл», а через пять дней пострадал «Викторес», а «Индомитебл» получил второе повреждение.

После пополнения запасов и ремонта авианосцев Британский Тихоокеанский флот 12 мая возобновил операции. Сопровождая «Эвеиджеров», атаковавших Мияко и Ишагаки, «Файрфлаи» попутно атаковали радиостанцию в Хараро. На следующий день еще одна радиостанция в Ишигаки была обстреляна ракетами. 16 мая была уничтожена радиостанция в Мияко. 17 мая самолеты 1770-й эскадрильи атаковали стоянку судов в Осаки на побережье Мияко.

20 мая нападению подверглись два объекта: самолеты первого флайта атаковали радиолокационную станцию в Хенна Саки, а остальные «Файрфлаи» – аэродром Хирара. На следующий день 1770-я эскадрилья наносила удары по радиолокационной станции в Нобара. Объектами последних атак в ходе операции «Айсберг», проведенных 24 и 25 мая, стали шесть аэродромов на островах Сакашима Гунто. Сопроводив к целям ударные самолеты, «Файрфлаи» атаковали ряд объектов в районе Хирары. а также базу катеров-камикадзе.

26 мая Британский Тихоокеанский флот отправился к берегам Австралии, куда он прибыл 5 июня. На этом война для 1770-й эскадрильи закончилась. В Австралии к британскому флоту присоединился авианосец «Имплекейбл», на борту которого базировалась 1771-я эскадрилья под командованием В.Дж.Р.Макуиртера. В неё входило несколько самолетов, взятых из 1772-й эскадрильи. Большую часть мая это подразделение провело на берегу, вернувшись на палубу лишь 24 мая.


«Файрфлаи» FR.1 767-й эскадрильи с желтым кодом MV на киле, по названию аэродрома Майлтаун, расположенного рядом с Лоссимутом.


«Файрфлай» FR.I из 827-й эскадрильи взлетает с авианосца «Триумф» во время учений в Средиземном море в 1947 году.


Авианосцы «Имплекейбл» и «Рулер» 14 июня атаковали остров Трук (Каролинские острова), который американцы обошли во время наступления в центральной части Тихог о океана. В тот день самолеты 1771-й эскадрильи атаковали несколько целей. Сначала четыре «Файрфлая» обстреляли 60- фунтовыми ракетами обнаруженную радиолокационную станцию. Две машины, сопровождавшие «Эвенджеры», на обратном пути атаковали радиостанцию. Ешё три «Файрфлая» были посланы для нанесения удар по японскому аэродрому и, по заявлению английских пилотов, на земле было уничтожено два самолета. Позднее эту цель снова атаковал один флайт. Днем четыре «Файрфлая» искали японские корабли к северу от острова Дублон. Вечером три машины отправились на патрулирование. 15 июня, пока корабли вели интенсивный, но неэффективный обстрел, «Файрфлаи» рыскали вдоль всего побережья в поисках заслуживающих внимания целей. Затем английские корабли вернулись в Монус.

Британский Тихоокеанский флот, в составе которого теперь было три авианосца, снова присоединился к американцам в качестве 37-го Оперативного соединения (Task Force 37) и 17июля возобновил боевые действия, впервые атаковав непосредственно Японские острова. Восемь «Файрфлаев» 1771 -й эскадрильи обстреляли ракетами аэродромы Мацусима, Сендай и Масуда на восточном побережье. На следующий день «Файрфлаи» атаковали аэродром около Токио. Два дня спустя к британской корабельной группировке присоединился авианосец «Индефагигебл», на борту которого находилась 1772-я эскадрилья.

Оба вооруженных «Файрфлаями» подразделения начали боевые действия 24 июля, но задачи в тот день у них были разные. 1771-я эскадрилья охотилась за кораблями противника в районе Нагои, а самолеты 1772-й эскадрильи наносили удары но базам японских бомбардировщиков: утром был атакован аэродром Токушима, днем – Такамацу. Позже была атакована гавань Аджиро Саки. Обе эскадрильи потеряли по машине. «Файрфлай» 1772 эскадрильи совершил вынужденную посадку из-за выработки горючего, при которой погиб младший лейтенант М.Дж.Гудселл, а машина из 1771-й эскадрильи была сбита, младшие лейтенанты Дж.Т.Морган и Н.Г.Дои погибли. Два «Файрфлая» 1771-й эскадрильи, два «Корсара» и шесть «Эвенджеров» обнаружили в гавани Шидо Ван эскортный авианосец «Кайо» и нанесли ему тяжелые повреждения. Это единственный известный случай, когда самолеты FAA атаковали авианосец.


Строй «Файрфлаев» FR.1 816-й эскадрильи, 1945 год. Это было первое подразделение получившее незадолго до конца войны на Тихом океане «Файрфлаи», оснащенные радаром.


Те же самые самолеты, та же саман часть, три года спустя. Через несколько недель 816-я эскадрилья была расформирована, но лишь для того, чтобы позже возродиться, как подразделение ВВС австралийского флота.


25 июля 1771-я эскадрилья возобновила охоту за японскими кораблями, а 1772-я эскадрилья снова «навестила» гавань Аджиро Саки и аэродром Токушима. После пополнения запасов англичане вернулись к берегам Японии 28 июля. 1771-я эскадрилья подожгла судно в заливе Сато. Самолеты 1772-й эскадрильи дважды атаковали верфь Харина в заливе Оуо, потопив танкер водоизмещением 7000 тонн и три торговых корабля. Правда, в одной из этих атак был потерян «Файрфлай» вместе с экипажем – лейтенантом К.П.Р.Стивенсом и младшим лейтенантом А.М.Лагранжем. 1771-я эскадрилья также потеряла одну машину, совершившую вынужденную посадку из-за выработки топлива. Из-за плохой погоды полеты не проводились до 30 июля. Следующей целью для 1771-й эскадрильи стала военно-морская база Майдзуру, а другая эскадрилья наносила удары но аэродрому Сасука, и позднее – но гавани Ионкаичи.

Возвращение после пополнения запасов было отложено более чем на неделю из-за тайфуна. Британский Тихоокеанский флот подошел к японским берегам 9 августа, когда на Хирасиму была сброшена атомная бомба. «Файрфлаи» 1771-й эскадрильи наносили удары по целям в заливе Конега и аэродрому Мацушима. Последний был атакован и самолетами 1772-й эскадрильи и оба британских подразделения записали на свой счет по несколько уничтоженных на земле самолетов. На следующий день обе эскадрильи бапи посланы атаковать любые подходящие цели; ударам подверглись аэродромы Корияма, Масуда и Мацушима, а также корабли в Хоккаичи и Онагава Ван. При атаке Кориямы 1772-я эскадрилья потеряла два самолета: младшие лейтенанты Г.Д.Робертс и ТК.Г.Макбрайд погибли, а В.Ф.О’Нейл и Т.И.Дэрби на несколько дней стали военнопленными.

Авианосец «Имплекейбл» затем вернулся в Австралию для ремонта, оставив «Индефатигебл» нести службу в одиночестве. 13 августа самолеты 1772-й эскадрильи вели свободную охоту в районе Токио, уничтожив один поезд. После пополнения запасов 1772-я эскадрилья 15 августа выполнила последний во Второй Мировой войне боевой вылет. Четыре «Файрфлая» вместе с шестью «Эвенджерами» и восемью «Сифайрами» утром нанесли удар но аэродрому Кисарацу. Когда в воздухе появилось двенадцать «Зеро»,их взяли в оборот «Сифайры», сбив восемь японских истребителей и потеряв лишь один свой. Английские самолеты вернулись на борт «Индефатигебла», боевые действия против Японии были закончены в ожидании подписания капитуляции.

«Файрфлаи» продолжали нести службу: они занимались поиском лагерей военнопленных и сбрасывали узникам провизию, лекарства и т.д. К середине сентября 1945 года все три вооруженных «Файрфлаями» эскадрильи оказались в Австралии. Прекратив боевые действия в мае, 1770-я эскадрилья выгрузилась на берег Шофилдсе 5 июня. 18 сентября к ней присоединилась 1772-я эскадрилья, а 1771-я эскадрилья перелетела на берег в Новра 13 сентября. 1770-я и 1771-я эскадрильи были вскоре расформированы, 30 сентября и 16 октября соответственно. Лишь 1772-я эскадрилья просуществовала ещё несколько месяцев. Дважды, 18 декабря 1945 года и 31 января 1946 года, она базировалась на борту «Индефатигебла», причем последний раз она отправилась к родным берегам. По прибытии, 10 марта 1946 года, 1772-я эскадрилья была официально расформирована.


«Файрфлай» MF.1 PP6I7 792-й эскадрильи (Night Figlner Training Unit), базировавшейся в Калдроузе с января 1948 по июль 1951) года. Необычен серый двутоный камуфляж с кокардами типа «А». Этот самолет позднее переделали в учебный Т.5.


746-я эскадрилья использовала «Файрфлаи» NF.1, вроде показанного на этой фотографии МВ564, для перехвата бомбардировщиков Хейнкель Не 111, осуществлявших запуски беспилотных самолетов снарядов V-1 у восточного побережья Британии в 1944-45 годах. Погодные условия тогда были исключительно плохими и, несмотря на использование радаров, «Файрфлаям» не удалось сбить ни одного германского самолета-носителя.

Ночные истребители

Действия ночных бомбардировщиков и истребителей Люфтваффе выдвинули на первый план задачу обеспечения безопасности флота от их действий. В соответствии с этими требованиями Фэйри в марте 1943 года произвела модификацию одного «Файрфлая» Mk.I, Z 1831, который стал прототипом ночного истребителя NF.II. Модификация заключалась в установке на самолете радара A I (Air Interception) Mk.X. Излучатель и приемная антенна размещались в двух отдельных обтекателях на передней кромке крыла. Радар A I Mk.X потребовал установки на самолет тяжелой аппаратуры и генератора, которые разместили в задней части фюзеляжа. Управление радаром осуществлял располагавшийся в задней кабине оператор. Чтобы сохранить центровку, носовую часть фюзеляжа NF.II удлинили, врезав 18-дюймовую секцию сразу за противопожарной перегородкой.

Адмиралтейство настолько было заинтересовано в «Файрфлае» – ночном истребителе, что еще до первого полета прототипа заказало 328 машин. Все радиолокационное и радиооборудование на этой модификации разместили в задней кабине. Чтобы сохранить центровку в носовую часть, между противопожарной перегородкой двигателя и кабиной пилота, вставили секцию длиной 38,1 см. Антенны радара были установлены в обтекателях под крылом, между бортами фюзеляжа и внутренними пушками. Первый «Файрфлай» NF.2 Z1831/G (литера «G» означала, что самолет включен в список секретных и должен находиться под постоянной охраной) поступил на испытания в Боскомб Даун в марте 1943 года. Устойчивость новой машины оказалась недостаточной, а удлиненная носовая часть затрудняла посадку на палубу. Имелись и проблемы с синхронизацией антенн радара. Эти и ряд других, более мелких, недостатков привели к тому, что в июне 1944 года программу закрыли. К этому моменту успели изготовить 37 самолетов. Некоторые из них переделали в FR. 1, но несколько NF.2 использовались для отработки техники перехвата с береговых аэродромов. В качестве альтернативы англичанам пришлось переделывать FR. 1 в NF. I.


«Файрфлай» NF.1 MB590 «W» из 1791-й эскадрильи, июль 1945 года. Хорошо заметен отрицательный угол установки радара ASH. Литера «W» была желтого цвета.


«Файрфлай» F.1 Z1964 садиться на палубу, демонстрируй выпущенные посадочный крюк и закрылки. Хорошо видны огромные серийные номера и кокарды на законцовках крыла, которые стали применять в послевоенные годы.


К счастью, в то время радиолокационная техника развивалась стремительными темпами, и появился более эффективный и легкий радиолокатор для самолетов. Фэйри получила разрешение разработать ночной вариант «Файрфлая», используя американский радар ASH (AN/APS-4), конструкция которого позволяла легко установить его на самолет, не внося существенных изменений в конструкцию последнего. Оборудование размещалось в одном небольшом контейнере. что позволило установить его на FR.I на штанге под передней частью фюзеляжа (сам контейнер был развернут под небольшим углом вниз). Эту простую модификацию провели со 140 «Файрфлаями» FR.I, которые превратились в NF.I. Единственным внешним отличием NF.I от FR.I (разумеется, помимо радара) было наличие пламегасителя на выхлопных патрубках двигателя. Кроме того, на посадочный крюк установили фару, а в кабине пилота установили дополнительный индикатор радара. Радар ASH мог применяться только для поисков воздушных целей.

Ни один «Файрфлай» NF.1I не попал в боевые эскадрильи. Все они были переделаны обратно по стандарту Mk.I. До этого несколько самолетов успели попасть в 746-ю эскадрилью – подразделение ночных истребителей- перехватчиков флота (Naval Night Fighter Interception Unit – NFIU). которая занималась эксплуатационными испытаниями перспективных ночных истребителей флота, но вскоре там их сменили NF.I.

Когда первые NF.I поступили в NFIU. Началась отработка тактики применения ночных истребителей. В ходе этой программы на протяжении осени 1944 года «Файрфлаи» NF.I иногда перебрасывались на аэродром ВВС Колтишелл, где они могли повстречаться с немецкими Хейнкелями Не 111 Н-22. После высадки Союзников в Нормандии и стремительного наступления во Франции, когда были захвачены стартовые позиции V-I. немцам с июля 1944 года пришлось использовать Не 111 в качестве носителей этих самолетов-снарядов, первоначально эти бомбардировщики базировались в Венло в Голландии, пока в сентябре 1944 года их не вывели в Германию. Из-за невысоких летных характеристик старых Не 111, которым приходилось нести большие V-1, Люфтваффе понесли серьезные потери и перешли к ночным полетам. В ходе испытаний «Файрфлаям» удалось добиться лишь нескольких радарных контактов и лишь одни из них завершился реальным перехватом. 12 декабря 1944 года экипаж лейтенантов Р.Х.Ннла и Г.Л.Девиса в течение 35 минут преследовал Не 111, но был вынужден прервать погоню из-за нехватки топлива.

746-я эскадрилья также занималась отработкой действий «Файрфлаев» в варианте ночного истребителя с авианосцев. Между январем и апрелем 1945 года но паре «Файрфлаев» NF.1 находилось на борту авианосцев «Смайтер», «Ревэджср». «Сёрчер» и «Праймер», совершая с ними короткие походы п принимая участие в ряде операции в Северном море и у побережья Норвегии. Кроме того два «Файрфлая» NF.I были «одолжены» 882-й эскадрильи весной 1945 года, вместе с которой они попали на эскортный авианосец «Виндекс». Там эти самолеты работали не только «индивидуально», но и в качестве лидера одноместных истребителей. Но эскортные авианосцы сочли неподходящими для эксплуатации «Файрфлаев», поскольку их палуба была слишком коротка для полностью загруженной машины.


«Файрфлай» FR.I РР645 из 837-й эскадрильи чуть не потерпел катастрофу в мае 1947 года, промахнувшись при посадке на авианосец «Глори» мимо тормозных тросов, его смог остановить только аварийный барьер. Деревянный винт Ротол прекратился в щепки, также серьезно пострадал радиатор системы охлаждения. Машина была восстановлена и летала до 1954 года, когда ее отправили на слом.


Новая партия «Файрфлаев» NF.1 была передана в Школу подготовки ночных истребителей (Night Fighter Training School) в Дреме, организованную в мае 1945 года. Следующим шагом было создание боевой эскадрильи ночных истребителей. 1 января 1945 года в Берскау была сформирована 1790-я эскадрилья, командиром которой стал Дж.Х.Нил. Она была полностью укомплектована «Файрфлаями» NF.I лишь к маю и её сразу же перевели на авианосец «Панчер»для проведения тренировок. Они прибыли туда 25 мая. когда стоял полный штиль и палуба авианосца была как никогда короткой. У машины, пилотируемой младшим лейтенантом И.Б.А.Эверестом, возникли проблемы с посадочным крюком и она, пробив барьер, рухнула в море; погиб наблюдатель младший лейтенант П.Кэррис. Остальные «Файрфлаи» вернулись на берег и сели на авианосец лишь на следующий день.

В следующем месяце 1790-я эскадрилья получила 18 новых «Файрфлаев» NF.I. которые были погружены на борт авианосца «Виндекс». 26 июня корабль отправился к берегам Австралии, чтобы вместе с Британским Тихоокеанским флотом участвовать в атаках на Японию. После прибытия к месту назначения, 12 августа, 1790-я эскадрилья базировалась в Шофилдсе. Война уже подходила к концу, и «Файрфлаям» NF.I так и не удалось поучаствовать в боевых действиях.


«Файрфлай» Trainer F. I конверсированный из FR.I MB750. Мишина целиком покрашена в серебристый цвет с черным верхом фюзеляжа. В каждой консоли осталось по одной пушке – Фэйри хотела предложить Адмиралтейству усовершенствованный учебный самолет, пригодный и для летной и для стрелковой подготовки.


Посадочный крюк с самолета еще не снят. Обе кабины имеют высокий ветровой козырек.


«Файрфлай» T.I Z2027, окрашенный в хорошо заметный желтый цвет, был переделан из «Фийрфлая» F.1 первой серии с низким фонарем передней кабины. Пушки с самолета сняты.


Ещё два подразделения, 1791-я и 1792- я эскадрильи, базировавшиеся в Ли-он-Солент, получили но двенадцать «Файрфласв» NF.I в марте и мае 1945 года соответственно. Однако ни одной из них не удалось присоединиться к Британскому Тихоокеанскому флоту до победы над Японией и они остались в Великобритании. 1791-я эскадрилья была расформирована 23 сентября 1945 года, но 1790-й и 1792-й удалось просуществовать ещё несколько месяцев. 1790-я эскадрилья оставалась в Шофилдсе и была включена в состав 8-й авианосной авиагруппы (8th Carrier Air Group) для службы на борту авианосца «Импликейбл». Когда авианосец вернулся в Англию, 3 июня 1946 года 1790-я эскадрилья была расформирована. 1792-я эскадрилья была приписана к авианосцу «Оушен», который с декабря 1945 года находился на дежурстве в Средиземном море. По возвращении в Англию, 17 апреля 1946 года 1792-я эскадрилья была расформирована.

Необходимость ночных истребителей была очевидной и «Файрфлаи» NF.1 снова поступили на вооружение боевых частей. В каждой эскадрилье, вооруженной FR.1. была создана группа из четырех NF.1, получившая название «Черный Флайт» (Black Flight). Четыре «Файрфлая» NF.I поступили 26 мая 1946 года на вооружение 816-й эскадрильи, которая стала первой частью такого типа. К сожалению, уже три дня спустя был потерян один ночной истребитель. «Черный Флайт» вместе с 816-й эскадрильей оказался на борту авианосца «Оушен», совершавшего поход в Средиземное море. Между I ноября 1946 года и 29 марта 1947 года «Черный Флайт» входил в состав 805- й эскадрильи, поскольку её «Сифайры» были сняты с эксплуатации и часть ожидала получения новых машин.

«Черные Флайты» также заменили по четыре FR.1 в составе 812-й эскадрильи (в июле 1948 года) и 827-й эскадрильи (в июне 1949 года), которые действовали с авианосцев «Оушен» и «Триумф» соотвегсгвенно. Хотя в 812-й эскадрильи NF.I оставались и после поступления на вооружение «Файрфласв» Мк.5, все ночные истребители были списаны перед отправкой подразделения в Корею.


Поскольку все «Файрфлаи» Т.2 предназначались для отработки применении вооружении, на MB 752 оставили две пушки, прицел и подкрыльевые узлы подвески. Этот самолет служил в 1833-й эскадрилье, RNVR, Внутреннего Авиационного Дивизиона на авиабазе Бремкот. «Гарвард» на заднем плане использовался дли первоначального обучении.


«Файрфлай» Т.2 МВ578 поступил в Иглинтон в 1951 году и использовался там вплоть до 1956 года.

«Файрфлаи» с радарами

Установка радара ASH увеличила как ударные, так и разведывательные возможности «Файрфлаев». Радар размещался в контейнере под носовой частью фюзеляжа, а оборудование установили в задней кабине. Как и на «Файрфлае» NF.I передняя часть контейнера была выполнена из фибрегласса и, чтобы избежать разрушения в полете, контейнер наддувался с помощью ножного насоса через клапан в задней части. Подобный способ установки радара отработали на «Файрфлае» Z1970, который и стал прототипом для модификации FR.I.

Всего было построено 236 «Файрфлаев» FR.I. Поскольку в качестве истребителей на борту британских авианосцев остались служить «Сифайры» и американские «Корсары» и «Хэллкеты», несколько «Файрфлаев» F.I были доработаны до стандарта FR.I путем установки американского радара ANIAPS-4. Эти самолеты получили обозначение F.IA.

На вооружении 816-й эскадрильи торпедоносцы Фэйри «Барракуда», пришедшие на смену устаревшим «Суордфишам», прослужили только пять месяцев, после чего их заменили в июле 1945 года на 18 «Файрфлаев» FR.I. Переучивание на новые самолеты проходило в течение осени-зимы 1945 года в Мачрихенише. В его ходе эскадрилья три недели находилась на борту авианосца «Найрана» и 9 декабря в ходе учений потопила две немецкие трофейные подводные лодки.


796-я эскадрилья базировались в Сент- Меррине и была единственной частью, эксплуатировавшей «Файрфлаи» Т.3. Эта модификация с только одним стажером- наблюдателем уступала «Барракуде» и «Файрфлаю» Т. 7, который сменил Т.3 к середине 1954 года, с их двумя обучаемыми. Любопытно, что на этом РР433 сохранились пушки и пламягасители.


Кабина курсанта «Файрфлая» Т.1. Рычагом на левом борту осуществлялось управление закрылками. Чашка кресла была выполнена с таким расчетом, чтобы в ней мог уместиться парашют и аварийный комплект. Вместо гироскопического прицела Mk.4E на данном самолете установлено испытательное оборудование.


Дважды, в феврале и марте 1946 года, 816-я эскадрилья базировалась на авианосце «Тезеус», после чего её приписали к 20- й авианосной авиагруппе «Оушена». Тем временем в июле численность эскадрильи уменьшилась до 12 «Файрфлаев» FR.I, но в следующем месяце она получила «Черный Флайт» из четырех «Файрфлаев» NF.I.

816-я 805-я эскадрильи прибыли на борт авианосца «Оушен» 18 июня 1946 года для похода в Средиземное море, который затянулся оолсе чем на два года. Когда эти подразделения не занимались тренировками или боевыми дежурствами, они базировались в Хал Фаре на Мальте.

В 1947 году эти части привлекали к поиску судов с незаконными еврейскими иммигрантами. 24 апреля шесть «Файрфлаев» FR.I вели разведку в районе Сицилии и Мессиского пролива в поисках корабля «Президент Ворфильд» с незаконными иммигрантами, вышедшего из Марселя. Подобные полеты проводились до конца мая. После летнего похода авианосец «Оушен» снова был вовлечен в блокаду Палестины от еврейской иммиграции и в течении октября крейсировал вдоль палестинского побережья.

11оскольку приближалось основание государства Израиль, а английский мандат на управление Палестиной заканчивался в полночь 14 мая 1948 года, ситуация ухудшалась с каждым днем, и «Оушен» снова прибыл в этот район 7 мая 1948 года, чтобы обеспечить прикрытие выводимых британских войск. 10 мая авианосец находился в Хайфе. «Файрфлаи» выполняли разведывательные полеты, а с 12 мая, когда начался вывод войск, находились в полной боеготовности, чтобы в случае необходимости организовать авиационную поддержку. Когда эвакуация успешно завершилась. «Оушен» вернулся на Малыу. В следующем месяце авианосец вернулся домой. 816 эскадрилья выгрузилась на берег в Ли-он-Солент 28 июня 1948 года и три дня спустя была расформирована.


Кабина инструктора (задняя) «Файрфлая» Т.2. Поднятая вверх на 30,48 см, она обеспечивала хороший обзор. Приборов было меньше, чем в кабине курсанта. Гироскопический прицел ML4E устанавливался в обеих кабинах. Взлет и посадка на авианосец ничем не отличались от «Файрфлая» FR.1.


«Файрфлаи» Т.1 Z2027 полностью окрашенный в желтый цвет, 1948 год. Z2027 был поставлен FAA в b.yе 1944 года и после службы в 790-й эскадрилье вернулся на завод Фэйри, чтобы превратиться в учебную машину. В такой роли он служил в 810, 771 и 767-й эскадрильях, пока в марте 1954 года, из-за отказа мотора, не совершил посадку на фюзеляж.


Второй частью, получившей на вооружение «Файрфлаи» FR.1, стала 822-я эскадрилья. Первоначально она была вооружена оснащенными радарами «Барракудами» и должна была присоединиться к Британскому Тихоокеанскому флоту, но война закончилась и в сентябре 1945 года часть сменила свои торпедоносцы на «Файрфлаи». Сначала эскадрилья базировалась в Берскау, но 17 декабря 1945 года её перевели в Мачрихениш, где она провела зиму. 19 февраля 1946 года 822-я эскадрилья была расформирована.

Ещё одним «подразделением-однодневкой» была 824-я эксадрилья.Вервувшись на родину с Цейлона, она в конце октября 1945 года начала перевооружаться на «Файрфлаи» на авиабазе Эре. 18декабря 824-ю эскадрилью перебросили в Берскау, где она была расформирована 4 января 1946 года.

Одной из первых получили «Файрфлаи» FR.I и 837-я эскадрилья. Когда война на Тихоокеанском ТВД закончилась, она рассталась со своими «Барракудами» в Джервис Бейе, Австралия. И в октябре 1945 года получила «Файрфлаи». После переучивания иа новую машину, проходившего в Новре и Уильямтауне, 10 июня 1946 года 837-я эскадрилья перелетела на авианосец «Глори», который отправился в поход но Индийскому и Тихому океанам. В ходе этого продолжительного вояжа эскадрилья несколько раз перелетала на берег – в Тринкомали, Каи Так и Сембавангн. Наконец, совершив летом 1947 года поход вокруг Австралии, авианосец вернулся на родину. По прибытии 6 октября 1947 года 837-я эскадрилья была расформирована.

Одним из подразделений, поменявшим «Барракуд» на «Файрфлаи» FR.1. была 814- я эскадрилья. Она также базировалась в Австралии, в Шофилдсе и получила машины в январе 1946 года. Уже 13 марта эскадрилья находилась на борту авианосца «Венерэбл», который отправлялся к берегам Цейлона. Там «Файрфлаи» базировались на берегу в Катакурунда и Тринкомали. пока 20 сентября снова не оказались на палубе авианосца, державшего курс к Сингапуру и Гонконгу. 14февраля 1947 года 814-я эскадрилья перелетела с «Венерэбла» на «Глори», чтобы отправиться домой. Выгрузившись на берег в Иглинтоне 26 марта, эскадрилья действовала с этой базы до 23 сентября, когда она перелетела на авианосец «Вендженс».

11 ноября 1947 года 814-я эскадрилья перелетела на базу Хал Фар на Мальте. В марте 1948 года персонал эскадрильи вернулся на родину на пароходе «Отранто», оставив свои «Файрфлаи» FR.1 на Мальте, поскольку дома их ждала новая техника.


Первый прототип «Файрфлая» FR.4, Z2118. Переделанный из FR.I, это самолет сохранил его консоли крыла с эллиптическими законцовкfми, по радиаторы уже разместили в передней кромке центроплана. Обращают на себя внимание округлый кок винти и воздухозаборник карбюратора под носовой частью. Четырехлопастной винт Ротол установили чтобы компенсировать возросшую мощность мотора Роллс-Ройс «Грифон» 74.


Второй прототип «Файрфлая» FR.4, MB649, в полете над облаками. Он уже имеет крыло со срезанными законцовкими, а последние три выхлопных патрубка по правому борту закрыты щитком, чтобы не слепишь пилота ночью. В первые послевоенные годы для самолетов морской авиации стала стандартной серая двутоная окраска.


12 января 1946 года 812-я эскадрилья, действовавшая в районе Тихого океана с лета 1945 года, прибыла в Шофилде, где получила «Файрфлаи» FR.1 взамен «Барракуд». После того как экипажи закончили переобучение на новый самолет, 19 марта подразделение погрузилось на авианосец «Вендженс» и отправилось на Цейлон. Оно базировалось в Катакуруиде до 15 июля, а затем отправилось в Англию, прибыв в Лион-Солент 12 августа, там оно было расформировано.

Но уже скоро, I октября 1946 года, 812- я эскадрилья была воссоздана и снова получила на вооружение «Файрфлаи» FR.I. Теперь она базировалась на авиабазе Иглинтон и была приписана к авианосцу «Тезеус». 7 февраля 1947 года 812-я эскадрилья была на борту' корабля и отправилась в поход на Дальный Восток, в ходе которого она несколько раз перелетала на берег: в Тринкомали, Баттеруорсе, Кук Пойнте и Каи Так, На переходе от Мельбурна до Сиднея произошел трагический инцидент – 20 июля в ходе тренировочного полета столкнулись два «Файрфлая». В рухнувших в море машинах погибли майор М.Хис, лейтенанты К.Силлен и Р.Уолкер и старшина В.Ловетг. Авианосец вернулся в Тринкомали 23 ноября. затем отправился в родные воды. 812-я эскадрилья выгрузилась на берег 20 декабря в Форде и стал готовиться к переходу на новую модификацию – «Файрфлай» Мк.4. Первые машины этого типа поступили в середине февраля 1948 года.


Еще один снимок первого прототипа «Файрфлая» ER.4, Z2II8, теперь с укороченными законцовкими и новым хвостовым оперением. Кок винта стаk более острым, а вместо прежних 20-мм пушек установили новые, с укороченным стволом.


МВ649, второй прототип «Файрфлая» FR.4, сфотографированный в 1946 году. Эта самолет так и не попал в строевые части и использовался только для испытаний.


Последней частью, летавшей на «Файрфлаях» FR.1, была 827-я эскадрилья, официально сформированная в Пглинтоне 15 августа 1946 года. Завершив подготовку, эскадрилья перелетела на борт авианосца «Триумф» 13 января 1947 года. В следующем месяце авианосец отправился в Средиземное море. В этом районе подразделение действовало в течение двух лет и часто базировалось на авианосце «Оушен». Остальное время самолеты 827-й эскадрильи находились в Хал Фаре на Мальте.

«Триумф» привлекли к участию в заключительной стадии эвакуации британских сил из Палестины. 29 июня 1948 года авианосец прибыл в Хайфу, где его «Файрфлаи» и «Сифайры» обеспечивали воздушное прикрытие этого района. Морские авиаторы находились в полной боеготовности до 30 июня, пока последний транспорт с войсками не покинул гавань. В феврале 1949 года 827-я эскадрилья отправилась домой, прибыв в Донибристл 16 марта.


TW695 переданi фирме Роллс-Ройс, оснастившей его винтами противоположного вращения, пытаясь таким образом уменьшить вращающий момент более мощного двигателя, установленного на Мк.4.


Этот «Файрфлай» F.1 получил подкрыльные гондолы для испытательных целей. Они отличались по форме от устанавливаемых на Мк.4. Самолет имеет крыло с укороченными законцовкими.


«Файрфлай» Т.4 TW692 остался у Фэйри и в 1948 году использовался для демонстрационных полетов по Ближнему Востоку. Хотя Египет и Ирак проявили интерес к машине, в дальнейшем заказов не последовало. На снимке видны дополнительные топливные баки.


После короткого отдыха на берегу, 25 апреля 1949 года 827-я эскадрилья перелетела на борт «Триумфа», чтобы на сей раз отправиться на Дальний Восток. С мая авианосец крейсировал вокруг Мальты, а 4 августа взял курс в дальневосточные воды. В сентябре 827-я эскадрилья посетила Гонконг, а 3 октября перелетела на берег в Сембаванг, Сингапур. Вместе с самолетами ВВС она участвовала в воздушном наступлении против коммунистических повстанцев в Малайе. Первый боевой вылет состоялся 21 октября, следующий – два дня спустя. 1 ноября эскадрилья снова погрузилась на «Триумф», но уже 8 ноября вернулась в Сингапур для второй серии боевых действий в Малайе. До конца января 1950 года «Файрфлаи» наносили удары по лагерям повстанцев и другим объектам. 4 февраля 827-я эскадрилья вернулась на борт авианосца и продолжила поход к Филиппинам, Австралии и Японии, пока не началась война в Корее. Подразделение вернулось в Форд и было расформировано 22 ноября 1950 года. Старые «Файрфлаи» FR.I продолжали нести службу в частях первой линии до 1952 года. Две машины в августе 1951 года попали в 827-ю эскадрилью, которая тогда была вооружена торпедоносцами Блэкберн «Файрбренд». Там «Файрфлаи» использовали в качестве самолетов наведения для ночных атак. 827-я эскадрилья первой осуществила ночные торпедометания с одноместных самолетов: «Файрфлай» FR.I с помощью радара ASH обнаружил цель, по его указаниям один «Файрбренд» освещал её сигнальными ракетами, а другие осуществляли пуск торпед.


Z2118 – прототип «Файрфлая» Мк.4 в ожидании радара и подкрыльевых топливных баков. Главным различием между опытным образцом и первыми серийными Мк.4 был больший по размерам воздухозаборник карбюратора.


Первые «Файрфлаи» Мк.4 были переделаны из оставшихся ни сборочной линии планеров Мк.1. Оба самолета на фотографии еще имеют носовой воздухозаборник старого типа, канал которого в дальнейшем был удлинен для улучшения аэродинамики.

Учебные машины

Чтобы помочь пилотам FAA в процессе обучения, было решено разработать учебно-тренировочный вариант «Файрфлая» со сдвоенным управлением. Фирма-производитель перепроектировала фюзеляж, чтобы обеспечить установку второй кабины с фонарем. Кабина инструктора в задней части фюзеляжа была высоко поднята для улучшения обзора и, помимо органов управления, имела минимальный комплект пилотажных приборов. Вход в обе кабины осуществлялся через сдвижные фонари.

В прототип нового самолета был переделан планер FR.1 с серийным номером V1B 750, который впервые поднялся в воздух в июле 1946года с аэродрома Рингуэй, Манчестер. Но у него был предшественник – FR.I с макетом кабины инструктора, впервые взлетевший 29 мая, предназначенный для исследования аэродинамики и штопорных характеристик. Испытания на пригодность самолета для обучения и посадкам на палубу прошло успешно, и Королевский флот выдал заказ на перепланировку 34 планеров в модификацию Т.1. Первый серийный Т.1 поднялся в воздух 1 сентября 1947 года.


«Файрфлай» Мк.4 VG968 проходил интенсивные испытания в 778-й эскадрилье, базировавшейся в Ли-он-Солент. Это испытательное подразделение одним из первых получало новые самолеты FAA. Подкрыльевые гондолы с машины сняты.


«Файрфлай» FR.4 VG980 737-й эскадрильи демонстрирует двухцветный камуфляж верхних поверхностей, в то время, как самолет на заднем плане несет новую схему окраски. 737-я эскадрилья была частью Противолодочной Школы Авиации флота и базировалась в Иглинтоне.


Новый «Файрфлай» Мк.4 с облагороженным, по сравнению с первыми серийными машинами, носовым воздухозаборником, подкрыльевые гондолы сниты. Несмотря на то, что было выпущено 293 FR.4, они состояли на вооружении лишь трех боевых эскадрилий.


С «Файрфлаев» Т. 1 было снято всё вооружение, хотя первые девять машин имели по две 20-мм пушки, но потом сочли, что для отработки посадки на палубу они не нужны и их демонтировали. Сняли также прицел. Все самолеты модификации Т. I были оснащены мотором «Гриффон» XII.

В 1949 году Фэйри выпустила модификацию Т.2, поскольку существовала необходимость в самолете для обучения применению вооружения. Он был в основном подобен Т.1, но в обе кабины установили по гироскопическому прицелу. Самолет был вооружен двумя 20-мм пушками и мог нести на внешней подвеске бомбы, мины или ракеты.

В первый Т.2 был переделан планер с серийным номером MB 543. он впервые поднялся в воздух 12 августа 1949 года. Всего для ВВС флота было выпущено 57 Т.2, которые наряду с Т. 1 поступили в основные летные школы.

Первые «Файрфлаи» Т. 1 поступили в 736-ю эскадрилью – истребительную школу авиации флота (Noval Air Fighter School) – в Сент Меррине в июле 1948 года. Они использовались там до февраля 1950 года, когда их сменили «Си Фьюри». В начале 50- х годов Файрфлаи» Т. 1 и Т.2 использовались в Королевском флоте скорее для общей подготовки, нежели для специализированного обучения. Все курсанты переучивались с «Гарварда» на «Файрфлай» Т.1. Они налетывали по 70 часов в процессе трехмесячного обучения, которое проводилось или в 746-й или в 766-й эскадрильях; обе базировались в Лоссимуте и являлись подразделениями Эксплуатационной летной школы (Operational Flying School, OFS). После завершения первой части курса OFS курсантов делили: летчики-истребители отправлялись в истребительную школу авиации флота, а пилоты штурмовиков и противолодочных самолетов – в противолодочную авиашколу (Naval Air Antisubmarine School, NAAS) в Иглинтоне. Там они проходили вторую часть курса OFS, что также занимало три месяца. 737-я и 744-я эскадрильи, входившие в NAAS, использовали учебные «Файрфлаи» для решения различных задач, в том числе полетам по приборам и применению противолодочного вооружения. В конечном итоге в середине 50-х на смену Т. 1 и Т.2 в авиашколах пришли «Си Вампиры» и «Ганнеты».

Учебные машины эксплуатировались и в других подразделениях. «Файрфлаи» Т.1 и Т.2 использовались 781-й и 781-й эскадрильями как скоростные связные самолеты. В 799-й эскадрилье и Адмиралтейском Флайте они применялись для восстановления летных навыков у старшего командного состава, а в 767-й эскадрилье – для обучения офицеров управления посадкой. Также было две строевых части, получивших как минимум по одному «Файрфлаю» Т. 1. Кроме того, эти самолеты использовались в 765-й эскадрилье (Piston Engine Pilot Unit) на авиабазе Калдроуз вплоть до её расформирования в 1957 году.


«Файрфлай» FR.4 810-й эскадрильи промахнулся мимо тормозных тросов, пробил защитный барьер и закончил пробег среди самолетов стоящих в носовой части палубы авианосца «Тезеус».


В конце 40-х годов, когда большое количество «Файрфлаев» FR.I было снято с вооружения боевых частей, которые взамен получили «Си Фьюри» и «Файрфлаи» FR.4, было решено использовать их в качестве самолетов наблюдения и для тренировки экипажей противолодочников. «Файрфлай» Т.З по конструкции был идентичен FR.1, лишь отсутствовало вооружение (радар ASH оставили). Точное число переоборудованных машин неизвестно, но «Файрфлаи» Т.З с июля 1950 года состояли на вооружении лишь одного подразделения – 796-й эскадрильи (Школы наблюдателей – Observers School), базировавшейся в Сент Меррине. Выяснилось, что самолеты плохо подходят для обучения экипажей противолодочных самолетов, поскольку в задней кабине мог разместиться лишь один обучаемый («Барракуда брала на борт двух курсантов). В июне 1953 года «Файрфлай» Т.З заменили трехместным Т.7. Некоторое количество «Файрфлаев» Т.З попало в резервные эскадрильи морской авиации (Royal Navy Volunteer Reserve, RNVR), которые дожидались поступления на вооружение «Файрфлаев» AS.6. Большинство подразделений RNVR, как истребительных, так и противолодочных. Эксплуатировали небольшое количество «Файрфлаев» Т.1, Т.2 и Т.З, используя их для тренировок наравне с «Гарвардами».

«Файрфлай» Мк.4 – новая внешность

Уже в 1943 году фирма Фэйри приступила к работам по совершенствованию «Файрфлая». На планер Мк.1 с серийным номером Z1835 была установлена новейшая модификация мотора «Гриффон» – Мк.61, оснащенная двухступенчатым нагнетателем и развивавшая мощность 1900 л.с. Чтобы обеспечить адекватное охлаждение мотора, пришлось перепроектировать конструкцию радиатора. Увеличились размеры капота, а два воздухозаборника карбюратора по бокам радиатора исчезли.


Fairey Firefly F.1


Fairey Firefly NF.2


Fairey Firefly T.1





Fairey Firefly FR.1


Fairey Firefly AS.1

Port side vie


Fairey Firefly TT.1


Fairey Firefly T.4


Fairey Firefly AS.4


Fairey Firefly U.8


Fairey Firefly AS.1


Fairey Firefly FR.4


Fairey Firefly AS.6


Fairey Firefly TT.4


Fairey Firefly AS.7


Самолет получил обозначение «Файрфлай» Мк.111 и прошел испытания, в ходе которых обнаружились проблемы с управляемостью. Большой радиатор отрицательно повлиял на аэродинамику машины – ухудшилось путевое управление и продольная устойчивость. Хотя был выдан заказ на постройку 100 «Файрфлаев» Мк.Ш, Фэйри оказалось не в состоянии довести эту машину.

Проблему решили радикально: полностью переработали конструкцию системы охлаждения, отказавшись от радиатора – «бороды». «Файрфлай» Мк.1, оснащенный макетами радиаторов в корневой части передней кромки крыла, прошел летные испытания весной 1944 года. Решение оказалось правильным: аэродинамическое сопротивление самолета уменьшилось, летные характеристики улучшились, Фэйри продолжила работы и оснастила четыре планера Мк.1 моторами «Гриффон»72 с радиаторами в передней кромке крыла. Разработчики доработали конструкцию самолета, который позже получил обозначение «Файрфлай» Мк.4. На машину установили чстырехлопасгный винт. Чтобы увеличить скорость крена, законцовки крыла обрезали, уменьшив размах до 41 фута 2 дюйма. Для увеличения боковой устойчивости был установлен форкиль.


«Файрфлай» FR.4 ТW695 был оснащен соосными винтима дли уменьшении крутящего момента развиваемого двигателем на полной мощности. Слишком короткий РУД «Файрфлай» приводил к тому, что при недолете пилоты по ошибке давали полный газ и под действием вращающего момента самолет получал опасный крен или даже сваливался в море.


«Файрфлай» FR.4 TW692 в 1948 году использовавшийся Фэйри для испытаний в тропиках в рамках рекламной компании. Покрашенный в светло серый цвет и оснащенный четырьмя дополнительными топливными баками, это самолет посетил некоторые страны Ближнего Востока, являвшиеся потенциальными покупателями «Файрфлая».


На базе двух Мк.1, Z1835 (ранее использовавшегося как прототип для Мк.Ш) и Z2118, были построены опытные образцы. В сентябре 1943 года на Z1835 установили мотор «Гриффон» 71, а в августе 1944 года его довели до стандарта Мк.4. Этот самолет передали в Хакнол фирме Роллс-Ройс, которая последовательно установила на нем моторы «Гриффон» модификаций 61, 71 и 72. Возросшая мощность мотора «Гриффон» 72 и улучшение аэродинамики самолета значительно повысили летные характеристики «Файрфлая» – максимальная скорость составили 367 миль/час на высоте 11000 футов.

Второй прототип (Z2118) впервые поднялся в воздух 25 мая 1945 года, но модификации до стандарта Мк.4 вносились постепенно. Сначала машина получила двигатель «Гриффон» 72 и радиаторы в передней кромке крыла, а позднее был установлен форкиль и крыло с обрезанными законцовками. Затем этот самолет переделали в модификацию FR.4, установив на правом крыле контейнер с радаром ASH, а на левом для симметрии – топливный бак емкостью 55 галлонов.

Ещё два «Файрфлая» Мк.1, МВ649 и РР482, использовавшиеся в программе создания Мк.4, сразу получили весь комплект изменений в конструкции и моторы «Гриффон» 72. МВ649 впервые взлетел 21 февраля 1946 года и послужил прототипом для ночного истребителя.


Два «Файрфлая» FR.4, TW734 «F» и ТУУ730 «В», 825-й эскадрильи в Иглинтоне, 1948 год. Обтекатель радара ASH и подкрыльевой бак стандартно устанавливались на «Файрфлай» 4, 5 и 6, хотя в случае необходимости вместо радара можно было поставить вторую емкость с топливом.


Буксировщик мишеней «Файрфлай» ТТ.4 VH 132 взлетевший с авиабазы FAA Форд. Хорошо видна лебедка с зафлюгированным ветряком. В случае необходимости лебедку можно было сбросить. Под задней кабиной видно устройство для смены мишеней Туре «В» Мк. 2. Тормозной крюк и вооружение с машины снимались, а вместо радара ASH устанавливался топливный бак.


«Файрфлай» FR.4 Королевского ВМФ Австралии, приспособленный для буксировки мишеней. На самолете установлена лебедка Туре «С» Мк.3, пушечное вооружение снято. Тем не менее, машина сохранила бомбодержатели и плачезащитные щитки над выхлопными патрубками, что свидетельствует о ее многоцелевом использовании.


Радар на этом самолете не устанавливался, машину использовали для отработки пламя гасителей. Несмотря на го, что первоначально Фэйри получила заказ на 123 ночных истребителя NF.4, ни один из этих самолетов не был построен. Интересно, что один из первых серийных «Файрфлаев» Мк.4. TW695, в рамках программы создания ночного истребителя был оснащен винтами противоположного вращения. что позволяло ликвидировать реактивный момент и облегчить взлет с палубы.

Фэйри получила заказ на постройку 293 «Файрфлаев» Мк.4, включая переделку заказанных ранее 53 Мк.1. Серийные FR.4 отличались от прототипов лишь установкой мотора «Гриффон» 74 мощностью 1900 л.с. и небольшим воздухозаборником карбюратора под капотом (хотя на первых машинах сохранились воздухозаборники карбюратора по типу Мк.1).Первый серийный FR.4.TW687, поднялся в воздух 25 мая 1946 года. Постройка 133 самолетов первоначального заказа была отменена из-за окончания войны.

В августе 1947 года первые «Файрфлай» Мк.4 получили канадские ВМС, а в FAA первым эксплуататором этих машин 1 октября стала 810-я эскадрилья.


«Файрфлай» FR.5 WB333 «239/О» из 810- й эскадрильи готовится к посадке на «Оушен». Тормозной крюк уже выпущен. Ни палубе авианосца стоит по паре самолетов Хаукер «Си Фьюри» и Грумман AS.4 (ТВМ-3) «Эвенджер», а также вертолет Сикорский «Дрэгонфлай».


Кабина «Файрфлай» FR.4 мало отличалась от кабин самолетов ранней модификации. Трубки поперек кабины, перед прицелом, служила подставкой для планшета пилота. На снимке она показана в убранном положении.


Стартовые ускорители RATO на «Файрфлае» FR.5 голландских ВМС. Их использование было довольно опасным делом. Одного английского пилота «догнал» сорвавшийся при запуске ускоритель, спалив бедняге половину растительности на голове.


Еще один снимок кабины пилота «Файрфлая» TR.4. Виден узел регулировки педалей. В верхнем блоке на ручке управления размещались органы управления оружием, нижней кнопкой при возвращении на базу включался ответчик системы «свой-чужой» (IFF, Identification Friend or Foe).


Реактивные ускорители


Кресло пилота


Население Мальты любит красивые зрелища. Сотни людей собрались на берегу Грэнд Харбор, когда стало известно, что «Файрфлай» FR.5 812-й эскадрильи впервые взлетит с палубы стоящего авианосца с помощью ракетных ускорителей RATOG (Rocket Assisted Take-off Gear). Несколько минут спустя самолет приземлился в Хал Фаре.


Палубная команда готовит к взлету «Файрфлай» FR.5 VT395. Стартовое устройство состояло из двигавшегося под палубой челнока катапульты с проходившим через него стропой, концы которой крепились к крюкам под центропланом самолета. Удерживающий фиксатор, срезавшийся при старте, крепился к хвостовой части машины. На этом самолете установлены пламязащитные щитки над выхлопными патрубками двигателя.


Она проводила подготовку в Иглинтоне, а с 4 мая 1948 года провела десятидневные тренировки на палубе авианосца «Имплейкебл». Летом 1948 года 810-я эскадрилья базировалась в Донибристле, а затем перелетела на борт авианосца «Тезеус».

Первый поход на борту легкого авианосца начался для «Файрфлаев» FR.4 20 августа 1948года – они отправились к берегам Южной Африки. Пребывание на «Тезеусе» было омрачено потерей двух самолетов: машина лейтенанта Соби пролетела через защитный барьер и раскрошила хвостовое оперение только что приземлившемуся.»- Файрфлаю» лейтенанта Денниса. В первой половине 1949 года 810-я эскадрилья трижды ходила в походы на борту «Тезеуса».

Остаток года она провела в Сент Меррине, за исключением короткого визита в Германия в октябре. 16 октября эскадрилья вернулась в Англию, а на следующий день была расформирована только для того, чтобы тут же быть воссозданной как противолодочная.

Второй частью FAA. получившей на вооружение «Файрфлай» FR.4 15 января 1948 года, стала 812-я эскадрилья. Но FR.4 задержались в ней недолго, через шесть месяцев их заменили на Мк.5. Третьем и последним подразделением, оснащенным «Файрфлаями» FR.4, стала 814-я эскадрилья. Она прибыла с Мальты без самолетов и в апреле 1948 года получила в Иглинтоне FR.4. 16 августа эскадрилья отправилась к берегам Южной Африки на борту авианосца «Вендженс». На этом авианосце подразделение выполнило ещё три похода, включая путешествие к Северному Полярному Кругу, но в январе 1949 года появились первые «Файрфлай» Мк.5, полностью заменившие FR.4 к августу.


«Файрфлай» FR.5 WB281 во время испытательного полета в «чистой» конфигурации (без пушек, подвесных баков и радара ASII). Основное отличие FR.5 от FR.4 заключалось в том, что его с минимальными затратами можно было быстро переоборудовать в дневной или ночной истребитель или в противолодочный самолет.


Запаркованный на правом срезе летной палубы «Файрфлай» FR.5 вооружен 76-мм ракетами. На самолете также смонтированы бомбодержатели, но пока они пусты. Кок и лопасти винта имеют матовое покрытие, защищавшее их от соленого морского воздуха.

Противолодочные «Файрфлай» AS.Mk.516

Следующей серийной модификацией стал «Файрфлай» Мк.5, в основном подобный FR.4 за исключением оборудования. В отличие от своего предшественника Мк.5 выпускался в трех основных модификациях истребитель-разведчик, ночной истребитель и противолодочный самолет, все они могли быть легко переделаны друг в друга. Ночной истребитель имел такой же радар и радиооборудование, как FR.5. на нем также был установлен радиовысотомер и другое оборудование для ночных полетов, включая пламягасители. AS.5 был оснащен оборудованием для поиска подводных лодок и помимо 12 ненаправленных акустических буев под крылом мои нести еще две 250-фунтовых бомбы. Из-за угрозы, исходящей от совет ских подводных лодок, предпочтение отдавалось противолодочной модификации, но война в Корее дала возможность FR.5 продемонстрировать свои возможности в качест ве ударного самолета.

Первый «Файрфлай» Мк.5 поднялся в воздух 12 декабря 1947 года, всего было выпущено 352 самолета этой модификации, но последние 16 из них были переделаны в Мк.6. В процессе производства, с первых серийных машин ввели одно важное усовершенствование – складывающееся крыло.


«Файрфлай» FR.5 VT462 («200/0») 812-й эскадрильи сфотографирован перед самым зацеплением троса на палубе авианосца «Оушен». На капоте двигателя видна эмблема эскадрильи.


«Файрфлай» AS.5 VT406 и послевоенном камуфляже. Радиопрозрачный обтекатель радара ASH не окрашен, поскольку краска влияла на точность радара.


«Файрфлай» AS.5 WB428 («208/FD»), оснащенный стартовыми ускорителями RATO, Форд, 1954 год. Варианты нанесения кодов варьировались от подразделения к подразделению. Две последние цифры бортового номера продублированы на щитках шасси.


Самолетоподьемник поднимает «Файрфлай» AS. 6 на летную палубу авианосца «Игл». Со сложенным крылом «Файрфлай» занимал очень небольшую площадь. Введенный на «Файрфлаях» Mk. 5-6 механизм складывании крыла с помощью гидравлики значительно облегчил жизнь обслуживающего персонала.


«Файрфлай» AS. 6 из 812-й и HI4-й эскадрилий готовятся к учебным стрельбам 76-мм НУРСами, авианосец «Игл», 1953 год. Самолеты по максимуму загружены ракетами – по восемь штук под каждой консолью крыла. Установлены пламезащитные щитки для ночных полетов. На корме видны «Си Хорнет» NF.2I 809-й эскадрильи, еще несколько «Файрфлаев» и два самолета Дугласа AEW.1 (AD-41V) «Скайрейдер» – сорок машин этого типа были переданы FAA в рамках программы MDAP (Mutual Defense Assistance Program).


Следующая модификация «Файрфлая» была разработана специально для борьбы с подводными лодками и получила обозначение AS.6. Внешне она отличалась от Мк.5 отсутствием пушек. Взамен AS.6 мог нести больше противолодочных средств, включая акустические буи направленного действия. Кроме того, Мк.6 имел более длинные стойки шасси.

Первый серийный «Файрфлай» AS.6 взлетел 23 марта 1949 года. Было выпущено 149 Мк.6, а в дальнейшем ещё 56 Мк.5 было доведено до этого стандарта.


Снимок «Файрфлая» AS.6 WD9I7 («203/FD») сделанный в Форде в 1951 году, когда эта машина принадлежала 1840-й противолодочной эскадрилье резерва (Royal Navy Volunteer Reserve, RNVR). Хотя AS.6 не имел пушек, он мог нанести по противнику мощный удар бомбами и ракетами. Этот самолет был продан на слом и июле 1956 года.


«Файрфлай» AS.6 WD838 перед взлетом с палубы авианосца «Сидней». Закрылки Фэйри-Юнгмена выпущены во взлетное положение. Этот самолет прослужил в ВМС Австралии восемь лет, после чего его продали частному владельцу

Эксплуатация AS.Mk.5/6

Первым подразделением, поменявшим в июле 1948 года свои «Файрфлай» FR.4 на FR.5, стала 812-я эскадрилья. Она эксплуатировала FR.4 всего шесть месяцев, после чего им на смену пришла новая модификация. Первые Мк.5 поступили 17 июля. Август прошел в тренировках на борту авианосца «Оушен», после чего последний 3 сентября отправился в Средиземное море. 812-я эскадрилья выполняла полеты с авианосцев «Оушен» и «Триумф», в промежутках базируясь в Хал Фарс на Мальте.

12 сентября 1949 года после летных учений 12 «Файрфлаев» перелетели на берег в Калхэме. Экипажи получили отпуск, но уже 28 сентября, забрав новые самолеты с усовершенствованным оборудованием, отправились снова на Мальту. В это время «Оушен» заменили на «Глори» и на борту этого авианосца 812-я эскадрилья совершила ряд походов, посетив Италию. Францию, Грецию, Алжир и Египет. Некоторое время эскадрилья базировалась в Ливии, а также • «гостила» на американском авианосце «Мидуэй». С начала 1951 года подразделение проводило интенсивные тренировки, включавшие бомбометание с пикирования и корректировку огня. 8 марта 1952 года 812-я эскадрилья погрузилась на борт «Глори», который покинул Средиземное море и взял курс на Дальний Восток, чтобы принять участие в Корейской войне.

После завершения второго операционного цикла в Корее, в мае 1952 года 812-я эскадрилья отправилась домой на борту авианосцев «Глори» и «Тезеус», посетив по пути Гонконг,Сингапур, Аден и Мальту. Самолеты перелетели на берег в Лион-Солент 4 июня, и персонал получил отпуск. В следующем месяце эскадрилья получила «Файрфлай» AS.6 и перелетела в Хенстридж, чтобы подготовиться к действиям с авианосца «Игл». Первая посадка на палубу состоялась 4 сентября. Корабль действовал в Северном море совместно с авианосцем «Илластриес».

В следующем году 812-я эскадрилья была приписана к авианосцу «Тезеус» и появилась у него на борту 20 января 1953 года. Корабль действовал в Средиземноморье и в районе Гибралтара совместно с «Иглом» и «Индомитеблом». Вернувшись домой 18 марта, эскадрилья базировалась в Иглинтоие. Она совершила ещё два похода на борту «Игла» (в июле и сентябре) и была расформирована 20 октября 1953 года.


«Файрфлай» FR.5 VT406 был построен в 1948 году использовался 703-й эскадрильей. После конверсии к AS. 6 он продолжал службу в 73 7, 826 1844-й эскадрильях RNVR, пока не пошел на слом в 1956 году. На снимке машина несет бортовой помер «278/ R» 826-й эскадрильи с авианосца «Глории». Судя по неокрашенным и грязным панелям капота, машина перенесла поломку или замену двигателя.


«Файрфлай» AS.6 WH628 и WJ104 (на заднем плане), оба из 1840-й эскадрильи RNVR, в 1951-52 годах базировавшейся в Форде. В этом противолодочном подразделении служили кадровые офицеры и проходили подготовку резервисты.


814-я эскадрилья начала получать «Файрфлаи» FR.5 сфевраля 1949 года и в течение шести месяцев они постепенно сменили все FR.4. Эскадрилья была приписана к авианосцу «Вендженс» и за два последующих года выполнила на его борту шесть походов. 814-я эскадрилья была расформирована 19 ноября 1950 года, но через три дня её «воскресили» в Калдроузе.

Поставки «Файрфлаев» AS.6 задерживались до января 1951 года и до этого времени эскадрилья летала на старых «Файрфлаях» FR.1, Закончив переучивание на AS.6, 10 мая 1951 года эскадрилья вернулась на «Вендженс», став вместе с «Си Хористами» NF.21 809-й эскадрильи частью 7-й Ночной авиагруппы (7th Night Air Group). Несмотря на то, что в ходе состязаний между всепогодными авианосными авиагруппами 814-я эскадрилья завоевала приз, 7-я Ночная авиагруппа была расформирована по возвращении на базу.

Следующий раз 814-я эскадрилья оказалась на борту «Тезеуса» в октябре 1951 года, а затем ещё раз в декабре. Пребывание на борту авианосца было недолгим, за ним последовал долгий период на берегу , занятый скитаниями между разными авиабазами. Наконец, 9 июня 1952 года самолеты приземлились на палубу «Игла». Наряду с 814-й эскадрильей в состав авиагруппы входили также «Файрфлай» AS.6 817-й эскадрильи, подразделение «Файрбрсндов» и первые две эскадрильи, вооруженные реактивными «Аттакерами».

Ещё дважды подразделение базировалось на борту «Игла» в сентябре и октябре 1952 года. По возвращении из последнего похода. 4 декабря 1952 года, «Файрфлай» 814-й эскадрильи отправились на Фэйри для модернизации радиооборудования. Все самолеты вернулись в Ли-он-Солент в течение января 1953 года и уже 29 января приземлились на «Игл». Авианосец отправился на учения в Средиземное море и вернулся домой 25 марта. 814-я эскадрилья оставалась в Ли-он-Солент до следующего похода, который начался 16 июня. Ещё один поход состоялся в сентябре-ноябре 1953 года и 30 ноября эскадрилья вернулась на свою базу.

Для переучивания на новый самолет 814-ю эскадрилью 26 января 1954 года перебросили в Иглинтон, но она ещё летала на «Файрфлаях» AS.6 в течение нескольких месяцев. Первый «Эвенджер» прибыл 5 марта 1954 года, но поставки шли медленными темпами и эскадрилья продолжала летать на «Файрфлаях» до 20 мая 1954 года.

Официально расформированная 16 октября 1949 года 810-я эскадрилья,»возродилась» на следующий день, но уже с новыми задачами и на смену «Файрфлаям» FR.4 в ней пришли AS.5. 19 апреля 1950 года эскадрилья погрузилась на авианосец «Тезеус» для двухмесячного похода в прибрежных водах. По возвращении подразделение базировалось в Форде, где его перевооружили на «Файрфлай» FR.5 для участия в войне в Корее. 16 августа 1951 года эскадрилья снова вернулась на «Тезеус», который отправился в Средиземное море для проведения учений, перед тем как отправиться на Дальний Восток.


Прототип «Файрфлая» AS. 7, МВ757, после установки нового фонаря задней кабины. Машина еще сохранила посадочный крюк и хвостовое оперение от Мк.4. Изменение обводов носовой части было связано с установкой мотора Роллс-Ройс «Грифон» 57. Под крылом видна задняя часть обтекателя радара.


«Файрфлай» AS. 7 WJ200 в окончательном для этой модификации виде, с новым хвостовым оперением, ассиметричными выхлопными патрубками и снятым тормозным крюком. Под крылом смонтированы держатели для гидроакустических буев.


810-я эскадрилья вернулась из Кореи 29 мая 1951 года, выгрузившись на берег в Арбросе. После отпуска подразделение вернулось к решению противолодочных задач, получив на вооружение «Файрфлай» AS.5. Теперь оно входило в состав 17-й авианосной группы, приписанной к авианосцу «Оушен», на борту которого его самолеты появились 24 июля. Эскадрилья отправилась в поход по Средиземному морю, посетив Францию, Италию и Северную Африку. Несколько раз её самолеты перелетали на берег в Хал Фар. В ходе этого похода 810-ю эскадрилью дважды переводили в авиагруппы авианосца «Глори», пока она не вернулась на «Оушен» 9 декабря 1952 года. Проведя зиму в учениях на малые, в апреле 1953 года «Оушен» отправился на Дальний Восток. 810-я эскадрилья второй раз приняла участие в боевых действиях в Корее, а после их окончания была расформирована 17 декабря 1953 года.

Потребность FAA в противолодочных соединениях, чтобы противостоять советской подводной уфозс, привела к тому, что базирующиеся в Иглинтоне 820-ю эскадрилью перевооружили в июле 1951 года на «Файрфлай» AS.5. В ходе переподготовки погиб командир эскадрильи подполковник П.С.Коул и старший наблюдатель лейтенант Х.Е.Хант – их самолет 4 октября врезался в холм. 820-ю эскадрилью перебросили в Сент Меррин, где она получила новейшие «Файрфлай» AS.6. Хотя пилоты были разочарованы отсутствием пушечного вооружения, наблюдателям очень понравилось новое противолодочное оснащение.

В 1952 году эскадрилья отправилась в поход через Гибралтар в Средиземное море на борту авианосца «Индомитебл» и вернулась в Сент Меррин 30 марта. 16 мая она снова перелетела на палубу, чтобы принять участие в учениях. Проведя июль и август на берегу, 820-я эскадрилья перелетела 20 августа на палубу авианосца «Тезеус», отправлявшегося в Средиземное море. В ходе ночных полетов 18 ноября эскадрилья лишилась двух «Файрфлаев», врезавшихся в барьер. Один из них рухнул в море, унеся жизнь лейтенанта Клоттербуна. Хотя «Тезеус» вернулся на базу 1 декабря, 820-я эскадрилья осталась в Хал Фаре, поскольку «Файрфлаи» в рамках учений должны были добираться на базу своим ходом. Все самолеты вернулись в Сент Меррин 3 декабря, сделав но мути остановки в Истре и Ли-он-Солент.

В январе 1953 года 820-я эскадрилья получила три «Файрфлая» (один новый из Эввотсинча и два подержанных из 1840-й эскадрильи RNVR) и 20 января в полном составе перелетела на авианосец «Индомитебл». Корабль отправился в Средиземное море, где провел совместные учения с «Тезеусом», «Иглом» и американским «Мидуэйем». Домой •эскадрилья вернулась 7 мая. Следующий раз она оказалась на палубе «Тезеуса» 17 июня и снова отравилась в Средиземное море.


«Файрфлай» Т. 7 WJ149 демонстрирует характерные черты этой модификации – увеличенные крыло и стабилизатор, выпуклый фонарь задней кабины и высокое вертикальное оперение.


«Файрфлай» Т.7 WK348 «374/CLT» из 796-й эскадрильи, которая базировалась в Калдроузе, Корнуолл, во время учебного полета, 1954 год. Если машину не мыли регулярно, она быстро покрывалась сажей от выхлопа.


Вернувшись в Ли-он-Солент 29 октября 1953 года, 820-я эскадрилья надолго осталась на берегу, ожидая перевооружения на «Эвенджеры». Последний раз «Файрфлай» участвовали в учениях противолодочных самолетов в январе 1954 года, когда все восемь машин перелетели в Иглинтон. Первый «Эвенджер» прибыл 12 февраля. И с 4 марта «Файрфлай» использовали только летчики-перегонщики. Имевшийся в 820-й эскадрилье учебный «Файрфлай» был потерян 8 марта, когда он во время ночных испытательных полетов врезался в Лох-Фойл. «Файрфлай» AS.6 перегонялись на хранение в Сиденхем; последний самолет поднялся в воздух 18 марта 1954 года.

Когда в мае 1951 года канадцы перенумеровали свои эскадрильи, FAA снова могла использоватыюмер 826. 15 мая 1951 года в Форде была организована 826-я эскадрилья, получившая на вооружение «Файрфлаи» AS.6. Эскадрилья входила в состав 13- й авианосной авиагруппы, приписанной к авианосцу «Игл», но в короткий поход по Средиземноморью она отправилась 1 октября 1951 года на борту «Илластриеса».

После возвращения в Форд 24 октября 826-я эскадрилья действовала с борта «Индомитебла». Первый раз – с 17 января по 17 апреля 1952 года с долгим пребыванием на берегу в Гибралтаре и второй раз – с 16 мая по 10 июля. Затем эскадрилью перевели в авиагруппу «Тезеуса», отправившегося 220 августа в Средиземное море. 28 ноября «Файрфлай» выгрузили в Хал Фаре. И четыре дня спустя они перелетели в Ли-он- Солент с одной дозаправкой во Франции.


Спитый снизу «Файрфлай» Firefly Т.7 WK368 «337/GN» очень напоминает своего предшественника «Файрфлай» 1. Закрылки находятся в положении CRUISE, что позволило пилоту заложить эффектный вираж перед камерой.


«Файрфлай» Т. 7 WK368 («337/GN»), WJ188 («322/ GN») и WJ16S («329/GN») из 719-й эскадрильи (Иглинтон, Северная Ирландии) тренируются полету строем перед смотром в честь Королевы Елизаветы Второй, 1953 год.


20 января 1953 года 826-я эскадрилья была развернута на борту авианосца «Иидомитебл». Корабль крейсировал в Средиземном море и самолеты время от времени базировались на берегу в Хал Фаре и Норт Фронте. 7 мая 826-я эскадрилья вернулась в Ли-он-Солнт. Осенний поход на борту «Илластриеса» проходил с 31 августа по 2 октября, а последний раз «Файрфлай» приземлились на авианосец «Глори» в конце 1953 года, проведя зиму в Средиземноморье. Вернувшись в Ли-он-Солент 28 февраля 1954 года. 826-я эскадрилья стала дожидаться перевооружения на «Ганнеты» AS.I. которое завершилось в январе 1955 года.

Ещё один номер, освобожденный канадцами. Доспался 825-й эскадрилье, сформированной в Иглинтоне 15 июня 1951 года. На её вооружении было девять «Файрфлаев» AS.5 и одна учебная машина. 14 ноября, когда уже шла война в Корее, пилоты узнали, что вместо противолодочных операций им придется решать ударные задачи, тогда «Файрфлай» AS.5 сменили на FR.5. 17 января 1952 года эскадрилья приземлилась на палубу авианосца «Тезеус» и отправилась в Средиземное море. Месяц спустя 825-я эскадрилья перебралась на авианосец «Оушен» и, проведя в районе Мальты учения со стрельбами, отплыла на Дальний Восток. По пути «Оушен» остановился в Сингапуре, и 25 апреля самолеты эскадрильи нанесли удар по коммунистическим повстанцам в Малайе.

Вскоре после возвращения из Кореи 825-ю эскадрилью расформировали. Но лишь для того, чтобы 2 марта 1953 года воссоздать опять. Её вооружили «Файрфлаями» AS.5. В течение 1953 года эскадрилья дважды выходила в море на борту «Игла», к сожалению, во втором походе погиб командир части подполковник Кео, самолет которого упал в море 24 сентября.


«Файрфлай» U.8 WM856 – самолет мишень и очень колоритной окраске – верхние поверхности ярко желтые, нижние – ярко красные. Хвостовое оперение такого же цвета, как и нижние поверхности. Кок винта желтый, серийный номер черный.


Наземное обслуживание «Файрфлая» U.8 WM810 в ангаре центра испытаний ракетного оружия. Едва различимая на киле литера «А» желтого цвета.


На этом снимке «Файрфлая» AS.5 VT406 хорошо виден тормозной крюк, посадочные щитки и воздухозаборники радиатора в передней кромке крыла.


Один из последних «Файрфлаев» AS.5 737-й эскадрильи отправляется на хранение в Энсорн к 1955 году, когда Противолодочная Школа перевооружалась на «Ганнеты».


В начале 1954 года шесть самолетов было передано флайту 703А. взамен были получены новые машины. Флайт 703А, организованный 17 февраля 1954 года в Форде, занимался испытаниями новой системы управления подходом к авианосцу, разработанной фирмой Ферранти. «Файрфлаи» базировались в Арбросе вплоть до расформирования флайта 4 июля 1954 года. Они совершали один за другим заходы на посадку на остров Бас Рок в заливе Ферт оф Форт.

Тем временем 825-ю эскадрилью приписали к авианосцу «Уорриор», который 17 февраля 1954 года отправился на Дальний Восток, задержавшись лишь на некоторое время в Средиземном море для проведения учений. 15 мая самолеты перелетели в Сембаванг и с этой базы нанесли 16 ударов по террористам в Центральном Джохоре. 27мая самолеты вернулись на авианосец, который взял курс на Гонконг. До августа эскадрилья патрулировала побережье Кореи. 22 июля один «Файрфлай» упал в море, пилот лейтенант Нэш погиб. «Уорриор» снова посетил Гонконг и Сингапур и 16 октября отправился на родину через Южную Африку. По прибытии в Лион-Солент, 13 декабря 1954 года, 825-я эскадрилья была расформирована.

Следующим подразделением, вооруженным «Файрфлаями» AS.6, была 821-я эскадрилья. Она была реорганизована 18 сентября 1951 года в Арбросе и имела в своем составе девять машин. В следующем месяце она перелетела в Иглинтон, где прошла интенсивные тренировки. 15 января 1952 года эскадрилью перебросили в Мачрихениси. В течение марта «Файрфлай» были доработаны по программе ADDL – на самолеты установили новые пневматические и гидравлические демпферы, позволяющие предотвратить подскок посадочного крюка при ударе о палубу. Пилоты опробовали модифицированные самолеты на палубе «Илластриеса» 17 марта.

Как раз в это время персонал 821-й эскадрильи проинформировали, что ее переключают с решения противолодочных задач на ударные. В мае начались поставки «Файрфлаев» FR.5, но самолеты прибывали с баз хранения в плохом техническом состоянии: постоянные проблемы доставляли короткие замыкания в проводке, утечки хладагента и течь гидравлики. Поскольку эскадрилья стала ударной, командиром в самолете вместо наблюдателя стал пилот.

20 июня десять самолетов 821-и эскадрильи поднялись в воздух, чтобы через Форд и Истр перелететь на Мальту. В течение лета шли тренировки, в ходе которых отрабатывалось бомбометание (в том числе и с пикирования), применение пушек и ракет и взаимодействие с сухопутными частями. В сентябре эскадрилья готовилась к участию в боевых действиях в Корее на борту авианосца «Глори». Отплытие на Дальний Восток состоялось 9 октября; с десятью «Файрфлаями» соседствовали «Си Фьюри» 801- й эскадрильи.

Сначала авианосец зашел в Малайю, где самолеты 825-й эскадрильи были вовлечены в борьбу с повстанцами.


«Файрфлай» FR.5 VT374 812-й был выгружен на берег с авианосца «Оушен» и базировался в Хал Фаре. На борту самолета эмблема эскадрильи в виде летучей рыбы.


Группа «Файрфлаев» AS. 5 с авианосца «Глори», включающая машины с б/н WB264, VT486 и VT420.


В августе 1955 года 771-я и 703-я эскадрильи были сведены в 700-ю эскадрилью (Trials and Requirements Unit), которая имела в своем составе девять «Файрфлаев» TT.4, включая этот VG974. В феврале 1957 года машины передали гражданской фирме.


Экипажи прошли инструктаж на авиабазе Баттеруорс и 27 октября они выполнили 18 боевых вылетов. «Файрфлай» бомбили и обстреляли леса, где могли скрываться повстанцы. После короткой остановки в Сингапуре «Глори» отправился к Гонконгу. В ходе этого путешествия, 31 октября лейтенант Бэкон вынужден был совершить аварийную посадку – из-за утечки в системе охлаждения мотор «обрезало». Оба члена экипажа спаслись. «Глори» встретился с авианосцем «Оушен» и взял на борт три «Файрфлая» из 825-й эскадрильи (доведя обшее число этих самолетов до 12), пять «Си Фьюри» и два «Дрэгопфлая». 4 ноября он прибыл в Гонконг. Самолеты подвергли существенной доработке, сняв для уменьшения веса часть радиооборудования и аппаратуру радара ASH. в передней кабине разместили оружие для использования в случае аварийной посадки, а хорошо заметные коки винтов покрасили черным. «Глори» отправился в Японию и присоединился к американцам. ведущим боевые действия в Корее. После окончания операционного цикла 825-я эскадрилья была расформирована в Гонконге 25 мая 1953 года.


«Файрфлай» FR. I «4Q» из 1770-й эскадрильи взлетает с палубы авианосца «Индефатигебл» 4 января 1945 года, чтобы нанести удар по японскому нефтеперерабатывающему заводу в Пангкалан Брандан. Он несет восемь 27-кг 76-мм НУРСов на пусковых направляющих Mk. 1, над которыми установлены газоотражающие щитки. Закрылки выпущены во взлетное положение. Кокарды SF.AC были продублированы сверху на крыле и на борту фюзеляжа, но имели больший размер. На передней кромке крыла видна литера «Q».


Палубная команда буксирует на стоянку «Файрфлай» FR.1 DV124 («274/S») 1770-й эскадрильи, сумевший благополучно вернуться на «Иидефатигебл» после попадания зенитного снаряда. Новые обозначения SEAC состояли теперь из одной кокарды на верхней поверхности левого крыла и одной – на нижней поверхности правого. Коды на фюзеляже сменили с буквенно-цифровых на трехзначные.


«Файрфлай» FR.1 DK438 («277/N») из базировавшейся на авианосце «Имплекебл» 1771-й эскадрильи с большими кокардами SF.AC. Последние дне цифры бортового номера продублированы на воздухозаборнике радиатора. Над ними собственное имя самолета – «Lucy Ouipment».


Наблюдатель суб-лейтенант Вэл Кеннет (слева) и пилот суб-лейтенант Пит Кингстон готовятся занять свои места в кабинах «Файрфлая» FR.1 «279» 1772-й эскадрильи, авианосец «Индефатигебл». Кеннет сделал много зарисовок о жизни эскадрильи, которые в конечном итоге украсили степы комнаты совещаний Фэйри в Хэйсе.


Два «Файрфлая», МВ380 («4А») и МВ381 («4В»), 1772-й эскадрильи в полете над австралийским аэродромом Скофилд, март 1945 года. Это F.1 позднего выпуска с высоким фонарем кабины нилота. 1772-я эскадрилья сменила 1770-ю на борту «Индефатнгебла» и действовала до конца войны. Ее Мишины стали первыми британскими самолетами, пролетевшими над Токио с начат Второй Мировой войны.


Последним боевым подразделением, эксплуатировавшим «Файрфлай» AS.6 была 824-я эскадрилья, реорганизованная в Иглинтоне 18 февраля 1952 года. Первоначально в её составе было восемь «Файрфлаев» AS.6, один FR.6 и один Т.2. Перед первым походом на авианосце, который начался 4 июня, эскадрилья получила на время ещё два FR.6. Поход продолжался до 24 июня, в это время «Файрфлай» 824-й эскадрильи участвовали в крупных учениях «Кастаньеты» вместе с самолётами с «Имплекебла» и «Индефатигебла». Всё лето часть провела в Иглинтоне, а осенью дважды (в сентябре и октябре) выходила в море на борту «Илластриеса».

С 24 ноября число полетов резко сократилось, поскольку четыре самолета отправили в Рингуэй, фирме-изготовителю, для доработки. Оставшиеся AS.6 и один FR.6 перелетели на Фэйри в декабре и полеты прекратили вообще. В середине января 1953 года из Рингуэя вернулись четыре самолета, которые отправили в Ли-он-Солент для тренировок на имитаторе палубы авианосца. Ещё два полностью доработанных «Файрфлая» AS.6 позаимствовали из партии, предназначавшейся австралийским ВМС, и 21 января все шесть самолетов приземлились на палубе авианосца «Тезеус». Два дня спустя к этой группе присоединились ещё два «Файрфлая», успев как раз к весеннему походу Хоум Флита в Средиземное море. В ходе проводившихся учений отрабатывались совместные действия с авиагруппами «Имплекебла» и «Индефатигебла». Один «Файрфлай» был потерян 30 января, когда лейтенанту Пепперу пришлось посадить свою машину на воду из-за отказа мотора. Поскольку он приводнился рядом с кораблем, экипаж был спасен. 12 марта «Тезеус» вернулся на базу и три дня спустя 824-я эскадрилья перелетела в Ли-он-Солент.

Эскадрилья в июне 1953 года непродолжительное время «гостила» на палубе «Илластриеса», а затем начала сдавать свои «Файрфлай». После прибытия первых «Эвенджеро» шесть самолетов передали 737-й эскадрильи в Иглинтоне, а к середине июля последние машины перелетели в Эбботсину в резервные части.


МВ471 «280» 1772-й эскадрильи в разведывательном полете с 170-литровым подвесным топливным баком. Триколор на киле закрашен. «Файрфлай» 1 мог нести в дальних вылетах 170 или 340-литровые подвесные баки.


Одной из «опоздавших» на войну частей была 837-я эскадрильи. На этом снимке два ее «Файрфлая», «277» и «279/У» (МВ552), в полете над авианосцем «Глории».

Война в Корее

I (осле того, как 25 июня 1950 года отряды северокорейских коммунистов вторглись в Южную Корею, Организация Объединенных Наций приняла решение отправить туда свои войска. Когда началась эта кампания, Британский Дальневосточный флот перешел под командование генерала Макартура. Тогда единственным британским авианосцем в том районе был «Триумф», который возвращался домой после операции в Малайе и имел на борту 827-ю и 800-ю эскадрильи, вооруженные «Файрфлаями» FR.1 и «Сифайрами» FR.47 соответственно.

В течение нескольких дней британские суда пополняли припасы в Куре, Япония, и присоединились к сколачиваемой американнами на Окинаве 77-й Авианосной оперативной группе, в состав которой входил авианосец «Велли Фордж». Соединение отправилось в Желтое море и начало боевые действия на рассвете 3 июля. Аэродром Хэджу был атакован девяткой «Файрфлаев» и двенадцатью «Сифайрами». Позднее в тот же день, когда американские самолеты отправились в новый полет, британцы осуществляли воздушное прикры тие соединения из-за недостаточной дальности полета своих машин. 4 июля самолеты 13-й CAG атаковали железнодорожный мост, а по пути назад обстреляли различные цели, включая позиции войск и населенные пункты. В конце дня «Триумф» взял курс на Окинаву.


Во время войны в Корее резервные самолеты сначала доставлялись в Сембавинг в Сингапуре, а ничем перегружались на вспомогательный авианосец «Юникорн», транспортировавший их в Японию. На снимке погрузка «Файрфлая» FR.5 с опознавательными полосами сил ООН на борт «Юникорна».


Моряки перекатывают «Файрфлай» FR.5 WB408, чтобы освободить место на палубе авианосца «Тезеус». WB408 принадлежал 810-й эскадрилье и сделал несколько боевых вылетов. 12 марта 1951 года машина была подбита зенитным огнем, но вернулась на корабль (а позднее и в Бритинию).


Авианосец снова вернулся к побережью Кореи 18 июля для участия в высадке в районе Пхохана. Опять таки, из-за ограниченного радиуса действия британские истребители занимались воздушным прикрытием флота, а «Файрфлай» осуществляли противолодочные операции. 21 июля «Триумф» отправился в Сасабо. Третий поход к берегам Кореи, длившийся с 24 по 30 июля, опять был связан с нудным противолодочным патрулированием. Лишь американская авиация «работала» по противнику, оказывая столь необходимую воздушную поддержку своим войскам.

Следующий раз «Триумф» появился в Желтом море 12 августа, в его задачу входила блокада западного побережья Кореи, чтобы не допустить поставку подкреплений для северокорейских войск в Южной Корее. Самолеты 13-й CAG вели вооруженную разведку побережья. 14 августа шесть «Файрфлаев» и шесть «Сифайров» атаковали три судна в устье Чиннампо. На следующий день англичане вернулись в Японию, но 19 августа снова вернулись в Корею. Самолеты 827-й эскадрильи обстреляли ракетами и потопили канонерскую лодку. В дальнейшем в ходе патрулирования было уничтожено ещё несколько мелких судов.

После трехдневного пополнения запасов в Сасебо «Триумф» возобновил боевые действия 27 августа. Пока «Сифайры» осуществляли воздушное прикрытие флота, «Файрфлай» вели вооруженную разведку западного побережья. Хотя активность противника в прибрежных водах снизилась, самолетам удалось потопить несколько моторных джонок и других мелких судов, а. также несколько понтонов. Этот выход в море закончился 30 августа, а следующий начался 4 сентября. В первый день «Файрфлаи» вели разведку и потопили две моторных джонки. На следующий день они обстреляли суда в Инчхоне. Затем «Триумф» обогнул Корею и 8 августа приступил к операциям в районе Вонсана на восточном побережье. Самолеты наносили удары по коммуникациям, «Файрфлай» наносили эффективные удары ракетами по железнодорожным составам. 9 августа «Файрфлай» вместе с «Сифайрами» обстреляли северокорейский аэродром, после чего авианосец взял курс на Сасебо.


«Файрфлай» FK.5 411.151 («202/К») австралийской 817-й эскадрильи прогревает мотор перед боевым вылетом с авианосца «Сидней». Из-за отсутствии спасательных вертолетов на борту британских авианосцев, несколько машин было взято в аренду у ВМС США. Перед вылетом авиагруппы S-51 поднимались в воздух на случай аварийных ситуаций.


Оружейники 821-й эскадрильи на борту авианосца «Глори» подвешивают под крыло «Файрфлая» 454-кг бомбу Из-за холодной корейской зимы форма одежды у них явно неуставная. Между бомбодержателем и топливным баком (установленным вместо радара ASH), видны узлы подвески НУ PC. Своей очереди ждут 20-мм снарядные ленты, висящие на передней кромке крыла.


«Триумф» вновь покинул гавань 12 сентября. По пути в Корею самолеты 827-й эскадрильи прикрывали транспорты с американской морской пехотой, которая должна была участвовать в крупной десантной Инчхонской операции, начавшейся 15 сентября. Первым шагом стал захват острова Волмидо, в обстреле которого вместе с флотом участвовали два «Файрфлая». На рассвете 15 сентября остров был быстро захвачен и 827-я эскадрилья приступила к разведке и атакам целей в районе Чнннампо. Последующая высадка в Инчхоне прошла успешно и уже три дня спустя американские войска освободили Сеул. В течение последующих пяти дней 13-я CAG вела вооруженную разведку, расчищая путь наступающим войскам. Кроме того «Файрфлай» бомбили позиции противника. К концу этого периода 13-я CAG израсходовала свои припасы, её самолеты практически выработали свой ресурс. «Триумф» вернулся в Сасебо 21 сентября и затем отправился через Гонконг в Великобританию. Он прибыл в Форд 15 ноября 1950 года, а неделю спустя 827-я эскадрилья была расформирована.

«Триумф» сменил авианосец «Тезеус», на борту которого базировалась 17-я CAG в составе 807-й эскадрильи, вооруженной «Си Фьюри» и 810-й эскадрильи на «Файрфлаях» FR.5. Корабль появился у западного побережья Кореи 9 октября 1950 года, в его задачу входила морская блокада. Первый боевой вылет был выполнен для проведения фоторазведки, но при посадке 810-я эскадрилья потеряла три «Файрфлая». Пилот Бейли промахнулся мимо тормозного троса и его машина, пробив защитный барьер, врезалась в два других самолета стоящих на палубе. Первый «Файрфлай» пришлось сбросить за борт, а два других использовали как источник запасных частей. Помимо рутинного противолодочного патрулирования и поиска мин, в последующие дни самолеты 810-й эскадрильи бомбили позиции артиллерии, портовые сооружения и мосты. После атаки цели «Файрфлай» обычно вели свободную охоту вдоль побережья, нанося удары по подходящим объектам.


Подвеска 76-мм НУРС на «Файрфлай» FR.5 821-й эскадрильи. Ракеты целиком, включая 27-кг боеголовку, окрашены в темно-зеленый цвет. Подвешенные в два яруса НУР- сы пускались залпами по две ракеты.


Два «Файрфлая» FR.5 из 810-й эскадрильи «позируют» фотографу. Это подразделение в 1951 году базировалось пи авианосце «Тезеус» и приняло участие в Войне в Корее. «Файрфлай» «235/Т» (WB4I6), после войны был переделан в прототип беспилотного самолета-мишени U.9.


15 октября погода начала ухудшаться и на следующий день «Тезеус» пришел в Инчхон, в гавани которого он отстаивался до 18 октября. Из-за стремительного наступления сил ООН, которые уже 19 октября достигли Пхеньяна, в радиусе действия английской палубной авиации оставалось слишком мало целей и 20 октября «Тезеус» направился на север. В районе Чонгжу было атаковано всего две цели и 21 октября авианосец взял курс на Сасебо.

«Тезеус» вернулся в Желтое море 29 октября. Он должен был оказать поддержку силам занимавшимся расчисткой минных полей в устье Чиннампо. Шесть «Файрфлаев» перелетели на берег в Ивакуни, а их место на борту заняли американские вертолеты, которым предстояло заняться поиском мин. Таким образом, деятельность 810-й эскадрильи свелась к противолодочному патрулированию, даже когда 31 октября вертолеты покинули авианосец. Наконец, 6 ноября «Тезеус» направился в Сасебо, а шесть оставшихся на берегу «Файрфлаев» перелетели на его палубу на следующий день.

Авианосец получил долгий «отпуск», поскольку казалось, что война подходит к концу, и направился в Гонконг. Там был произведен ремонт катапульты, а самолеты прошли техническое обслуживание в Каи Так. 17-я CAG даже провела совместные учения с подразделениями ВВС и армии. «Тезеус» вернулся в Сасебо 1 декабря, поскольку ситуация в Корее резко обострилась. Когда войска ООН оттеснили северных корейцев к приграничной реке Ялуцзян, Китай ввел свою армию, что резко изменил баланс сил. Ситуация в воздухе также значительно осложнилась с появлением в небе советских МИГ-15. К счастью, до середины 1952 года «Файрфлаям» удавалось избежать встреч с этими скоростными и хорошо вооруженными самолетами.

Английский корабль подошел к берегам Кореи 5 декабря, стояла очень плохая погода, шли снежные шторма. Несмотря на это. 810-я эскадрилья занималась патрулированием, наносили удары по целям и вела вооруженную разведку побережья. Основными объектами атак были линии коммуникаций, особенно мосты, стоянки судов и береговые сооружения. 14 декабря авианосец вернулся в Сасебо для пополнения запасов.


Вооруженный двумя 1000-фунтовыми бомбами «Файрфлай» FR.5 812-й эскадрильи готовится к взлету с авианосца «Глори», чтобы нанести удары по позициям артиллерии в Корее. Черно-белые опознавательные полосы были нанесены по требованию американцев, поскольку «Файрфлай» были похожи на Як-9.


Основной задачей британской палубной авиации во время войны в Корее было нанесение ударов по коммуникациям противника. Этот «Файрфлай» FR.5 812-й эскадрильи уже сбросил свои бомбы и возвращается на авианосец «Глори».


17-я CAG возобновила операции 18 декабря, по-прежнему при плохой погоде. «Файрфлай» как обычно вели патрулирование и вооруженную разведку, но целей для них было явно недостаточно. Сделав 27-28 декабря остановку в Сасебо, «Тезеус» вошел во внутреннее Японское море и 29 декабря встал на якорь в гавани Куре. Там корабль прошел техническое обслуживание и пополнил запасы, а с борта авианосца «Уникорн» на него перегрузили новые «Файрфлаи» для 810-й эскадрильи.

Сделав остановку в Сасебо, «Тезеус» вернулся в район боевых действий 7января 1951 года.Его самолеты оказывали поддержку войскам ООН, отступавшим под натиском китайцев и ссвсрокорейцев, и вели вооруженную разведку коммуникаций противника. Действия авиации сильно затрудняла плохая погода. С 14 января 810-я эскадрилья наносила удары по населенным пунктам в районе Сувона и Вонсана, где были замечены китайские войска. «Файрфлай» также атаковали линии коммуникаций, препятст вуя продвижению войск противника. И аэродромы. Из-за проблем с катапультой для взлета с авианосца приходилось использовать стартовые ускорители RATOG, которые при сбросе наносили повреждения фюзеляжу. Британцы вернулись в Сасебо 16 января.

«Тезеус» снова пришел в корейские воды 25 января 1951 года. В это время китайское наступление было остановлено, но противник удерживал Сеул и Тэгу. Впервые «Файрфлай» одновременно несли две 500- фунтовые бомбы и четыре 60-фунтовые ракеты при оказании непосредственной поддержки войскам ООН около Сувона и Хэджу. Такие удары продолжались в течение месяца, целями для атак были укрепления противника, наблюдательные посты, позиции артиллерии, блокпосты на дорогах и т.п. 4 февраля «Тезеус» сменил американский авианосец «Батаан», а английский корабль вернулся в Курс. Получив два новых «Файрфлая» взамен выработавших свой ресурс машин, 810-я эскадрилья возобновила 14 февраля операции в Корее. Когда низкая облачность препятствовала непосредственной поддержке войск, самолеты атаковали мосты, тоннели и населенные пункты. 24 февраля «Тезеус» вернулся в Японию.


«Файрфлай» FR.5 812-й эскадрильи готовятся к боевому вылету 17 марта 1952 годи. Авиагруппа авианосца «Глори» установила рекорд – 105 вылетов за одна день, но позднее этот результат перекрыла самолеты с «Оушена».


Во время первого похода авианосца «Оушен» к берегам Корен, много самолетов из его авиагруппы были сбиты или повреждены огнем зенитной артиллерии и МИГ-15. «Файрфлай» FR.5 WB409 из 825- й эскадрильи еще без черно-белых опознавательных полос.


17-я CAG снова появилась в зоне боевых действий 5 марта, когда силы ООН предприняли контрнаступление, в ходе которого 14 марта был освобожден Сеул. 810- я эскадрилья атаковала мосты, а также железнодорожный тоннель, впервые использовав 1000-фунтовые бомбы, три из которых точно попали в его вход. На следующий день два «Файрфлая» получили повреждения при посадке и были списаны. Ещё один самолет получил легкие повреждения от огня с земли. 8 марта «Файрфлай» врезался в защитный барьер на авианосце – пилоты начали уставать, а техника все чаще отказывала. Самолеты продолжали бомбить мосты, тоннели и склады боеприпасов вплоть до 11 марта, когда они снова переключились на непосредственную поддержку войск. Они наносили удары по полевым укреплениям противника и позициям его артиллерии, а также, время от времени, по мостам, используя 1000-фунтовые бомбы. К сожалению, 13 марта при атаке моста около Хангею был сбит «Файрфлай» лейтенанта Г.Х.Кулса. Пилот и наблюдатель – флайт- лейтенант Д.В.Гай (из состава ВВС) – погибли. В этот жедень «Тезеус» отправился в Сасебо.

Пополнение припасов продолжалось до 21 марта, в это время 810-я эскадрилья получила четыре новых самолега, а на некоторых машинах были заменены моторы. Следующий боевой цикл продолжался до 1 апреля и был точной копией предыдущего, с многочисленными вылетами на поддержку войск. «Файрфлаи» атаковали позиции артиллерии, стараясь расчистить дорогу наступающим войскам ООН. Вернувшись в Сасебо, с «Тезеуса» списали гидросамолет «Си Оттер», заменив его спасательным вертолетом.

9 апреля «Тезеус» вместе с американским авианосцем «Батаан» вернулся в район боевых действий. На второй день при разведке в районе Вонсана самолет лейтенанта Т.С.Анка был атакован «Корсаром» американской морской пехоты и вернулся на авианосец с пробоинами в правом топливном баке. Второму «Файрфлаю» удалось скрыться от бравых янки без повреждений.

11 апреля полеты не проводились из-за плохой погоды, а на следующий день 810-я эскадрилья атаковала мосты около Хангнана, и понесла при этом потерю. Самолет Ф.Д.Бейли был поврежден огнем с земли, и пилоту пришлось совершить вынужденную посадку, когда из-за отсутствия масла заклинило мотор. Экипаж был спасен вертолетами. Хотя следующий день был пятницей 13-го, два боевых вылета прошли без потерь.

Нанеся 14 и 15 апреля удары по мостам в районе Вонсана, «Тезеус» оставил американские авианосцы и отправился к западному побережью Кореи, достигнув пункта назначения 17 апреля. Самолеты нанесли удар по мостам в районе Хэджу. Атаки повторили на следующий день. 19 апреля низкая облачность закрыла цели и «Файрфлай» вели лишь противолодочное патрулирование. Авианосец вернулся в Сасебо 25 апреля 1951 года, а затем отправился в Великобританию.

27 апреля 1951 года на смену «Тезеусу» прибыл авианосец «Глори», на борту которого находилась 14-я CAG, состоявшая из 804-й и 812-й эскадрилий, вооруженных «Си Фьюри» и «Файрфлаями» FR.5 соответственно. Самолеты сразу использовали в крупной воздушной операции, целью которой было нарушение коммуникаций в Северной Корее, чтобы остановить начавшееся в конце апреля наступление китайцев.

Британцам в качестве района боевых действий досталось западное побережье.

В первый день из-за плохой погоды полеты не проводились, первые боевые вылеты состоялись 28 апреля. Четыре «Файрфлая» вылетели для непосредственной поддержки войск, но две машины вернулись из- за проблем с перекачкой топлива, а две другие не сумели установить связь с сухопутными частями и нанесли удар по северокорейскому аэродрому. Вылеты на поддержку войск продолжались до 2 мая, когда подошел американский авианосец «Батаан», и «Файрфлай» занялись также вооруженной разведкой.

После пополнения запасов в Сасебо, продолжавшегося с 7 по 10 мая, «Глори» снова отправился в Желтое море. 812-я эскадрилья в основном бомбила мосты, наносила удары и по другим обнаруженным целям, а в двух случаях корректировала огонь британских крейсеров «Кения» и «Цейлон». 18 мая был подбит «Файрфлай» лейтенанта Р.Уильямса, летчик совершил вынужденную посадку, экипаж был вывезен вертолетом. «Глори» вернулся в Сасебо 20 мая и встал в сухой док.


Вернувшийся из боевого вылети «Файрфлай» FR.5 ловит тормозной трос.


Авианосец снова вышел в море 3 июня и на следующий день 812-я эскадрилья возобновила свои атаки, целями которых были мосты, населенные пункты, фузовики, джонки и скопления войск противника. 5 июня 812-я эскадрилья потеряла первого пилота – летевший в одиночку В.Е.Форд погиб из-за отказа мотора при посадке. Спустя два дня был потерян ещё один самолет – лейтенант Р.Е.Вильсон посадил свою подбитую машину на воду, экипаж был спасен вертолетом. Третий самолет был потерян при посадке перед самым завершением похода.

12 июня авианосец взял курс на Японию. «Глори» вернулся к берегам Кореи 22 июня и на следующий день полеты авиации возобновились. При атаке казарм около Пхеньяна 28 июня был сбит «Файрфлай» лейтенанта Дж.Х.Шарпа и рядового Г.Б.Уэлса, оба члена экипажа погибли. В тот же день серьезные повреждения получили еще два самолета, которые пришлось отправить в Сувон для ремонта. Из-за поломки катапульты при взлете приходилось использовать ускорители RATOG вплоть до 1 июля – последнего дня дежурства.

«Глори» в очередной раз пришел из Сасебо в Желтое море 10 июля. 16 июля 812-я эскадрилья потеряла «Файрфлай» лейтенанта Р.Уильямса и младшего лейтенанта Л.Р.Шепли со всем экипажем. Самолет был сбит при атаке цели севернее Саривона. 22 июля «Глори» отправился в Японию для пополнения запасов, которое продолжалось до 25 июля. Следующий боевой поход продолжался до 4 августа; «Файрфлай» атаковали различные цели на земле и вели разведку. Очередной поход начался 13 августа, но три дня спустя его пришлось прекратить из-за тайфуна.

Авианосец снова покинул Японию, направившись для патрулирования в воды Кореи. В этот раз был потерян ещё один «Файрфлай». Самолет лейтенантов П.В.Морриса и Г.Е.Легга был подбит 9 сентября, когда оказывал непосредственную поддержку войскам, и приземлился на территории противника. Экипаж был спасен вертолетом, который, в свою очередь, из-за нехватки топлива был вынужден приземлиться на небольшом островке. Авиаторам пришлось провести там всю ночь, а утром их подобрали английские корабли, которые затем взяли курс на Куре.

В следующий раз «Глори» появился у восточного побережья Кореи 16 сентября и в течение двух дней его самолеты наносили удары по Вонсану. Быстро дозаправившись и пополнив запасы стартовых ускорителей RATOG – катапульта к тому времени работала просто отвратительно – корабль 20 сентября отправился к западному побережью. На второй день боевых действий дефектный RATOG отправил в море «Файрфлай» капитана Дж.Р.Хэка и младшего лейтенанта Р.Г.А.Дэви, наблюдатель погиб. Вторник 25 сентября стал последним днем войны для 812-й эскадрильи. Последний боевой вылет возглавил подполковник Ф.А.Свентон, после чего «Глори» направился в Куре.

«Файрфлай» были отремонтированы и подготовлены для передачи австралийцам из 817-й эскадрильи. 30 сентября «Файрфлай» МК.5 перебросили на борт австралийского авианосца «Сидней», который пришел сменить «Глори» и обозначить участие стран Британского Содружества в Корейской войне. 817- я эскадрилья была изначально вооружена противолодочными «Файрфлаями» AS.6 и была вынуждена обменят ь их на МК.5 – для штурмовки требовались пушки последних.

Австралийцы приступили к боевым действиям 5 октября – четыре «Файрфлая» бомбили мост. Ещё два дня самолеты «Сиднея» атаковали наземные цели, а затем корабль взял курс к восточному побережью Кореи, прибыв в район Коджо 10 октября. В течение двух дней австралийские «Файрфлай» и «Си Фьюри» наносили удары по позициям войск противника, сооружениям и линиям коммуникаций, а также искали подходящие цели для огня американских и британских кораблей.


«Файрфлай» FR. I с необычными обозначениями из 1843-й эскадрильи Шотландского Авиационного дивизиона RNVR сфотографирован над Вен Невисом.


Самолеты Авиационного дивизиона Канала RNVR использовались нилотами 1840-й и 1842-й эскадрилий в Килхеме.


Второе боевое патрулирование «Сиднея» у западного побережья Кореи началось 14 октября, но на корабли Содружества обрушился тайфун, несколько самолетов получило серьезные повреждения, а один «Файрфлай» смыло за борт. Пострадал и сам авианосец, который был вынужден направиться в Сасебо. Корабль удалось быстро отремонтировать, и 18 октября он вышел в море. Целями для ударов 817-й эскадрильи были автомобильные и железные дороги, мосты и тоннели в районе Хэджу и Чиннампо. В последний день патрулирования, 26 октября, «Файрфлай» младшего лейтенанта Н.Д.Макмиллана и старшины Хэнкокса был подбит при атаке тоннеля возле Саривона и совершил аварийную посадку на территории противника. К счастью, «Си Фьюри» и «Метеоры» австралийцев обеспечили прикрытие экипажа вплоть до прибытия спасательного вертолета.

«Сидней» вернулся к западному побережью 5 ноября. «Файрфлай» в основном атаковали мосты и тоннели, но иногда вылетали и на непосредственную поддержку войск. Патрулирование закончилось 14 ноября, а новое началось 20 ноября. Теперь главной целью была гавань Хыннама на восточном побережье. Через два дня авианосец направился к западному побережью, но плохая погода не позволяла использовать авиацию до 27 ноября. В течение двух дней австралийские самолеты наносили удары по противнику, а затем «Сидней» взял курс на Курс.

Авианосец вновь появился у западного побережья 7 декабря, его авиагруппа атаковала острова около Чиннампо. 8 декабря, при атаке железнодорожного моста, был подбит самолет лейтенантов А.Л.Оакли и Дж.С. Хиксона, которые совершили вынужденную посадку в расположении своих войск.. Помимо бомбежек мостов, в этот раз «Файрфлай» с 16 декабря осуществляли воздушное прикрытие транспортов с войсками, направляющихся к Инчхону. Патрулирование закончилось 18 декабря и, после пополнения припасов в Куре, возобновилось в этом же районе 29 декабря. Наряду с прикрытием транспортов с войсками 0011, 1 января 1952 года 817-я эскадрилья осуществляла поддержку войск, эвакуировавшихся с острова Ионгвиду. 5 января «Сидней» перешел южнее, в район Хэджу, где концентрировались войска противника. На следующий день погода ухудшилась и, наконец, 8 января авианосец возвратился в Японию.

Корабль вновь приступил к патрулированию 17 января, «Файрфлай» бомбили мосты и позиции войск противника. Последний удар был нанесен по скоплениям вражеской пехоты в районе Йонана 24 января. На следующий день полеты отменили из-за плохой погоды, а затем «Сидней» вернулся в Сасебо для мелкого ремонта перед переходом в Австралию – срок его службы в Корее закончился.

На смену ему в феврале 1952 года прибыл британский авианосец «Глори». После того, как он покинул Корейский ТВД в сентябре 1951 года, корабль успел побывать в Австралии, Сингапуре и Гонконге. 6 февраля «Глори» покинул Сасебо и отправился к западному побережью Кореи, Его второй поход начался с ознакомления пилотов с районом боевых действий и вооруженной разведки, в ходе которой был атакован железнодорожный мост. В следующие дни «Файрфлай» наносили удары 500-фунтовыми бомбами по железнодорожным мостам и тоннелям, скоплениям вражеских войск, а также вели разведку.

Авианосец пришел в Японию 16 февраля, а девять дней спустя вернулся в район боевых действий. «Файрфлай» решали те же задачи, что и в предыдущем патрулировании; 27 февраля они при атаке позиций артиллерии использовали 1000-фунтовые бомбы. 4 марта, в последний день дежурства, самолеты 812-й эскадрильи провели фоторазведку станции коммунистов.

Операции возобновились 14 марта – два «Файрфлая» корректировали огонь крейсера «Белфаст», остальные бомбили мосты. Хотя погода в этот раз не очень баловала англичан, самолеты «Глори» 17 марта выполнили рекордное число боевых вылетов – 105, в 41 из них участвовали «Файрфлай» 812-й эскадрильи.


После того, как 27 июля 1953 года война в Корее закончилась, самолетам сил ООН уже не требовались опознавательные полосы. Не стали их наносить и на машины авиагруппы авианосца «Сидней», прибывшего во второй раз к корейским берегам. Эти три «Файрфлая» 816-й эскадрильи, патрулирующих побережье, отличаются только килями и верхней поверхностью горизонтального оперения красного цвета.

Тактико-технические характеристики самолета
  F.Mk.I T.Mk.I FR.Mk.4 AS.Mk.5/6 AS.Mk.7
Силовая установка 
Двигатель «Грифон» IIB/XII «Грифон» II «Грифон» 74 «Грифон» 74 «Грифон» 59
Мощность, л.с. 
- взлетная 1720/1815 1720 2004 2004 2455
- на высоте 1495/1645 14% 2245 2245 1965
Размеры 
Размах крыла, м 13.6 13.6 12.55 12.55 13.6
Длина, м 1 1.46 11.46 11.56 11.56 11.66
Высота, м 4.14 4.14 4.37 4.37 4.04
Площадь крыла, м² ,10,47 30,47 30.66 30.66 31.82
Веса 
Вес пустого, кг 4423 4376 4338 4338 4997
Взлетный вес, кг 6360 5580 7083 7300 6337
Летные характеристики 
Максимальная скорость км/ч 508 496 620 620 483
- на высоте, м 4270 4000 4270 4270 3277
Потолок, м 8535 8535 8660 8660 7772
Дальность полета, км 1722 1295 1180 1065 1380

Вооружение.

F.I/FR.I: 4 х 20-мм пушки Испано. 8.x 76-мм ракеты или 2 х 454-кгбомбы.

FR.4: 4 х 20-мм пушки Испано (160 снарядов), 8 х 76-мм ракеты или 2 х 454-кг. бомбы.

AS.5: 4 х 20-мм пушки Испано (160 снарядов). 16 х 76-мм ракеты или 2 х 454-кг бомбы.

AS.6: 16 х 76-мм ракеты или 2 х 454-кг бомбы.

AS. 7: вооружения не имел.


Корабль оставался в Сасебо с 23 марта до конца месяца, вернувшись в район боев 1 апреля. К моменту завершения патрулирования, 9 апреля. 812-я эскадрилья увеличила свой счет уничтоженных мостов и тоннелей. 19 апреля «Глори» отправился в последний поход к западному побережью Кореи. «Файрфлай», как обычно, занялись уничтожением мостов, тоннелей, складов с боеприпасами и живой силы противника. Последний боевой вылет 812-й эскадрильи состоялся 29 апреля – подполковник Свентон возглавил группу из четырех «Файрфлаев», которые нанесли удар по тоннелю Чеганг. На обратном пути самолеты обстреляли несколько деревень.

«Глори» сначала зашел в Сасебо, где выгрузил боеприпасы, а затем направился в Гонконг, где его ждал авианосец «Оушен». 3 мая самолеты и оборудование необходимые «Оушену» были перегружены на его борт лихтерами. 812-я эскадрилья направилась на Мальту на борту «Глори», а последний отрезок пути домой провела на «Тезеусе» и прибыла в Ли-он-Солент 4 июня.

Тем временем «Оушен», на борту которого находились 802 -я и 825-я эскадрильи, прибыл в зону боевых действий. Первый боевой вылет на вооруженную разведку целей в районе Хэджу состоялся 11 мая. Ударам подверглись хранилища ГСМ. железнодорожные склады и скопления транспорта. Лейтенант С.Г.Генди совершил вынужденную посадку из-за отказа двигателя. Он и его наблюдатель, младший лейтенант А.Бишон. были вывезены американским гидросамолетом Грумман «Альбатрос». 13 и 14 мая «Файрфлай» наносили удары по населенным пунктам, а с 16 мая переключились на оказание непосредственной поддержки войскам. Ещё один «Файрфлай» был подбит при проведении фоторазведки. Пилот самолета, командир 825- й эскадрильи подполковник К.К.Робертс, с трудом дотянул до моря. Он и его наблюдатель лейтенант В.Дж.Купер были спасены.

Несмотря на потери авиагруппы в течение первых дней боев, пилоты сумели превысить предыдущий рекорд и 17 мая выполнили 123 боевых вылета, 47 из которых пришлось на долю «Файрфлаев» 825-й эскадрильи. В последний день патрулирования, 19 мая, во время вооруженной разведки района Хэджу был подбит самолет капитана Т.Дж.Уильямсона-Непира. Пилот и наблюдатель, рядовой Л.М.Эдвардс, погибли.

Следующее патрулирование началось 29 мая. После «стандартных» ударов по населенным пунктам и железным дорогам 1 июня «Файрфлай» поддержали огнем южнокорейские войска, использовавшие джонки для высадки в районе Понгвая. Ещё раз на поддержку войск самолеты летали 5 июня. На следующий день патрулирование завершилось.

После пополнения запасов в Куре авианосец снова вышел в море 16 июня. В последующие дни самолеты 825-й эскадрильи атаковали различные цели, использую преимущественно ракеты. Поскольку противник активизировал действия на суше, у «Файрфлаев» и «Си Фьюри» было множество объектов для уларов в виде скоплений войск, позиций артиллерии и т.п. 24 июня самолеты «Оушена» атаковали электростанции в районе Хэджу и Ченгона, после чего корабль направился в Сасебо.

Подразделения стран Британского Содружества, имевшие на вооружении «Файрфлай»
Эскадрилья Модификация Период
805 FR/NF.I Август 46 - Март 47
810 FR.4 Октябрь 47 - Октябрь 49
  AS/FR.5 Октябрь 49 - Ноябрь 53
812 FR/NF.I Январь 46 - Февраль 48
  FR.4 Январь 48 - Август 49
  FR.5 Июль 48 - Июль 52
  AS.6 Июль 52 - Октябрь 53
814 FR.I Январь 46 - Март 48
  FR.4 Апрель 48 - Август 49
  FR.5 Февраль 49 - Ноябрь 50
  AS.6 Январь 51 - Май 54
816 FR/NF.I Июль 45 - Июнь 48
816 (RAN) FR.4 Август 48 - Февраль 49
  FR.5/AS.5/6 Март 49 - Апрель 55
817 (RAN) AS. 5/6 Апрель 50 - Апрель 55
  FR.5 Сентябрь 51 - Февраль52
820 AS.5/6 Июль 51 - Март 54
821 AS.6 Сентябрь 51 - Май 52
  FR.5 Май 52 - Май 53
822 FR.I Сентябрь 45 - Февраль 46
824 FR.I Октябрь 45 - Январь 46
  AS.6 Февраль 52 - Июль 53
825 (RCN) FR.I Ноябрь 45 - Май 47
  FR.4 Май 47 - Февраль 49
  AS.5 Февраль 49 - Май 51
825 FR/AS.5 Июнь 51 - Декабрь 54
826 (RCN) FR.I Январь 46 - Сентябрь 50
826 AS.6 Май 51 - Январь 55
827 FR/NF.I Август 46 - Ноябрь 50 Август 51 - Май 52
837 FR.I Октябрь 45 - Октябрь 47
851 (RAN) AS.6/T.5 Август 54 - Январь 58
880 (RCN) AS.5 Май 51 - Ноябрь 51
1770 F.1 Сентябрь 43 - Сентябрь 45
1771 F.I Февраль 44 - Октябрь 45
1772 F.i Май 44 - Март 46
1790 NF.I Январь 45 - Апрель 46
1791 NF.I Март 45 - Сентябрь 45
1792 NF.I Май 45 - Апрель 46
1830 (RNVR) FR.I Август 47 - 54
  T. 1/2/3 Июнь 48 - Ноябрь 55
  FR.4 Август 53 - Ноябрь 55
  AS.6 Октябрь 51 - Ноябрь 54
1831 (RNVR) T.l Июнь 48 - Декабрь 48
  T.3 Май 52 - Август 52
1833 (RNVR) T.2/3 Сентябрь 52 - Июль 54
1840 (RNVR) FR.4 Апрель51 - Июль 51
  T.2 Июль 51 - Июнь 54
  AS.6 Июль 51 - Май 56
  T.7 Март 56 - Ноябрь 56
1841 (RNVR) FR.I Август 52 - Июнь 54
  T.2/3 Август 52 - Октябрь 55
  AS.6 Март 55 - Декабрь 55
1842 (RNVR) AS.6 Март 53 - Май 56
  T.2 Март 53 - Июнь 56
1843 (RNVR) FR.I Март 53 - 54
  FR.4 Август 53 - Ноябрь 55
  AS.6 Март 53 - Ноябрь 55

  AS.5/6 Июль 51 - Август 55
706 Mk.I Ноябрь 45 - Январь 46
719 FR.I Июнь 46 - Январь 47
  AS.5/6 Май 49 - Июнь 53
  T.7 Март 53 - Июнь 56
723 (RAN) Mk.5/6 Май 52 - Октябрь 56
  TT.5 Ноябрь 54 - Октябрь 56
724 (RAN) Mk.5/6 Июнь 55 - Октябрь 56
  TT.6 Ноябрь 62 - Март 66
725 (RAN) TT.5/6 Январь 58 - Май 59
727 FR.4 Ноябрь 48 - Январь 50
728В U.8/9 Январь 58 - Ноябрь 61
732 NF.I Май 45 - Ноябрь 45
736 FR.I Январь 46 - Февраль 50
  T.l Июль 48 - Февраль 50
737 Mk.I/4/5/6. T.l/2 Апрель 49 - Июнь 55
741 FR.I Август 46 - Ноябрь 47
744 Mk.I Июль 45 - Сентябрь 45
  AS.6 Июль 51 - Ноябрь55
746 N F.I/I I Май 43 - Январь 46
748 Mk.I Июнь 44 - Июнь 45
750 T.7 Апрель 53 - Март 55
751 AS.6 Сентябрь 52 - Март 56
764 T. 1/2 Май 53 - Ноябрь 54
765 T.2/7 Февраль 55 - Март 57
766 Mk.I Октябрь 44 - Ноябрь 54
  T.l/2 Январь 48 - Ноябрь 54
767 FR.I Сентябрь 45 - Март 52
  FR.4 Октябрь 49 - Май 54
  AS.6 Март 51 - Декабрь 51
768 Mk.I Сентябрь 44 - Июль 55 Декабрь 48 - Март 49
771 T.l/2 Июль 50 - Август 52
  AS.6 Октябрь 50 - Декабрь 53
  TT.4/5 Ноябрь 51 - Август 55
772 Mk.I/NF.II Сентябрь 44 - Февраль 46
778 FR.I Февраль 43 - Июль 48
  FR.4 Февраль 47 - Ноябрь 47
781 F.I/T. 1/2 Январь 45 - Июль 45
  Mk.I/4/5 Сентябрь 49 - Март 54
782 FR.I Август 45 - Май 53
  FR.4 Декабрь 48 - Апрель 53
  T. 1/2 Май 50 - Май 53
783 Mk.I Март 45 - Декабрь 46
784 NF.I Сентябрь 44 - Сентябрь 46
787 Mk.I Август 43 - Июнь 45
  FR.4 Апрель 47 - Январь 49
790 Mk.I Июнь 44 - Апрель 47
792 NF.I Январь 48 - Июль 50
794 NF.I Декабрь 45 - Январь 47
795 FR.I Август 46 - Март 47
798 Mk.I Ноябрь 44 - Ноябрь 45
799 FR.I Август 45 - Август 52
  T.l/2 Май 49 - Август 52
  FR.4 Ноябрь 49 - Январь 52

В течение четвертого патрулирования, продолжавшегося с 4 по 12 июля, «Оушен» крейсировал у западного побережья. В результате аварии в первый день был потерян один «Файрфлай». Его пилот, лейтенант Р.К.Хантер, погиб, а наблюдателю, лейтенанту Р. А.Тейлору, удалось спастись. 11 июля самолеты авианосца приняли участие в крупном воздушном налете на Пхеньян вместе с машинами авиации и флота США, корпуса морской пехоты и австралийских ВВС. Под плотным огнем зенитной артиллерии 825-я эскадрилья «утюжила» железнодорожные пути, оставив на них множество воронок от бомб.

«Оушен» покинул Сасебо 21 июля, чтобы на рассвете следующего дня приступить к боевым действиям. В этом патрулировании 27 июля состоялась первая встреча «Файрфлаев» с МИГ-15. В этот же день «Оушен» был вынужден действовать в северной части Желтого моря, поскольку к югу от Чиннампо стояла плохая погода. Группа «Файрфлаев» 825-й эскадрильи возвращалась после налета на цели в районе Намихо, при котором одна из машин получила повреждения от огня зенитной артиллерии, когда их атаковали МИГ- 15. Самолет лейтенантов Р.Хоукворта и Т.Клепси получил серьезные повреждения и совершил вынужденную посадку на побережье. Поврежденный ранее «Файрфлай» гоже "не сумел дотянуть до авианосца и сел на воду к западу от острова Чходо. Его экипаж в составе лейтенантов П.Уоткинса и К.Дж.Ферси был спасен. До 30 июля, когда патрулирование закончилось, «Файрфлай» наносили удары ракетами по скоплениям войск, позициям артиллерии и электростанциям.

Полеты возобновились 9 августа и в течение первых двух дней главной целью были железные дорог и. Несмотря на присутствие в воздухе МИГ-15, которые несколько раз вступали в схватки с «Си-Фьюри», «Файрфлай» наносили удары по объектам на территории Северной Кореи вплоть до 19 августа, когда «Оушен» вернулся в Японию.

Следующее патрулирование, продолжавшееся с 27 августа но 5 сентября, было относительно спокойным, так как истребители противника в небе не появлялись. 825-я эскадрилья понесла потерю в первый день – самолет лейтенанта В.Джекоба и рядового К.Хсншоу был подбит при атаке радиолокационной станции и совершил вынужденную посадку на остров Чхадо. Помимо обычных бомбардировок «Файрфлай» 30 августа прикрывали рейд коммандос.

Когда 802-я и 825-я эскадрильи 14 сентября вновь вернулись в район боевых действий, «Файрфлай» главным образом атаковали, используя ракегы, позиции артиллерии, скопления техники и железнодорожные станции. Патрулирование закончилось 24 сентября и «Оушен» отправился в Куре, возвратившись к берегам Кореи лишь 2 октября. В течение 11-дневного патрулирования 825-я эскадрилья занималась своей привычной работой – наносила удары по позициям противника и его коммуникациям и вела фоторазведку.

Десятый и последний поход к берегам Кореи начался 24 октября – в этот день самолеты уничтожили несколько сампанов в районе Пусана. В дальнейшем патрулирование проходило как и предыдущие. «Файрфлай» корректировали огнь корабельной артиллерии, атаковали вражеские войска, позиции артиллерии. Электростанции и оказывали поддержку своим силам. В последний день, 30 октября. Произошел досадный случай: на многих самолетах из-за загрязнения топлива отказали моторы, и в воздух удалось поднять лишь три «Файрфлая».

Завершив участие в кампании, «Оушен» взял курс на Сасебо, а затем отправился в Гонконг, где встретился с пришедшим ему на смену авианосцем «Глори». Последний действовал в Средиземном море, а затем, взяв на борт «Файрфлай» FR.5 821-й эскадрильи и «Си-Фьюри» 801-й, направился на Дальний Восток с Мальты 9 октября 1952 года – это был его третий поход в Корею. С «Файрфлаев» сияли радар ASH, установив вместо пего топливный бак для увеличения дальности полета. В некоторые боевые вылеты самолеты отправлялись лишь с пилотом на борту.

Ранним утром 12 ноября «Глори» подошел к западному побережью Кореи. «Файрфлай» 821-й эскадрильи продолжали атаковать объекты инфраструктуры и транспортные коммуникации противника. 18 ноября при атаке электростанции был подбит самолет лейтенанта Д.Ф.Робинсона, который был вынужден совершить аварийную посадку. Вскоре спасательный вертолет вывез пилота к своим. На следующий день «Файрфлай» отправились на охоту на рассвете и уничтожили четыре мотодрезины и два грузовика. Когда они вернулись, авианосец пошел в Сасебо.

Список построенных самолетов
Модель Число построенных Серийные номера Модификации и примечания 
Прототип 4 Z1826 - Z1829  
Mk.I 16 Z1830 - Z1845 NF.11: Z1831. Z1833. Z1836. Z1840. Z1841.
      Z1S45
      ТТ. LZ1X42
  50 Z1865 - Z1914 NF.11: Z1865. Z1868 - Z1870. Z1874 - Z1877. Z1894 - Z1898 Т. 1 :Z 1866. Zl 893. Z1909 TT.1:Z1908
  45 Z1942-Z1986 NF.11: Z1971 -Z1976
      T. 1: Z1943. Z1953. Z1969. Z1980
  48 Z2011 - Z2058 NF.11: Z2045 - Z2058
      Т. 1: Z2015. Z2021. Z2025. Z2027. Z2054
      ТТ. 1 :Z2020. Z2033
  25 Z2096 - Z2120 T.1:Z2108. Z2 111. Z2119
  49 DK414 - DK462 Построены фирмой General Aircraft Ltd
      T.l: DK429. DK445.1Ж447. DK449.
      DK453
      T.2: DK462
      ТТ. 1: DK430. DK447
  38 DK476 - DK513 Построены фирмой General Aircraft Ltd T.2: DK478. DK486. DK489. DK495. 1Ж499. DK513 TT.1: DK459
  45 DK525 - DK569 Пocтpoeны фирмой General Aircraft Ltd T.2: DK527. DK530. DK531. DK540. DK543. DK550. DK567 T.3: DK566 ТТ. 1: DK568
  19 DT931 - DT949 ТТ. 1: DT939
  18 DT974 - DT991 T.l: DT933. DT974. DT975
      T.3: DT976
      ТT. 1: DT986. DT989
  18 DV1 17 to DV134 T.l: DV132. DV133 TT.1: DV12I
  4 DV147 - DV150  
  42 МВ378 - МВ419 T.l: MB379. MB412 T.2: MB382 TT.1: MB387
  17 МВ433 - МВ449 T.l: MB433. MB437. MB441. MB443
  20 МВ460 - МВ479 T.l: MB465. MB473
  45 МВ492 - МВ536 T.l: MB496 TT.I: MB503
  45 МВ549 - МВ593 T.2: MB578. MB585 TT.I: MB579
  37 МВ613 - МВ649 TT.I: MB624
  42 МВ662 - МВ703 T.2: MB662. MB673. MB693. MB694 TT.I: MB702
  42 MB7I7 - МВ758 T.l: MB750
      T.2: MB7I7. MB725. MB727. MB73L MB745. MB747. MB752. MB756. MB758 TT.I: MB728
  47 PP39I - РР437 T.3: PP411. PP425. PP433. PP435 TT.I: PP392. PP4I3
  42 РР456 - РР497 T.3: PP478. PP485. PP49I ТГ. 1: PP457. PP460. PP469
  45 РР523 - РР567 T.3: PP523
  44 РР580 - РР623 T.3: PP609. PP6I0. PP657
  22 РР639 - РР660  
  3 TW677 - TW679  
МЫ 2 11 TW687 - TW688 TW689 - TW699  
  40 TW715 - TW754 TT.4: TW722. TW723. TW733. TW734. TW737. TW739. TW744. TW750. TW751. TW753
  43 VG957 - VG999 TT.4: VG957. VG958. VG959. VG96I. VG962. VG965. VG966. VG967. VG968. VG974. VG977. VG979.
      VG981. VG982. VG988. VG993
  24 VH121 -VH144 Несколько переделаны в модификацию AS.5. Серийные номера неизвестны.

  24   V11121 -VH144 Несколько переделаны в модификацию AS.5. Серийные номера неизвестны. TT.4: VH126. VH127. VH132. VH143
  40     Заводские номера Фэйри 8227 - 8266. построены для голландских MLD
Мк.5 20   VT362 - VT381  
  50   VT392 - VT441  
  47   VT458 - VT504 Т.5: VT440. VT502
  26   VX371 - VX396 Т.5: VX373. VX385 ТТ.5: VX388
  26   VX413-VX438  
  30   WB243 - WB272 ТТ.5: WB27I
  36   WB281 - WB316  
  53   WB330 - WB382  
  34   WB391 - WB424 ТТ.5: WB406
  14     Заводские номера Фэйри 8389 - 8402. построены для голландских Ml.1)
Мк.6 16   WB425 - WB440  
  6   WB505 -WB510 ТТ.6: WB518
  8   WB516 -WB523  
  49   WD824 - WD872 ТТ.6: W1)826. WD828. W 1)810
  46   WD878 - WD923 ТТ.6: WD90I
  6   WH627 - VVH632  
  18   WJ104 - WJ121 ТТ.6: WJ109
Мк.7 29   WJ146 - VVJ174  
  23   WJ 187 - WJ209  
  2   WJ215-WJ216  
  26   WK348 - WK373  
  19   WM761 - WM779  
  35   WM796 WM809. WM811 - WM822. WM824 - WM832
  17   WM855. WM864 - WM879
Мк.8 2   WMS10. WM823  
  28   WM856 - WM863. WM880 - WM899
  4   WP351 WP354  
«Файрфлай» U.8 и U.9 
6   WJ147. WJ149 to WJ 153 (еще 34 Мк.7 были сразу переделаны в U.8)
40   VH130. VH134. VT364. VT370. VT372. VT403. VT413. VT430. VT441. VT461. VT463. VT470. VT481. VT485. VT487. VT493. V1494. VT497. VX416. VX418. VX421. VX427. VX429. WB245. WB257. WB307. WB331. WB341. WB347. WB350. WB365. WB373. WB374. WB382. WB391. WB392, WB394. WB402. WB409. WB410. 

«Файрфлай» WJ215 был первым прототипом AS. 7. Он был сделан на базе планера AS.6 и имел старое хвостовое оперение, которое не обеспечивало боковой устойчивости, нарушившейся после введении носового радиатора.


Вторым прототипом «Файрфлая» AS. 7 был WJ216. Вертикальное оперение было увеличено и, в отличие от всех «Файрфлаев» предыдущих модификаций, хвостовое колесо было неубирающимся.


Следующее патрулирование, продолжавшееся с 29 ноября по 6 декабря, было похоже на многие предыдущие, но не для лейтенанта Дж.Г.Маршалла. При атаке войск противника в районе Хэджу, 6 декабря, его «Файрфлай» пострадал от огня зенитной артиллерии и сел на воду, не долетев 20 миль до авианосца. К счастью, пилота спас вертолет «Дрэгонфлай».

После отдыха и пополнения припасов в Куре, авианосец снова вышел в морс 17 декабря. 821-я эскадрилья в основном «работала» по транспортным коммуникациям противника, а также занималась целеуказанием. 20 декабря, когда лейтенант П.Г.Фогден атаковал джонку, в правой консоли крыла его самолета произошел взрыв и «Файрфлай» рухнул в море, унеся с собой пилота. По всей видимости эта катастрофа произошла из-за дефекта в боеприпасах, поэтому было решено использовать пушки самолета только для самообороны. 821 -я эскадрилья занялась бомбометанием с пикирования, атакуя в основном железные дороги. 25 декабря она снова потеряла самолет – «Файрфлай» лейтенанта Р.Е.Баррета был подбит при выходе из атаки. На следующий день патрулирование закончилось, в его ходе 821-я эскадрилья понесла самые тяжелые потери – два пилоты и два самолета (ещё одна машина была потеряна с экипажем в катастрофе 15 декабря).

«Глори» взял курс на Ивануки, где принял на борт запасные самолеты и выгрузил подозрительные боеприпасы. Авианосец снова патрулировал у берегов Кореи с 5 по 11 января 1953 года. 6 января при атаке грузовиков был подбит самолет, пилотируемый лейтенантом В.Р.Хитоном, посадившим его недалеко от берега. Пилот был вывезен американским армейским вертолетом. «Глори» оставался на якоре в Куре до 19 января, когда отправился в пятое патрулирование, продолжавшееся до 28 января. Самолеты наносили удары но войскам и позициям артиллерии в прибрежных районах и рыскали вдоль дорог в поисках транспорта противника.

Следующий выход в морс продолжался с 6 по 15 февраля 1953 года. Помимо обычных ударов по скоплениям живой силы и техники противника, 821-я эскадрилья ежедневно поднимала в воздух «Файрфлай», вооруженный двумя глубинными бомбами. Он занимался поиском северокорейских подводных лодок, которые, как предполагалось, действовали в Жел том море. Трижды при возвращении самолетов из противолодочного патрулирования происходили аварии при посадке, которые сопровождались списанием техники, но, к счастью, обошлось без человеческих жертв.

В следующий раз «Глори» крейсировал у берегов Кореи с 26 февраля по 6 марта, а до конца апреля ещё трижды выходил на патрулирование. В двух первых патрулях самолеты 821-й эскадрильи наносили удары по скоплениям войск и мостам, но плохая погода с плотным туманом препятствовала действиям авиации, В десятом патруле, в конце апреля, прекратили наносить удары по дорогам, поскольку шел обмен военнопленными, перевозившимися преимущественно автомобильным транспортом.

Последнее патрулирование началось 5 мая. Шли переговоры о перемирии и были запрещены атаки хорошо защищенных целей и наложен ещё ряд ограничений на действия авиации. Тем не менее, 10 мая при атаке войск противника огнем стрелкового оружия был сбит «Файрфлай» лейтенанта В.Р.Шерлока. Командир 821-й эскадрильи подполковник Дж.Р.Гардиср повел свое подразделение в последний боевой вылет в небе Кореи 14 мая. Три дня спустя «Глори» пришел в Сасебо, где его уже ждал пришедший на смену «Оушен». Затем авианосец направился на родину; по пути в Великобританию, 25 мая, 821-я эскадрилья была расформирована.

«Оушен» начал боевые действия в мае 1953 года. В его авиагруппу входили «Си Фьюри» 807-й эскадрильи и «Файрфлай» FR.5 810-й, оба подразделения уже бывали в Корее на борту авианосца «Тезеус». После некоторых задержек по причине плохой погоды полеты начались 23 мая. Атаки на транспортные коммуникации и позиции артиллерии продолжались до 30 мая.

После пополнения припасов в Японии, во время которого была отпразднована коронация королевы, «Оушен» вернулся к корейским берегам 9 июня. Самолеты оказывали непосредственную поддержку войскам ООН при отражении крупного наступления китайцев, которые, очевидно, пытались обеспечить себе благоприятные позиции при заключении перемирия. «Файрфлай» также обеспечивали воздушное прикрытие при эвакуации войск с острова к северу от устья Ханьшуй. Авианосец вернулся в Японию 17 июня.

25 июня «Оушен» вышел из Куре в третье патрулирование. Авиация снова занималась непосредственной поддержкой войск. 29 июня 810-я эскадрилья не досчиталась одного «Файрфлая», сбитого огнем с земли. Его пилот, лейтенант Б.В.Бекон, был спасен американским вертолетом. 5 июля авианосец взял курс на Сасебо.

Следующее патрулирование, продолжавшееся с 15 по 25 июля, было последним в холе боевых действий. Три «Файрфлая», специально оснащенных радарами АРХ-6, были 16 июля выгружены в Кимпо по просьбе американских ВВС. Эта группа должна была бороться с ночными налетами северокорейских бипланов По-2, набеги которых сильно беспокоили американцев. Был выполнен 31 ночной вылет, в холе которых из них велось преследование, но ни одного перехвата не было. Затем было объявлено перемирие и эти три «Файрфлая» вели патрулирование установленной границы. Наконец, 10 августа они вернулись в свою 810- ю эскадрилью.

Тем временем «Оушен» возобновил боевые действия 16 июля. Из-за отказа катапульты для взлета самолетов использовались ускорители RATOG. К сожалению, из- за отказа этих ускорителей был потерян один «Файрфлай» вместе с экипажем – лейтенантами А.Д.Эвансом и К.М.Томасом. До конца патрулирования самолеты оказывали поддержку войскам, а также бомбили позиции войск противника и дороги. Авианосец отправился в Японию 23 июля.

Пока «Оушен» находился в Куре, 27 июля 1953 года было подписано перемирие. Хотя авианосец оставался в этом районе ещё в течение трех месяцев, его самолеты занимались лишь патрулированием. Завершив свое дежурство, авианосец вернулся в Великобританию в декабре 1953 года. 810-я эскадрилья была официально расформирована 17 декабря 1953 года, когда «Оушен» пришел в Плимут. В Корее его сменил австралийский авианосец «Сидней», который в течение шести месяцев вел свое дежурство.


Так как «Файрфлай» AS.7 не подходил для эксплуатации на палубе, его использовали в Школах Наблюдателей, поскольку в задней кабине можно было разместить двух курсантов. «Файрфлай» Т. 7 WJ202 поступил в 796-ю эскадрилью в Калдроузе.


Два «Файрфлая» 11.9 эскадрильи 72НК, Хал Фар, Малыпа. «591» – это WB257, первый из U. 9, конверсированных Фэйри в 1955-56 годах. Он был сбит ракетой около Мальты 25 мая I960 года. С законцовок обоих самолетов сняты контейнеры с камерами. Подкрыльевые баки красного цвета, за исключением небольшой желтой области под передней кромкой крыла. Верхние поверхности белого цвета, как и бортовые номера. У «591» кок винта желтый, а у «596» – белый.

Добровольческий резерв

Когда было сформировано воздушное подразделение Добровольческого резерва королевского ВМФ (Air Branch of the Royal Navy Volunteer Reserve), «Файрфлай» был выбран в качестве стандартного самолета для оснащения противолодочных эскадрилий. Одним из первых подразделений, получивших эти самолеты, стала сформированная 15 августа 1947 года 1830-я эскадрилья. Хотя другие эскадрильи RNVR были специализированными – истребительными или противолодочными -1830-я эскадрилья, базировавшаяся в Эбботсинче, использовала смешанную авиагруппу из трех «Сифайров» и трех «Файрфлаев». Только через семь месяцев после создания 1830-ю эскадрилью переключили на решение противолодочных задач и она сдала свои «Сифайры». Численность авиагруппы к этому времени возросла до 15 «Файрфлаев». Хотя «Файрфлай» FR.I, несмотря на их радар ASH, плохо подходили для борьбы с подводными лодками, они оставались на вооружении даже после октября 1951 года, когда на вооружение 1830-й эскадрильи поступили «Файрфлай» AS.6. Лишь в ноябре 1955 года на смену «Файрфлаям» пришли «Эвенджеры».

С 1949 года эскадрильи RNVR каждое лето проводили две недели либо на борту авианосца, либо занимались интенсивными тренировками на базах в Иглинтоне, Калдроузе или Хал Фаре. С 27 августа по 10 сентября 1949 года 1830-я эскадрилья базировалась на авианосце «Вендженс». В следующем году она провела «отпуск» в Хал Фаре, а в 1951 году перелетела на палубу «Фьюри». Это было последним базированием на палубе, последующие ежегодные сборы проводились на береговых базах.

В начале 50-х годов из-за советской подводной угрозы было сформировано ещё пять противолодочных эскадрилий RNVR. получивших 1840-е номера. 14 апреля 1951 года в Калхемс была сформирована 1840-я эскадрилья. Первоначально она была вооружена «Файрфлаями» FR.4, но после 30 июня, когда подразделение перебросили в Форд, их в течение месяца заменили на «Файрфлай» AS.6. Летом 1952 года 1840-я эскадрилья провела две недели на борту авианосца «Триумф», а два года спустя – ещё две недели на борту «Илластриеса». В феврале 1956 года в Форд прибыли первые «Ганнеты», которые в течение трех последующих месяцев сменили «Файрфлай».

Вторая противолодочная эскадрилья. 1841-я. была сформирована в Стреттоне 18 августа 1952 года. Хотя в качестве стандартного оснащения противолодочных частей RNVR должны были использоваться «Файрфлаи» AS.6, этих самолетов не хватало и на протяжении двух лет 1841-я эскадрилья была вынуждена летать на устаревших «Файрфлаях» FR.I. Первые AS.6 поступили в марте 1955 года, но к этому времени им на смену уже шли «Эвенджеры». Переоснащение на американские машины было завершено в декабре 1955 года.

Двумя последними противолодочными подразделениями RNVR стали эскадрильи 1830А и 1840А, сформированные I октября 1952 года. Фактически они были созданы путем передачи половины экипажей из 1830-й и 1840-й эскадрилий, при сохранении общих самолетов. 28 марта 1953 года новые эскадрильи перенумеровали в 1842- ю и 1843-ю. Поскольку самолеты были общими, то 1830-я и 1843-я эскадрильи тренировались по выходным через неделю в Донибристле, а 1840-я и 1842-я эскадрильи делали то же самое в Форде. Летние сборы экипажи проводили вместе.

1844-я эскадрилья была сформирована в Бремкоте 15 февраля 1954 года. Ожидая прибытия «Файрфлаев» AS.6 (они поступили лишь в декабре 1955 года), эта эскадрилья летала на «Файрфлаях» FR.5. Два раза, в сентябре 1954 года и в августе 1955 года, подразделение проходило ежегодное развертывание в Хал Фаре. Через три месяца после поступления «Файрфлаев» AS.6, в марте 1956 года, 1844-я эскадрилья была перевооружена на «Эвенджеры».

В 1952 году RNVR был реорганизован по территориальному признаку. 1830-я и 1843-я эскадрильи перешли под контроль Шотландского Авиационного Дивизиона, 1840-я 1842- я эскадрильи в Форде – под контроль Авиационного Дивизиона Канала, а 1841 -я эскадрилья в Стреттоне стала основой Северного Авиационного Дивизиона. Южный Авиационный Дивизион имел в своем составе лишь истребительные эскадрильи.


Беспилотный полет «Файрфлая» U.9 «590» (на переднем плане), управление осуществляется с летящего рядом «595». Обе машины из состава эскадрильи 728В, снимок сделан около Мальты 8 июля 1958 года. U.9 оснащались более длинным посадочным крюком, позаимствованным у истребителя Хаукер «Си Хок». Дело в том, что посадка беспилотной Мишины производилась не на три точки, и сначала касались земли основными колесами, а затем самолет опускал хвост. Длинный крюк повышал вероятность захвата тормозного троса.


Еще одна фотография беспилотного «Файрфлая» U.9 VT487 «590» сделанная в тот же день. VT487 был передан FAA в сентябре 1948 года, где он попал в 737-ю эскадрилью. В 1952-53 годах машина воевала в Корее в составе 821-й и 810-й эскадрилий. После возвращения в Англию самолет снова служил в 737-й эскадрилье, пока Фэйри в 1956-57 годах не конвертировала его в мишень. Самолет вошел в состав эскадрильи 728В 3 февраля 1958 года.

«Файрфлай» Мк.7

В конце 40-х годов стало ясно, что Фэйри «Ганнет», который должен был заменить «Файрфлай» AS.5 и AS.6, поступит на вооружение гораздо позже, чем предполагалось. Немедленно были предприняты меры по «омоложению» «Файрфлая» и Фэйри предложила этот вариант Адмиралтейству. Королевский флот согласился с предложением фирмы и разрешил Фэйри разработать «Файрфлай» AS.7. Последовавший заказ позволил, помимо всего прочего, загрузить простаивавшую сборочную линию в Хилтон Чепел.

«Файрфлай» AS.7 во многом отличался от AS.6. Одним из самых очевидных различий был увеличенный выпуклый задний фонарь, иод которым теперь размещалось два оператора РЛС. Несмотря на то, что радар был такой же, как на AS.5 и AS.6, дополнительное оборудование требовало присутствия третьего члена экипажа. Позднее вместо РЛС ASH установили радар ASV 19А, что потребовало увеличить размеры гондолы на крыле. «Файрфлай» AS.7 мог действовать как днем, так и ночью и нес большое количество радио- и радиолокационного оборудования, подобного разрабатываемому для «Ганнета».

Увеличившийся вес потребовал установки нового мотора «Гриффон» Мк.59, который при впрыске водо-метаноловой смеси развивал взлетную мощность 2455 л.с. Потребовалось также увеличить воздухозаборник двигателя. От радиаторов в передней кромке крыла отказались, заменив их «подбородком», как на первых моделях «Файрфлая», но увеличенного размера. Изменили форму крыла в плане, его размах и площадь возросли, чтобы компенсировать увеличившийся вес, увеличился и размах элеронов. Усилили основные опоры шасси. В отличие от предыдущих моделей хвостовое колесо на AS.7 было неубирающимся. Пушки не устанавливались. Самолет мог нести гидроакустические буи. •

Прототип переделали из планера Мк.1, МВ757, пристыковав к нему хвостовое оперение от Мк.4. По сути это был макет, поскольку реальное оборудование на нем не устанавливалось, а задний фонарь был «пустышкой». Первый настоящий «Файрфлай» AS.7, WJ 215, впервые поднялся в воздух 22 мая 1951 года в Уайт Уолтхеме. Он служил только для испытаний, как и вторая опытная машина. Оба самолета были получены путем переделки планера AS.6. Летные испытания WJ 215 показали, что более длинная носовая часть фюзеляжа с увеличенным радиатором создаст дестабилизирующий момент. Чтобы улучшить устойчивость, вертикальное оперение перепроектировали, увеличив его высоту, вводя роговую компенсацию руля и использовав увеличенный триммер. Новое оперение установили на второй прототип WJ 216. Несмотря на установку модернизированного оперения, МК.7 продолжал с традать от недостаточной продольной и поперечной устойчивости. Кроме того удлиненная носовая часть ухудшала обзор впереди, что делало посадку на палубу затруднительной.

Эти недостатки привели к тому, что количество заказанных самолетов было уменьшено. Первоначально было заказано 337 «Файрфлаев» AS.7, но лишь небольшое количество этих машин было выпущено в Хитон Чепел во второй половине 1951 года. В марте 1953 года США поставили англичанам достаточное количество «Эвенджеров» ТВМ-ЗЕ, которые фактически заполнили промежуток перед принятием на вооружение флотом «Ганнетов». «Эвенджеры» были поставлены в рамках Программы оборонной взаимопомощи (Mutual Defence Aid Program) и поставили крест на дальнейшей судьбе AS.7.

Планы по выпуску «Файрфлаев» AS.7 были пересмотрены. Постройку 152 самолетов отменили, а оставшиеся планеры переделали в учебные «Файрфлай» Т.7.Предполагалось использовать их для обучения операторов РЛС, причем только на береговых базах. Поэтому тормозной крюк был снят. Последний 151-й «Файрфлай» Т.7 был поставлен в декабре 1953 года.

Первой получила «Файрфлай» Т.7 719- я эскадрилья в Иглинтоне, которая занималась обучением экипажей противолодочников. Самолеты эксплуатировались в ней с марта 1953 года до июня 1956 года. В апреле 1953 года Школа наблюдателей в Калдроузе, состоявшая из 750-й и 796-й эскадрилий, стала менять на Т.7 свои «Барракуды» TR.3 и «Файрфлай» AS.5/6. Все Т.7 Школы наблюдателей в марте 1955 года были собраны в 796-й эскадрилье и оставались там до декабря 1957 года, когда им на смену пришли «Ганнеты». В феврале 1955 года 765-я эскадрилья получила «Файрфлаи» Т.7 в дополнение к своим Т.2. Последним подразделением стала 1840-я эскадрилья RNVR, которая в течение короткого периода в 1956 году использовала «Файрфлай» Т.7, чтобы облегчить переход операторов на «Ганнеты».

Буксировщики мишеней

Первыми в буксировщики мишеней для FAA были переоборудованы «Файрфлай» FR.4, получившие новое обозначение ТТ.4. Фэйри переделала их по схеме, аналогичной шведским ТТ. I .Буксировщики ТТ.4 получили лебедку M.L. тип G под центральной частью фюзеляжа, которая приводилась в действие ветряком. С самолета сняли вооружение, а в кабине установили механизм управления лебедкой. Такой же комплект был установлен на несколько «Файрфлаев» AS.5, известных как ТТ.5. Точное число модифицированных FR.4 u AS.5 неизвестно, но флот первоначально заказал 28 ТТ.4.

Первые «Файрфлай» ТТ.4 поступили в 771-ю эскадрилью (Fleet Reguirements Unit, FRU) в Ли-он-Солент в ноябре 1951 года. По крайней мере один ТТ.5 был получен в июне 1952 года. Три месяца спустя подразделение перебросили в Форд. 17 августа 1955 года путем слияния 771-й и 703-й эскадрилий была сформирована 700-я эскадрилья (Trials and Reguiremtnts Unit). Она продолжала использовать девять «Файрфлаев» ТТ.4 вплоть до февраля 1957 года, когда эти машины передали гражданскому оператору Airwork FRU.


«Файрфлай» Firefly AS.6 WD884 («266») ВМС Австралии демонстрирует как австралийцы наносили бортовые коды на свои машины в последний период их эксплуатации. Вслед за англичанами ВМС Австралии отказались от триколора на киле. Над выхлопными патрубками установлены щитки, а ни борту, чуть ниже ветрового стекла, нанесены имена членов экипажа.


Два «Файрфлая» ТТ.6, WJ109 («907/NW») и WB518 («903/NW»), из австралийской 851-й эскадрильи готовятся к возвращению с аэродрома Бэнкстауи на свою базу к Новра. Буксировщики мишеней были покрашены в серебристый цвет с черными и желтыми полосами на нижних поверхностях и коках винтов. К этому времени ни австралийских кокардах появилось изображение кенгуру. Код «NW» на киле указывает принадлежность машин базе Новра.

Беспилотные мишени

В начале 50-х годов в связи с разработкой управляемых ракет возникла потребность в беспилотных мишенях. Эти машины должны были использоваться для отработки систем наведения ракет. Как раз в это время «Файрфлай» стали сниматься с вооружения боевых подразделений; кроме того появилось некоторое количество «лишних» МК.7. Решили, что «Файрфлай» хорошо подходит на роль беспилотной мишени с высокими летными характеристиками.

Работы по переделке шести «Файрфлаев» Т.7 в беспилотный вариант U.8 начались в 1952 году. Буква «U» в обозначении указывала на беспилотный (unmanned) аппарат. Модификация состояла в установке на самолет аппаратуры радиоуправления, позволяющей машине летать без экипажа. Впрочем оставили возможность управлять самолетом вручную. Внешне «Файрфлай» U.8 отличался от Т.7 наличием тормозного крюка и контейнерами на законцовках крыла, в которых размещались камеры для записи результатов испытаний. Тормозной крюк требовался, чтобы останавливать самолет после беспилотного полета.

Первый «Файрфлай» U.8, WM 810, поднялся в воздух в Рингуэйе 30 декабря 1950 года. В дополнение к шести первым машинам, Фэйри получила заказ на переделку ещё 34 самолетов в беспилотные мишени. Первые два из них были переделаны на сборочной линии из незаконченных Т.7. Это были последние построенные «Файрфлай» (вторая «крайняя» машина была поставлена заказчику 20 апреля 1956 года).Интенсификация темпов создания управляемых ракет требовала увеличения количества беспилотных мишеней, в которые были переделаны ещё 40 «Файрфлаев» МК.5. Самолеты этой партии получили обозиаченбие U.9. На них было установлено такое же оборудование, как и на U.8. Первый полет U.9 состоялся 13 декабря 1956 года.

Королевский Авиационный институт (Royal Aircraft Establishment, RAE) использовал несколько беспилотных «Файрфлаев» на полигоне Эберпорт, протянувшимся над водами залива Кардиган, недалеко от берегов Уэльса. Самолеты летали с аэродрома RAE Аленбедр и участвовали в испытаниях ракеты класса воздух-воздух «Файрстрик». Первый «Файрфлай» U.8 был сбит 29 сентября 1955 года «Файрстриком», пущенным с «Венома».

Другие «Файрфлай» U.8/9 поступали в эскадрилью 728В с 13 января 1958 года. Это подразделение беспилотных мишеней использовалось при отработке и испытаниях ракет «Сислаг» средней дальности класса земля-воздух. Эскадрилья была сформирована в Стреттоне, а в феврале 1958 года её перевели в Хал Фар на Мальту. После ознакомления с техникой пилотирования радиоуправляемых самолетов, первый беспилотный полет был выполнен 8 июля 1958 года. Самолет пролетел над судном «Гедл Нес», предназначенным для испытания управляемого оружия, которое выпустило но нему ракету «Сислаг» без боевой части. К сожалению, при посадке самолет скользнул на левое крыло и снес стойки шасси. Вообще посадка была самым критичным участком полета для радиоуправляемых машин, и несколько беспилотных «Файрфлаев» было потеряно при похожих обстоятельствах.

Программа испытаний растянулась на три года. За это время к «Файрфлаям» присоединились в июле 1959 года беспилотные «Метеоры», а в мае 1961 года – «Канберры». Помимо программы «Сислаг», «Файрфлай» U.8/9 использовались при испытаниях ракеты «Файрстрик» – несколько пусков было проведено с «Си Веномов» 893-й эскадрильи, которая базировалась на авианосце «Викториес», в ноябре и декабре 1958 года. Поскольку «Файрстрики» имели инфракрасную головку самонаведения, то в хвостовой части контейнеров с камерами пришлось установить мощные лампы. «Файрфлай» эскадрильи 728В также использовались в качестве мишеней для зенитной артиллерии, особенно за несколько месяцев до расформирования части, чтобы не везти машины обратно в Великобританию. Последний беспилотный «Файрфлай» FAA поднялся в воздух 29 ноября 1961 года и был сбит зенитчиками «Дачисс». Эскадрилья 728В была расформирована 2 декабря 1961 года.


«Файрфлай» FR.I Императорских ВВС Эфиопии в двухцветном камуфляже (Light Stone and Blown) и красными коками винтов.


Канадский «Файрфлай» AS.5 VH135 «BD-K» имел такую же окраску, как и британские машины (Extra Dark Sea Gray на верхних поверхностях и Sky на нижних) и отличался лишь меньшей по размерам кокардой с изображением кленового листа.

Канадские «Файрфлай»

19 декабря 1945 года правительство Канады дало добро на формирование военно- воздушного флота. Из Великобритании был получен авианосец «Уорриор», официальная передача которого состоялась 24 января 1946 года. В гот жедень две канадские эскадрильи были переданы из состава FAA Королевским ВМС Канады (Royal Canadian Navy, RCN). Наряду с «Сифайрами» Mk.XY 803-й эскадрильи, канадцам досталось двенадцать «Файрфлаев» FR.I 825-й эскадрильи. Это подразделение базировалось в Берскау и, после того, как в ноябре 1945 года получило новые «Файрфлай», занималось переподготовкой. 28 февраля 825-ю эскадрилью перебросили в Ли-он-Солент, где она стала готовиться к отбытию в Канаду. Первые посадки на палубу авианосца были выполнены 17 марта и «Уорриор» приступил к приему на борт припасов и топлива.

Обе эскадрильи перебрались на авианосец 23 марта 1946 года и корабль взял курс на Канаду. По прибытии самолеты базировались на аэродроме канадских ВВС в Даргмаус, а с февраля 1948 года в Шируотере. Обучение экипажей завершилось, и в июле авианосец прошел квалификационные испытания, готовясь к первому боевому походу, который начался 5 ноября 1946 года. Семнадцать «Файрфлаев» 825-й эскадрильи присоединились к «Уорриору», отправившемуся в путешествие вокруг североамериканского континента с проходом через Панамский канал. Прибыв к западному побережью Канады 15 декабря, «Файрфлай» перелетели на берег, на базу канадских ВВС Патрисия Бей, 13 февраля 1947 года она пустилась в обратный путь на «Уорриоре», прибыв в Галифакс 27 марта.

В апреле 1947 года 825-я эскадрилья снова оказалась на борту авианосца, где начала отрабатывать ночные полеты. Шесть самолетов сначала отправились на аэродром на Бермудах, где оттачивали технику посадки на имитаторе палубы авианосца. Машины доработали – установили пламягасители, чтобы избежать ослепления пилотов ночью. В конце апреля приступили к ночным полетам с авианосца. В ходе ночных посадок было несколько мелких аварий, но обошлось без жертв, ни один самолет не был потерян. Когда «Уорриор» вернулся в Галифакс 14 мая, одиннадцать «Файрфлаев» уже находились на своей базе в Даргмаусе, перелетев туда прямо с палубы.

15 мая 1947 года была введена система Авианосных авиационных групп (Carrier Air Group, CAG). 803-я и 825-я эскадрильи сформировали 19-ю CAG, а новые 883-я и 826-я эскадрильи составили 18-ю CAG. 19-я CAG передала свои «Сифайры» F.XY и «Файрфлаи» FR.I 18-й CAG. Таким образом старые FR.I оказались на вооружении 826-й эскадрильи. 17 июня была потеряна первая машина – «Файрфлай» рухнул в море, унеся жизни лейтенантов Лемона и Гейлбрейса.

В августе персонал 19-й CAG погрузился на «Уорриор», который отправился в Великобританию. чтобы перевооружиться на истребители Хаукер «Си Фьори» и «Файрфлаи» FR.4. 825-я эскадрилья первой в мире получила на вооружение Мк.4 – англичане пошли на этот шаг. чтобы предотвратить закупку самолетов в США. После получения новых машин и переподготовки, проводившейся в Иглинтонс, 19-я CAF погрузилась 22 мая 1948 года на авианосец «Магнифишенг», который был передан в апреле в аренду канадцам, и отправилась на родину, куда она прибыла 1 июня.

Тем временем,, самолеты 18-й CAG отрабатывали удары по реальной цели трофейной немецкой субмарине. Программу учений пришлось сильно сократить, так как при первой же атаке 21 октября «Файрфлай» отправили U-190 на дно. В ноябре 1947 года авиагруппа вышла в морс на борту «Уорриора» для проведения учений. Это был её последний поход на этом авианосце, так как корабль вернули англичанам. В середине августа 1948 года 18-я CAG псрслегсла из Дартмауса в Объединенную Воздушную школу (Joint Air School) в Ривсрсс, где в течение двух месяцев отрабатывала взаимодействие с подразделениями ВВС и армейскими частями.

Также в августе 1948 года 19-я CAG провела первые полеты с палубы «Магнифишента». 803-я и 825-я эскадрильи вернулись на авианосец в сентябре, но полеты пришлось прекратить после того, как два самолета были потеряны, а ещё несколько имели серьезные проблемы с двигателем. Причиной этих неполадок явилось попадание морской воды в корабельные цистерны с авиационным топливом.

В ноябре 1948 года организация авиагрупп претерпела существенные изменения, поскольку Канада решила специализировать свои ВМС на противолодочных операциях. 18-я CAG стала противолодочной, в её состав вошли 825-я эскадрилья, летавшая на «Файрфлаях» FR.4, и 826-я – на FR.I. Все истребители свели в 19-ю CAG. Поставленные задачи требовали соответствующих самолетов. Пока не поступили «Эвенджеры», Канада решила обменять свои «Файрфлай» FR.4 на противолодочные модификации. Поэтому в феврале 1949 года 825-я эскадрилья отправилась в Англию, где поменяла свои FR.4 на одиннадцать AS.5. Экипажи также прошли курсы противолодочников в Лондон-дсрри. «Магиифишснт» с новыми самолетами на борту вернулся 25 февраля 1949 года в Канаду.

Авианосец снова вышел в море 5 марта, теперь на его борту были истребители 19-й CAG и шесть «Файрфлаев» FR.I 826-й эскадрильи. Были проведены учения в районе Ямайки. в ходе которых один из «Файрфлаев» упал в море. «Магнифишент» затем посетил американскую базу на Кубе. Некоторое время он действовал в районе Бермудских островов, затем вернулся в Канаду. Самолеты полетели прямо на берег, когда корабль находился ещё в 225 милях от порта.

В следующий поход, запланированный на май 1949 года, «Магнифишент» отправился с обеими противолодочными эскадрильями на борту. Дебют «Файрфлаев» AS.5 не состоялся, так как 4 июня авианосец сел на мель в Порт Маутоне и требовался осмотр корпуса на наличие повреждений. Все самолеты вернулись в Шируотер. В связи с тем. что авианосец вышел из строя на несколько месяцев, в программу подготовки 18-й CAG внесли изменения. 7 июля её самолеты перелетели на авиабазу авиации флота США Консент Пойнт, где экипажи обучались американским методам. Однако, «Файрфлай» плохо подходили для американской техники посадки на палубу, которая требовала большой вертикальной скорости, что вело к поломкам шасси и деформации конструкции. Эскадрилья вернулась 24 сентября домой.

К октябрю был отремонтирован «Магнифишент» и 17 ноября возобновились полеты с его палубы. 13 января 1950 года обе противолодочные эскадрильи перелетели на корабль и отправились в поход к Бермудским островам, который завершился 2 февраля. Уже 13 февраля 825-я и 826-я эскадрильи вернулись на авианосец, отпрвившийся в Карибское море. К сожалению, 18 февраля «Файрфлай» 826-й эскадрильи, пилотируемый лейтенантом Пивером. Потерпел аварию на взлете и рухнул в море, спастись удалось лишь наблюдателю. Во время похода «Магнифишент» посетил Кубу, затем участвовал в совместных учениях с американским флотом и вернулся в Галифакс 14 апреля.

Пока 826-я эскадрилья готовилась к перевооружению на «Эвенджеры», 825-я эскадрилья 22 августа погрузилась на «Магнифишент» вместе с «Си Фьюри» 19-й CAG. Они посетили несколько стран, входящих в НАТО, и провели в Северном море совместные учения с австралийским авианосцем «Сидней». Затем корабль взял курс на Бурмуды и пришел на базу 25 ноября. Между тем, 826-я эскадрилья списала свои старые «Файрфлай» FR.I и в сентябре полностью перевооружилась на «Эвенджеры» ТВМ-ЗЕ.

Система авиагрупп снова претерпела изменения 15 января 1951 года. 826-я эскадрилья вместе с 803-й. вооруженной «Си Фьюри», составили часть 19-й воздушной группы поддержки (Support Air Group) и должны были базироваться на берегу. 1 мая были введены ещё изменения: 825-я эскадрилья получила новый номер – 880 и вместе с 870-й эскадрильей (бывшая 803-я) вошла в состав 31-й воздушной группы поддержки. В ноябре 1951 года «Файрфлай» AS.5 были сняты с вооружения авиации RCN, поскольку дополнительно были закуплены «Эвенджеры», которые поступили в 880-ю эскадрилью.


«Файрфлай» FR.I «617» ВВС Эфиопии в Асмаре, после снятия с вооружения. Это один из девяти FR.1 купленных у ВМС Канады, маркировки которых сохранились невзирая на то, что самолет более 20 лет простоял под палящим солнцем.


Три «Файрфлая» FR. 1 Королевских ВМС Нидерландов (MLD) ведут огонь ракетами по позициям партизан в голландской Ост-Индии. К этому времени опознавательные знаки к виде оранжевых треугольников голландцы сменили на кокарду с оранжевым кругом внутри, вокруг которой располагались три сектора красного, белого и голубого цвета.

«Файрфлаи» в Австралии

Второй страной Британского содружества, купившей «Файрфлай» стала Австралия. В 1947 году оиа решила создать авиацию ВМС и получила из Англии два авианосца. Первый из них (бывший «Террибл») получил имя «Сидней». Второй корабль (бывший «Маджестик») прошел серьезную модернизацию: он получил угловую полетную палубу, паровую катапульту, большие палубные самолетоподъемники и оптическую (зеркальную) систему посадки. В состав австралийского флота он вошел лишь 28 октября 1955 года под названием «Мельбурн». Между тем, Австралия заказала «Файрфлай» и «Си Фьюри», чтобы сформировать три авиагруппы, базой для которых была выбрана Новра.

Местом рождения австралийской морской авиации стала английская авиабаза Иглннгтон, где 28 августа 1948 года была сформирована 20-я CAG. В её состав входили 805-я и 816-я эскадрильи, вооруженные «Си Фьюри» и «Файрфлаями» FR.4, пилоты которых были официально переданы Австралии 27 октября 1948 года. После завершения обучения оба подразделения 12 апреля 1949 года погрузились на «Сидней» вместе со своими самолетами: двумя «Файрфлаями» FR.4 (учебные пособия), 24 «Файрфлаями» FR.5 и 27 «Си Фьюри». В 1949-50 годах Фэйри Авиэйши в Блекстоуне доработало 20 «Файрфлаев» FR.5 до стандарта AS.5, установив противолодочное оборудование и демонтировав пушки.

816-я эскадрилья прибыла в Австралию 25 мая и самолеты были отбуксированы по шоссе в Новра. Эскадрилью приписали к «Сиднею». В июле 1951 года были получены первые «Файрфлай» AS.6. Летом 1953 года 816-я эскадрилья готовилась к отправке в Корею на борту «Вендженса» вместе с двумя эскадрильями «Си Фьюри». В это время все «Файрфлай» AS.6 заменили Мк.5. Но поход к берегам Кореи не состоялся и 9 августа самолеты вернулись на берег .Всё же 816-я эскадрилья побывала в Корее, когда «Сидней» с ноября 1953 года но июнь 1954 года находился там в рамках поддержания перемирия. 816-я эскадрилья была расформирована 27 апреля 1955 года.

Второй австралийской авиагруппой стала 21-я CAG, сформированная в английском Сент Меррине 25 апреля 1950 года, в её состав входили 808-я и 817-я эскадрильи. Эти два подразделения проходили подготовку в Великобритании на представленных англичанами самолетах. В октябре 1951 года 21-я CAG погрузилась на «Сидней» вместе со второй партией предназначенных для Австралии самолетов: двумя «Файрфлаями» AS.5 и тридцатью AS.6. 817-я эскадрилья прибыла в Новра 6 декабря. Она эксплуатировала как «Файрфлай» AS.5, так и AS.6. Впервые её самолеты летали с палубы «Сиднея» в мае 1952 года, а затем она отправилась на нем в Корею. После окончания войны 817-я эскадрилья несколько раз ходила в поход на борту «Сиднея» и три раза в период с осени 1953 года по весну 1954 – на борту «Вендженса». Она была расформирована в один день с 816-й эскадрильей, и позже оба подразделения были реорганизованы и перевооружены «Ганнетами».

«Файрфлай» поставлялись в Австралию в 1952-53 годах на авианосцах «Сидней» и «Вендженс» (последний был взят в аренду в 1952 году) и торговых судах. В конечном итоге австралийцы получили два «Файрфлая» FR.4. 37 AS.5 и 69 AS.6. Эти поставки позволили сформировать 3 августа 1954 года третье подразделение, оснащенное «Файрфлаями» – 851-ю эскадрилью. Она была учебной и базировалась в Новре; в её состав первоначально входило 16 «Файрфлаев» AS.6 u Т.5. Самолеты эскадрильи постоянно базировались на берегу, лишь один раз в марте 1956 года они провели полеты с палубы «Сиднея». 851-я эскадрилья продолжала эксплуатировать «Файрфлай» долгое время после того, как обе противолодочные эскадрильи перевооружили на «Ганнеты». 13 января 1958 года её расформировали.

Поскольку морская авиация Австралии нуждалась в учебных самолетах и буксировщиках мишеней, несколько «Файрфлаев» были переделаны соответствующим образом. Четыре «Файрфлая» AS.5 были переделаны в Т.5 со сдвоенным управлением при помощи поставленных Фэйри модернизационных комплектов, аналогичных использовавшихся при переделке Т. 1 и Т.2. Подобного типа комплекты использовались при переделке двух «Файрфлаев» AS.5 и шести AS.6 в буксировщики мишеней, получивших обозначение ТТ.5 и ТТ.6 соответственно. Учебные машины и буксировщики попали в три вспомогательных эскадрильи – 723-ю, 724-ю и 725-ю. Один «Файрфлай» ТТ.5 попал в 851 -ю эскадрилью. Дольше всех эксплуатировала «Файрфлай» в Австралии 724-я эскадрилья – последние такие самолеты были сняты с вооружения в марте 1966 года.


Этот шведский «Файрфлай» TT.l SE-BRA был первым из шестнадцати самолетов, составлявших парк буксировщиков фирмы Sveiisk Flygjanst А В. Еще три машины, купленные у Дании были разобраны на запчасти. Небольшой защитный козырек перед задней кабиной был демонтирован в ходе эксплуатации.

Дания

Летом 1951 года Королевские ВВС Дании (RDAF) заказали два буксировщика мишеней «Файрфлай» ТТ.1, которые Фэйри переделала из машин модификации F.1 Z1842 и Z2020. Они были поставлены заказчику в октябре и ноябре 1951 года и получили новые бортовые номера – 625 и 626 соответственно. Самолеты были целиком покрашены в желтый цвет с черными бортовыми номерами и несли опознавательные знаки ВВС Дании. «Файрфлай» 625 имел низкий вегровой козырек раннего типа.

В 1952 году ВМС Канады в рамках программы военной взаимопомощи передали RDAF четыре «Файрфлая» F. I. Эти самолеты с бортовыми номерами 627 (PP4I3), 628 (РР457), 629 (РР460) и 630 (МВ579) были переделаны в буксировщики мишеней на заводе RDAF в Ваерлозе, с использованием поставленных Фэйри комплектов доработки. Машины были целиком покрашены в желтый цвет. Эти «Файрфлай» использовались для тренировок на артиллерийском полигоне у берегов Ютландии. Три самолета (627, 628 и 629) были списаны из-за аварий, а оставшиеся машины в мае 1955 года были проданы на запчасти шведской фирме Svensk Flygtjanst.

Эфиопия

Императорские ВВС Эфиопии (IEAF) могли бы стать одним из самых крупных иностранных эксплуатантов «Файрфлаев», если бы им удалось полностью реализовать свои планы. Фон Розен – швед, командовавший IEAF – сначала пытался приобрести у Великобритании «Спитфайры», но получил отказ. Швеция предложила ему лишние истребители F-51 «Мустанг», но «Файрфлай» показались фон Розену более подходящими для применения в условиях Эфиопии. 30 мая 1950 года Фэйри информировала британский МИД о переговорах с фон Розеном о закупке 35 «Файрфлаев» – швед был согласен сначала получить машины модификации Mk.I, а затем учебные и FR.5. 1 августа 1950 года фон Розен заказал 35 машин для создания ударного крыла, но Адмиралтейство отказалось предоставить такое количество самолетов, особенно когда стало известно, что их предполагается использовать для борьбы с эритрейскими повстанцами.

Император Эфиопии Хайли Селасси, очевидно под давлением фон Розена, предложил Фэйри купить у нее двенадцать новых «Файрфлаев» FR.5 прямо с конвейера. Но Адмиралтейство наложило вето и на эту сделку, поскольку авиация флота сама нуждалась в FR.5 для отправки в Корею.

Наконец, в декабре 1950 гола, было достигнуто соглашение о продаже Эфиопии 35 «Файрфлаев» F. 1, которые будут поставляться партиями после прохождения ремонта. Первая партия из девяти машин, восьми F.1 (601/МВ434, 602/МВ476, 604/МВ497, 605/ MB737,606/Z2026,607/Z2100,608/Z 1955 и 609/Z1982) и одного Т.2 (603/МВ382), была передана IEAF в 1951 году. Верхние поверхности этих самолетов были окрашены в светлый и темно-коричневый цвета, а низ – в голубой. Коки винтов были красными.

Больше поставок не производилось, поскольку контракт был расторгнут из-за возникших между Эфиопией и Великобританией разногласий. В марте 1954 года IEAF купили 14 «Файрфлаев» у Канады: девять FR.I (DK535, DK537, DK545, DK560, DK561, DK565, РР402, РР462 и РР467), три T.I (DK445, DT975 и МВ443) и два T.2s (МВ694 и РР408). Машины поставлялись в окраске RCN с канадскими кокардами, которые позднее заменили на опознавательные знаки эфиопских ВВС. Бортовые номера наносились большими черными цифрами на вертикальном оперении. «Файрфлай» использовались для борьбы с повстанцами на границах с Суданом и Сомали. Ходили слухи о закупках IEAF «Файрфлаев» у голландцев, но достоверных данных об этом нет.

После снятия с вооружения уцелевшие «Файрфлай», многие из которых налетали не более пятисот часов, поставили на хранение в ангаре в Асмарэ. Затем их выкатили на открытый воздух, где они простояли более тридцати лет. В середине 1990-х годов четыре самолета были куплены авиационными музеями. Две машины отправились в Южную Африку, одна – в Национальный авиационный музей в Оттаве и еще одна – в авиамузей Шируотер, Новая Шотландия.

Индия

В 1953 году ВМС Индии приобрели у Фэйри пять «Файрфлаев» ТТ. 1. Эти самолеты были поставлены в июне-июле 1954 года и несли окраску в виде черных и желтых полос на нижних поверхностях, верх был серебристого цвета, а опознавательные знаки на крыло, фюзеляж и киль. Бортовые номера, INS111 (DK566), INS112 (DK477). 1NS 113 (РР4Х8), INS 114 (DK479) и INS115(DK.552), были черного цвета.

В 1956 году было заказано пять «Файрфлаев» ТТ.4, поставленных в 1958 году. Их окраска была аналогична ТТЛ. Эти машины имели бортовые номера INS 116 (VG964), 1NS 117 (VG985), INS 118 (TW749), INS 119 (VII128) и INS 120 (VG980). К началу 1960-х годов возникли проблемы с запчастями и девять самолетов продали на металлолом, оставив один в качестве экспоната для будущего музея. Но ничего не исчезает бесследно – в восстанавливаемом в настоящее время в США «Файрфпае» использованы детали от индийских машин.

Голландские «Файрфлай»

Во время войны много голландских пилотов бежало в Великобританию, чтобы присоединиться к ВВС или FAA. В июне 1943 года была сформирована голландская 860-я эскадрилья, вооруженная «Свордфишами». Мосле войны эта эскадрилья стала ядром морской авиации Голландии (Marine Luchtvaardicnsl, MLD). К моменту капитуляции Японии 860-я эскадрилья летала на «Барракудах», но должна была вернуть их Великобритании. Голландцы разместили заказ на 30 «Файрфлаев» F.I. став первым зарубежным покупателем.

Первые шесть «Файрфлаев» были поставлены 18 января 1946 года и поступили в 860- ю эскадрилью, базировавшуюся в Эре, где она под наблюдением англичан готовилась к переходу на службу в MLD. В мае 1946 года эскадрилью перебросили в Сент Меррин, где она проходила тренировки перед возвращением в Голландию. В марте 1946 года голландцам был дан во временное пользование эскортный авианосец «Найрана», который переименовали в «Карел Доорман». Четыре месяца спустя, 27 июля, 860-я эскадрилья погрузилась на его борт и, посетив по пути Нидерланды, 26 августа 1946 года прибыла в голландскую Ост-Индию. Там проблемы голландцам создали индонезийские националисты, развернувшие бурные действия после ухода японцев.

Все 30 «Файрфлаев» F.I были поставлены в 1946 году, что позволило сформировать 16 сентября 1946 года 861-ю эскадрилью. После тренировок на базе FAA в Дэйле подразделение погрузилось 22 февраля 1947 года на борт «Карела Доормана» и отправилось в Нидерланды. Там 861-я эскадрилья была расформирована вскоре после прибытия.

Прибывшая в голландскую Ост-Индию 860-я эскадрилья 12 октября 1946 года перебросила свои самолеты на аэродром Кемаджоран около Батавии (Джакарта). Авианосец вернулся на родину в декабре 1946 года, «Файрфлаи» остались на берегу в Соерабаже. В течение трех следующих лет 860-я эскадрилья выполняла полицейские и противопартизанские функции, а также вела борьбу с националистами в Центральной и Восточной Яве. Наиболее ожесточенные бои шли в период с 21 июля по 4 августа 1947 года. За это время было потеряно три «Файрфлая», два из них – от огня противника. Наконец, 27 декабря 1949 года, Нидерланды признали независимость Республики Индонезия, и боевые действия закончились. 15 марта 1950 года 860-я эскадрилья была расформирована и одиннадцать оставшихся «Файрфлаев» F.1 отправили домой. После возвращения из Индонезии 860-я эскадрилья в июле 1950 года была организована вновь, получив на вооружение «Си Фьюри».

«Карел Доорман» был возвращен Великобритании в марте 1948 года, вместо него был куплен легкий авианосец (бывший «Венерэбл»), получивший то же название два месяца спустя. Этот авианосец был подготовлен для службы в тропиках. Тем временем Нидерланды закупили ещё 40 «Файрфлаев» FR.4 и весной 1947 года приступили к формированию новых подразделений в составе MLD. Позднее несколько «Файрфлаев» FR.4 были доработаны до стандарта Мк.5.

Быстрое расформирование 860-й эскадрильи позволило организовать 1 -ю эскадрилью для службы на Антильских островах, вооружив её «Файрфлаями» F.I до прибытия FR.4. «Карел Доорман» с самолетами 1-й эскадрильи прибыл в Кюрасао 22 января 1950 года. Двенадцать «Файрфлаев» разместили в Хато. остальные машины базировались в Парера. 14 октября 1952 года два «Файрфлая» было потеряно в результате катастрофы. Начиная с июля 1957 года «Файрфлай» постепенно заменили «Эвенджерами».

Сформированная 17 октября 1949 года 2-я эскадрилья служила резервом «Файрфлаев» для других эскадрилий – 4-й и 5-й в Валкенбурге.Нидерланды и 7-й в Биане, Новая Гвинея. 7-я эскадрилья прибыла на свою базу 4 июля 1955 года и использовала свои «Файрфлай» до 1961 года, когда их заменили «Хантеры». Последний раз её «Файрфлаи» поднимались в воздух 15 декабря 1961 года. К этому времени все «Файрфлай» в Нидерландах были пущены на слом.

MLD также заказала ночные истребители и получила в марте 1945 года 14 «Файрфлаев» NF.5. Эти самолеты состояли на вооружении различных частей в Голландии, Последние четыре «Файрфлая» Мк.5 были куплены в Канаде и прибыли в Голландию в марте 1953 года. С 1954 года «Файрфлай» в метрополии стали уступать место «Эвенджерам». Лишь самолеты, переделанные в буксировщики мишеней, продолжали службу – пять из них оставались в летном состоянии ещё в 1961 году. Всего фирма Фоккер переделала в буксировщики семь «файрфлаев» F.I и восемь FR.4. после снятия с вооружения, несколько «Файрфлаев» F.I было переделано в учебно-тренировочные (пять Т.1 и два Т.2) с помощью комплектов, поставленных фирмой Фэйри.

Швеция

В 1948 году частная шведская фирма Svensk Flygjanst АВ, осуществлявшая буксировку мишеней для вооруженных сил Швеции, подыскивала замену для своих устаревших самолетов Майлз «Мэтинет». «Файрфлай» оказался идеально подходящим для этих целей: его скорость была высокой, планер и мотор были надежными, вторая кабина позволяла легко разместить оператора лебедки, а цена, в связи с окончанием войны – невысокой. В 1948 – 1951 годах было закуплено шестнадцать машин в Англии (SE-BRA/DK568, SE-BRB/DK459, SE-BRC/Z1908, SE-BRD Z2033, SE-BRF/DT986, SF-BRG/DT989, SF- BRH/MB387, SF-BRI/DV121, SF.-BRK МВ503, SE-BRL/DT939. SE-BRM DK430. SE- BYB/MB624, SE-BYC/MB728, SE-BYD/ МВ702, SE-CAU/PP469 и SE-CAW/PP392) и три в Дании (SE-C11L/RDAF 625, SE-CHM/ RDAF 626 и SE-CHN/RDAF 630). Последние, хотя и получили регистрационные номера, никогда с ними не летали, а пошли на запчасти. За время службы шведской фирме «Файрфлай» налегали 14962 часа и были сняты с эксплуатации в 1964 году. SE-BRD был подарен музею «Скай Фэйм» в Великобритании и прибыл туда своим ходом 5 мая 1964 года. «Скай Фэйм» позднее стал част ью Имперского военного музея в Даксфорде, откуда машину передали музею морской авиации в Йовилтоне, где она находится и по сей день. Еще два «Файрфлая» нашли приют в шведских музеях.

Таиланд

В послевоенные годы Королевский ВМФ Таиланда пожелал заиметь свою собственную авиацию, чтобв не зависеть от Королевских ВВС (RTAF). Впечатляющие ударные возможности «Файрфлая» понравились тайским морякам и они заказали десть «Файрфлаев» FR. I (SFI/MB469, SF2/MB445, SF3/DK483. SF4 МВ407, SF5/MB494, SF7/DT93I. SF8 МВ439. SFI0/MB435, SF1I/MB4I0 и SF12/Z2102) и два Т.2 (SF6/Z2037 и SF9/MB750). Верхние поверхности этих самолетов были окрашены в Dark Sea Grey, нижние были цвета Sky, как на английских машинах, коки винтов красились в красный. Разобранные самолеты были доставлены морем в Бангкок в 1951 году. Однако незадолго до этог о офицеры флота предприняли закончившуюся неудачей попытку государственного переворота и «Файрфлай» перевезли на базу RTAF в Дон Муанге. Они использовались 1-й эскадрильей IV-ro крыла до 1954 года, когда их сняли с вооружения. Одна машина (SF11) храниться сегодня в музее RTAF в Бангкоке.

Несостоявшиеся контракты

Интерес к «Файрфлаям» в разное время проявляли ВМФ Аргентины (FR.4), ВВС Афганистана (FR.4). ВМС Франции (FR.4). ВВС Финляндии (Mk.I или 4), Королевские ВВС Ирана (FR.4), ВВС Египта (FR.4). ливанские ВВС (FR.5), ВВС Саудовской Аравии (FR.5) и сирийские ВВС (FR.I/FR.4). По разным причинам (в основном из-за возражений Адмиралтейства) эти контракты так и не были заключены.


«Файрфлай» FR.I DK43S 1771-й эскадрильи, авианосец «Имплекебл», 1945 год.


«Файрфлай» FR.I «617» ВВС Эфиопии – одна из девяти машин купленных у ВМС Канады.


«Файрфлай» Т.1 Z2027 был переделан из F.1 первой серии и имел низкое ветровое стекло и фонарь кабины, характерный для этих машин.


«Файрфлай» FR.4 TW729 раннего выпуска был передан ВМФ Великобритании I марта 1947 года и эксплуатировался в тренировочных эскадрильях вплоть до июля 1957 года, когда был продан на слом.


«Файрфлай» ТТ.5 WB271 («889») 725-й эскадрильи ВМС Австралии, Новра, 1959 год.


«Файрфлай» FR.4 из 816-й эскадрильи австралийских ВМС во время тренировок на авиабазе Иглинтон, Великобритания. 1948 год.


«Файрфлай» FR.S WB416 («235/Т») 810-й эскадрильи, авианосец «Тезеус», 1951 год. Корея.


«Файрфлай» AS.6 41)884 («266») ВМС Австралии.


«Файрфлай» Т.7 WK348 «374/ CU» 796-й эскадрильи, Калдроуз, Великобритания, 1954 год.


«Файрфлай» 11.8 WM856 – беспилотный самолет-мишень, входивший к последнюю партию построенных «Файрфлаев» переданных ВМС 20 апреля 1956 года.


«Файрфлай» FR.I МВ464 («272/У») из 837-й эскадрильи (авианосец «Глории», Британский Тихоокеанский Флот) возвращается на корабль после обычного патрульного полета над Индийским Океаном, 1946 год. 837-я эскадрилья была одной из первых частей вооруженных «Файрфлаями» FR.I – она получила свои самолеты в октябре 1945 года.


«Файрфлай» FR.4 с акульей пастью из состава 7-й эскадрильи Королевских ВМС Нидерландов, Биак, Новая Гвинея, 1960 год. Эта эскадрилья были последней боевой частью летавшей на «Файрфлаях» и сменившая их на истребители Хаукер «Хантер» лишь 15 декабря 1961 года.



Оглавление

  • Введение
  • «Файрфлай» F.1
  • «Файрфлай» F.1A
  • Служба
  • В боях на Тихом океане
  • Ночные истребители
  • «Файрфлаи» с радарами
  • Учебные машины
  • «Файрфлай» Мк.4 – новая внешность
  • Противолодочные «Файрфлай» AS.Mk.516
  • Эксплуатация AS.Mk.5/6
  • Война в Корее
  • Добровольческий резерв
  • «Файрфлай» Мк.7
  • Буксировщики мишеней
  • Беспилотные мишени
  • Канадские «Файрфлай»
  • «Файрфлаи» в Австралии
  • Дания
  • Эфиопия
  • Индия
  • Голландские «Файрфлай»
  • Швеция
  • Таиланд
  • Несостоявшиеся контракты



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке