Северянин (fb2)


Настройки текста:



Северянин Константин Николаевич Муравьёв Где-то там – 2

Глава 1.

Один из нижних планов реальности. Планета Аррах. Анклав Нураз. Дворец Лорда-Повелителя Нураза. Большой зал.

- Повелитель, - очень тихо обратился младший демон-советник к Лорду-повелителю Нуразу, боясь потревожить его одиночество и одновременно понимая, что, не передав полученные известия, он рискует не только своей жизнью, но и душой. Лорд славился своей жестокостью и бессердечием и карал за любую, даже малейшую провинность.

Хотя чему удивляться, его подданные в этом не слишком отличались от своего Повелителя.

В том числе и демон, пришедший потревожить Лорда Нураза.

«Как же все плохо», - думал мелкий демон чиновник.

- Повелитель, - еще более тихо повторил он, сжавшись в маленький комок страха и гнили, которыми, по сути, и являлся.

Это там за стенами замка мелкий демон мог пыжиться и потирать ноги обо всех встречных, но на самом деле, ему было известно какое место отводил для него и ему подобным Лорд.

«Выгребная яма», - это тот максимум, на который они могли рассчитывать.

Такие как он для Повелителя были никем, исчезнут, и никто этого не заметит и горевать особо не будет, их места сразу же постараются занять сотни других.

«Тля», - так говорил о них Лорд-повелитель своим приближенным вассалам, и сами младшие это знали, но все равно не могли удержаться.

Даже такая близость к Лорду и его престолу давала свои преимущества.

Ведь это власть, хоть маленькая, крошечная, но частичка власти, и они почти безнаказанно могли там снаружи, за стенами замка, угнетать, оскорблять, насиловать и унижать тех, кому не так повезло в жизни, тех, кто оказался на ступеньку, две ниже них.

Особенно он ненавидел касту воинов, и еще большую ненависть вызывали к него надменные маги.

Воины. Сильные, жестокие, кровожадные и безжалостные демоны, боевые церберы Повелителя. Они ненавидели всех.

И все в ответ ненавидели и боялись их.

Это было подспудное чувство.

Мелкий же демон всегда чувствовал их превосходство. Он боялся даже поднимать глаза в их присутствии.

Они были цепными псами повелителя. И они наслаждались тем чувством страха, что было разлито вокруг них, тем ужасом, что пропитывал воздух, которым они дышали.

Это были настоящие демоны ненависти и ужаса. Огромные и сильные. Неуязвимые и беспощадные.

За любой косой взгляд они могли разорвать любого на части.

Церберы были белой костью и карающей рукой повелителя.

Они всегда смотрели свысока на жалкие попытки мелкого демона оказаться подле трона повелителя. Они презирали это ничтожество.

Они и маги.

Но магов мелкий чиновник боялся еще больше, хотя причин этого своего отношения к ним он объяснить не мог.

Страх, дикий и беспричинный. Он чувствовал, что от тех, кто был приближен к Повелителю, веет такой смертью и тленом, что одно только мгновение, проведенное подле них, может развеять прахом всю твою жизнь и душу.

А потому мелкий чиновник старался избегать как тех, так и других.

И однажды, младший советник и самый мелкий и гадостный демон замка, нашёл выход, как поступить. Он стал мстить им за это той же монетой. Мстил, как мог, как умел лучше всего. Подлостью, обманом и убийствами.

Мстил, наслаждаясь самим процессом, не взирая ни на что.

Действующих стражей и магов он не трогал. Они были вне его досягаемости. Смерть или исчезновение любого из них в стенах города ил за его пределами всегда расследовалось силами внутренней стражи Лорда, и не было еще ни одного случая, чтобы эти ищейки не докопались до истины.

Радовало только то, что они занимались лишь вопросами, касающимися интересов Лорда и его демонов-вассалов.

Но вот инвалидов, вдов и сирот стражей границ, отставных воинов и ушедших на покой или потерявших свои способности магов он не жалел.

Из-за непрекращающихся войн, которые вел повелитель в нескольких соседних планах реальности как нижних, так и срединных миров, недостатка в этом контингенте граждан у него никогда не было. И главное он знал, что ответить они ему не смогут. Без помощи со стороны. А помощь им никто оказывать не будет. Их никто не защитит и не прикроет. Такова жизнь.

Уже несколько десятков семей отставных солдат и солдатских вдов, одного погибшего мага и пару колдуний он загнал в долговую яму, разорил и обманом отправил за черту бедности. Он подделал их долговые расписки, выкупал их кредитные обязательства и требовал немедленного погашения задолженностей. А затем пускал с аукциона х имущество.

Выживая их из их домов и переселяя в бедные кварталы.

А через какое-то время они оказывались полностью в его руках.

Банда прихвостней из Гнилого района врывалась к ним посреди ночи, а иногда и днем, и вытворяла там все, о чем только могла мечтать больная фантазия мелкого и мстительного демона.

Кого просто убили и искалечили. Считалось, что этим просто повезло. Их судьба решалась на месте, тут и сейчас.

Остальных ждали дни и ночи боли, страха, мучений и ужаса.

Были у мелкого демона в услужении пара садистов специалистов, которым их работа доставляла истинное удовольствие, и они никогда не отказывались проделать ее вновь.

Первоначально они разделяли мужчин и женщин. Демоны мужчины шли как ценный товар. С ним обращались чаще всего достаточно бережно, так как этот товар бракованным брали очень редко. Из них делали воинов для батальонов смерти. Промывали мозги и помещали им в головы личность уже подготовленного заранее бойца. А потом отправляли в бой.

Платили за них только в том случае, если такой боец переживал первую битву. А поэтому заранее их не калечили, никто не хотел терять своих барышей.

Гораздо хуже был тем, кого ждал плен у этой банды отморозков.

А это были все остальные. Всех девушек, женщин и иногда маленьких мальчиков пускали по рукам. И это могло продолжаться от нескольких дней до нескольких месяцев подряд.

Ежедневные издевательства, унижения, побои и насилие, групповое, грубое и бессмысленное. Они не жалели никого.

И именно эти развлечения так полюбились младшему демону, советнику Лорда. Особенно демон любил, когда к ним в руки попадались высокородные демонессы. Случалось это очень редко, но несколько таких пленниц у них было. Он любил ломать этих раньше гордых и своенравных красавиц. Он даже не мстил им. За что можно мстить маленькой девочке, которая даже не видела тебя ни разу в жизни, калеча и отрезая ей ноги и руки на глазах у ее вопящей и насилуемой матери. Ни за что.

Ему нравилось мучить. Читать в их глазах страх. Видеть отчаянье. Он только в этом получал истинное и ни с чем не сравнимое удовольствие.

Но все когда-нибудь заканчивается.

Потом, тех, кто еще после нескольких месяцев такой каторги представлял из себя хоть какую-то ценность, тоже, как и мужчин продавали в рабство. Те же бордели или на развлечение толпе в качестве кукол и игрушек для битья, на опыты магам или для создания магических кадавров, големов и химер.

Тех же, кто был совсем замучен пытками, они продавали на ингредиенты для магов и темных жрецов. Как оказалось, нарисовалась неплохая статья дохода. В таком товаре всегда была необходимость. А то было время и они столько полезных и ценных трупов сбросили в ближайшие штольни или утопили в реке, избавляясь от них.

Естественно никто из тех, кто хоть мельком мог видеть его, не выживал. Демон не хотел рисковать.

И так продолжалось уже несколько лет.

Никто не мог связать эту банду отморозков, убийц и насильников, с ним.

И Клаку Рваное ухо это доставляло огромную радость и можно сказать, счастье. Он ощущал себя повелителем жизни, повелителем и главой бедных кварталов. А уж в Гнилом районе он чувствовал себя истинным королем.

И ради своего статуса он готов был на все, лгать, убивать, подставлять, хоть ноги лизать своему повелителю, лишь бы удержаться на своем месте.

И все было хорошо, до сегодняшнего дня.

Сейчас был не тот случай.

Его подставили. И он знал даже кто. Его многие ненавидели и в городе, и в замке, но не у всех хватило бы смекалки и ловкости направить гонца именно к нему.

А потом распространить эту новость тут по замку. Рассказать нужным демонам о том, что тот прибыл с дурными вестями.

И теперь Клаку не выкрутиться. Смерть гонца ничего не решит, слишком поздно, что-то делать. Уже многие знают о том, что он здесь и о том, что он говорил с ним. А главное, об этом наверняка уже доложили Повелителю.

И сейчас он, младший советник канцелярии повелителя Клак Рваное ухо, с этими смертельно опасными новостями должен стоять тут и ждать своей участи. А в ней он почему-то не сомневался.

Когда напряжение, охватившее мелкую падаль по имени Клак, уже достигло своей наивысшей точки, Повелитель открыл глаза и обвел мертвым тяжелым взглядом тысячелетнего умертвия, которым, по сути, и являлся последнюю тысячу лет темный и мрачный зал своего замка.

Заменив стоящего у входа, переминающегося с ноги на ногу, демона он очень недовольно и с угрозой в голосе спросил.

- Что тебе?

Мрак и тлен повеяли на советника от этого страшно безжизненного голоса.

Мало кто мог предположить, что старый демон уже давно перешёл границу жизни и смерти. Уже несколько столетий он был умертвием. Безжизненным, безэмоциональным и равнодушным ко всему существом. Кроме своих интересов он не обращал и не замечал ничего и никого. И все что стояло у него на пути, было лишь досадной помехой, которую нужно растоптать, уничтожить, стереть.

И для поддержания этой своей псевдожизни Лорду-демону нужны были живые души. Чем чище была душа живого существа, тем дольше она могла поддерживать существование этого полумертвого демона.

Клак зал, старый демон не пил еще душу живого существа в этом месяце и поэтому звучание его безжизненной и бесцветной речи заставляло трястись все его поджилки.

Он не хотел, чтобы душой, которая должна утолить голос этого умертвия, была его собственная.

Он не раз имел счастье наблюдать, как мучается и корчится жертва старого демона в такие моменты, ведь это он сам их ему поставлял в обычные дни.

Но не стоило злить и без того раздраженного, те что его побеспокоили демона. «Хотя как его не злить-то, с такими-то новостями», - думал советник, - «выкручусь, я тебя на ленточки порежу сволочь», - сам себе обещал он добраться до виновника его нахождения здесь.

- Мой Повелитель. Прибыл гонец с Ареаны, - все-таки выдавил из себя Клак, - у него для вас письмо.

Как же ему не хотелось передавать дальнейшее послание, но глаза Лорда требовательно смотрели на него.

- Повелитель. Они не смогли захватить артефакт. Кто-то перехватил его раньше них,

- сказал Клак.

- Что!!!!!!!!! - взревел Лорд.

Мрак, застывший в глазах Повелителя, стал растекаться по залу.

Страх сковал Клака, он даже дышать перестал, надеясь, что станет незаметнее и это может его уберечь от воли Лорда.

Но тот будто забыв на несколько мгновений о нем, вдруг спросил.

- Кто упустил Слезу? - хоть тьма и тлен не исчезли из голоса Повелителя, но Клак впервые с момента своего появления в замке почувствовал надежду на будущее, на то, что он сможет прожить еще один день.

И первой мыслью его были не слова благодарности богам или еще кому-то, а... «Теперь ты не уйдешь. Отомщу», - и злобная ухмылка появилась на его лице.

И только потом он понял другое.

«Пронесло», - подумал Клак, и, стараясь не выказывать всю свою радость и облегчение, назвал имя стража портала, который дежурил в тот день на границе планов, охраняя портальную арку.

- Ларракт Ссран.

Радось поселилась в нем еще и от того, что он давно заглядывался на младшую дочь этого демона, а сейчас у него есть реальный шанс заполучить все их семейство, включая и эту гордячку.

«Ничего, что она магиня», - пронеслась мысль у него в голове, «ее отец окажется в опале, и под ударом будет вся их семья. Она будет моей».

Он даже не заметил, как непроизвольно у него заблестели мелкие масленые глазки, как он облизнул свои мгновенно пересохшие губы и как он в предвкушении потер руки.

Но это не укрылось от взгляда Лорда. Правда, он лишь усмехнулся мелким мыслишкам этой падали.

- Дай послание, - требовательно сказал Повелитель, протягивая руку.

Клак засеменил вперед, чуть ли не стелясь по полу. У ног повелителя он остановился и, не поднимая лица, протянул ему полученное письмо.

Но что-то не давало советнику покоя, что-то свербело у него под лопаткой, что-то все время заставляло оглядываться назад или смотреть на свои опустевшие руки. И

поэтому Клак упорно не мог успокоиться.

И только неробко подняв глаза и мельком посмотрев на стоящего перед ним Повелителя, мелкий демон понял, что он не знал всего, написанного в письме.

Он ни о чем не успел расспросить гонца.

Но было уже поздно.

Клак ощутил нарастание сил прямо перед собой и последней его мыслью, за пару мгновений до того как его расплющило о стену, было.

«Почему я?»

****

Один из нижних планов реальности. Планета Аррах. Анклав Нураз. Дворец Лорда-Повелителя Нураза. Большой зал.

Несколькими минутами позже.

Повелитель Нураз все еще не мог остыть.

«Как?» - думал он, - «Как эти идиоты умудрились упустить артефакт? Им было известно все, вплоть до примерного места поиска. Как? Как такое произошло? А главное, кто умудрился увести его у меня прямо из рук?»»

То, что еще не обнаруженный артефакт Повелитель считал своей собственностью, было в его характере.

Ему принадлежало все, на что мог упасть его взгляд, все до чего могли дотянуться его длинные и загребущие руки, все, о чем он просто мог подумать.

По крайней мере, так считал сам Лорд Нураз.

И сейчас впервые за несколько столетий что-то пошло не так. Что-то нашло в себе силы противиться его воле, воле самого сильного, могущественного и старого Лорда-Повелителя планеты Аррах.

Именно на этом месте размышления Нураза прервали.

Вдруг дверь, ведущая в зал, приоткрылась, и несмело заглядывая в нее и испуганно косясь на огромное красное пятно с разбросанными вокруг него и о многом говорящими ошметками мяса, мозгов и костей, появившееся прямо на стене рядом с дверью, протиснулся один из низших.

Злобно посмотрев в его сторону, Лорд уже стал готовиться убить второго надоедливого мелкого демона.

«Пусть будет у меня сегодня скверное настроение»», - как это не странно вполне равнодушно и даже с некоторой ленцой подумал Нураз, фокусируя силу своего заклинания на голове нового советника, который практически мгновенно появился в его услужении вместо предыдущего скоропостижно скончавшегося советника.

«И на месте этого скоро появиться другой»», - просто констатировав сей факт, решил Лорд.

Убивать он не хотел, но вот избавиться от досадной помехи желание у него возникло. Мелкий демон выбрал не тот момент, чтобы попасться ему на глаза и помешал ему, а быстрее всего избавиться от этого мелкого мусора было, просто убить его.

Почувствовав неладное и то, что его жизнь висит на волоске, младший советник быстро засеменил в сторону Лорда при этом произнося заискивающей скороговоркой.

- Повелитель, - чуть ли не полируя пол своим пузом, подполз один из младших советников.

Он уже не замечал того, что своими лапами залез в разбросанные у двери останки своего предшественника, и не старался, как раньше по большой дуге оползти разбросанные на полу ошметки.

При этом он залебезил, боясь оторвать глаза от окровавленного пола, от которого шел странный и знакомый сладковатый запах смерти.

- Я бы не осмелился нарушать ваш покой, но к вам гонец.

И видя, что его слова не произвели на Нураза абсолютно никакого впечатления, он еще более торопливо заговорил, стараясь при этом отползти назад на несколько шагов.

- Он отказывается передавать привезенное письмо кому-то в руки кроме вас. Он уже убил одного из советников, постаравшегося отобрать его и доставить вам, - скороговоркой залебезил тот.

Сначала ярость и злость опять захлестнули мозг Лорда, но мгновение спустя давно забытое чувство любопытства вновь пробудилось в нем.

«Кто-то кроме него посмел убивать в его же замке?» - так и читалось в его глазах.

- Зови его, - отдал он приказ демону.

Тот резво подскочил и даже, казалось, не заметив встретившейся ему на пути двери, выскочил в коридор.

А через пару мгновений резная дверь опять распахнулась, нет не приоткрылась, как это было в прошлый раз, а именно распахнулась.

И вошёл в нее сильный и уверенный в себе и своих действиях демон. Не тот придворный шаркун, что постоянно околачивались возле трона Повелителя, а сила и кость его анклава, воин с рубежей его границ.

Он равнодушно скользнул взглядом по размазанному по стене пятну, по валяющимся ошметкам и лишь как-то даже ехидно, и что самое странное, одобрительно, ухмыльнувшись, сделал несколько шагов по направлению к Лорду.

«Смотри-ка ни капли страха», - даже удивился Повелитель.

Давно он не встречал таких демонов. Как мало он, оказывается, знает о своих подданных.

Пока старый правитель размышлял, воин обратился к нему с полупоклоном, в котором не было ни грамма подобострастия лишь уважение и преданность.

- Мой Повелитель. У меня для вас послание от генерала Кана. Велено передать только в ваши руки. При невозможности передать, возможном плене или другой причине, ведущей к потере послания, у меня на руках приказ генерала, послание уничтожить, а самому умереть. Никто не должен знать не только содержимого этого письма, но и того, что оно существовало в природе или было вам отослано. После этих слов гонец строевым шагом промаршировал к трону Повелителя и протянул ему письмо.

«Ты явно не знаешь этикета солдат. Из какой же глухомани тебя достал генерал. Он явно доверял тебе больше чем всем остальным. Что же в этом письме такого ценного, что его доставку мне генерал поставил выше всего, даже твоей жизни?» Этот генерал не был фаворитом Лорда, и поэтому обычно в столице его было практически не застать. А его демоны так вообще не появлялись тут.

Не был он паркетным шаркуном. И главной особенностью этого старого солдата было одно свойство. Он старался сохранить жизни своих бойцов, если это было возможно, и не рисковал ими, если была такая возможность.

Но сейчас он отдал такой несвойственный ему приказ. Доставить или умереть. «Странно и любопытно», - все больше начинало разгораться давно забытое чувство в душе этого тысячелетнего умертвия.

Нураз уже и забыл, что когда-то ему было что-то интересно, а вот сейчас этот небольшой конвертик вызывал у него такой сильный и нездоровый интерес.

Поэтому он уже хотел отослать бойца, чтобы ознакомиться с содержимым письма, как тот, предугадав его дальнейшие слова, сказал.

- Мне приказано дождаться ваших распоряжений.

Лорд посмотрел на этого дикого воина и что-то прикинув в своей голове, ответил.

- Хорошо, жди в приемной. Тебя вызовут.

И махнул ему рукой.

Посланник поклонившись, вышел за двери огромного зала, оставив Повелителя в одиночестве.

«Ну и что мне тут написал этот идеалист?» - скептически подумал Лорд.

К тому же только сейчас он вспомнил, что именно демоны этого его вассала занимались поиском артефакта в одном из срединных планов.

«Оправданий от него не дождешься. Он бы сам прибыл, чтобы получить заслуженное наказание», - рассуждал Повелитель. Слишком хорошо он знал характер своего генерала и одного из своих дальних родственников.

А тут еще и гонца прислал, с каким-то странным приказом.

«Даже я до такого не додумывался», - хмыкнул Лорд, все больше приобретая черты обычного демона и как-то незаметно выходя из своей многовековой апатии.

Поэтому он уже с изрядной долей любопытства вскрыл пакет, сломал магическую печать генерала настроенную только на него и открыл письмо.

В письме содержалась только одна строчка.

«Повелитель. В наши руки попал активный источник бессмертия».

Все больше ничего.

Но как много сказали эти несколько слов Повелителю.

А десятью минутами позже замок покинул прибывший в него недавно гонец с полком отборнейших головорезов и лучших магов-бойцов из личной гвардии Лорда-Повелителя Нураза.

Посланник нес всего одно единственное указание.

«Удержать источник и любыми силами найти того, кто его активировал».

****

Соседний план реальности. Планета Аррах. Анклав Релак. Дворец Лорда-Повелителя Релака. Большой зал.

Десятью часами позже.

Сегодня был день приема, и Лорд Релак уже несколько часов принимал различных просителей, разбирал тяжбы и выслушивал различные просьбы и предложения от своих подданных.

Это нововведение было идеей его жены, и оно должно было сблизить его и его подданных. Вселить в них уверенность в том, что он заботиться о них.

Такие правила были необычны для государств в их мире, но уже многое из того, что предлагала воплотить ему его жена, дало свои положительные результаты.

Как и этот день приема.

И вот сейчас дверь его зала приемов покинул, вернее его вытащили в направлении Площади Позора, один толстый торговец демон, который считал, что его необоснованно наказали, и просил пересмотреть дело и обжаловать наказание, или сократить сумму штрафа хотя бы до вполне обоснованной суммы.

Когда он назвал те копейки, что считал обоснованными, Релак еле сдержался, чтобы не рассмеяться.

Хотя по идее это было прямое неуважение к суду, вынесшему решение, а значит и к нему лично.

И поэтому Релак наказал этого зарвавшегося торговца с какими-то контрабандистками наклонностями, ударив его по самому больному.

Повысил сумму штрафа в десять раз.

Возмущениям торговца не было предела, ну а шума и криков от него стало так много, что начали болеть уже уши. Дошло до того, что он начал грозить неведомыми карами, сидящим в зале демонам. И вот это и послужило причиной к следующим действиям.

Он, похоже, забыл, где и кто перед ним сидел, а потому заработал еще и сотню плетей. А для того чтобы он пережил все наказание и смог рассказать о нем заинтересованным лицам за пределами дворца, его после каждых двадцати ударов будет подлечивать маг жизни.

Релаку нужна была именно такая казнь. Обнаглевшая Торговая гильдия должна получить наглядный урок, иначе их ждет нечто похуже этого вполне безобидного наказания.

Он сам в бытность свою наемником переживал такое. Но тогда никто не предоставлял ему лекаря. Так что он был еще очень добр.

Примерно в этот момент дверь зала приёмов открылась перед очередным просителем.

«Удивительно, почему стража на входе его не остановила?» - подумал Релак, еще не рассмотрев вошедшего, но угадывая что-то знакомое в его фигуре и движениях.

- Повелитель, - новый вошедший ни повадками, ни своим поведением не напоминал предыдущего посетителя этого зала.

«Воин», - так и читалось в каждом его жесте.

И такие же манеры, прямые, четкие, без скрытого желания как-то завуалировать свои действия.

Уверенность, сила и гордость, вот что читалось в глазах демона, который сейчас стоял напротив Лорда.

«Умный и опасный боец», - добавил про себя Лорд.

- Сейчас не лучшее время, Тиор, - сказал повелитель, стоящему напротив него воину, и потом будто опомнившись, проговорил, - что ты здесь делаешь? Ведь ты должен быть с братом...

Договорить Лорд не успел.

- Да. Да. Все верно. Но обстоятельства потребовали моего скорейшего прибытия, - ответил тот, - у меня очень важные новости и послание от вашего сына, - произнес он одновременно с уважением и достоинством глядя не Релака.

А затем оглядел зал и повелительно махнул головой, находящимся в нем демонам в направлении выхода.

Ни у кого даже мысли не возникло усомниться в праве этого молодого демона отдавать приказы.

Только воины, стоящие по периметру зала даже не подумали шелохнуться или двинуться с места.

- Повелитель, - обратился он к Лорду, - мы должны поговорить наедине, - и взглядом указал на все еще находящихся в зале стражей, это очень важно.

- Хорошо, - ответил Релак и дал отмашку покинуть зал находящимся в нем воинам.

- И еще, - сказал Тиор, - установите магический полог. Так нужно, - веско добавил он.

И стал ожидать дальнейших действий Повелителя.

Тот подозрительно покосился в его сторону, но потом все-таки установил Магический полог защиты от внешнего наблюдения, как физического, так и магического. Теперь они были абсолютно отрезаны от внешнего мира.

Молодой демон с одобрением осмотрел воздвигнутую магическую конструкцию, пробормотал, что-то вроде «и почему я так не могу».

А затем сделал шаг к Повелителю, при этом протягивая ему закрытый пакет, с личной печатью наследника, младшего повелителя Лера, на его внешней стороне.

- Письмо от вашего сына, Лорд, - сказал он.

- Перестань кривляться Тиор, он не только мой сын, но и твой старший брат, - осадил говорившего повелитель, протягивая руку, чтобы взять письмо, но потом остановился и уже более строго спросил, - у вас закончились вестовые, если одного из лордов-принцев анклава используют как простого гонца? Или этому есть какое-то более разумное объяснение. У вас было достаточно просто задание, покрутиться при дворе Нураза и постараться засветиться в светском обществе и среди высших демонов, поднабраться манер и постараться заработать себе какое-никакое имя и репутацию, однако, судя по тому, что ты здесь вы его не выполнили.

Молодой демон лишь дернул глазом на слова отца.

Главная причина, почему их сплавили ко дворцу самого могущественного демона, это в надежде найти пару кому-нибудь из них, и братья прекрасно это знали.

И хоть Лер относился к этому вполне спокойно, то Тиора это буквально выводило из себя.

«А поэтому, все верно», - в том, что они не справились с поручением отца, была и их вина, в том числе и его собственная. Ведь он очень старался и способствовал этому.

Но теперь у них есть оправдание. И какое. Таких результатов от их поездки не ожидал никто. В том числе и они сами. И уже тем более их отец.

Такое невозможно было вообразить. Но им повезло. Особенно, как считал Тиор, ему. Его миновала судьба его брата. И он был рад этому больше всего. А все остальное он воспринимал лишь как какие-то сопутствующие события, которые помогли избежать ему главного женитьбы.

Тихоня Лер, как это не удивительно было для Тиора, нашёл свою вторую половинку. А вместе с нею им в руки случайно попала одна из самых охраняемых тайн Лорда Нураза. Вернее попало две его тайны. Сначала была одна, и потом, когда они постарались выяснить ее правдивость и вторая. Тайна, ценою которой могла послужить сама их жизнь, да и вообще все существование их рода, и именно для того, чтобы оградить на какое-то время их семью от подозрений при дворе Нураза остался его брат Лер.

Ну, и кроме всего там оставалась его пассия.

Однако рано или поздно правда должна была выплыть наружу и братья надеялись, что к тому времени отец что-нибудь придумает, или каким-то образом оградит их от последствий той тайны что попала к ним.

- Отец. Обстоятельства очень сильно изменились и поэтому я здесь. Дело слишком серьезно, чтобы доверить его кому-то со стороны, отец, тихо проговорил молодой демон, и выделил голосом, - кому-то за пределами нашей семьи.

И посмотрев в глаза отца, добавил.

- Суть происходящего описана в письме Лера.

А затем замолчал и застыл каменным изваянием.

Релаку ничего не оставалось, как забрать послание.

Когда Повелитель взял из рук молодого демона, своего самого младшего, третьего сына, послание, присланное наследным принцем, то с удивлением обнаружил, что Тиор все еще стоит напротив него в зале.

Это его несколько изумило его, хотя и не удивило, Тиор был всегда себе на уме. Однако тут, следуя этикету, он должен был покинуть его, или хотя бы удалиться на несколько шагов, и дать ознакомиться с содержимым пакета, тем более государственного и секретного, коль он магически опечатан личной подписью

наследника, наедине.

Однако Тиор стоял и явно не собирался уходить.

Лорд уже хотел поторопить его, но сын опередил Релака.

Видимо поняв, что его действия слишком уж выбиваются за рамки дворцового этикета, младший принц пояснил свое поведение.

- Я считаю, что у тебя отец по прочтению могут появиться вопросы. Тем более я знаю, о чем пойдет речь, письмо то писал я, хоть и под диктовку Лера, - и, усмехнувшись, добавил, - ты же его знаешь. Вопросы у тебя точно появятся. Немного подумав Тиор уже гораздо более серьезно сказал.

- К тому же, я догадываюсь, что нам нужно будет это обсудить, и после этого ты мне прикажешь немедленно куда-нибудь отправляться, правда, я пока не знаю куда. И молодой демон с ожиданием посмотрел на Лорда, своего отца.

«А ты наглец, мальчик», - про себя подумал старый демон, Лорд-правитель этого небольшого анклава, - «почему ты не старший», - в который уже раз задавал он себе этот вопрос.

Уму и хватке младшего принца мог позавидовать любой. А уж в хитрости его превосходила только дочь Лорда.

Однако она никогда не претендовала на роль правительницы. Никто из других Лордов не признал бы ее прав.

Но вот наследник был слишком прямолинеен и не так умен как другие его дети. Именно поэтому он оставался лишь главным наследным принцем и никак не участвовал в политических играх отца. Ему это было просто-напросто не интересно. Зато младший совал свой любопытный нос в каждую дырку и именно поэтому правитель самолично назначил его главой заговорщиков и тайным руководителем оппозиции. И теперь Лорд точно знал, кто в их анклаве готов предать его, а кто верен ему до мозга костей (кстати, что его удивило, были у них и такие).

И поэтому его удивил намек Тиора на то, что в тайну Лорда Нураза в этот раз вляпался не его младшенький, как того следовало ожидать из всего жизненного опыта Релака, а старший наследник, что было не слишком в его характере.

Но это мало относилось к теме разговора.

А вот несвойственная демонам преданность семье была одной из основ, вокруг которой держалось их единство, и как-бы не выглядели их отношения со стороны, но на самом деле это была лишь хорошо поставленная и подготовленная игра. Слишком слабы они были по сравнению со своими соседями, слишком мала их армия и очень уже неудачно был расположен их анклав.

Приходилось крутиться.

Поэтому, Лорд понимал, кто реально должен править страной, если он уйдет на покой.

И как это ни печально, это должен был быть не его старший сын, а стоящий напротив него демон. И все в его семье понимали это.

Усмехнувшись своим мыслям и желая пошутить, показав свое черное чувство юмора, правитель сказал.

- Дерзишь, мальчик мой. Дерзишь. Не боишься? Ты разве не догадываешься, что произошло с предыдущим оратором, слишком вольно выражавшимся в моем присутствии? - и Релак выразительно посмотрел на закрытые двери за спиной сына. Он явно намекал на торговца, бывшего последним посетителем этого зала, перед самым приходом Тиора, принц никак не мог пропустить разбирательство его дела и вынесенный тому приговор.

Воин, теперь точно воин, равнодушно осмотрел живописную картину у себя за спиной, изображавшую какую-то битву армии демонов с какими-то неизвестными

существами и задумчиво и даже несколько безучастно и равнодушно ответил.

- На все воля повелителя, - и склонил голову в ожидании мнимого приговора, на который намекал отец и его дальнейших действий, а так же будущего ответа. «Смотри-ка, уел меня», - восхитился Лорд, уже более пристальным взглядом оглядывая своего сына.

Именно такие как он и вызывали у повелителя некое большое чувство уважения и гордости.

Все-таки именно такими были его дети и его немногочисленные воины, что бы сам сын ни думал об этом. И он был полностью уверен в их преданности. Как тех, так и других.

Поэтому им и позволялось несколько больше, чем всем остальным.

Ну и, наверное, еще потому, что хорошими воинами были все его дети, даже дочь. Хотя в других семьях могли убить и за меньшее. Там постоянно шла грызня между родственниками.

Среди них такого не было.

И Лорд знал, кто был причиной таких непривычных для демонов отношений в их семье.

Его жена. Старшая дочь Князя Лесного Королевства с Ареаны. И как ни странно ему это нравилось. И его несравненная и прекрасная жена, и те изменения, что она привнесла в его жизнь.

И особенно он был благодарен ей за детей, что она ему подарила, трех сыновей и красавицу дочь.

А на других ему было плевать.

Правда в обществе их семья постоянно жила под личиной лжи, того требовали обстоятельства и именно это старался показать Лорд и его семья.

- Все верно, - ответил Релак этому наглецу, - на все моя воля.

И уже в открытую рассмеялся, чем немного смутил сына, оказавшегося неготовым к такому проявлению эмоций.

А заем он открыл письмо и принялся читать.

«Отец.

Нураз вел поиски артефакта Слеза Утренней Звезды в одном из срединных миров. Предположительно том, откуда родом мама. Несколько раз упоминалось название ее родной планеты - Ареана и Гигантского Леса. Все как рассказывала она».

На этом месте Релак прервался. Это была очень важная новость. Обладание таким артефактом делало Лорда-Повелителя очень опасным противником. Их мир был не так сильно заполнен источниками магии, как мир Ареаны, и поэтому он не так сильно зависел от магов.

Однако если у кого-то в руках мог оказаться настолько мощный накопитель магической энергии, то этот некто мог существенно сдвинуть часу весов хрупкого равновесия, что сейчас наблюдалось в их мире, в свою сторону.

«Это очень опасно», - понял Лорд.

Но он видел, что письмо еще не закончено и поэтому продолжил чтение и хорошие новости не заставили себя долго ждать.

«Отец, - писал Лер, - Однако Нураз в своем начинании потерпел неудачу. Артефакт активировали и привязали несколько часов назад. Для него он стал бесполезен. Те, кто это сделал, успели скрыться».

Релак уже хотел порадоваться этому известию, но его взгляд упал на следующую строчку.

«Прости нас. Но это не все новости. Подробности произошедшего тебе расскажет Тиор».

«Странная постановка фразы*», - удивился Повелитель.

На этом месте старый демон зашипел. Все как всегда. Лаконично никаких деталей. Что произошло не понятно.

«Тиор прав, Лер как всегда в своем стиле и у меня точно появятся вопросы», - подумал раздосадованный текстом письма Лорд.

За что они извинялись, он понять не мог.

В полученном от сына письме говорилось лишь о том, что артефакт попал в чужие руки, и найти его, судя по всему как им, так и Нуразу пока не представлялось возможным.

Ну, можно было прочитать между строк, что им он не достанется никогда, но их семья никогда и не претендовала на этот артефакт, они даже не знали о нем. Повелитель демонов раздраженно посмотрел на своего сына. Однако, как не странно, полностью отрешённое и спокойное лицо этого прохиндея остудило его пыл.

В нем не было страха или каких-то иных эмоций, только ожидание его решения и своей дальнейшей участи.

«Он что-то знает», - понял Лорд.

Желание примерно наказать этого юнца куда-то пропало.

Тем более, все еще непрочитанное до конца письмо этим не заканчивалось, а поэтому правитель продолжил прерванное чтение.

«Но у меня есть новость, которая способна искупить все мои и брата проступки и неудачи на сотню, если не тысячу лет вперед».

«И что интересно это такое?» - подумал правитель.

«Отец.

Нуразом в результате поисков артефакта найден источник.

Источник бессмертия. Активированный источник. И активированный недавно».

Все. На этом письмо обрывалось.

Больше ничего в нем написано не было.

«Тиор был прав, вопросы у меня есть и много. Теперь понятно, почему он тут. Зная брата он, скорее всего сам решил прибыть в замок»».

Однако у Лорда осталось не только вопросы, на которые он хотел получить ответы, ему нужны были подробности.

Все подробности, до которых за столь короткое время смогли добраться братья. А зная длинный и любопытный нос своего младшего сына, он был уверен, что эти подробности у него были.

И их кроме демона стоящего сейчас здесь, знать никто не мог, даже, скорее всего, наследник. Слишком разный у них склад ума, мышление и подход к делу.

И теперь он, кажется, понял, почему сын приехал к нему сам, а не прислал с письмом одного из своих кровников (воинов повязанных кровью, тоже практически семья).

Если бы с таким известием к нему прибыл один из малых лордов, его кровных братьев, например кто-то из клана стражей границ, хоть повелитель всех их и знал в лицо. Но даже в этом случае несмотря на то, что эти преданные ему вояки слишком редко появлялись в столице его анклава и не успели тут ни с кем спеться, он бы ему не поверил.

Слишком уж невероятное событие произошло. И это событие требовало немедленной реакции и принятия должных мер.

А значит нужно собрать совет.

- Жди. Я сейчас пошлю зов и назначу срочную встречу матери, Тее и Суору в малом зале, - сказал Повелитель сыну указав ему на одно из кресел у стены, - и потом мы пойдем туда. От меня ни на шаг.

Сейчас этот пожилой демон уже не напоминал того неторопливого и спокойного правителя, которым он был несколько мгновений назад.

Сейчас перед глазами сына стоял Релак Топор, демон-наемник из отдаленного нижнего плана, который своим мечом, умом и силой отвоевал у местных хозяев жизни небольшой уголок ничейной земли, который и стал Малым Анклавом Ренок, по имени его первого Правителя.

И вот уже долгие триста лет этот Анклав был владениями их семьи.

И сейчас у них появилась реальная возможность и дальше оставаться владетелями этого Анклава, а возможно они смогут подняться еще выше.

Главное, не дать Нуразу с его захватническими планами завладеть источником, это Тиор ощутил всем своим сознанием, душой, умом и сердцем.

****

Соседний план реальности. Планета Аррах. Анклав Релак. Дворец Лорда-Повелителя. Малый зал Совета.

Час спустя. В малом зале советов собралась вся их семья.

Тиор уже даже не помнил, когда все они собирались вместе. Он практически все время проводил с отцом и старшим братом.

И теперь, как будто в первый раз рассматривал демонов, собравшихся в не броско и при этом очень изящно и утонченно украшенном зале.

Пятеро демонов расселись в креслах или расположились на небольших диванчиках, стоящих в этом небольшом помещении.

Вернее это была не совсем правда. Чистокровным представителем расы демонов был лишь их отец.

Релак - Лорд-повелитель Малого анклава расположенного на одном из Срединных материков планеты Аррах. Старый демон, хитрый и жесткий правитель, своими силой, умом и удачей, сумевший захватить часть ничейных земель на одном из континентов. Основать свой небольшой Анклав и вот уже как триста лет, являющийся его бессменным правителем.

Родом он был из демонов метаморфов, имел, как и все представители этой расы или вида демонов, три ипостаси - демоническую, боевую и третью, больше походящую на представителей расы хуманов. Демоническая была очень похожа на его боевую ипостась, различие лишь было в размерах, силе, ловкости и сопротивляемости, физическим и магическим воздействиям. Напоминал он в ней огромного хумана с переразвитыми мышцами, непропорционально длинными и сильными руками. Очень крепкой, практически каменной и непробиваемой красноватой кожей. Венчала все это голова, напоминающая волчью, только украшенная костяным наростом и двумя крепкими и длинными рогами. Ко всему прочему в боевой ипостаси у него появлялся массивный хвост, заканчивающийся мощным и тонким шипом с ядовитым жалом на конце. И в дополнение он обзаводился огромными рваными крыльями в сложенном состоянии похожими на надетый маслянистый алый плащ.

На него практически не действовала магия, он был в десятки раз сильнее и быстрее обычного демона или того же хумана.

«Кстати, странная раса эти хуманы», - отвлекся от размышлений о своей семье Тиор, - «они есть практически везде. Что удивительно. Демоны, например, обитали только в нижних планах. Ангелы и подобные им существа, только в верхних. Расы срединных земель могли жить где угодно, но встречались в основном в срединных планах. И только хуманов можно было встретить везде и всегда».

Но он отвлекся.

В демонической ипостаси можно было находиться без вреда для здоровья в самых опасных местах там, где вторая ипостась не спасала, на нижних планах, и что его всегда удивляло, на верхних, про срединные и говорить нечего. Ледяные миры, миры палящего солнца, или розового тумана, эфирные миры или миры кислотных дождей, там, где ипостась хумана погибла бы за мгновение пребывания, демон мог жить бесконечно долго.

Но даже в их плане таких мест практически не было. И Тиор этому был несказанно рад. Он как-то не очень любил перевоплощаться в эту свою вторую сущность. И тем более принимать боевую форму.

Но и полезность этих своих других форм существования он отрицать не мог, тем более и пользоваться ими ему приходилось довольно часто. Любил он попутешествовать с гвардейцами отца и часто выбирался из дому в различные экспедиции, ну а там довольно часто приходилось волей-неволей оборачиваться в свою демоническую трансформацию, для того чтобы просто остаться в живых. Далее в зале присутствовал его брат и средний сын Лорда Релака - Суор.

Вообще с ними, сыновьями Релака, произошла странная вещь, они, как и их отец могли иметь те же три ипостаси. Это было его наследие, по меркам нижних планов очень сильного демона.

Но в то же время с ними произошли и некоторые изменения, которые как он понимал, достались им в наследство от матери, уроженки Срединных планов реальности.

Прекрасной Ассай. Как она попала к ним в реальность, никто не знает и ни она, ни отец этого не рассказывают. Может быть это известно Тее, она всегда все и про всех знает, но и она тоже ничего не говорит.

Была она очень красивой, статной и доброй эльфой. При этом по какому-то злому року судьбы она приходилась еще и старшей дочерью князю Лесного Княжества с планеты Ареана.

И соответственно он был их дедом, правда, они никогда его не видели. Но это так лирика.

Чем занималась мать в свободное и не очень время, Тиор, честно говоря, не знал, но то, что отец не принимал ни одного решения без советов повелительницы Ассай, он был уверен. Слишком уж неординарные и несвойственные ему идеи и мысли иногда рождались у него, и в них явно чувствовалась изящная и красивая ручка Ассай.

А если по существу. То все они, может быть за исключением старшего брата, Лера, были значительно слабее отца. Как в простой демонической ипостаси, так и приняв полностью боевую форму.

Хоть их внешний вид в демонической ипостаси не изменился, они были точной копией своего отца. Только несколько миниатюрнее и слабее его. Но опять же это не касалось Лера. Он, наоборот, по всем параметрам превосходил Релака.

Но дополнительно к этим небольшим минусам у них проявились и необычные для демонов особенности и способности, как общие, так и частные.

Во-первых, это то, что относилось к их боевой форме. Все они могли перевоплотиться в нее в несколько раз быстрее, чем любой другой демон. А это иногда давало несколько первых секунд боя, а значит, в большинстве случаев на их стороне было право первого удара. И они этим пользовались, потому, как с полноценными демонами, поодиночке без применения остальных своих способностей, могли справиться разве только Лер и отец. И что странно. Хоть Лер ни в чем и не уступал отцу, а даже превосходил его, но все равно и он преобразовывался в свою боевую ипостась гораздо быстрее прочих, даже Тиора и

Суоpa.

Это было первой особенностью и тайной их семьи. Но не последней.

Вторым видимым отличием стало то, что у всех детей Релака не демоническая ипостась перестала относиться к расе хуманов, они стали похожи на эльфаров, родственников их матери.

Это было заметно всем и поэтому они не старались ее скрыть.

«Пусть лучше знают то, что им показывают, и не стараются рыть вглубь, а мусолят именно то, что им дали», - так рассудил отец, отметая предложение матери, о наложении на их сына Лера магической иллюзии, когда уже не было возможности скрывать внешность их первенца.

На этом они и остановились и так и действовали в отношении и остальных своих детей, разве что немного помучавшись с Теей. Но у нее они старались скрыть совсем другое.

Третьей их тайной стало наличие неких индивидуальных особенностей у каждого родившегося ребенка. Это все уже не выходило за грань личных секретов их семьи и никогда не выносилось за ее пределы.

Лер. Никто не знал о том, что у него была еще одна боевая ипостась. Не понятно как он вообще в нее перевоплощался, но это был огромный черный демо-драк. Отец сказал, что у них в роду существовала легенда о демоне, имевшем такую боевую форму и о том, что он стал правителем нескольких планов. Чем закончилась та история, он не знал, так как в то время ему были не очень интересны легенды. Однако они старались найти все крупицы знаний по этой теме, но к огромному разочарованию, большего, чем рассказал их отец, они не нашли. Брат в этой форме напоминал огромного черного дракона, с массивными крыльями, мощными лапами и толстой шеей, увенчанной огромной массивной головой. Он мог испускать огонь, да и вообще в этой форме практически полностью мог перевоплотиться в стихию огня или земли. Он был страшен в этом своем воплощении, но что еще более важно, он был полностью физически и магически неуязвим в течение часа или двух. А потом терял сознание и мог проваляться так больше суток. Как сказал отец, это оружие последнего удара. За это время он был способен разрушить хорошо укрепленный замок до основания, или уничтожить вполне приличных размеров армию, носясь в рядах солдат и сея вокруг себя огонь, смерть и разрушения.

Страшная и опасная ипостась. И главное, заблокировать переход в нее было невозможно. Лер мог стать демо-драком в любой момент. Именно поэтому отец не переживал за то, что он не сможет вырваться из замка Лорда Нураза. Правда тогда одной из наших тайн станет меньше.

«Но и одним из замков у этого лорда тоже станет меньше», усмехнулся Тиор. Дальше. Суор. Ну, с этим все просто. Он прыгун. Его врожденной способностью бала способность к локальной телепортации или как ее еще называли «прыжку». И это не удивительно. Чего ждать от прирожденного мага. Еще с детства, как говорила мать, его брат имел пристрастие к наукам и магии. И способность ему досталась вполне себе для мага подходящая. Но и как воин его брат был очень опасен, особенно со своим умением пропадать и появляться где и когда угодно в пределах прямой видимости. Его невозможно было поймать или удержать. Были свои минусы, высокоуровневые магические щиты и купола он преодолеть не мог, но зато и его самого не могли заблокировать этим куполом. Если какую-то площадь накрывал магический купол, а он должен был там объявиться, то его просто выкидывало за его пределы. Но это так, мелочи. Прыжком он мог пользоваться круглосуточно, что и делал практически все время.

Кроме всего прочего Суор на почве сначала мелких проказ, а потом уже и вполне серьезного увлечения магическими штуками и артефактами ударился в науку и магию. И поэтому не удивительно, что он сначала возглавил Совет Магов их Анклава, а затем стал главой их небольшой и недавно образованной Школы Магии. «Экспериментатор тарков», - подумал Тиор, вспомнив детские забавы и проделки брата, за которые почему-то чаще всего доставалось всем окружающим, кроме него самого.

«Но что есть, то есть».

Третьим был он сам. Хотя Тиор никак не мог определиться. Повезло ему со способностью или нет. Этого он понять не мог. Она не была такой выдающейся как у братьев. Он чувствовал места силы и источники. Если в мире, откуда была родом их мать, это и не имело особо большого значения, то тут, где магической энергии было в разы меньше, обладание любыми источниками приравнивалось к будущему существованию рода.

Поэтому работы у него было всегда очень много. Он рыскал по округе, в пределах их владений, обшаривал ближайшие планы и искал, искал, искал. Искал источники магии, как неживые, природные, естественные, так и живые. Были и такие.

От неживых источников они при помощи разработанного братом артефакта прокладывали канал передачи энергии, хоть потери при этом и были велики, но их накопители постоянно пополнялись. У них в распоряжении была даже одна Слеза, правда очень маленькая, наследство их матери. В результате их совместной деятельности они не так сильно зависели от скудной магической энергии своего мира. И очень сильно толкнули развитие магических наук в своем Анклаве.

Этому способствовал и он сам.

Демоны, хуманы и другие существа могли генерировать и создавать магическую энергию. Такие существа по умолчанию являлись инициированными или неинициированными магами и обладали теми или иными магическими свойствами, способностями и умениями, и именно в связи со всем этим, он старался приводить их к ним в Анклав. И именно потому, что с определенного момента к ним в Анклав начался приток магически одаренных личностей, и была создана его братом Школа Магии Анклава Релак. Жители многих Анклавов и соседних планов узнали, что, во-первых, у них открылась своя Магическая Школа, а во-вторых, что тут привечают магов и им всегда найдется работа.

А уж работай Ассай и Суор таких личностей обеспечивали под самую завязку.

Может отчасти и поэтому их Малый Анклав процветал. Они использовали все доступные возможности, чтобы закрепиться и упрочить свои позиции среди соседей.

Четвертой и одной из самых хранимых тайн их семьи стало наличие открывшихся магических способностей к магии жизни у всех детей Релака и Ассай, особенно сильны они были у Теи. Это был нонсенс, у существ, в чьей основе лежали способности к управлению темными энергиями проявились способности к магии противоположной их сути. Сама Ассай была достаточно сильным магом Жизни, и поэтому она смогла обучить тому, что знала сама. Но и она не могла дать им всего, как это ни удивительно, Суор и Тея обладали еще более сильными способностями, чем были у нее. Как это было возможно, понять уже никто не пытался. Этот нонсенс, противоречащий самой демонической сути их детей, они восприняли как данность и постарались развить в них еще и эти способности. Ведь такой козырь в рукаве давал им и их детям неоспоримые преимущества над всеми остальными. Правда, раскрывать его было нельзя. В случае если бы об их секрете стало известно где-то за пределами их семьи, против них ополчились все окружающие владетели соседних Анклавов. Слишком большое преимущество давали такие способности в этом мире. И поэтому они всячески старались их скрыть и не использовать.

Проще всего было Леру и Тиору. Они практически не развивали свои способности к магии, все чему они обучились это несколько лечебных и защитных заклинаний. Но вот Суор вел полномасштабные исследования в своей лаборатории. Слишком он был неугомонен и любопытен. Да и нравилось ему это занятие.

Но еще оставался последний член их небольшой семьи. Тея. Их младшая сестра и самый младший ребенок Ренока и Ассай. И вероятно самая охраняемая тайна их семьи.

Тея. Насколько была красива и ослепительна их мать, прекрасная и волшебная эльфа, дочь князя Лесного княжества, но даже ее красота меркла на фоне ее дочери. Ассай говорила, что Тея, даже более красива, чем ее младшая сестра Эрея, признанная красавица всего Лесного княжества, а значит и всего мира Ареаны. Такого необычного эффекта не ожидал никто. Смесь кровей демона и эльфы дала невероятный эффект. Тея была невероятно, безумно красива. Слов не было, чтобы описать это создание. Увидевшие ее мужчины, в буквальном смысле этого слова, от одного взгляда на нее теряли голову. И тут или навсегда отдавали ей свое сердце, или наоборот, готовы были на все, чтобы получить ее.

Хотелось, конечно, назвать ее воздушным, волшебным и легким созданием, достойным только любви и ласки. Но это была бы не вся правда о ней.

Не было более приземленного и прагматичного демона, по крайней мере, Тиор такого точно не знал.

Тея понимала, что ее внешность это и награда, и наказание для их семьи. Ее красота могла послужить как зарождению очень хорошего и крепкого союза, так и развязать многовековую вражду. Уже сколько раз ее братьям приходилось драться на дуэлях, чтобы оградить ее от посторонних посягательств как на нее саму, так и на ее честь. Но она так же понимала и то, что рано или поздно отец и мать должны будут принять чье-либо предложение на ее руку. Но как это будет происходить, и что они все будут делать в связи с тем огромным количеством тайн, которые окружали ее семью, она не понимала. Да и никто не понимал. И поэтому все лишь радовались тому, что сиюминутного замужества ей пока не грозило.

Хотя именно ее ослепительную внешность последнее время они старались скрыть за очень тщательно созданной и качественной иллюзией. Но слишком уж много было глазастых демонов вокруг, и слава о красоте дочери Релака и Ассай разлетелась далеко за пределы их анклава.

Но красота сестры, конечно, не было основным ее достоинством, и тайной это являлось постольку поскольку.

Тея была прекрасна в любой своей ипостаси. Она восхищала, что в образе стройной и нежной эльфы, что стремительной и опасной демонессы.

Конечно, она была демоном, но ее боевая форма была столь-же прекрасна, как и остальные две. Физически она была самой слабой в их семье. Но это только внешнее.

Магически она была одарена много больше любого. И что самое необычное. В ней сочеталось две абсолютно несовместимые магические энергии. Она могла управлять как энергией смерти, так и жизни. И к тому, и к другому типу магии у нее были очень большие способности, требующие их дальнейшего развития. Которого она, к сожалению, не мола получить в их небольшом Анклаве. А отпускать ее из дому было слишком опасно.

Ведь ко всему прочему Тея была основой благополучия их Анклава. Никто не знал того, что эта милая и хрупкая девушка, была еще и видящей.

Она могла предсказывать крупные и значимые события на несколько дней или месяцев вперед. Правда эта ее способность была очень нестабильной и работала крайней редко.

Но благодаря именно этой ее способности отец воплотил ряд решений, которые значительно укрепили их Анклав. Остальные Лорды списывали эти неординарные и своевременные решения Релака на его огромный жизненный опыт и большую удачу, но на самом деле все эти решения были основаны на предсказаниях выданных Теей. И до сих пор она ни разу не ошиблась.

Единственное, что она никогда не могла предсказать, это тех моментов, которые непосредственно касались ее собственной судьбы.

Однако в последнее время, как узнал Тиор, Тея почему-то проводила большую часть дня в тренировочном зале, хотя магические способности у нее были выдающиеся, но их она почему-то совершенно перестала развивать. Что послужило причиной такой перемены в развитии, он не знал. Но создавалось такое впечатление, что она к чему-то готовиться.

И отсюда возникал законный вопрос. К чему? И он для него пока оставался без ответа.

И вот сейчас большая часть их дружной и такой разной семьи собралась за столом в малом зале советов их родового замка.

****

Соседний план реальности. Планета Аррах. Анклав Релак. Дворец Лорда-Повелителя. Малый зал Совета.

- Ну, вот все и собрались, - произнес Релак, после того, как убедился, что Суор установил универсальный защитный полог.

Хоть Лорд и доверял встроенной в систему безопасности замка системе от прослушки, но перестраховаться все же не помешало бы. Нужно было исключить любые возможности для ведения стороннего наблюдения за их маленьким семейным советом.

И оглядел свою семью.

Жена и дочь как всегда расположились рядышком на небольших диванчиках, стоящих поближе к окну. Они любили обсуждать между собой то, что часто казалось им интересным и о чем они не хотели говорить вслух. Да и по мелочи они достаточно много секретничали между собою.

Возле них за небольшим столиком уселся Суор. Он, попивая вино из бокала, ел какие-то фрукты и параллельно что-то умудрялся конспектировать в своем блокноте.

Тиор ходил вокруг очень дорогого и редкого стола из мраморного дерева, добытого в одном из дальних нижних планов, и расположенного в центре комнаты. Ценность этого стола заключалась в том, что это был идеальный материал для заготовок под создание артефактов. При внедрении в него структур заклинаний практически не было потерь, и артефакт мог функционировать без дополнительной подзарядки столетиями.

Именно этот стол являлся одним из семейных артефактов, и был чем-то напоминающим локальную систему безопасности, настроенную только на этот зал. Артефакт охранявший весь замок хранился в самой глубине замкового подземелья и попасть туда могли только Релак и его жены Ассай.

Осмотрев свое семейство, Лорд сел в кресло, стоявшее во главе стола. Налил в бокал вина. Сделал пару глотков и только после этого продолжил говорить.

- Нам в руки попала очень важная и требующая принятия немедленных решений информация. И именно поэтому, я вас всех и собрал сейчас. Полученные сведения касаются не просто нас и нашего будущего. Но от того как мы распорядимся полученными данными, в дальнейшем будет зависеть жизнь всего этого континента, а возможно и всего мира. Если конечно последствия не будут еще большими.

- Дорогой, а ты не преувеличиваешь? - спросила у Релака жена, явно впечатленная его эпическим размахом.

- Нет, Ассай, все так и есть. Если не хуже?

- Да что может быть хуже? - удивился Суор, - если ты отец, конечно, не преувеличиваешь и, в конце концов, окажешься прав.

Вместо Релака на этот вопрос своим волшебным обволакивающим и чарующим голосом ему ответила Тея.

- Мы можем опоздать, - просто сказала она, и было видно, что она о чем-то догадывается или даже больше, знает.

Лорд лишь кивнул в подтверждение ее слов.

- Все верно. Хоть суть полученных сведений мне известна, но думаю ознакомить с ними нас должен кое-кто другой, - и Повелитель посмотрел на своего младшего сына.

- А поэтому теперь расскажи нам всем о том, что я узнал из письма Лера, а так же дополни его рассказ своими комментариями, - сказал он, обращаясь уже непосредственно к Тиору.

Тот лишь пожал плечами, как бы говоря.

«Это не я вызвался, это меня назначили крайним», - и, оглядев каждого сидящего в зале, стараясь заглянуть чуть ли не в глаза всем членам своей семьи, начал говорить.

- Все началось с того, что нам с братом в руки попала информация о нездоровой активности Лорда Нураза в одном из Срединных планов. Нас это заинтересовало.

Но посмотрев в смеющиеся глаза брата, потягивающего вино, он признался.

- Ну ладно, если честно, то только меня, - и пояснил, - просто больно скучно было каждый день таскаться на эти приемы, а это, какое-никакое, но развлечение и хоть какое-то занятие. А поэтому я стал копаться в этом деле и разбираться с просочившимися к нам слухами. И мне повезло, я вышел на одного стража, который сам того не ведая, выдал мне один из секретов Лорда.

И еще раз, оглядев всех сидящих в зале, он продолжил.

- Нураз, нашёл старый работающий портал в один из срединных планов. Это мир Ареаны, - посмотрев в глаза матери, добавил он.

На этом месте Ассай вздрогнула и переглянулась с мужем, тот лишь пожал плечами, и отрицательно помотал головой, как бы убеждая свою жену в чем-то. И это было подозрительно.

«Еще одна тайна, о которой я не знаю», - подумал Тиор.

Женщина между тем успокоилась и приготовилась слушать дальше.

Посмотрев и поняв, что все готовы к дальнейшему повествованию, молодой демон, интриган, политик и воин в одном лице продолжил говорить.

- И портал этот он обнаружил достаточно давно. Уже несколько поколений демонов является его хранителями и стражами. Это удалось узнать уже Леру. Ну а дальше к делу вновь подключился я. Не знаю, каким образом, но к Лорду Нуразу в руки попала информация о предположительном месте расположения одного очень ценного артефакта.

И выделив следующие слова, он продолжил.

- Он узнал, где может находиться одна из Слез Утренней Звезды.

Суор на этом месте алчно сглотнул и весь напрягся.

- Успокойся брат. Все еще хуже, чем ты предполагаешь, - пошутил над ним Тиор.

Остальные слушали хоть и с интересом, но не проявили такой живой реакции на сообщение об артефакте. Оно и понятно. Помешан на магии был только Суор.

- Так вот. Не знаю, как они умудрились, но за все то время, что демоны Нураза имели прямой доступ в мир Ареаны, они так и не смогли найти артефакт.

На этом месте лицо его брата прямо расцвело, а в глазах зажегся фанатичный огонек.

«Сейчас он потухнет», - даже с какой-то ноткой удовольствия подумал Тиор, очень уж он не любил этот нездоровый блеск глаз Суора.

- Но это еще не все. Буквально несколько часов назад артефакт активировали и привязали. Отзвуки обряда разбудили караул стражей границ, и он доложил о случившемся Лорду. Говорят послание ему принес один гнусный тип, от которого осталось одно большое мокрое пятно на стене и теперь оно украшает приемную залу во дворце Повелителя.

- Как так? - удивился Суор, - как они ее упустили? - все еще не мог успокоиться он. Такая ценная магическая безделушка и, хоть и чисто гипотетически, уплыла из его рук.

- И что же в этой информации особо ценного? - огорченно спросил маг, - артефакт-то теперь утерян для всех. Или?

И он все с тем же алчным блеском и фанатизмом в глазах посмотрел на младшего брата.

- Никаких тебе или, - вытянул перед собой руки тот, - артефакт активировали и привязали. К нам, его новые владельцы не имеют никакого отношения. Я даже не знаю, кто это. Да и Лорд тоже.

- Но тогда что это за новости? - с непониманием в голосе спросил Суор.

Тиор только хотел разразиться какой-то длинной и пафосной речью, но весь эффект испортила Тея.

Она очень тихо, чуть ли не шёпотом, произнесла, обращаясь ко всем.

- Бессмертие.

На этом месте Тиор запнулся и сказал.

- Ну, сестренка с тобой совсем не интересно. Я тут интригу развожу. А ты раз и разрушаешь все мои труды.

И он укоризненно покачал головой, но заметив над собою уже замахнувшуюся для подзатыльника руку отца, сказал.

- Все. Все. Понял. Рассказываю дальше.

И устроившись поудобнее в кресле, у которого, наконец, остановился, перестав метаться по комнате, продолжил уже вполне серьезно и без всяких шуток.

- В том, что нам удалось хоть что-то узнать, заслуга полностью принадлежит Леру. Вернее его девушке. Она дочь стража портала, некоего Ларракта Ссрана, который как раз и нес стражу в тот час, когда произошла активация артефакта, и который помимо этого отослал послание Лорду о том, что артефакт попал в чужие руки, о том, что его уже привязали и активировали. Именно поэтому, зная нрав своего Повелителя, он предупредил семью о том, что он, скорее всего, впал в немилость и чтобы они как можно быстрее покинули пределы Анклава Нураз. Ну, а его дочь соответственно пришла с этой просьбой к Леру. Просить убежища для себя и своей семьи у нас. А параллельно дала прочитать письмо от отца, полученное через магический телепорт, который является реликвией их семьи. Так они и узнали плохие новости раньше самого Лорда.

На этом месте он отпил вина, а затем продолжил.

- Мы уже стали готовить для них различные пути отхода и варианты, дающие возможность покинуть границы Анклава Лорда Нураза, когда от отца девушки пришло второе письмо, поменявшее многое. В нем говорилось о том, что надобность в немедленном бегстве из Анклава Нураз пропала и объяснялась причина таких резких перемен.

И вновь осмотрев всех, он сказал.

- В нем говорилось о том, что стражи портала искупили свою вину перед Лордом. О том, что они нашли ценность во много раз большую, чем упущенный артефакт. О том, что ими обнаружен активированный источник. Источник бессмертия, - не удержался Тиор, чтобы не сделать театральную паузу в этом месте.

Но на него уже никто не реагировал.

Всех поразила рассказанная им новость. Тем более и Тея подтвердила ее своим высказыванием.

Поэтому младший принц лишь пожав плечами, продолжил говорить.

- Зарождение и последующие активация и привязка данного источника были проведены недавно. Не больше часа с того момента, как его обнаружили. И это поставило на уши всех во дворце Повелителя. Начали срочно готовить экспедиционный корпус в мир Ареаны. Необходимо было взять в кольцо зону предполагаемого нахождения нарушителей спокойствия. По сути это все. Есть еще некоторые детали. И они еще более достоверны, чем полученные мною ранее сведения. Так как исходят из первоисточника.

И дождавшись кивка отца, Тиор перешёл к изложению уже других деталей дела.

- В том бедламе, что царил во дворце, мне совершенно не удалось найти несколько нужных личностей, которые более-менее точно смогли бы прояснить обстановку. И мы уже хотели разделиться, Лер должен был остаться на всякий случай при дворе, а я незаметно ускользнуть домой, когда во дворец прибыла поисковая команда и стражи портала с Ареаны, среди которых был и Ларракт, отец девушки. Не знаю, что нашло на Нураза, но всех прибывших арестовали. Так думали и мы, когда успокаивали Талию, это девушка Лера и дочь Ларракта. Но как оказалось, стража схватила не всех прибывших. Когда мы пришли к ним домой, то там оказался ее старший брат Реги, его не было на дворцовой площади в момент ареста, он забежал домой на пару минут, чтобы поздороваться с родными и поэтому опоздал. И вот с этого момента все завертелось. Семью Ларракта мы по уже наработанным заготовкам укрыли в одном надежном месте. Они переберутся к нам несколько позже и более безопасным способом, чем это сделал я.

А затем, встав из-за стола, он сказал.

- Но зато я привез с собою ее брата, именно для того, чтобы он смог рассказать всю дальнейшую историю и те необычные выводы, что они сделали со своим отцом, и вы все услышали из первых уст, а не от меня.

И посмотрев на удивленно смотрящего на него отца, Тиор добавил.

- Я его приглашу? Да не тушуйтесь. Все равно скоро я так понимаю, родственниками будем.

- Зови, - кивнул, дав свое согласие Релак, при этом посмотрев на утвердительно закрывшую свои глаза, свою дочь.

Ее анализ ситуации часто основывался совершенно не на тех постулатах, что принимали во внимание все остальные. И поэтому ее мнением отец интересовался достаточно часто.

Мгновение и перед ними стоит уже вполне обычная и ничем не примечательная девушка, которую в толпе даже и не заметишь сразу. Тея приготовилась к встрече с незнакомым человеком. Он пока не входит в ближний круг их семьи, чтобы доверять ему одну из их тайн.

Пока шли эти приготовления, Тиор подошёл к двери в зал и крикнул кому-то стоящему в глубине помещения.

- Реги, идем. Отец хочет поговорить с тобой.

И отступил в сторону, пропуская в зал курносого и веснушчатого невысокого паренька-хумана, на вид которому было не больше восемнадцати лет.

Он явно смутился, когда взоры присутствующих обратились к его скромной персоне.

- Э... Добрый день, высокородные дамы и господа, - сказал он, сглотнув внезапно набежавшую слюну.

И боязливо посмотрел в сторону Лорда, явно выделив главу этого совета.

Тот в ответ рассмотрел этого простого и не выдающегося силой демона, Релак это определил практически сразу и, указав ему на одно из кресел, сказал.

- Проходите и садитесь юноша. У нас к вам будет несколько вопросов, и мы с большим интересом выслушаем ваш рассказ от начала и до конца.

Суор переглянулся с Теей. Такой вежливости и учтивости от отца они не слышали никогда.

«Не хочет пугать», - одними губами прошептала девушка.

Суор согласно кивнул ей в ответ.

Когда молодой демон присел в указанное ему кресло, Повелитель обратился к нему.

- Мой сын сказал, что вы многое можете поведать нам из того, что не известно никому другому?

Парнишка наклонил голову и, попытавшись встать, хотел сделать шаг по направлению к Повелителю, не было привычки у него сидеть в присутствии сильных мира сего, но властным жестом молодей демон был остановлен Релаком и усажен обратно.

Еще немного поерзав, он все-таки успокоился и начал говорить, сидя в предложенном ему кресле.

- Я являюсь магом в одном из патрулей Стражей портала ведущего в мир Ареаны. Последние три дня было наше дежурство. И это именно я засек выброс силы во время активации артефакта, который уже несколько столетий разыскивает Лорд Нураз. И как главный по караулу я потом готовил отчет о происшедшем для генерала Кана, главы гарнизона стражей портала в Ареане. Отец в это время был занят. Он занимался организацией оцепления, в районе обнаруженного мною выброса энергии. На тот момент все это проводилось силами нашего небольшого гарнизона. Мы перекрыли наиболее вероятные пути бегства оттуда и стали прочесывать район в надежде поймать нарушителей. Прошло меньше пятидесяти минут и поэтому у нас были неплохие шансы обнаружить их. Но нам практически сразу не повезло. На предположительном месте проведения ритуала активации и привязки артефакта, а так же выброса энергии уже не было никого постороннего, хотя мы и нашли многочисленные следы продолжительного пребывания там нескольких разумных существ. Зато именно там нами был обнаружен только что зародившийся источник. Вот о нем то мы и сообщили во втором отчете генералу, а уж он отправил это сообщение со своим личным адъютантом Повелителю Нуразу. Я сам видел, как основную часть сообщения под диктовку написал адъютант, однако генерал уже перед самой отправкой гонца к Лорду дописал что-то в конце послания, ну а мы после того как адъютант через телепорт отбыл к Лорду, ушли на прочесывание местности.

Молодой, как оказалось маг, испросил разрешения попить и, отпив вина из предложенного бокала, продолжил свой рассказ.

- Ситуация вырисовывалась несколько странная. Те, кто активировал артефакт, исчезли в неизвестном направлении. Наши следопыты не смогли найти никаких их следов. Но зато мы практически мгновенно смогли отследить тех, кто активировал источник. Мы проследили их, до того места, где они смогли вырваться из нашего оцепления. Эти нарушители скрылись в развалинах города Мертвых Магов, что лежат там поблизости. Наши маги-иллюзионисты установили, что беглецов двое, один предположительно рунный маг, второй или следопыт, или воин, его телохранитель. Скорость их появления вблизи источника и заранее подготовленный и практически мгновенно проведенные ритуалы его сдерживания, активации и привязки, говорят о том, что они заблаговременно готовились к этому действу. И, как это не странно звучит, знали о нем. Знали о том, что в этой местности должен зародиться новый источник. Источник бессмертия.

А затем, посмотрев прямо в глаза Лорду Релаку, он веско добавил.

- У нашего Лорда, как мы догадывались, был свой информатор на Ареане, и как мы понимаем, ну, вернее так мы решили с отцом, смутился парень, но под одобрительным взглядом Тиора, он продолжил, этот источник солгал, или преднамеренно подбросил нашему Лорду ложные сведения.

- Давно такого не было, - усмехнутся Релак, - кто-то решил поиграть с Нуразом. Это даже интересно. Есть что-то еще?

- Да. Мой отец предположил, что Слезу туда подбросили заранее, а информацию о ней специально слили нашему информатору, - дополнил мыслями своего отца рассуждения молодой маг.

- Специально, говоришь, - задумчиво протянул Лорд, - Мои демоны из внутренней стражи займутся поиском информации по тому, кто мог это все организовать. Ну а вообще это и не удивительно, тот, кто решил подчинить себе такой источник не должен бояться мелких трудностей и скорее всего он не остановиться ни перед чем.

- Да, - расхрабрился парнишка, - мой отец говорил то же самое.

И немного помолчав, будто поразмыслив над тем, стоит ли говорить дальше, молодой демон продолжил свой доклад.

- По всей видимости, это была хорошо разыгранная комбинация рассчитанная именно на нас и нашего Лорда, ну или кого-то кто будет находиться в той местности и с той же целью. Поиск Слезы. Судите сами, - и молодой демон начал загибать пальцы на руке, перечисляя известные факты, - Демо-драк доложил о проникновении каких-то нарушителей на нашу территорию несколькими днями ранее. И мы сразу стали готовить группу по зачистке местности. Но особо не торопились, ведь тогда же костяной дракон доложил и об уничтожении всего проникшего к нам на территорию Леса отряда. Однако, похоже, там были не все. Или он их просто не заметил, или, что больше всего похоже на правду, существовала еще одна группа, и возможно не единственная, а та, что уничтожил демо-драк, была лишь отвлекающим маневром. Мой отец придерживался именно этой версии. Часть нарушителей ушла на поиски артефакта, а двое разумных остались ожидать зарождения источника.

И оглядев всех присутствующих, он продолжил.

- Из наших же наблюдений стало понятно, что Слеза нарушителям была не нужна или нужна, но точно не тем, кто активировал источник бессмертия. Мы так поняли, что они ее даже не искали. Судя по следам, что мы там обнаружили, только телохранитель слегка обследовал и изучил прилегающую к месту их проживания территорию. Кроме того он уничтожил двух духов-хозяев тех мест, что мешали им спокойно жить. Мы нашли их свежие останки. Это не случайные искатели приключений, они целенаправленно прибыли на нужное место и жили там некоторое время, ожидая зарождения источника. Это подтверждают и найденные нами следы их пребывания, прямо у места его зарождения.

Релак переглянулся с женой и спросил у мага.

- Ты хочешь сказать, что было две группы?

Тот отрицательно покачал головой и ответил.

- Нет, Лорд-Повелитель, - возразил Релаку молодой демон, - если считать ту, что была уничтожена демо-драком, то групп было три.

Релак лишь хмыкнул на это высказывание и продолжил рассуждать уже сам.

- Понятно. Значит, ты говоришь, что кто-то очень умный разыграл достаточно сложную и опасную комбинацию? Задолго до начала событий перевел все внимание Нураза на поиски и странное поведение Слезы, потом отвлек вас на нарушителей, а организовав прорыв в зону поиска, устроил спектакль с последующим исчезновением Слезы, при этом возможно он же и провел дальнейшую активацию артефакта. И все это было сделано, чтобы оградить себя от вашего пристального внимания. И когда все это у него получилось, он сам тем временем принялся разбираться с источником. Все верно?

- Да, Повелитель, - подтвердил его слова приглашённый маг.

- Хм. Рисковый и умный противник, - оживился Лорд, удивив этим самым даже своих домочадцев, что уж говорить про чувствовавшего себя и так не очень уютно мага.

- Но вообще-то, на мой взгляд, как-то уж слишком сложно и эта длительность плана, растянутая на несколько столетий. Есть что-то еще, что ты хотел бы нам рассказать? - спросил у него Релак.

- Нет. Разве только то, что среди них очень сильный маг, и кто-то из них ранен.

- Поясни, - попросил Релак, но потом пробормотал себе под нос, Хотя привязать источник слабый маг и не смог бы.

Однако молодой демон видимо расслышал его слова.

- Простите, я не совсем точно выразился. Среди них очень сильный и опытный боевой маг. Скорее всего, это все тот же рунный маг. При отступлении они наткнулись на засаду стаи ралов. Это были самые сильные бойцы в нашем гарнизоне и поэтому самое опасное направление на развалины города, было перекрыто именно ими. И в итоге десять воинов ралов не смогли удержать всего двоих. Ранив при этом только одного из них.

Это впечатлило всех. Даже Лер, не справился бы с этими бойцами, не приняв свою самую опасную боевую ипостась.

- Мы были на месте стычки. Большинство ралов выведено из строя заклинанием похожим на «Удар ветра», или каким то его аналогом.

- Но этим заклинанием нельзя убить рала, - удивленно проговорил Суор.

- Все верно, тем более, что некоторые из них носили защитные амулеты с магическим щитом третьего уровня, это штатное вооружение у нас в дозоре. Однако, несмотря на это, их оглушили, а потом кто-то просто прошёл и добил не пришедших в себя воинов. По иллюзии с места стычки не удалось восстановить точные детали боя. Все из-за того, что у ралов, оказывается, был малый мобильный источник, и он создал очень сильные помехи.

- Но по остаточному следу от источника их отследить-то не составит труда, - вдруг обрадованно проговорил Тиор.

Но даже Тея посмотрела на него укоризненно.

А Суор как бы в оправдание сказал.

- Он никогда особо не блистал умом.

Но Реги ответил и на этот вопрос.

- Мы рассматривали и эту версию. Однако тот, кто захватил источник, смог очень быстро настроить его на себя. И перенаправить поток генерируемой им энергии в какое-то хранилище. Потерь при этом практически не было. Ну а вообще, что странно и как-то не вяжется с общим образом могучего мага. У ралов собрали практически всю амуницию и сколь-нибудь ценные вещи, включая разряженные амулеты.

Но тут лишь усмехнулся Релак.

- Просто ты не знаком с работой следопытов. Тут чувствуется рука опытного поисковика. Те даже отступая или убегая, постараются не упустить своей выгоды, - прокомментировал он услышанное.

- Простите, смутился парнишка, - но тогда у меня все, - закончил свой отчет молодой маг.

- Хорошо, иди. О тебе позаботятся, - сказал Релак и кивнул Реги на дверь.

Тот встал, поклонился и быстро вышел из зала.

Немного помолчав и подождав, когда за магом закроется дверь, глава этого семейного совета спросил.

- Ну, кто и что может добавить? Каковы наши дальнейшие действия?

Однако как раз в это время очнулась практически все время молчавшая Тея.

- Я видела этот источник. Он очень сильный. Нельзя чтобы он достался Нуразу. То, что грядет за этим покрыто мраком и тьмой. И смертью. Нашей смертью.

И оглядев присутствующих, девушка закончила.

- До этого я не понимала, к чему могло относиться то мое видение, но теперь я, кажется, разобралась в нем. Нельзя отдавать источник в руки Нураза, - еще раз повторила девушка.

- И что ты еще видела? - уточнила у дочери Ассай.

Та немного помялась, но потом все же ответила.

- Не очень четкие образы. Такое ощущение, что это очень плотно связано с нашей, вернее моей судьбой. Вы же знаете, как это бывает, и она виновато пожав плечами, поглядела на мать.

- Да доченька, - согласилась с ней та, - ну а все-таки.

Девушка на несколько минут задумалась, а потом, просияв лицом, вдруг повернулась к отцу и сказала.

- Шлейф источника тянется в место, где становиться магами, проговорили Тея, - это единственный четкий образ, но его я никак не могу расшифровать. И еще. У меня такое чувство, что мне нужно находиться именно там, если мы хотим хоть как-то повлиять на эту ситуацию. Только где это там, я не знаю.

- И чего тут сложного, - удивленно спросил Суор, - место, где становятся магами это школа, университет, ну или какая-нибудь академия Магии.

- А ведь точно, - согласился с ним Тиор, - тогда что получается тот, кого мы ищем - не маг? Он только собирается туда поступать?

- Что? - не понял ее отец, - Ты думаешь это второй, следопыт? удивился тот, но затем видимо что-то прикинув у себя в голове, сказал, - вряд ли, слишком много нужно было сделать и подготовить для не инициированного мага. И все это практически нереально выполнить. Хотя конечно зачем-то там был рунный маг. Кстати он может работать в этом учебном заведение и тогда все сходиться. Он может даже не быть магом, но работать там.

И победно посмотрел на свою жену.

Но казалась женщина задумалась над другим и поэтому спросила у дочери.

- Ты думаешь, он как-то связан с твоей судьбой? Да?

- Не знаю, - честно ответила девушка, - но ничего касающегося этого источника я больше не вижу.

Однако Ассай больше понимавшая дочь или видевшая что-то такое, чего не могли заметить остальные, переспросила у Теи несколько другое.

- Тея, девочка, нам нужен маг? Или тот, кто нам нужен, сейчас еще не является магом?

- Не знаю, - ответила девушка, - но он будет там и я точно смогу его узнать.

Тихо проговорили девушка.

На этом все замолчали, а через несколько минут Релак поднял глаза и, посмотрев на жену, сказал.

- Дорогая, нам придется попросить помощи у твоего отца и воспользоваться его порталом.

На этом месте все навострили свои уши.

Ведь только что приоткрылась одна из тайн появления Ассай в мире демонов.

- Да, я понимаю, - ответила та.

- И что вы решили, - все еще не до конца поняв ситуацию, спросил у них Тиор.

- Мы едем на учебу, братишка, - за них ответила Тея, и, предвидя его дальнейший вопрос, сказала, - одну меня они не отправят, Лер должен остаться при отце, на Суоре его школа и Гильдия. Остаешься только ты.

Улыбнувшись Релак подмигнул оторопело стоящему сыну, и сказал Тее.

- Умничка дочка, я в тебе никогда не сомневался. Остался только последний вопрос. Куда вас отправить?

И расстелил на столе материализовавшуюся из воздуха магическую карту мира Ареаны.

«И откуда она у отца интересно», - подумал Тиор.

Между тем все с интересом рассматривали незнакомые континенты и названия городов, государств и различных островов. Ну практически все, похоже Ассай и

Релак были хорошо знакомы с географией того мира.

- Так, Ассай свяжется со своим отцом, и он со своей стороны откроет для вас портал. Появитесь вы примерно вот здесь, - и Релак пальцем указал на огромную территорию, подписанную на карте как Гигантский лес, в точку расположенную недалеко от границ государства с названием Лесное княжество.

«Так вот откуда прибыла мама», - подумала Тея, рассматривая очертания континента с непривычным названием Ларос.

- Там вас встретят наши родственники, кого отправит ваш дед, я не знаю, но уж точно не приедет сам, - с грустью в голосе сказала Ассай.

- В общем, с этим понятно и особых проблем быть не должно, закончил за нее Релак.

И только тут до Тиора дошло, почему Ассай так странно отреагировала на сообщение о том, что Нураз нашёл телепорт в ее родной мир. Она подумала о том, что он нашел их телепорт, тот о котором сейчас шла речь. Но отец разубедил ее в этом. Получается, он им периодически пользуется. Ведь узнал же он каким-то образом, что не этот портал был обнаружен Лордом.

«Что за игры ведет отец?» - и Тиор с любопытством посмотрел на Повелителя.

- Все верно. Мой отец, Элей Третий и ваш дед, организацию обучения возьмет на себя, уж я об этом позабочусь, - между тем продолжила говорить Ассай, - но остается открытым вопрос, куда вас направить?

- Сюда, - и изящный пальчик Теи указал в какой-то город на карте.

- И почему я не удивлен, - переглянувшись с женой, проговорил Релак.

А Тиор прочел название.

«Империя Ларгот».

И еще более мелкими буквами.

«Академия Магии Империи Ларгот».

Глава 2.

****

Один из срединных планов реальности. Планета Ареана. Материк Ларос. Территория близ границ Гигантского Леса.

Спуск длился уже пять часов.

- Какой же я был самонадеянный дурак! - в который уже раз корил я себя за соль необдуманный поступок как спуск по лиане вниз, да еще таким способом, - нет, ну додуматься до такого мог только полный идиот, - не мог успокоиться я после очередного практически свершившегося падения в бездну.

За это время я несколько раз срывался со ставших скользкими как мокрое мыло рукоятей кинжалов, повезло еще, что я додумался привязать их самодельными веревками к своим рукам. И поэтому повисал на них, как на некой альпинистской страховке.

Но в одно из таких падений веревка, что была привязана к правому кинжалу, не выдержала и порвалась, после чего я чуть не сорвался вниз.

В этот раз меня спас случай.

Я как-то странно дернулся телом в момент начала падения, и получилось так, что кошка на моей левой ноге намертво вошла в поверхность лианы.

Я даже не пытался высвободить ее когти из поверхности растения. Заклинило их основательно и если честно, сейчас мне это было только на руку.

Ведь в результате этого падения я, со слов Искателя, заработал растяжение связок запястьев обеих рук и вывих левого плеча.

= Для нормализации работы всех функций организма необходимо запустить восстановительный режим, который продлиться четыре часа тридцать две минуты,- проинформировал меня интерфейс.

Ну что ж, на этом сегодня спуск можно было прекращать.

Руки меня практически не слушались. Мне нужен был отдых. Очень долгий отдых. И желательно, какое-никакое лечение.

Однако с лечением, как это ни удивительно, вроде как проблем не должно было быть, по крайней мере, у меня. Искатель сказал, что с недавнего времени зарегистрирован повышенный уровень регенерации и теперь, для полного восстановления организма, мне потребуется только обеспечить себе «неактивную фазу функционирования»» для активации ускоренной фазы регенерации поврежденных тканей и органов.

То есть, как я понял, он намекал мне на сон. И даже моя фраза, что заснуть я вряд ли смогу, его не смутила.

= Обеспечение восстановительного периода и контроль его прохождения является одной из основных функций ментоинтерфейсов серии Искатель, - ответил он на мои слова.

Получается и «восстановительным периодом» он мог меня обеспечить, нужно только скомандовать.

Значит, ко сну и нужно было готовиться, а не продолжать спуск вниз.

А то до земли было еще несколько часов непрекращающегося скалолазанья, вернее лианолазанья, и я прекрасно осозновал, что еще один такой марш-бросок просто не выдержу, тем более, если опять сорвусь.

И поэтому я решил устраиваться на ночлег.

Хоть по моим внутренним часам, я чувствовал, что сейчас только середина дня, но я так же ощущал, что если не дам себе нескольких часов отдыха, то вниз я попаду гораздо быстрее, чем запланировано, буквально за несколько секунд. Следовательно, получалось, что мне предстояла, самая неудобная ночевка за все время, не только проведенное в этом мире, но и вообще, за всю мою жизнь.

Спать на весу, в нескольких километрах над землей, мне еще ни разу не приходилось.

Правда предварительно к сему эпохальному событию предстояло приготовиться и основательно.

Иначе тут не отдохнешь. Спать, держась за кинжалы и боясь, каждое мгновение сорваться вниз, то еще удовольствие и поэтому эту проблему нужно было решить каким-либо образом. Ведь и рукам мне нужно было дать отдохнуть.

Хотя как это сделать, когда за плечами у меня висит ощутимый груз, стоило подумать заранее.

Но как говориться, хорошие идеи приходят, как всегда, опосля. Моя задумка, связанная с ночевкой, могла помочь мне и в дальнейшем спуске.

Для того чтобы я смог более менее нормально отдохнуть, ну если это конечно можно назвать полноценным отдыхом, мне нужно было закрепиться на лиане.

И у меня была одна вещь, которая могла мне в этом помочь. Правда для этого ее придется основательно переделать, да и в ее прочности следует убедиться, но другого выхода я не видел.

Я говорил о кожаной веревке, на которой крепилось било кистеня. Додумайся я до такого заранее, сделал бы веревку еще там, наверху, из волокон дерево-листьев. Но как обычно, подумал об этом только сейчас. Не предполагал я, что будет, настолько сложно ползли по лиане вниз.

«Видимо с непривычки к такому способу перемещений или из-за несколько большого груза у меня за плечами», - проснулась во мне нотка сарказма.

Но что бы я не думал, этот спуск меня основательно вымотал.

Уставшие и натруженные пальцы еле гнулись и шевелились, и поэтому на распутывание веревки я потратил порядка сорока минут. Но я это сделал.

И теперь у меня была очень прочная, как оказалось и достаточно блинная бечевка, конец которой я привязал к одному из арбалетов.

Больше тяжелых и относительно безопасных предметов у меня с собою не было.

Я проверил, что мой метательный снаряд не развалиться от первого же удара или не отвалиться из-за резкого рывка и, убедившись в этом, размахнулся.

«А чего рассусоливать?» - так рассуждал я, раскручивая импровизированную тезку надетых на мои ноги кошек, - «Время то идет, и не известно, что происходит сейчас там наверху и какой прием мне окажут в развалинах города. Нужно как можно быстрее устраиваться, отдыхать, пока у меня есть это время, и затем двигаться дальше».

Как не странно, первый же бросок оказался удачным, если конечно забыть о маленьком казусе.

Арбалет облетел и обмотал лиану по кругу. И на возвратном движении очень смачно припечатал меня по голове, так что я чуть сознание не потерял от прилетевшего мне в голову тяжеленого снаряда.

Благо, арбалет ударил меня в ту часть головы, что интерфейс на моей виртуальной модели обозначил как защищенную неизвестным ментальным модулем, и где во время обряда покоилась голова змеи.

Поэтому по большему счету я отделался небольшой ссадиной и легким испугом.

Но зато я без труда смог его поймать, что тоже являлось хоть небольшим, но плюсом, а то пришлось бы его бросать повторно.

Ну а дальше получившимся шнурком, обмотанным вокруг лианы, я привязал себя к ней.

Теперь я твердо стоял на воткнутых в ее поверхность кошках и был привязан к лиане веревкой. Руки были свободны и могли заняться какими-то посторонними делами или просто отдохнуть. Хоть меня и перевешивало назад непомерным грузом, что висел у меня за плечами, но веревка крепко держала у поверхности растения, и поэтому я уже не боялся, что во сне меня опрокинет, и я сорвусь вниз.

Поэтому начало своего вынужденного отдыха я решил начать с небольшого перекуса.

Да и Рыкун уже несколько раз порывался мне напомнить, что пора бы пообедать, и он даже знает, чем мы можем поживиться в моем рюкзаке.

Вообще, этот зверек был больно уж хитрый и сообразительный. Всю дорогу, не мешал, не отвлекал и только в моменты, когда нам ничего не угрожало, подавал о себе знать. Ну и ко всему прочему, он очень сильно помог во время стычки там наверху.

А потому такое послушание и помощь в трудной ситуации достойны вознаграждения.

- Рыкун, вытащи из рюкзака ту вкусную еду, что тебе понравилась. Перекусим. «Наконец-то. Рыкун хочет есть», - пришла мне в ответ обрадованная мысль грызуна. И я ощутил как по моему плечу, а затем и где-то за спиной торопливо и радостно зашуршал этот неугомонный зверек. По дороге он комментировал, разные невкусности, которые напихал в свой большой рот (видимо потому, что он сам переносил нужные ему предметы во рту, запихивая их за щеку, как хомяк) этот глупый детеныш, мешая тем самым, ему великому и ужасному, побыстрее добраться до еды.

Я же подумал о том, что неплохо бы кроме того чтобы немного поесть, еще и чего-нибудь попить.

Правда, воды с собой у меня не было, но у меня в наличие имелось три вещи, которые в теории должны были мне помочь ее получить.

Это кусок коры дерева, который я подобрал, еще гуляя по листо-древесному лесу.

Походил он на вполне глубокую миску, и я планировал рано или поздно его в этом качестве и использовать.

Так вот, для воды эта импровизированная деревянная миска прекрасно подходила. Но самой жидкости, которую туда следовало налить, у меня то и не было. Однако в огромном количестве у меня был какой-то непонятный и не очень хорошо пахнущий сок, выделяющийся из лианы.

Вот его-то я и хотел выпить, предварительно воспользовавшись третьим предметом, который был у меня.

Голубым сапфиром, который умел выводить вредные вещества из жидкостей. Передав картинку камня, все еще роющемуся в рюкзаке Рыкуну, я подождал, пока он притащит мне мою долю заготовленных вяленых полосок мяса (смотри-ка, расщедрился, целых три штуки принес) и в следующую ходку он принес мне голубой камушек.

Повертев его в руках, я не заметил никаких новых изменений в его структуре, кроме того, что теперь его энергетическая наполненность составляла сто процентов.

После беглого осмотра и сверки старой характеристики камня с новой, я бросил его в уже набежавший почти до краев миски сок из разреза, сделанного в стволе лианы. Сначала ничего не происходило, но постепенно, я стал замечать, как под воздействием ментальной структуры камня стала изменяться и метальная структура жидкости, правда просматривалась она с трудом.

До этого я как-то и не обращал внимания на то, что в соке, выделяемом лианой, есть своя внутренняя энергетическая структура, хоть и не слишком заметная, ну а, теперь, обратив на нее внимание и наконец, заметив ее, я получил от Искателя небольшое описание свойств этой жидкости.

= Органическая жидкость растительного происхождения. В своей основе содержит

слабую ментоактивную структуру. При должной концентрации жидкости и ее очистке от токсичных и отравляющих веществ приобретает сильные тонизирующие и мобилизующие организм свойства. Длительность воздействия зависит от объёма жидкости. Предположительно, один литр на десять часов. Побочный эффект: после применения жидкости необходим длительный восстановительный период для нормализации работы организма и перевода его в повседневный режим работы. По предварительным расчетам, полученный в результате действия неизвестного артефакта, продукт будет полностью безопасен для организма оператора, и не будет обладать ожидаемым сильным тонизирующим эффектом из-за низкой концентрации ментоэнергии в структуре полученной жидкости. Рекомендация: для восстановления сил и водного баланса организма оператора принять жидкость в ее текущей концентрации.

Похоже, наблюдая процесс очистки сока лианы камнем, Искатель проанализировал получаемый состав жидкости и сделал вывод, что если пить ее сейчас, то она будет для меня полностью безопасна. Даже несколько мою усталость должна снять. Хотя этого мне сейчас не нужно, мне наоборот надо уснуть, чтобы отдых был более полноценным.

Но что есть, то есть, другой воды поблизости у меня не было. Жидкость на вкус напоминала немного пересоленую минеральную, только была она без газа. В общем, пить вполне можно. Никакого отторжения или неприятных последствий. Даже вкусно. Мне минеральная вода всегда нравилась.

Напившись, я немного оставил Рыкуну, и, придерживая у плеча миску, позвал его. Сначала этот мелкий грызун подозрительно косился на чашку с водой.

Потом озадаченно спросил.

- Откуда вода? Рыкун проверял, воды не было.

Но я уверил его, что сделал ее только-то из лианы и он практически мгновенно потеряв интерес к теме ее происхождения вылакал весь остаток воды в миске. После чего довольный он еще немного побродил по моей спине, а затем залез в рюкзак и устроился там, где-то в его недрах.

- Рыкун спать, - уведомил он меня, и я заметил, как немного изменилось его ментоинформационное поле.

«Быстро он», - подумал я, практически сразу вслед за этим, «Теперь можно и мне».

И я приготовился отрубиться на несколько часов, чтобы восстановить свои силы.

Но перед этим в мою голову заползла такая немного несвоевременная мысль. «Хорошо-бы еще организм успел достаточно восстановиться за это время и залечить полученные повреждения», - напоследок подумал я.

И тут, до сих пор молчащий интерфейс выдал, то чего я не ожидал, но о чем подумать должен был достаточно давно.

= В распоряжении оператора есть универсальный ментомодуль лечения легких и средних повреждений. Изучить?

«Черт», - ругнулся я, - «мог бы и сам догадаться и спросить о чем-то похожем еще раньше. Ведь это вполне логично, для тех, кто создавал эту штуку у меня в голове, и значительно могло бы упростить жизнь не только мне, но и тем, для кого этот ментоинтерфейс создавался на самом деле».

- Конечно, изучать, - торопливо ответил ему я, - Есть ли какие-то необходимые условия для проведения обучения? Сколько на это потребуется времени? - на всякий случай решил уточнить я.

= Три часа, - сразу ответил Искатель по длительности обучения, Структура модуля имеет шестую степень сложности. Ограничений в использовании данного модуля у

оператора нет. Восприятие и интеллектуальные способности оператора достигли необходимого уровня развития для работы с ментоструктурами среднего, высшего и максимального уровня сложности. Энергетическая структура оператора подготовлена к работе с ментомодулями среднего, высшего и максимального уровня использования ментоэнергии. Объема ментоэнергии сконцентрированного во внутреннем накопителе оператора достаточно для наполнения и активации ментоструктур всех уровней сложности.

Отчитался интерфейс.

- Жаль, - огорчился я, - если бы изучение этого плетения не требовало столько времени, я бы применил его уже перед сном, - с сожалением добавил я, - может это можно сделать каким-то иным образом?

= Невозможно, - лаконично ответил Искатель, впервые огорчив меня тем, что я не смогу использовать какой-то модуль, правда, сразу-же после своих первых слов внес кое-какие пояснения.

= Для использования данного типа ментомодулей требуется провести преобразование ментоинформационного поля оператора для выполнения им диагностических операций. Это необходимо для определения и задания параметров управления универсальным лечебным модулем.

- Вон оно как, - удивился я сложности работы всей процедуры в целом, - ну что поделаешь, за неимением лучшего или вообще чего-то иного, все равно выполняй. Способность то незаменимая, можно сказать.

И дождавшись подтверждения Искателя о том, что новая ментоструктура и сопутствующая ей способность поставлены в очередь на изучение, я еще раз огляделся вокруг.

Проверил, хорошо ли держатся и сидят мои приспособления для комфортного пребывания здесь на лиане. И только после этого отдал Искателю команду на сон.

А затем мгновенно выпал из реальности.

****

Пробуждение у меня было на редкость приятным.

Я даже подумал, что все мои предыдущие приключения это плод моего разыгравшегося воображения и фантазий, навеянных царством сновидений.

Но когда я постарался встать со своей кровати, и это у меня не слишком хорошо получилось, то в мою голову стали закрадываться смутные сомнения в нереальности моих снов.

Слишком уж реалистично выглядела туманная бездна у меня под ногами и темно бурая поверхность гигантской лианы перед моим лицом.

- Так это мне не приснилось, - как то буднично и несколько разочарованно констатировал я и, среагировав на шебуршание у меня за спиной, поздоровался, - доброе утро Рыкун.

Мгновенно восстановив в памяти всю цепочку произошедших событий заставивших меня оказаться в столь сомнительном и неудобном положении, зависнув в нескольких километрах от поверхности земли, я понял, что пора просыпаться, тормошить свое сознание и продолжать прерванный спуск.

Но у меня все еще, после пробуждения, было какое-то необычайное чувство легкости на душе.

Как-то слишком расслабленно и на удивление хорошо я себя чувствовал, чего трудно было ожидать, проведя на весу с рюкзаком и раненым товарищем за плечами несколько часов кряду.

Однако тут ожил Искатель и внес некоторую ясность в мое такое бодрое и отдохнувшее состояние.

= Цикл восстановления оператора составил шесть часов пятнадцать минут, - напомнил о себе ментоинтерфейс, - Восстановление ментального и физического состояния оператора выполнено на сто процентов. Период восстановления превысил нормативное время на два часа десять минут в связи с изучением дополнительных ментомодулей, и проведением процесса преобразования ментоинформационного поля оператора под активацию способности по ментальной диагностике физического и менто-информационного состояния объектов. Адаптация оператора к использованию изученных модулей выполнена на сто процентов. Готовность к работе менто-информационного поля оператора составляет сто процентов. Наполнение внутреннего источника оператора составляет сто процентов. Построен дополнительный канал передачи избыточного объема энергии во встроенное резервное хранилище. Наполнение резервного хранилища не превышает одну сотую процента. Активация и изучение поставленных в очередь ментомодулей проведена полностью. Возможность их использования оператором составляет сто процентов. Какой подробный отчет. В некоторых пунктах, на мой взгляд, даже избыточный, так как некоторые из них даже повторяются, по-моему, но возможно интерфейс видит в них какие-то различия.

Однако Искатель был прав. Чувствовал я себя превосходно. Мне даже не верилось в это, но так оно и было.

Я решил начать свое гипотетическое утро с определения того, что было мною изучено за период моего отдыха.

Поэтому следующим шагом я уточнил у интерфейса обновленный список своих возможностей.

«Какие дополнительные ментомодули изучены?»

В ответ был обрадован следующим сообщением.

= Активирован и запущен в фоновом процессе диагностический ментомодуль. Изучены гипнопрограмма «Техника скрыта», ментомодули «прыжок» и ментомодуль по лечению слабых и средних повреждений.

«Так понятно. Как работает гипнопрограмма, я, кажется, догадываюсь. Это из той же оперы, что и умение рукопашного боя, помню, было о нем и других моих непонятно откуда взявшихся навыках упоминание. Значит, и этот навык мне уже привит и будет использоваться автоматически. Хотя если честно я о нем как-то и забыл за той чередой событий, что меня сопровождает. Хорошо, что ментоинтерфейс все фиксирует и потом у меня появляется возможность проконтролировать свои желания, просмотрев лог его работы», - рассуждал я, зависнув на дереве и рассматривая какого-то небольшого жучка ползущего по лиане вверх мимо меня, - «а вот как работает диагностический ментомодуль? Похоже, фоновый режим - это что-то постоянно работающее, но как понять, что же он делает?»

И только тут я более внимательно пригляделся к тому достаточно большому насекомому, что упорно ползло по какой-то ведомой только ему одному надобности мимо меня. Вернее я обратил внимание не на само насекомое, напоминающего крупного жука-оленя, которого я видел как-то в детстве, а на несколько полупрозрачных небольших полосок-индикаторов, которые появились над ним и сопровождали его перемещение. Раньше я их точно не видел.

Напоминали они индикатор жизни существ в различных компьютерных игрушках, но в моем случае были разделены на три разноцветные параллельные линии - зеленую, фиолетовую и оранжевую.

Сосредоточившись на них, я получил дополнительные сведения, и похоже их источником являлся я сам, работающий совместно с ментоинтерфейсом.

= Физическое состояние - в норме, жизненные функции организма - в норме. Физическая активность объекта - сто процентов.

= Менто-информационная матрица - в норме. Ментальная активность объекта - отсутствует.

= Энергетическое состояние - в норме. Энергетическая целостность объекта - сто процентов.

«Интересно, но уж как-то больно кратко для сбора параметров, которые должны быть загружены (переданы?) в лечебный ментомодуль».

И только я об этом подумал, как у меня в сознании появилось трехмерное изображение этого жучка, с подсвеченными различным цветом областями на его теле.

= Менто-информационная модель, - пояснил интерфейс, - служит для определения точных свойств и параметров объекта.

«Понятно. Уел ты меня», - подумал я, передавая мысли Искателю.

- «Хотел чего-то большего, так получай по полной программе», решил я, рассматривая представленную схематичную модель.

А как было не понять намека этого полуинтеллектуального аппарата, если в сознании у меня сейчас была наглядная виртуальная модель жука, только с различными дополнениями и пояснениями, огромнейшим количеством различных постоянно меняющихся параметров.

Ну а дальше я разбирался методом научного тыка, так как видимо прямого взаимодействия с моделью ранее не предполагалось.

Однако из-за моего несколько большего доступа к консоли управления и настройкам по работе с ментоинтерфейсом, права, дающие возможность работать с виртуальной моделью созданной диагностическим модулем у меня появились.

Если на какой-то из подсвеченных или выделенных каким-либо способом областей, компонент или отдельных частей модели сосредоточить свое внимание, то рядом с нею возникали какие-то таблицы с непонятными и многочисленными цифрами, символами, иероглифами и кодами.

Но непонятным они были лишь первые пару мгновений, а потом преобразовались во вполне удобоваримые параметры и комментарии.

И вот именно теперь я понял всю необходимость и полезность активированного модуля. Только взглянув на нужную мне область модели, я точно знал, какой орган этого насекомого, какие функции выполняет, для чего служит и какими ментально-энергетическими свойствами обладает.

Как я догадался, суть работы этого модуля заключалась не в том, что он занимался определением того, что за объект подвергается анализу, он был создан не для этого, но вот свойства объекта и его текущее состояние он определял с поразительной точностью.

Три индикационные полоски - это так сказать приблизительный и условно-графический результат, аналог экспресс-анализа, ну а если нужны были более подробные сведения, то необходимо работать с менто-информационной моделью.

Поняв основные принципы работы диагностического ментомодуля и создаваемой им модели, я постарался первым делом осмотреть со стороны именно себя.

Результат меня вполне порадовал, все три основных первичных показателя были в норме. Единственным отличием от жука был параметр.

= Менто-информационная матрица - в норме. Ментальная активность объекта - сто процентов.

Но это было и не удивительно, из анализа проведенного Диагностом (так я стал называть этот модуль), было понятно, что жук не является магическим существом или существом, обладающим хоть какими-то магическими свойствами.

Я же в отличие от него обладал кое-какими способностями к магии. Вот поэтому этот параметр и претерпел изменения.

Доказательством правоты моей теории послужила проведенная диагностика и моего немного верещащего товарища. Рыкун следующим подвергся осмотру, подвернувшись мне под руку, когда не вовремя вылез из рюкзака.

Его диагностика выдала состояние зверька полностью идентичное моему.

Из интереса я постарался найти на его менто-информационной модели тот орган или их комплекс, что является причиной его магических особенностей и умений. И как оказалось, у него их несколько.

Во-первых, это миниатюрный накопитель ментоэнергии, который был аналогом его сердца, но располагался несколько ближе к голове. На этот орган замыкалась его ментоинформационная структура. И это именно он был тем средоточием энергий, которые бурлили в его маленьком тельце. И видел я именно этот орган, а не его настоящее сердце, как я думал прежде. Именно по сиянию этого небольшого энергетического накопителя я мог с точностью до нескольких миллиметров отслеживать его местоположение.

Во-вторых, это, по сути, сам генератор ментомодуля преобразующего обычный писк этого маленького грызуна в настоящее оружие, настолько грозное и убийственно пугающее рычание, что его опасаются даже огромные и опасные хищники. Им являлся небольшой нарост, расположенный за верхними резцами грызуна. Именно он по докладу Диагноста и генерировал необычный ментомодуль в нужный для Рыкуна момент.

Все это было интересно но несколько отвлечено от того главного дела, ради которого оно и затевалось.

У меня за спиной был раненый, которого требовалось подлечить и вообще, понять, когда он придет в себя и сможет самостоятельно передвигаться. А то носить его было хоть и не особо тяжело, но я бы не сказал, что очень удобно.

И вот извернувшись, я увидел одну из его рук и часть головы.

Как результат анализа, я смог рассмотреть все три индикационные полоски, и все они были на разном расстоянии от начала и друг от друга, но ни одна из них не заполняла весь выделенный ей объём полностью.

Это однозначно говорило о том, что Лениавес был явно не здоров.

А через несколько секунд мною был получен уже несколько более подробный вердикт вынесенный диагностом.

= Физическое состояние - среднее, жизненные функции организма запущен процесс восстановления, выполнен на семьдесят три процента. Примерное время восстановления - три часа. Физическая активность объекта - отсутствует.

= Менто-информационная матрица - не в норме, запущен процесс восстановления менто-информационной матрицы. Процент выполнения сорок процентов. Примерная длительность восстановления ментоинформационного поля объекта составит полторы недели. Ментальная активность объекта - десять процентов от норматива.

= Энергетическое состояние - критическое. Повреждена энергопроводящая структура объекта. Энергетическая целостность объекта - пятнадцать процентов. Самостоятельное восстановление структуры не возможно.

«Ничего себе. Сильно же досталось корнолу всего за один выстрел», - подумал я и закончил свою мысль, - «ну и гадское же было заклинание в болте, который попал в него».

До сих пор оправиться не может. Но, судя по всему, он должен уже скоро прийти в себя. Про запущенный процесс восстановления, это видимо так Диагност охарактеризовал работу лечебного камня.

«Так что еще есть?» - задумался я и обратил внимание на небольшую сноску.

= Рекомендации.

Сосредоточившись на ней, я получил следующий совет к действию.

= В текущем состоянии для объекта рекомендовано применение универсального лечебного ментомодуля три раза через каждые двадцать минут. Гарантированное ускорение восстановления физических функций организма - сто процентов, менто-информационной матрицы - сто процентов, энергопроводящей структуры организма - девяносто процентов. Переход в стадию активного функционирования - полтора часа. Для функционирования объекта в нормальном режиме требуется дополнительный реабилитационный период - пять суток.

«Ничего себе», - поразился я полезному действию изученного лечебного ментомодуля.

Он давал существенное ускорение всем восстановительным процессам, протекающим в организме Лениавеса, к тому же он приводил в норму, хоть и не полностью, энергетическую структуру корнола, хотя она, по данным того же Диагноста, самостоятельно восстановиться была не в состоянии.

Поэтому, не откалывая в долгий ящик, я постарался воспроизвести и активировать этот ментальный модуль.

Оказывается, его работа была разделена на две части.

Первым запускался микромодуль по импорту данных из Диагноста, и только потом под воздействием этого же микромодуля и на основании полученной информации, структура второй части основного лечебного модуля несколько преобразовывалась, и только после этого он приступал к работе.

Запустив процесс в действие, я мог наблюдать как Диагност и это микромодуль обменялись через мой встроенный интерфейс данными (получается, они работали не напрямую, и без Искателя эта конструкция переставала взаимодействовать). Наблюдал, как разворачивается сложная и многомерная структура основного медицинского ментального модуля и как она прикрепляется, подключается и встраивается в информационно-ментальное поле корнола. После этого началось направленное воздействие активированной и работающей структуры на поврежденные участки поля Лениавеса, а у меня же на Диагносте в это время появился еще один индикатор, который, как я понял, отображал прогресс работы ментального модуля.

При этом существенно возрос и прогресс восстановления всех остальных функций организма Лениавеса. Это стало заметно уже после первых нескольких минут работы модуля.

«Полезная вещь», - еще раз убедился я на примере работы модуля.

После чего засек примерное время его применения, чтобы отсчитать двадцать минут до следующего раза, когда будет необходимо приступить, как сказано в инструкции, к лечению нашего пациента, если я хочу добиться скорейшего его выздоровления.

И уже только после этого решил, что пора бы мне разобраться с последним (одним из самых интересных) изученным мною ментомодулем «прыжок».

Только я не успел начать, как неугомонное создание, поселившееся в моем рюкзаке, громко напомнило о том, что неплохо бы перекусить.

А то некоторые сильно опасные и ужасные давно проголодались, а в гневе они страшны.

В общем, бурчащий меховой комочек, по имени Рыкун притащил мне три полоски вяленого мяса, сообщил мне о том, что свою порцию он уже съел, а теперь ему необходима вода, он хочет пить.

Поэтому жуя один из ломтиков мяса, я повторил вчерашнюю процедуру с соком лианы и фильтрующим камнем.

Когда все было готово, я дал попить этому небольшому торопыге, а потом напился сам.

Только после нашего маленького импровизированного завтрака у меня получилось вернуться к прерванному занятию.

«Так, что мы имеем?» - подумал я, рассматривая виртуальную модель ментомодуля локальной телепортации.

Напоминал он некую спираль своим основанием начинающуюся в точке отсчета и вершиной спиралевидного конуса указывающий в точку привязки или место переноса объекта.

Параллельно с основным работало несколько дополнительных модулей, обеспечивающих безопасность и точность переноса, а так же отвечающих за открытие миниатюрной портальной воронки совмещенной с самим оператором. Однако тщательно изучив и просмотрев виртуальную структуру и смоделировав ее работу, я понял что многие параметры можно изменять с помощью того же ментоинтерфейса вручную. Например, отключить проверку на безопасность переноса и перенастроить портальную воронку на другие координаты.

Но самое главное, я заметил, что точку привязки не обязательно задавать визуально, как было настроено по умолчанию.

Видимо, с ментомодулями мало кто из практиков хочет разбираться, если сказано что он так работает, то так оно и есть, коль ими не используются такие вполне очевидные и, казалось бы, лежащие на поверхности вещи.

В общем, если воспользоваться уже моими знаниями и тем, что есть у Искателя, а именно, совместить имеющуюся структуру ментомодуля «прыжок» и привязать его не к визуально считанным и заданным координатам, а к установленной самостоятельно метке, например, задав ее руной «цель», которую я подсмотрел у корнола.

То в этом случае не будет необходимости видеть заданную точку телепортации, достаточно лишь ощущать местоположение ментоструктуры руны «цель», и тогда мы по идее должны переместиться именно к ней.

С первого взгляда никаких особых противоречий в той теории, что я тут выстроил, не было, однако ментоинтерфейс не смог подсчитать вероятность положительного исхода при таком прыжке. Однако он подтвердил то, что основные постулаты мною выдвинуты верно, и такая ментоструктура полностью функциональна и теоретически должна работать в соответствии с заданными параметрами.

Меня этот вариант заинтересовал с той стороны, что со своего текущего места, я достаточно хорошо видел очертания одного из зданий, на окраине города, и посчитал, как бы хорошо было, избежать многочасового спуска по лиане и оказаться где-нибудь вблизи него.

Например, на его плоской и, по-видимому, ровной крыше (по мне она до сих пор целая), и судя по тому, что мне говорит о ней моя интуиция, эта предполагаемая крыша, спокойно выдержит суммарный вес меня, корнола и всех наших вещей.

Зато как бы я сэкономил время, совершив один этот «прыжок», да и лечением Лениавеса занялся бы в более комфортных условиях.

«И проверить-то мою теорию есть только один способ», - подумал я.

Но тут меня обрадовал Искатель сообщив.

= Возможно проведения холостого цикла тестовых испытаний ментомодуля с фиксацией всех результатов.

«И что это даст?»» - не очень понял я.

= Будет выявлена и соотнесена погрешность между практической составляющей и теоритическими выкладками, произведенными для оптимальных расчетов по построению ментомодуля. Если значение погрешности не выходит за допустимый уровень, то работа ментомодуля считается корректной. Этот способ является практической реализацией доказательства теоретической обоснованности созданной структуры ментомодуля.

«Хм. Интересно. И какая погрешность считается допустимой?»» задал я очередной вопрос.

= Она не должны превышать трех с половиной процентов, от оптимального результата. Это значение принято как стандарт тестирования в разработке новых ментомодулей для Института Управления Разведывательных Операций Содружества. В других организациях этот параметре колеблется в пределах от четырех до семи процентов.

«Понятно. Тогда давай не будем отходить от самых строгих правил, и воспользуемся значением в три с половиной процента»», - сказал я.

= Принято, - выполнил мою установку ментоинтерфейс.

«Хорошо, ну тогда приступай к работе»», - отдал я свое распоряжение.

= Оператору, необходимо провести активацию ментомодуля и передать его управляющий контур на интерфейс управления ментоинтерфейса.

Я уже хотел сказать, что не знаю, как это проделать, но внезапно, знание выполнения данной операции возникло в моей голове неизвестно откуда.

При этом в логе ментоинтерфейса появилась еще одна запись.

= Основы управления ментоинтерфейсом серии Искатель-1 изучены.

Что сказало мне о получении нового пакета знаний.

Поэтому при возникновении спиральной структуры ментомодуля «прыжок», я уже знал, что делать и как себя вести, и когда заметил небольшой подсвеченный фрагмент, сконцентрировавшись на котором, мысленно перетащил его на виртуальное окошко ментоинтерфейса в своем сознании.

И после этого Искатель мгновенно отрапортовал.

= Управление ментомодулем «Прыжок» получено. Начинаю холостой цикл работы ментомодуля. Длительность тестовой серии прогонов рабочего цикла составит пятнадцать минут.

И на этом ментоинтерфейс приступил к работе.

Как только он взялся за дело, я смог визуально оценить принцип работы и самого модуля.

У меня перед глазами энергетическая структура ментомодуля сначала закрутилась в тугую спираль, а потом как бы выстрелила в направлении установленной метки, растянувшись в одну протяженную линию, и так несколько раз подряд, пока я следил за ходом работ.

Метка произвольно перемещалась в пределах окружающего пространства, независимо от ее реального месторасположения. Но оказалось, что привязать ее можно только к какой либо реально существующей энергетической структуре.

То есть это должен быть либо материальный предмет, со своей хоть и не слишком выраженной менто-энергетической структурой. Либо, что удивительно, метку можно было привязать, к любой стабильной энергетической структуре в радиусе доступной видимости, а это мог оказаться как источник ментоэнергии, так и какой-либо зачарованный предмет, артефакт или иная энергетическая аномалия.

И уже этот маяк использовать как точку отсчета для работы ментомодуля.

В общем, Искатель работал во всю, параллельно составляя какие-то таблицы и пополняя данными свою базу знаний.

Ну а я от нечего делать решил пока потренироваться в создании уже известных мне ментомодулей. Место было для этого вполне подходящее, в радиусе видимости не было ни одной души, которая могла бы рассказать о моих экспериментах.

А поэтому я приступил, и решил начать с уже пройденного и не раз испробованного материала, постепенно наращивая мощность, чтобы определить или хотя бы примерно представлять степень своих возможностей.

Так же это я делал для того, чтобы вбить в себя как уверенность, так и умение использования ментомодулей (заклинаний) в нужные моменты.

Первым я проверил наличие защитного кокона. Он был на месте и сиял своей голубоватой полупрозрачной пленкой вплетенной в поверхность ментоинформационного поля моего тела.

Дальше пошли уже те из атакующих заклинаний, что были известны мне на данный момент времени.

Как оказалось, список их был не так и велик.

«Ментальный удар» - его я уже испробовал ранее, и сейчас он вышел у меня практически на автомате. Я поигрался с силой, вложенной в ментомодуль и степенью его воздействия на окружающие предметы, и был полностью доволен, когда после очередного удара, вдребезги, даже вернее на ошметки, разлетелась проходящая недалеко от меня лиана.

Та же лиана пострадала и от «термического удара», «огненного шара» и догорела в конце под воздействием заклинания «огонь путешественника».

Особенно мне понравился шести метровый огненный шар из раскаленной плазмы, который начисто пережог расположенную напротив меня ветвь соседнего дерева. Тут Искатель еще раз произвел корректировку параметров этого ментомодуля. Так как минимальный уровень воздействия вместо обещанных нескольких сантиметров (должен был получиться огненный шар в диаметре пятнадцать миллиметров) у меня соответствовал полутора метрам. Средний - шесть. А до максимального уровня, из опасения поджариться самому, я так и не добрался. Зато я достаточно хорошо изучил структуру этого ментомодуля и нашёл блок, отвечающий за наполнение его энергией. Градация входящего потока там была настроена на автоматическое отсечение поступающего объёма энергии и была разделена всего на три стадии (положения). Максимальное, минимальное, среднее.

Я же, немного поколдовав с модулем, изменил входной поток и, воспользовавшись руной «уменыиитель», которая по описанию должна была снизить степень воздействия, опытным путем отсек поток энергии в момент, когда огненный шар достигал размера десять сантиметров. Это был минимальный размер, который у меня получилось стабилизировать, при передаче в модуль меньшего объёма энергии, ментомодуль распадался и активации не происходило.

Полученный ментомодуль «малый шар огня», я так же внес в базу знаний Искателя и потренировался в его создании.

За остальными ментомодулями такого ярко выраженного эффекта не наблюдалось, так как механизм ограничения подачи ментоэнергии в них был предусмотрен и создан заранее.

Потом я погонял «малым антигравом» небольшую веточку, заставив ее не падать, а парить в воздухе. При этом поняв, что я последний идиот, и точно таким же образом могу спустить вниз все наши вещи, вплоть до раненного корнола, и для этого мне даже делать ничего не придется.

Единственное, точкой приложения силы нужно будет указать центр масс груза, который я захочу спустить.

Ну и обеспечить его безопасность, тоже имело бы смысл, особенно если бы я спускал корнола.

Но моя хомячья натура и жадность победили и поэтому спускать вниз свои вещи я не стал. Не известно, что с ними там случиться пока я нахожусь тут наверху.

Уже закончив ревизию известных мне ментомодулей, я наткнулся на дополнительную ссылку, которая была создана в логе журнала интерфейса. И она меня перевела на другую ранее встречавшуюся, но забытую мною тему. Ритуалы крови. В частности - Привязка. В комментариях к этому ритуалу было сказано, что это основной ритуал для создания Именного оружия, доспехов и амулетов.

А у меня за спиной было несколько предметов как раз и относящихся к категории Оружие, осталось добавить им только пункт - Именное. Тем более необходимы, по сути, были только моя кровь, сами предметы, ритуальный нож, в качестве которого мог выступать любой режущий предмет и ментомодуль как раз и осуществляющий привязку и переплетение моего ментополя, через частичку моей ментальной структуры, которая была в крови и ментального поля предмета.

Тем более, я все равно собирался дожидаться на окраине города, пока корнол придет в себя, чтобы посоветоваться с ним о нашем дальнейшем маршруте следования, да и вообще поговорить о том, что происходит вокруг.

А то ввязаться то в драку мы ввязались, даже первый бой выиграли, но вот с кем и за что у нас идет война, так пока для меня и остается загадкой. Надо бы в этом разобраться.

Поэтому я себе сделал галочку на то, чтобы провести этот ритуал. Тем более его можно было выполнить как для каждого предмета по отдельности, так и для нескольких сразу, главное чтобы предметы были однотипные.

Пока я разбирался и оттачивал работу с уже изученными заклинаниями и думал о том, что же делать с известными мне фактами из той области знаний, что можно отнести к магии, как например, ритуал привязки из магии Крови.

Ментоинтерфейс завершил свои тестовые эксперименты и приготовил мне отчет по их прохождению.

= Холостой цикл тестовой серии прогонов ментомодуля «прыжок» с измененной функцией внесения локальных телепортационных координат локальной выполнен успешно. Проведено три тысячи восемьсот сорок три тестовых прогона телепортационного переноса. Выявлено шестьсот двадцать два варианта с погрешностью переноса не превышающей заданного значения. На основании достаточно большой выборки прогонов с положительным результатом проведения эксперимента составлена таблица с оптимальным набором параметров, задающих те или иные условия проведения процесса локальной телепортации.

«Что за условия?»» - уточнил я у него.

= Минимальные затраты энергии, минимальное время, максимальное расстояние до точки привязки, максимальный объём и вес переносимого объекта, максимальная надежность.

«О»», - мысленно обрадованно воскликнул я, - «максимальная надежность это именно то, что нам нужно»».

Когда я подумал об этом, в моем сознании возникла виртуальная модель искомого ментомодуля с необходимыми внесенными в нее изменениями и заранее заданными параметрами, описывающими предустановленные условия работы ментомодуля. Перепроверив полученный результат, я закрепил его в сознании, постаравшись настроить перенос своего тела в нужную точку пространства до практически автоматического рефлекторного состояния. Но это сложно было сделать без реальной практики переноса, поэтому мне осталось дать себе лишь команду «прыжок», на которую я привязал активацию данного заклинания.

Единственное мне заранее необходимо было выставлять точку привязки. Но я поступил просто. В начало работы модуля встроил некий проверяющий триггер, и если не было заранее указано место привязки руной «цель», то перенос осуществлялся стандартным образом по считанным визуально координатам точки привязки.

Все просто и быстро.

Искатель мгновенно перестроил общую структуру ментомодуля и обозвал его «улучшенным универсальным локальным телепортом», я же назвал просто - «улучшенным прыжком».

- Ну, мы готовы, - с чувством какого-то внутреннего трепета прошептал я, однако потом вспомнил, что уже однажды пережил процесс телепортации, и как-то это воспоминание успокоило мои расшалившиеся нервы.

- Все, верно, нечего паниковать, - выговаривал я себе, и уже хотел произнести заветное слово-ключ «прыжок», как в моем сознании загорелось оставленное ранее напоминание о том, что пора проводить второй этап в лечении Лениавеса.

Сам я, если честно, за всеми этими делами, как-то забыл о нем, но вот Искатель все помнил.

Поэтому следующими моими действиями было то, что я предварительно проверил показания Диагноста.

Физически корнол был здоров, диагност даже обещал, что он через час придет в сознание. Восстановление его менто-информационного тела тоже продвигалось достаточно бурно, а вот восстановление энергопроводящей структуры застопорилось.

Когда я обратил на это внимание, мне было дано разъяснение, что для дальнейшей регенерации необходимо полное восстановление менто-информационного поля объекта. А оно наступит только после завершения второго этапа лечения.

Наложив на Лениавеса еще одно лечебное заклинание (нужно привыкать общаться языком местных, а не интерфейса), я вернулся к прерванному занятию.

Решив, что прыгнуть я еще успею, а вот воды там внизу может и не оказаться (хотя как такое возможно в болоте-то?), я нафильтровал необходимое количество жидкости, и вдосталь напился.

Потом постарался объяснить мелкому хищники из моего рюкзака о необходимости сделать то же самое, но тут меня ждал крах надежд.

Рыкун упорно не понимал фразы «надо на будущее», однако вполне согласился сделать это, чтобы мне было спокойнее. Так сказать «ради глупого детеныша он способен на все».

Ну а после этого, причин оттягивать первую в моей жизни осознанную локальную телепортацию, или как его еще называют «прыжок», у меня не было.

И поэтому, отвязавшись от дерева и помогая себе заклинанием «малого антиграва» (оказывается, с помощью этого модуля было так удобно придерживать себя у дерева, и почему я этим не пользовался раньше) я, как мог аккуратно сложил все свои пожитки обратно в рюкзак, и, удерживаясь, как и раньше, за воткнутые выше кинжалы, высвободил чуть-ли не вросшие в поверхность лианы когти кошек.

Я почему-то думал, что ноги у меня затекут от долгого нахождения в одном положении совершенно без движения, но к моему огромному удивлению, сложилось такое впечатление, будто я перед этим действием успел сделать неплохую разминку и растяжку. Так идеально они слушались мои команд. Двигались

точно, выверено, плавно, будто не было многочасового висения на дереве. «Нравиться мне эта восстановительная регенерационная система в моем организме, о которой говорил Искатель», - подумал я и наконец, осознал, что теперь-то у меня точно не было никаких причин откладывать «прыжок» вниз на потом, а потому приступил к делу.

Во-первых, я разместил руну «цель», примерно в двух метрах от поверхности крыши (по крайней мере, так получалось, если смотреть на построенную ментоинтерфейсом модель здания), и это было сделано с запасом, который перекрывал мой рост с навешанными на меня разными корнолами и прочими неодушевлёнными предметами. Как-то я не догадался подумать о том, насколько высоко я появлюсь от поверхности земли, и ментоинтерфейс в этом вопросе мне не сильно помог, сообщив, что точка привязки совпадет с энергетическим центром в моем менто-информационном поле. А где он, я точно не знал, толи этот тот шар энергий, что находиться у меня в груди, толи еще что-то другое. Но рисковать я не хотел. Как-то не очень хотелось бы мне оказаться какой-либо из своих драгоценных частей тела в стене или крыше того здания. И два метра были оптимальным расстоянием. Да и интуиция говорила, что в этом отношении я все делаю совершенно правильно.

Кстати здание, куда я хотел совершить «прыжок», напоминало какую-то достаточно высокую башню с плоской крышей, и я надеялся с нее осмотреть окрестности и получить значительное преимущество в обеспечении нашей безопасности. Все-таки на высокую башню очень трудно забраться.

Во-вторых, я уже давно держал наготове активированный ментомодуль локальной телепортации, который только и ждал моего мысленного посыла в виде фразы «прыжок».

После чего механизм работы заклинания завертелся.

Триггер обнаружил установленный маркер привязки, считал его координаты и передал их в основную структуру локального телепорта.

После чего ментомодуль начал свое действие. И я как в замедленной съемке мог наблюдать, как в центре ментоструктуры зарождается темное пятно вакуума, как оно постепенно разрастается до формы шара, потом преобразуется в большой эллипс, который вытягивается одним своим концом в направлении далекой точки привязки, а вторым тянется к моему ментальному полю.

И я ничего не успеваю сделать, как эта нить вакуума связывает меня и ту далекую точку, а мгновение спустя, я уже бухаюсь на свой зад на какую-то твёрдую поверхность.

«И это все? Как то от переноса я ожидал гораздо большего. Ну да ладно, магия она и есть магия, результат не всегда тот, что ты можешь ожидать, а уж сам процесс вообще мало понятен. На месте появился, радуйся и этому», - одновременно удивился и высказал себе за сомнения, а так же порассуждал я, при этом оглядывая туманное строение, на крыше которого похоже оказался.

«И правда, башня», - понимаю я, подходя к ее краю и заглядывая вниз, - «не ошибся когда увидел ее сверху».

С одной стороны этого сооружения, вернее, надвратной башни, было болото, оно ясно просматривается за ее восточным краем, да и тянет оттуда затхлостью, сыростью и гнилью. Вдали видны стволы гигантских деревьев, с одного из которых я спустился. Кстати. Лианы очень сильно не доходят до поверхности земли и заканчивались где-то достаточно высоко, метров двести - триста. Правда, сейчас я уже знал, что бы предпринял в этом случае, но вот как собирался справляться с этой, да и многими другими проблемами Лениавес, мне было бы интересно у него спросить. Или он не знал о возможных трудностях?

В общем, желания спускаться на ту сторону и оказаться в болоте, у меня нет абсолютно никакого. Тем более у меня почему-то сложилось стойкое впечатление, что я там уже разик побывал и мне там ну очень не понравилось.

К тому же с той стороны веяло достаточной опасностью. Не отовсюду конечно, но было множество определенных направлений, где явно чувствовалась угроза.

Так что не очень гостеприимное там место, за стенами города.

Хотя каково и внутри его стен, я пока тоже не знаю.

Но и уходить отсюда я сию минуту не собирался. Были у меня свои планы. Развернувшись, я прошёл к северному соседнему парапету башни, за ним тянулась и уходила вдаль огромная стена. Края ее не было видно в далеко спускающемся на город тумане. Но и отсюда было понятно, что она простилается на достаточно далекое расстояние, чуть ли не за горизонт, что говорило о необычайно огромном городе, который она должна окружать. Сама стена была очень широкой, даже не представляю, для чего ее нужно было строить такой ширины и высотой не менее сотни метров. На ее верхней поверхности могло поперек поместиться как минимум пара десятков автобусов ну или, по крайней мере, очень широких и больших упряжек телег вместе с лошадьми их тянущими.

«Мегоглобальное сооружение», - решил я и подумал, - «что-то тут все, куда не глянь, страдает гигантоманией или стремиться принять какие-то огромные и нереально гигантские формы и размеры. Хотя конечно корнол вполне нормальный, ну даже чуток поменьше меня, а Рыкун так вообще не слишком крупный зверек, хотя тоже с огромнейшим самомнением. Значит, не все потеряно. Только надеюсь, тут не одни великаны живут, под стать этой стене и деревьям за пределами города, в окружающем меня лесу, а то как-от сложновато будет с ними общаться, думаю.

Не докричусь».

На этом месте я улыбнулся.

И оглянулся себе за спину. Там за южной стороной башни виднелась тянущаяся в противоположную сторону вторая часть стены.

На западе же лежали развалины некогда великого и поистине огромного города. Если бы когда-нибудь мне довелось увидеть руины одной из столиц моего мира, то они выглядели бы, похоже. Только существовало значительно различие - здесь присутствовала огромная стена, которая могла бы посоперничать с Великой Китайской и она зачем-то окружала этот город.

Возникал закономерный вопрос.

«От кого она должна была его защищать?»

Ну и, кроме того, только когда я посмотрел в сторону города, заметил еще одно отличие.

Его накрывал огромный энергетический купол, который терялся где-то в тумане, куда я не бросал взгляд.

С ветвей видно его не было, так как он и со стены, вернее с вершины башни был еле заметен и начинался где-то у внутренне стороны стены, на которой я стоял.

= Неизвестная форма сильного энергетического щита высокой степени защиты со встроенной маскировочной ментальной структурой, - возникло пояснение ментоинтерфейса, на увиденное явление, - в текущий момент времени действует в одну тысячную от своей номинальной мощности.

Постаравшись понять, для чего же город могли накрыть таким огромным защитным куполом, который к тому же очень плохо обнаружим снаружи, у меня возникло подозрение, что этот город старались спрятать, укрыть, сделать как можно менее заметным.

Но при этом он должен был быть способным вместить большое количество жителей и оказать серьезное сопротивление кому-то на него напавшему.

И моя интуиция говорила мне о том, что я очень и очень недалек от истины.

Этот город был убежищем и последним оплотом.

Но вот для кого? Это так и осталось для меня неизвестным.

После этого я решил, что еще успею вдоволь налюбоваться на окрестности, и поэтому начал обустраиваться тут на вершине башни.

Снял и аккуратно уложил корнола у одной из стен башни постаравшись накрыть его, его же плащом.

Проверил, каково сейчас его состояние.

Организм Лениавеса, совместно с лечебным камнем и выполняющим похожие функции ментомодулем успешно шёл на поправку. Уже практически полностью было восстановлено его менто-информационное поле.

Правда, Диагност внес некоторые корректировки, теперь по его прогнозу, Лениавес должен был очнуться никак не раньше чем через пять часов, даже с учетом применения всех приблуд, способствующих его скорейшему излечению.

Связано это было с восстановлением менто-информационного поля. При проведении восстановительного процесса было обнаружено, что задета какая-то важная структура, вернее даже не так, она была полностью разрушена паразитическим заклинанием с арбалетного болта стрелявшей в корнола крысы. И вот эта структура, отвечающая за способность разумного к управлению ментоэнергиями, теперь у Лениавеса полностью отсутствовала, хотя на воссозданной Искателем модели его менто-информационного поля с девяносто девяти процентной вероятностью эта небольшая структура должна была присутствовать. Так предполагал ментоинтерфейс. Иначе корнол не был бы магом. Поэтому мне было предложено два варианта. Запустить ускоренный курс восстановления, но тогда бы Лениавес до полного будущего восстановления ментополя был совершенно бесполезен как маг. Либо запустить его регенерацию на текущем этапе излечения, пока была возможность восстановить его с минимальными потерями жизненных и ментальных ресурсов организма и последствиями, для него как мага, но это требовало дополнительного времени на лечение.

Я естественно согласился на второй вариант. Про время я не знаю. Много это или мало, пять часов. Но вот способности корнола нам точно должны пригодиться, я это чувствовал.

Поэтому приняв такое решение, я досрочно наложил на него ментоструктуру лечебного модуля. Следующий раз, должен был понадобиться примерно часа через полтора, Диагност обещал скорректировать время через двадцать минут.

После того как я позаботился о своем друге, находящемся в бессознательном состоянии и сгрузил с себя все остальные наши вещи, мне захотелось получше рассмотреть город, тем более и времени у меня теперь появилось предостаточно.

А потом мне нужно было заняться ритуалом привязки, не хотелось откладывать эту процедуру в долгий ящик.

Да и разобраться с тем, что я понабрал у крысо-тварей, которые напали на нас, тоже не помешало бы.

Но пока Город.

Мне хотелось полюбоваться на его все еще величественные здания и тихие, пустынные и спокойные улицы.

Атмосфера запустения и покинутости чувствовалась во всем его хоть и все еще видимом, но уже былом великолепии.

Я подошёл к западной стене башни, и только положив на нее руки, сразу же заметил некоторую странность.

Во все камни, которые я видел в городе, во всем строительном материале, который, по-видимому, там использовался, начиная с поверхности внутренней стороны башни и замеченных мною отсюда черепиц ближайших, сохранившихся крыш, была внедрена некая менто-энергетическая структура.

Вообще, весь город пестрел разнообразием ментальных структур, и если здесь у стены они были еле заметны и обнаружимы, то ближе к его центру их яркость увеличивалась во множество раз.

Но я пока не стал разбираться со всем тем разнообразием, что мною было замечено отсюда, а сконцентрировался на той, что находилась буквально под моими ладонями.

Искатель определил только, что ментоструктура отвечает за укрепление материала, и повышение его износостойкости, а так же создает эффект поддержания постоянной температуры и влажности в поле своего действия.

И что удивительно, хоть самая ненадежная часть ужа начала давать сбой, в нескольких местах стена обвалилась, как мне было отсюда хорошо заметно, температуру и влажность заклинание, вплетенное в структуру материала, все еще поддерживает и достаточно неплохо.

Камни стены были немного теплыми и сухими на ощупь.

Кстати, похожая структура, только в несколько раз большая была отдельным энергетическим модулем того щита, что раскинулся над городом, следовательно можно предполагать, что в городе должно быть относительно чисто и сухо.

Что подтверждалось и тем, что я видел в пределах районов города расположившихся у стены.

Как мне удалось разглядеть отсюда, там никакой сыростью и не пахло, абсолютно сухие, правда, немного пыльные улицы, крыши, да и сами здания. Кстати. Крыша башни тоже была совершенно сухой, что меня несколько удивило, по идее щит, который должен был давать этот эффект сюда не доходил, а ментоструктура, что была встроена в камни стены, своим полем покрывала только площадь самого камня.

Непонятно и странно.

Искатель мне тоже никак не помог. Он вообще сообщил, что данные ментообразования построены по совершенно другому отличному от стандартного принципу.

Однако все встреченные ментоструктуры скрупулезно классифицировал, определял их возможные свойства, создавал их модели и заносил к себе в базу знаний.

Еще он удивил меня такой странной фразой.

= Данный тип ментоэнергии не видим в стандартном диапазоне значений энергетических констант (не определена несущая частота для обнаружения данного типа энергий).

Но я-то их видел, и на мой вопрос как это возможно, он сказал.

= Нет ответа.

В общем, необычный и странный город, таящий в себе много тайн и загадок. Развалины наблюдались в основном ближе к стене, а если смотреть в центр города, то там стоят абсолютно целые здания, я не уверен, но, по-моему, в некоторых домах даже окна или что-то их заменяющее осталось.

Я предположил, что возможно это связано с тем, что мощность ментомодулей, вернее поступающий в них объём ментоэнергии, к границе города уменьшается. Правда и тут была одна неувязка. Во-первых, я не видел никаких каналов передачи сюда ментоэнергии, и во-вторых, плотность энергетического щита была, насколько я видел и ощущал, да и это подтвердил Искатель, была всюду одинакова.

Но, исходя из моей теории и того, что местами кое-где стена все же обвалилась или только начала обваливаться, предположение о том, что с большей удаленностью от центра заклинания, наложенные на строительные материалы, слабеют гораздо сильнее, было более вероятно, чем нет.

Что удивительно, ни развалины, ни запустение, не могли скрыть величественную красоту этого города. Мне он почему-то казался чем-то напоминающим города Мифической Атлантиды, правда, я их никогда не видел (как и никто другой), однако мне казалось, выглядеть они должны были именно так.

Величественные дворцы и замки, огромные дома, площади и парки, все это переплеталось в непередаваемом архитектурном ансамбле, радующем и восхищающем глаз даже сейчас спустя тысячелетия.

От созерцания, меня отвлек высунувшийся из рюкзака неугомонный зверек.

- Рыкун проверить территорию. Рыкун охотиться.

Сообщил он и скрылся за пределами стены.

Я даже не успел ему сказать, что тут высоко, но когда подбежал к парапету увидел, как ловко этот мелкий альпинист, цепляясь за малейшие трещинки и выбоины, спускается вниз.

Я чтобы помочь ему и самому потренироваться, подхватил его заклинанием «малый антиграв» и плавно опустил на землю в паре метрах около стены.

Но даже оттуда до меня вполне отчетливо долетели его крики и возмущенный писк о «глупом детеныше прасвы».

«Ну что ж, мой маленький друг занялся своими делами, и мне хватит бездельничать. Пора бы приступить к работе», - подумал я и стал снимать с себя и вытаскивать из рюкзака захваченную у крыс амуницию.

Первыми передо мной легли два составных лука и колчаны со стрелами. Рядом я положил вытащенные из рюкзака три арбалета, отдельно пристроив недалеко от них арбалетные болты, предварительно разделив их по типу наносимого урона.

Потом отстегнул и вытащил из рукавов пару дротиков, расположив их недалеко от арбалетов. Туда же положил снятую перевязь с метательными ножами. И свою самодельно сделанную пращу.

Дальше легли кошельки с монетами, драгоценности и магические ожерелья.

И наконец, в последнюю кучку сгрузил захваченные у крыс простые мечи и кинжалы.

Отдельно от всего оружия и остальных вещей я положил два свои парных клинка. «Начнем», - оглядев это раскинувшееся передо мной богатство, я протянул руки к самым простым и не требующим особого внимания вещам.

Десять кинжалов, грубой работы, но как я смог убедиться неплохих и достаточно крепких, чтобы выдержать мой вес. Длинною около сорока сантиметров, широкие, обоюдоострые, с толстым и крепким лезвием, и костяной пятнадцатисантиметровой рукоятью.

Похоже, они или железные, или медные, но явно сделаны не из того же материала, что и мои клинки, просто выкрашены в темный цвет. Однако, очень похоже на то, что материал, использованный для их производства тот же самый, что и у остальных мечей захваченных у крыс.

За размышлениями я как то не заметил, тех пояснений, что написал для меня ментоинтерфейс, однако тут, наконец-то обратил внимание на его комментарии, которые он дал мне по данной теме, в одном из своих окошек. Оказывается, тут давно уже висело определение найденного оружия, с которым стоило бы ознакомиться.

И вообще, оказывается Искатель довольно часто, в этом второстепенном окне комментировал встреченные или видимые мною события, просто раньше я как-то мало обращал на него внимание.

«Нужно буде почаще сюда заглядывать», - решил я.

= Кинжал боевой, обыкновенный - контактное клинковое колюще-режуще-рубящее оружие с коротким, средним или длинным прямым или изогнутым двухлезвийным клинком, предназначенное для поражения живой силы противника. Материал изготовления: железо с неизвестным составом примесей, обеспечивающих крепость и упругость материала.

«Ну, практически то же самое пришло в голову и мне», - решил я, ознакомившись с комментарием Искателя.

После чего взял в руки один из мечей.

Про них он предоставил мне примерно ту же самую информацию, но уже несколько более развернутого плана и применительно к данному типу оружия.

= Полуторный тип мечей. Это холодное колющее и рубящее металлическое оружие с длинным, до полутора метров, прямым обоюдоострым клинком. Так же именуемое как длинный меч. Предназначено для фехтования как одной рукой (обычно с верхового животного), так и двумя (обычно пешим и без щита) руками. Рукоять короче, чем у настоящего двуручного оружия, но гораздо больше в сравнении с одноручными мечами. Клинок аналогично рукояти, короче, чем у двуручных, но длиннее, чем у одноручных мечей. Данное оружие имеет характерное деление рукояти на две части - цилиндрическую у гарды и коническую у противовеса, при этом противовес вытянутый. Это является так же особенностью полуторных мечей. Материал изготовления: железо с неизвестным составом примесей, обеспечивающих крепость и упругость материала.

В общем, это были обычные боевые мечи и кинжалы. В теории они должны представлять достаточно большую ценность. Особенно если учесть, что оружие практически всегда считалось привилегией воинов и знати, по сути самой обеспеченной части населения средневекового мира.

После этого я переключался на более мелкие, но не менее ценные предметы этого мира, что попали ко мне. Вернее мира то, неизвестно какого, не факт, что те крысы, которых мы встретили, были жителями этой реальности, особенно если учесть, что корнол говорил о каком-то портале.

Но деньги они и в Африке деньги, а то, что я нашел в том, что заменяет им кошельки, явно было какой-то разновидностью денег, монет, платежных средств, называйте, как хотите. В общем, эту разнообразную мелочь я из всех кошельков высыпал в общую кучу и решил пересчитать и рассортировать найденные монетки.

К моему разочарованию поучилось не так и много, хотя конечно я не знаю, много это на самом деле или мало, да и вообще, примут ли местные менялы у меня эти деньги и по какому курсу.

Но на текущий момент у меня было двенадцать золотых монет с изображением какого-то непонятного дядечки с одной стороны и чего-то похожего на изображение дракона, с другой.

Искатель однозначно определил эти монеты как самородное, практически без примесей золото, очень высокой пробы.

Их я отложил в первый кошель, который выглядел наиболее презентабельно и после этого спрятал в один из потайных карманов своих брюк, так сказать ближе к телу.

Следующими были серебряные монетки. На них было изображено что-то похожее на дерево и толи лошадь, толи какое-то копытное животное. Их у меня набралось шестьдесят штук. Которые тоже были помещены в отдельный кошелек и последовали в один из карманов плаща.

Последними были медные, двести монет, они поражали разнообразием качества, новизны и картинок, но большинство были с небольшим изображением парящей птички на одной стороне, на второй стоял какой-то символ. У меня никак не получилось его интерпретировать, но это точно было не число, так подсказывала моя интуиция. Их я раскидал еще по терем наиболее целым и не затёртым кошелькам. После чего поместил в различные карманы плаща.

Проглядев найденные монетки, я сравнил их с той, что была найдена мною в одном из кармашков моего плаща (она, кстати, тоже присоединилась к остальному золоту), и пришёл к выводу, что это монеты, как минимум из разных государств. К тому же было очевидно, что все крысы были гражданами или жителями одного из них. Только непонятно какого и где находящегося.

Далее мой взор обратился на те несколько колец и перстней, что так же были у напавших на нас. Вернее одного из них.

Тут было кое-что интересное.

Во-первых, два кольца из четырех простых, были золотыми печатками, достаточно увесистыми и большими. Герб на одном из них был практически вытерт, и уже было не разобрать, что же там было изображено. А вот на втором был вытеснен дракон на фоне замка (кстати, был он очень похож на того, что изображен на найденных золотых монетах), и все это было нарисовано как бы на небольшом щите листовидной формы.

И это навевало странные ассоциации с родом друга Лениавеса Крайгом Драконойдом Лересским, уж не его ли это печатка и деньги из их государства, ведь их император тоже вроде как Драконойд.

Два других же вообще, на мой взгляд, были похожи на простые дешёвенькие колечки, но Искатель удивил меня фразой, что это практически чистая платина, с небольшой примесью неизвестного металла, того же из которого состоят мои два меча. Именно поэтому кольца имели немного темноватый цвет несвойственный платине. И что самое главное, ментоинтерфейс с вероятностью сто процентов утверждал, что эти кольца идеально подходят под заготовки для внедрения ментомодулей и ментоструктур.

То есть он мне чуть ли не прямо намекал на то, что их неплохо бы использовать под создание амулетов.

В итоге, так как я не большой знаток драгоценностей, и платину бы с трудом отличил от чего-нибудь другого, то все эти кольца и перстни, благодаря мнению Искателя, переместились в кошелек к золотым монетам.

Ну а во-вторых, в дополнение передо мной лежало кольцо, с явно просматриваемой ментальной энергетической структурой внутри.

«Описание: Кольцо обыкновенное. Материал изготовления золото с небольшим количеством примесей серебра и меди. Основу ментального тела составляет одна ментоактивная структура.

Свойства структуры: Ментоструктура представляет собой один из упрощенных вариантов маскировочных ментомодулей. В базе отсутствует настолько простое решение данной задачи. Однако грубое исполнение внедренной структуры и ее нестандартное построение однозначно не гарантирует точной и непрерывной работы ментомодуля. При этом возможны большие потери ментоэнергии в работе модуля, что очень сильно демаскируют его применение. Перспективная разработка, но необходима ее дальнейшая доработка и обязательное проведение оптимизации используемой ментоструктуры.

Заполнение энергией: двадцать процентов.

Восполнение энергии артефакта осуществляется оператором из внешнего источника».

«Смотри-ка, как интересно. У меня тут настоящее кольцо невидимости. Хоть и недоделанное», - поразился я, вертя в руках найденный артефакт, - «Да и доработать тебя нужно, магическое колечко, неизвестного, похоже, китайского производства. Верно?» - будто у кольца, лежащего на ладони, спросил я, и как бы отвечая на свой вопрос, сказал.

- Ну что, поможем тебе стать чуточку надежнее и лучше?

Кольцо меня заинтересовало, поэтому я хотел рассмотреть его структуру, и понять, что же можно с ним сделать.

В результате, для хоть какого- то понимания, с чем же мне придется иметь дело, я поднес колечко к своему лицу и постарался рассмотреть встроенную в него ментоструктуру.

Но она была настолько мелкой, что пришлось приложить достаточные усилия, чтобы разобраться в ее деталях.

Однако у меня это получилось и через пару мгновений, я мог спокойно рассматривать, крутить и вообще досконально изучать в своем сознании виртуальную модель, которая была построена ментоинтерфейсом, как копия того ментального модуля, что представляла собой структура обнаруженная в кольце. Покрутив в сознании построенную модель и заметив несколько непонятных мне особенностей, я, вспомнив свои опыты по оптимизации строения той структуры ментомодуля «распознания сущностей», что создавал корнол, когда пытался разобраться в ситуации, происходившей вокруг нас на дереве, постарался применить свои небольшие знания и умения для данного случая.

Итак, что же у меня получилось.

Структура напоминала переплетенный и скрученный в жгут венок из линий энергий различного типа. Множество концов энергетических каналов в этой структуре обрывалась просто в пустое пространство, не заглушая сь или, не переходя в общий канал. То есть проблема огромных энергетических потерь стала понятна практически сразу. Необходимо было аккуратно заглушить все эти каналы. Но это избавило бы нас только от потерь энергии, а вот если бы все эти разрозненные каналы слить в единую магистраль, то мы значительно бы снизили затраты на поддержание работоспособности этого ментомодуля. К тому же это гарантирует стабильность его работы. Получается, что таким образом мы практически сразу избавимся от всех найденных Искателем недостатков данной ментоструктуры.

«И как это лучше сделать?» - задался вопросом я.

Но и вариантов то тут было не особо много.

Нужно объединить все разорванные и вплетённые в эту структуру энергетические потоки в единую магистраль, используя руны «канал» и «гвоздь» это можно сделать без проблем.

Параллельно со своими рассуждениями, я преобразовывал ментоструктуру с помощью известных мне рун.

«Так вот мы получили общую магистраль», - подумал я, - «Вернее даже три».

Так как в структуре переплетено три различных потока, в которых используются разные типы энергии, поэтому их три и получилось. Смешивать я их не стал, непонятно какие результаты это может дать.

Но этого было мало. Из полученной модели стлало понятно, что потерь мы избежали, но вот теперь кольцо постоянно действует. Так как единожды активированное, оно будет постоянно расходовать энергию на свою работу, пока та, залитая в этот модуль не закончиться. А это тоже очень неудобно. В кольце не было предусмотрено механизма активации и остановки работы ментомодуля.

И вот над ним стоило подумать отдельно. К тому же нужно предусмотреть некое хранилище ментоэнергии, откуда будет поступать энергия в модуль, и куда она будет сбрасываться после прекращения его работы.

Для этого нужно предусмотреть временный сброс энергии с рабочего модуля в некий накопитель и такую же обратную его активацию. В этом случае будет не как сейчас, кольцо работает постоянно, и надевший его исчезнет. Ели реализовать мой вариант, то получиться активируемый амулет, который будет запускаться и выключаться по какому-то сигналу. Значит, будет ситуация, когда кольцо работает или нет, не нужна постоянная подпитка, энергия расходуется по мере применения. «Следовательно, беру за основу этот вариант», - решил я.

С прекращением работы и перенаправлением энергии проблем нет. Руна «стоп» отрезает подачу энергии в накопитель и из него. Руна «переключатель» задает направление потока подачи энергии в ментомодуль или обратно. Соответственно строиться дополнительный канал энергии и задаются две точки привязки, это ментомодуль и некий накопитель.

Но вот что может послужить накопителем? К чему можно привязать вторую точку? Может энергию как то залить в само кольцо?

Но тут проснулся интерфейс.

= Один и тот же элемент нельзя использовать и в качестве накопителя ментоэнергии и в качестве заготовки под хранение ментомодуля. При их совместном размещении в одном материальном носителе возможны самопроизвольные срабатывания, наведенные помехи или разрушение артефакта при активации ментомодуля. В качестве накопителя можно использовать инкрустированный в кольцо полудрагоценный камень. Темный агат, природное кристаллическое образование, обладающее хорошими аккумулирующими свойствами, точку привязки легко поместить в ментоструктуру самого кристалла. В базе знание есть универсальный ментомодуль создания накопителя ментоэнергии.

И у меня перед глазами появилось достаточно простенькая структура, напоминающая сетчатый шар.

«А что, неплохая идея», - одобрил я совет Искателя.

Настроившись, я смог разглядеть менто-информационное поле небольшого камешка вставленного в кольцо. После этого сначала вплел в поле агата структуру по созданию накопителя энергии, активировал ее, влив немного энергии, а затем привязал к нему руну цели.

И только в этот момент до меня дошло, что я из чисто теоретических рассуждений об оптимизации работы кольца, перешел к практической реализации своей идеи.

Но осознание этого факта меня не только не остановило, но и заставило действовать с еще большим азартом и интересом.

Полностью перестроив ментоструктуру заложенную в кольцо в соответствии с той, что я получил в результате своей оптимизации. Соответственно мною были внесены в нее дополнительные изменения. Такие как внедрение нескольких новых рун и точек привязки, построение нового дополнительного канала передачи энергии, и настройка его на тот накопитель, которым стал вставленный в кольцо небольшой камешек.

Как итог моих трудов, по оценке Искателя получившийся ментомодуль в несколько раз по своей надежности превосходил оригинал и во многом отличался от него по своему действию. В частности его работу невозможно было засечь, да и сама длительность работы амулета повысилась в десятки раз.

Но произошло и некое усложнение схемы работы ментомодуля. Артефакт стал зависим от внешнего источника ментоэнергии.

Правда, это дало и свои плюсы, теперь он стал автономным. Получалось, что теперь им мог пользоваться любой разумный, достаточно было лишь его активировать.

Активацию и выключение я привязал на полный оборот кольца вокруг пальца, эту систему подсказал мне Искатель, так как у него под данный тип включения ментообъектов было готовое решение (он мне так же предлагал лингвистическое или мысленное управление, но те структуры были несколько сложнее в реализации).

Кроме всего прочего ментоинтерфейс радостно сообщил, что мною разработан упрощенный универсальный вариант интерфейса подключения ментомодулей к различным накопителям ментоэнергии. И что я смогу в дальнейшем использовать его как самостоятельную часть любой структуры.

Дело осталось за малым. Наполнить вновь созданный накопитель ментоэнергией. Проверив наполненность ментоструктуры, я слил имеющеюся в нем запасы энергии в накопитель, после чего наполнил его самостоятельно, протянув тонкую ниточку энергии от своего пальца к кольцу. У меня получился примерно двойной объём ментоэнергии требуемой для активации кольца.

Правда опять встал вопрос проверки действия структуры, но как только я одел кольцо и повернул его один раз, сразу сам смог убедиться, что вокруг моего тела образовалась некая пленка. Обладает ли оно абсолютным маскирующим эффектом, я не знал. Но то, что она была, это точно.

Да и интуиция, совместно с Искателем сказали, что у меня все получилось. Отключив работу кольца, я оставил его на пальце и переключился на оставшиеся

лежать в этой же кучке защитные ожерелья и непонятный браслет.

Оказалось, что всю ценность ожерельев составлял всего один коричневый камень, отдающий магией. Кстати светился он какой-то темной землисто-коричневого цвета энергией.

Камни были вплетены в каждое из захваченных мною ожерелий. Всего их было шесть.

«Описание: Камень, темный гранит с неизвестными вкраплениями металла, имеющий в своей основе ментоактивную структуру.

Заполнение энергией: пол процента.

Свойства структуры: генерация защитного поля первого уровня.

Восполнение энергии артефакта осуществляется оператором из внешнего источника».

К тому же один из камней был несколько крупнее остальных. И как мне кажется, ожерелье, с которого я его снял, как раз и принадлежало самому стойкому напавшему на нас крысу.

Да и своими свойствами он несколько отличался от остальных.

«Описание: Камень, темный гранит с неизвестными вкраплениями металла, имеющий в своей основе ментоактивную структуру.

Свойства структуры: генерация защитного поля второго, возможно третьего уровня. Заполнение энергией: пол процента.

Восполнение энергии артефакта осуществляется оператором из внешнего источника».

По сути, с «камнями защиты», как я их стал называть, было все, однако, в ожерелье главаря был и еще один странный темно фиолетовый камешек, со свойствами которого я хотел разобраться.

Вернее никакой ментоструктуры в нем не было и в помине, только свое слабое менто-информационное поле, но именно его наличие и привлекло мое внимание.

И я не ошибся, ментоинтерфейс определил его как уже готовый, правда не очень мощный накопитель ментоэнергии.

Когда я осознал сей факт и рассмотрел разложенные передо мной камешки, то решил использовать их как единое целое.

Ведь, как только у меня в руках оказалась кучка защитных камней, и еще один, который по идее может выступать как некий накопитель энергии, то это позволяет сделать нечто типа защитного амулета.

Получается, у меня снова эксперимент.

Надев все камешки на несколько бечевок, чтобы повысить прочность своего будущего изделия, я к каждому камешку в структуру внедрил точку привязки при помощи руны «цель», после чего объединил их единой системой каналов, замкнув их на помещенном в центр накопителе.

Тут я поступил проще.

Как только в каком-то из камней заканчивается энергия, он ее просто берет из накопителя. Конечно, это работает не очень надежно, но все разом, надеюсь, не сработают и моментально не опустошат накопитель.

Его, по моим прикидкам, хватит на заполнения всех простых камней по два раза и большого - один, ну или большого- два и простых по одному, как они будут разряжаться, я честно говоря, не знаю.

Но структура у меня вышла рабочая, это подтвердил и Искатель.

Получившийся амулет я так же заполнил энергией, как все камни, так и сам накопитель, и уже после этого повесил себе на шею.

«При случае проверю. Все равно если он работает, то сработает автоматом, а нет, так не сильно и расстроюсь», - решил, не сильно заморачиваясь над этим вопросом,

Что странно, я постоянно проверял объем энергии доступной мне, в моем собственном внутреннем накопителе, ментоэнергии, и он на текущий момент уменьшился лишь на треть процента. Хотя я уже несколько раз накладывал на Лениавеса лечебный ментомодуль, тренировался с утра использовании других заклинаний, да и сейчас работал с создаваемыми амулетами.

Вспомнив про Лениавеса, я понял, что нужно последний раз наложить на него лечебное заклинание, аля ментомодуль. Диагност показал, что физически и ментально он сейчас уже полностью в норме, однако осталось восстановить его энергоканалы и выполнить их наполнение ментоэнергией, которое будет осуществляться со временем самостоятельно. Все оставшееся на лечение время предполагалось потратить на две эти операции. Прийти в себя он должен был уже через четыре часа или чуть больше.

Как оказалось, с амулетами и кольцом я провозился почти целый час.

«Быстро летит время, когда занят», - подумал я, возвращаясь назад и садясь на свое место.

Последним из общей кучи мне достался пока не изученный и какой-то грубый браслет из потемневшей от времени бронзы. Ну, вернее это мне так показалось, на самом деле, что это за метал такой, я не знал, но как-то в музее видел древние бронзовые украшения и этот браслет был очень на них похож.

И вот именно у него несколько звеньев хоть и не сильно, но светились магией.

Я бы вообще не обратил на него внимания, еще тогда на поляне посреди дерево-леса, если бы на тот момент мое восприятие не было настроено на максимальную чувствительность, так слабо было излучение встроенных в браслет ментоструктур. Но мне повезло, и я их заметил.

И вот сейчас присмотревшись к нему гораздо внимательнее, я с удивлением разглядел в этих его ячейках достаточно разветвлённые и сложные структуры заклинаний. Это меня несказанно поразило.

Ведь сам браслет выглядел явно какой-то самодельной и кустарной работой, тогда как во вложенных в него заклинаниях чувствовалась, если не рука мастера, то уж наверняка уверенного в себе профессионала.

И этот контраст меня практически сразу насторожил. Слишком уж разный чувствовался уровень изделия и его внутренней начинки.

Сам браслет состоял из двенадцати пластинок и почему-то только в три из них были помещены эти самые очень сложные ментоструктуры или как их называют местные, заклинания. Что, на мой взгляд, было немного странным. Ведь поместить структуру заклинаний по всей площади браслета было и намного проще и гораздо логичнее. Правда эти заклинания были связаны между собой в общую систему, и возможно это имело какой-то смыл. Но я его пока не видел.

К тому же еще две ячейки раньше использовались как явные накопители энергии. Это определил Искатель, да и по остаточному равномерному ментоследу, ранее хранившейся в них энергии, мне как-то практически сразу стало понятно, что эти два бронзовых брусочка служили для ее накопления и сбережения.

Дополнительно, присмотревшись еще внимательнее, я заметил, что из разных участков всей системы ментоструктур к этим накопителям шли практически незаметные каналы передачи ментоэнергии.

Да еще, судя по всему, браслет был полностью разряжен.

Я постарался разобраться, что же это за такой необычный предмет и получил почему-то ничуть не удививший меня ответ.

«Описание: Браслет обыкновенный. Составной браслет. Материал изготовления: бронза, медь, серебро, платина, неизвестные примеси. Основу ментального тела составляет сплетение трех различных ментоактивных структур.

Свойства структур: Одноразовая адаптация под владельца. Срабатывает при первой активации. Осуществляет автоматическую привязку к владельцу. Основу составляет ментоструктура привязки с необычными входными параметрами. Следующая ментоструктура усиливает скорость и силу удара в зависимости от входного потока энергии, точное значение не известно. Последняя ментоструктура имеет некоторую схожесть с разработанной Институтом Разведывательного Управления структурой силового щита. При этом она, однако, имеет несколько отличное от имеющейся в базе знаний построение, которое напоминает круглую полусферу диаметром сорок сантиметров.

Заполнение энергией: одна сотая процента.

Восполнение энергии артефакта осуществляется самостоятельно из встроенного источника. Наполнение источника производиться оператором».

Естественно этот браслет, стал «магическим браслетом силового щита», про силу и скорость удара я, конечно, помнил, но слишком уж длинное название получалось. А так я его вполне запомнил.

После этого я дождался, пока Искатель скопирует все структуры найденного артефакта к себе в базу знаний, и только тогда решился наполнить его энергией. Сначала ничего не происходило, но по мере того как пустел мой внутренний источник и наполнялись накопители браслета, ментоструктуры расположившиеся в нем все больше приобретали свою объёмность и некую целостность и законченность что ли.

Я уже стал переживать, что всего моего запаса энергии не хватит наполнить этот прожорливый артефакт, когда подача ментоэнергии в него прекратилась.

Что странно, по мере наполнения система связанных структур растекалась по всему браслету, постепенно заполняя все не занятые до этого его ячейки. И как раз в тот момент, когда закончилось наполнение браслета энергией, его структура заполнила всю площадь браслета и приобрела свою окончательную форму.

Вот именно в тот момент я и понял, что артефакт готов к работе и если я хочу его использовать в дальнейшем, то это и есть тот самый подходящий миг его активации и некой аналогии привязки.

Поэтому с некоторым замиранием сердца я надел браслет на левую руку.

Почему-то я точно знал, что находиться он должен только там.

И как только он коснулся кожи на моей руке, то произошло странное.

Сначала браслет сжался до размера моей руки, потом плотно обхватил ее. Затем его покрыло небольшое марево, которое размыло его очертания. Но однако через некоторое время марево и образовавшаяся через несколько минут дымка исчезли, но на руке того браслета, что я надел, уже не было. Вернее он был, но приобрел форму, напоминающую обвившую мою руку несколько раз змею.

Я хотел потрогать то, что стало с бронзовым украшением на моей руке, но внезапно эта самая змея шевельнулась и ожила, посмотрев на меня бусинками красных огненных глаз, затем резко дернулась и впилась маленькими золотыми зубками мне в середину запястья. После чего сильнейшая боль на несколько мгновений пронзила мою многострадальную руку. Однако не успел я даже вскрикнуть, как боль исчезла. А вместе с нею исчезли и появившаяся змейка, и сам браслет.

Однако, что странно, я четко и ясно ощущал, вот он, обвивает мою руку и находиться чуть выше запястья. Но потрогав то место, где он до этого находился, я ничего не почувствовал.

При этом, посмотрев на свою руку с максимальной чувствительностью восприятия, я заметил все туже, но еле заметную и практически полупрозрачную, змейку, однако теперь уже энергетическую. И обвивала она не только мое запястье, но всю руку, начиная от плеча и заканчивая кистью, а ее небольшая головка покоилась как раз где то в районе костяшек моего кулака.

Однако главным во всем этом происшествии было то, что я точно знал, если захочу воспользоваться возможностями браслета или они мне когда-нибудь понадобиться, то и сила и защита браслета будут вместе со мною. Для этого стоит только попросить его стать или моим кулаком (силой), или моим щитом (защитой).

«Вот так-то вот», - подумал я, оценивая приобретенное имущество «почему интересно столь нужными и опасными в бою предметами, как то же кольцо или этот браслет не воспользовались сами крысы?»

«Похоже, многие вещи были трофеями или просто где-то найдены ранее, а крысы просто даже не знали, как ими пользоваться. Поняли лишь, что это или какие-то магические предметы, или то, что они представляют какую-то определенную ценность и оставили их себе, даже не став разбираться. Ну или как вариант, я им просто не оставил на это времени, что тоже вполне может быть», - размышлял я над свалившимися на меня подарками.

Ведь эти подарки на браслете не заканчивались.

Дальше у меня оставалось самое вкусное, так сказать.

Это было то оружие, в котором четко просматривались различные ментоструктуры. Три складных арбалета, два составных лука и мои два странных меча из необычного темного металла.

Первой моя рука потянулась к складным арбалетам.

Тут меня ждало небольшое разочарование. Тот из них, что я использовал в качестве грузила на дереве, оказался поврежден. Видимо моя голова оказалась несколько крепче, чем я думал, или он был сломан мною в какой-то другой момент времени, а может таким уже был изначально, но одна из его дуг болталась на тетиве.

Кстати тетивой служила какая-то металлизированная нить, что было необычно. Так как я помнил, что чаще всего для этого использовали конский волос, правда, опять же я в этом не уверен. Тем более под вопросом остается и тот факт, а вообще есть ли здесь лошади как таковые?

Хотя мне почему-то вспомнилась та давняя встреча в лесу с той пантерой с ее звенящей металлической шерстью. Возможно она не одна такая в этом мире, а может и не только в этом?

В общем рассматриваемый арбалет был гораздо меньше, чем я представлял себе раньше, до того как вообще увидел их или они попали ко мне. К тому же эти арбалеты были гораздо изящнее, тех, что я видел в своем мире в книгах, на просторах интернета или в кино.

Если рассматривать их устройство, то само цевье и ложе арбалетов были изготовлены из какой-то кости, дугами были тонкие металлические полосы. По-моему используется все тот же металл, что и для моих мечей. Присутствовало два спусковых механизма. Один, расположенный сверху, скорее всего он отвечает за натяжение тетивы и подачу в лоток стрелы или, как я понял пули (металлического шарика). Второй осуществляет сам выстрел и похож на обычный курок.

Когда я взял в руки один из целых арбалетов, то окончательно убедился в этом, а так же понял, что они магазинные.

Под цевьем, как раз под ложеметом располагался небольшой магазин, в который можно было поместить три арбалетных болта, или десять, судя по разметке, металлических шариков сантиметрового диаметра.

Снизу, сразу перед магазином, был еще один рычажок, он отвечал за фиксацию дуг арбалета на цевье в настороженном состоянии, при его разблокировке, арбалет складывался и принимал форму обычного пистолета. Вернее средневекового пистоля, примерно тридцати сантиметров в длину.

К тому же тетива в этот момент втягивалась в дуги арбалета, поэтому возможно они полые, или тетива обладает какими-то необычными свойствами. Например, неимоверной упругостью тягучестью.

Не знаю.

«По мне так это очень небольшое оружие», - подумал я, - «И что немаловажно, оно очень удобное, за одним небольшим исключением».

И я повертел это изящное и не кажущееся очень крепким на вид изделие оружейного творчества.

«Как оно может работать? Оно не рассчитано на те нагрузки, что создает снаряженный арбалет», - задался вопросом я.

Однако и на него мне был дан ответ, только в этот раз Искателем. Как оказалось, я забыл о ментоструктурах, которые были вложены в это оружие.

«Описание: Арбалет, складной. Материал изготовления: кость неизвестного животного, неизвестный металл, металлическая нить, происхождение не известно. Основу ментального тела составляет сплетение двух различных ментоактивных структур.

Свойства структур: Ментоструктура укрепления вещества, данный вариант построения является более оптимальным, чем тот, что есть в базе знаний, по своей структуре похож на обнаруженную недавно структуру укрепляющую материал изготовления башни и стены, но адаптирован под другой тип структуры вещества.

Предположительно, первый вариант более универсален, чем обнаруженный в данный момент времени. Следующая ментоструктура имеет свойство усиления степени воздействия. Предположительное усиление ударного воздействия увеличивается в два раза.

Заполнение энергией: не требуется.

Восполнение энергии артефакта осуществляется самостоятельно из встроенного источника. Наполнение источника производиться самостоятельно из окружающего энергетического фона».

«Вот это да», - поразился я.

Сразу было понятно, что это очень высокотехнологичное изделие, даже с учетом моего мира. Видел я как-то небольшие охотничьи арбалеты, правда, простые, не складные, так никакого сравнения. Плюс качественно и мастерски подобранные ментоструктуры, плюс отсутствие потребности в постоянной подзарядке энергией. «Кто-то очень грамотный и умелый создал эти арбалеты», - подумал я, откладывая их в сторону. И передвигая к ним болты. Кстати, среди них оказалось четыре простых, не замеченных мною сразу.

Итого у меня было два целых арбалета, по десять разрывных и тех странных непонятных болтов, с вложенным в них, разрушающим менто-информационное поле заклинанием {натуральное проклятие, как я его себе представлял). Последние снаряды явно были предназначены для уничтожения именно живой силы противника. И к тому же, как оказалось, у меня было еще и четыре обычных болта.

Обойму одного арбалета я зарядил простыми болтами, второго разрывными. Это оказалась не так и сложно, пружинный механизм фиксировал болт, и подавал его при заряде в ложемет.

А вот пули подавались несколько по-другому, они укладывались на место первого болта, а пружина сдвигалась в конец, при этом из бокового паза доставалась тонкая металлическая пластина, которая фиксировала пульки в магазине. Жаль, их не было, можно было бы попробовать, но надеюсь, у меня будет еще шанс потренироваться в стрельбе ими.

После того как я снарядил арбалеты, я встал и взял один из них. Красуясь и при этом, тренируясь, старался запомнить каждое движение, начал пробовать наводить, складывать и раскладывать один из них, нарабатывая хоть какие-то навыки по обращению с данным типом оружия.

Как раз в этот момент в моем сознании загорелась надпись на интерфейсном окне Искателя.

= Провести изучение гипнопрограммы - «Стрелок. Общий курс». Время обучения - тридцать минут.

И после этого задавался следующий вопрос.

= Выполнить - да, нет?

Похоже, у меня впервые поинтересовались изучением одного из тех навыков, которые я получал раньше помимо сознания. Это было как раз то, чего я так добивался. Мне нужен был контроль над подобной способностью по изучению, и я его получил.

Посчитав, что тридцать минут ничего не решают, тем более находился я сейчас в большей безопасности, чем за все время моего пребывания в этом мире, я, с каким-то живым интересом и внутренним трепетом, ответил ментоинтерфейсу.

«Да».

И как это случалось уже не раз, выпал из реальности ровно на пятнадцать минут. Когда я пришёл в себя, вроде ничего кардинально не изменилось, единственное на ментоинтерфейсе красовалась надпись.

= Гипнопрограмма «Стрелок. Общий курс» изучена.

«И что мне это дало?» - подумал я.

Не придумав ничего лучше, я вновь постарался разложить зажатый в руке арбалет. И вот тут-то я и увидел, как действует гипнопрограмма в этом случае. Так сказать «на собственной шкуре» ощутил.

Руки практически автоматически, будто делали это сотни раз, разобрали и собрали арбалет, снарядила магазин к нему, и взвели курок.

И я даже не успел удивиться, как взял на прицел какой-то небольшой камень на одной из ближайших крыш.

К тому же сейчас камень, в который я прицелился, подсветился неким внутренним цветом, а точка, куда должен был ударить болт, вообще была ясно и четко видна, при этом она была помечена маркером цели.

«как в какой-то компьютерной игрушке», - пришла мне мысль в голову.

Этой ассоциации способствовало и то, что в углу основного интерфейса появилась табличка, где отображалось расстояние до цели, время полета стрелы и скорость полета снаряда.

Так же туда были вынесены различные поправки, которые могут повлиять на точность стрельбы и те из них, для которых уже были реализованы компенсирующие их действия.

Даже не задумываясь и не сомневаясь в том, что могу промазать, я прицелился в совершенно незначительную выбоину в стене где-то в сотне метров от себя (и как интересно я ее так четко вижу?).

Задержал дыхание. И выстрелил.

Болт попал точно в цель. Правда, не воткнулся, как я ожидал, а отскочил от стены. Но главное, я в нее попал.

«Это вещь», - восхищенно подумал я, с любовью поглаживая такие изящные, но такие смертоносные обводы этого небольшого арбалета.

«Теперь бы еще прицепить тебя как то поудобнее, чтобы ты не мешался», - оглядывая себя, подумал я.

- «Вот бы мне что-то типа кобуры, как у наших бодигардов. Да еще скрытого ношения. Было бы удобно».

И я приложил арбалет себе под мышку. Прикидывая, как он будет там сидеть, немного поменял его положение и убедился, что он ложиться идеально.

После чего начал мысленно прикидывать, как бы сделать эту самую кобуру, как почувствовал странное шевеление у себя под мышкой.

«Магический пояс. Как же я про тебя забыл?» - понял я, рассматривая тот вариант неказистого захвата под арбалет, который у нее получился.

«Мда», - подумалось мне, - «из него он будет все время выпадать, а если его зафиксировать чем-то, то никакой скорости в его извлечении не будет». Скептически осмотрел я получившееся подобие кобуры.

«А если?» - вдруг пришла мне в голову мысль.

И я максимально точно постарался представить, как бы я хотел, чтобы выглядела эта воображаемая кобура для арбалета.

И примерно через минуту у меня была подплечная и очень удобная портупея, позволяющая и мгновенно выхватывать арбалет, при этом взводя его, и одновременно хорошо и надежно удерживающая его на месте.

«Идеально, то, что мне и нужно», - радостно подумал я.

Через еще минуту, второй арбалет пристроился под мое второе плечо в идентичное первому изделие.

Конечно, на кобуру скрытого ношения не очень то и походило, слишком велико

оказалось оружие, но зато очень удобно оно размесилось, совершенно мне не мешалось и не ощущалось.

Буд-то именно для такого типа ношения его и изобретали.

Для хранения болтов я воспользовался той же методикой и представил на поясе два кармана, куда и раскидал болты, в один взрывные, а в другой с проклятием (по идее это ведь оно и было).

Немного прошёлся по крыше башни, поприседал, почувствовал себя чуточку защищённее и с еще большим энтузиазмом вернулся к оставшимся предметам. Сломанный арбалет я выбрасывать не стал, а аккуратно сложив его, убрал обратно в рюкзак.

Дальше мне в руки попалась моя праща, с ней я обращаться умел и раньше, в детстве баловался, но теперь понял, что использовать ее смогу в любом случае и гораздо эффективнее.

«Пригодиться», - решил я.

Хоть острая надобность в ней отпала, но расплетать и развязывать ее я не стал, а использовав вместо ремня, продел в петли брюк и обвязал свой пояс.

Вспомнив о праще, мои мысли переключились на разобранный на лиане кистень.

Его восстановить я хотел обязательно. Очень уж он удобен для скрытого ношения. Правда, решил я заняться этим не сейчас. Поэтому найдя ленты из шкуры змеи, я аккуратно их свернул, и положил в отделение рюкзака рядом с самым большим ударным камнем.

Так переходя от одного изделия к другому, я вспомнил о камнях, которые не проверял с того времени как был бой там наверху. Пошарив в рюкзаке, я вытащил их и аккуратно разложил перед собой на крыше башни. Все было в порядке, только практически все из них требовали подзарядки.

На нее я потратил следующие десять минут.

Закончив заниматься их подзарядкой, я рассортировал их по разным карманам своей одежды, плаща и брюк, так, чтобы в случае надобности ими удобно и быстро можно было воспользоваться.

Кстати, работать с энергией у меня получалось все лучше и лучше. Например, заряжать артефакты я мог, уже даже не смотря на них. Для этого мне только стоило найти в своем сознании метку их ментоструктуры и протянуть к ней ниточку энергии. Закончив с камнями, я осмотрел последние предметы, лежащие передо мной.

Два составных лука. Примерно восьмидесяти сантиметровой длины. Очень упругие и тугие.

Однако приглядевшись, я понял, это только на первый взгляд они выглядели как одинаковые.

Но сейчас мне стало ясно, что один из них, значительно старше второго.

Рукоять отполирована и затерта сотнями ладоней.

И именно этот первый светился той же структурой ментоэнергий, что была вложена в арбалеты.

Второй же лук был качественной, но подделкой. Это я понял, когда ментоинтерфейс сообщил о том, что вложенные в него ментомодули по совей структуре во многом уступают оригинальными ментомодулям. От этого прочность и сила удара у этого лука была значительно ниже.

Ну а, в общем, я получил такое найденному оружию.

«Описание: Лук, составной, композитный. Материал изготовления: рукоять, неизвестный метал и кость, плечи неизвестный композитный материал на основе органического сырья. Тетива, металлизированная нить. Основу ментального тела составляет сплетение двух различных ментоактивных структур.

Свойства структур: Ментоструктура укрепления вещества, данный вариант построения является более оптимальным, чем тот, что есть в базе знаний, по своей структуре похож на обнаруженную недавно структуру укрепляющую материал изготовления башни и стены, но адаптирован под другой тип структуры вещества. Предположительно, первый вариант более универсален, чем обнаруженный в данный момент времени. Следующая ментоструктура имеет свойство усиления степени воздействия. Предположительное усиление ударного воздействия увеличивается в два раза. Ментоструктуры аналогичны найденным в арбалете. Заполнение энергией: не требуется.

Восполнение энергии артефакта осуществляется самостоятельно из встроенного источника. Наполнение источника производиться самостоятельно из окружающего энергетического фона»».

Так был описан первый лук.

Второй был создан из других материалов, рукоять, окрашенная в черный цвет полая трубка из железа с какими-то примесями, плечи склеены из нескольких сортов дерева, тетива была органическим волокном, я так понимаю, здесь то, как раз и был чей-то волос или что-то похожее. Ну и в основе лежали гораздо более упрощенные ментоструктуры.

Да и главное, в рукоять лука был встроен накопитель, который поддерживал работу заклинаний, и его периодически стоило пополнять энергией. Но что странно. Потерь ментоэнергии в луке практически не было.

То есть в отличие от первого, который подзаряжался сам, этому требовался маг для его нормальной работы.

Получается, что по сути, второй был достаточно качественной и хорошей подделкой или новоделом, что мне кажется более вероятным.

Отложив второй лук в сторону.

«Или отдам его Лениавесу, у него совершенно обычный лук, либо продам, если он окажется, ему не нужен»», - решил я.

Я взял в руки первый более качественный и старинный лук.

Сразу ощутив в руке оружие. Оружие с большой буквы. Способное и прокормить, и защитить, если того потребуют обстоятельства. Спутника и помощника.

Лук мне сразу пришёлся по душе.

Сжав в ладони правой руки его рукоять и попытавшись натянуть его тетиву, я думал, что буду уметь с ним обращаться, как и с арбалетом, но не тут то было.

Перед глазами возникла надпись ментоинтерфейса.

= Провести изучение гипнопрограммы - «Стрелок. Углубленный курс». Время обучения - два часа.

= Выполнить? - Да. Нет.

Да тут оказалось все несколько сложнее. Сейчас я не мог себе этого позволить, и поэтому пока отменил изучение.

«Постараюсь подгадать это время на потом», - решил я, - «или на ночь или если буду успевать, до пробуждения Лениавеса».

Поэтому дальше я просто пересчитал стрелы в колчане, обычных было шесть десятков и два десятка разрывных.

И пристроил тул со стрелами и луком себе за спину, расположив его поверх ножен для мечей.

Посмотрев на то, что у меня получилось и на то, что я приобрёл, я остался полностью доволен увиденным.

Тем более у меня оставались последние трофеи, на которые я и переключился. Передо мной лежали теперь уже мои мечи.

Два боевых парных клинка.

Оружие настоящих воинов. Оружие, определяющее статус. Оружие, история которого насчитывает тысячелетия войн и смертей.

Оружие, созданное только для одной цели. Убивать. Ему больше не было никакого применения кроме одного. Сеять смерть.

Это оружие не создано для защиты, как щит, это оружие нападения.

Оружие призванное покорять, захватывать и повелевать.

Оружие тех, кто не умел ни сеять, ни жать.

Захватчиков. Наемников. Солдат. Бойцов.

Винов.

Все это читалось, как только я взял в руки две эти убийственные и немного изогнутые полоски темного металла.

Клинки, примерно метровой длинны, с полуторной рукоятью.

Обоюдоострые на свою верхнюю треть, по внешней стороне заточенные под самую рукоять. С небольшой округлой гардой. И противовесом на конце.

Они идеально ложились мне в ладонь.

Я немного потанцевал с клинками на крыше, привыкая к их балансу и смертельной грации.

Хищное и опасное оружие.

Мне не нужно было определять свойств этих мечей, не знаю, откуда, но я знал их и так.

«Адамантит», - так и билось в моем сознании, - «Вот как называется этот метал».

И следующая мысль, - «я буду звать вас - «Клинками ночи»».

На основе моих мыслей и ощущений Искатель все же выдвинул определение найденных клинков.

«Описание: Меч. Материал изготовления: рукоять, кость дракона и вставленный в нее неизвестный драгоценный камень (предположительно «камень душ»). Противовес и клинок меча созданы из адамантита (классифицирован и занесен в базу знаний). Основу ментального тела составляет сплетение трех различных ментоактивных структур.

Свойства структур: Ментоструктура укрепления вещества, данный вариант построения является более оптимальным, чем тот, что есть в базе знаний, по своей структуре похож на обнаруженную недавно структуру укрепляющую материал изготовления башни и стены, но адаптирован под другой тип структуры вещества. Предположительно, первый вариант более универсален, чем обнаруженный в данный момент времени. Следующая ментоструктура имеет свойство усиления степени воздействия. Предположительное усиление ударного воздействия увеличивается в два раза. Ментоструктуры аналогичны найденным в арбалете. Ментоструктура поглощения сущностей (душ). Относиться к теории мистицизма. На практике не была реализована. Через привязку отдает ментальную и жизненную энергию пораженного существа своему владельцу. Побочным эффектом является разрушение поврежденной мечом ментоструктуры. Смертельно опасны для любых ментоактивных существ, сущностей и аномалий. Обязательное условие: требуется привязка к владельцу.

Заполнение энергией: не требуется.

Восполнение энергии артефакта осуществляется самостоятельно из встроенного источника. Наполнение источника производиться самостоятельно из окружающего энергетического фона, за счет переработки энергии поглощенных сущностей (душ)».

Зажатые в моих руках мечи натолкнули меня на определенные мысли о том, откуда все это необычное и вероятно очень ценное оружие могло появиться у крысо-тварей.

Создавалось такое впечатление, что эти крысы нашли где-то захоронение какого-то древнего охотника за магами, или за кем-то на них похожими, например, те же демоны или другие магические существа.

И уже на разбираясь, разделили навар между собой. Только опять же многие предметы как бы принадлежат разному уровню производства.

Браслет явно очень древняя вещь и ее не оценили по достоинству. Оружие более позднего производства, но с ним было понятно. А вот второй лук и кольцо невидимости, похоже, принадлежали одному мастеру, но их тоже не смогли распознать.

При этом в оружии ощущаются одинаковые структуры заклинаний, ментоинтерфейс определяет в них одинаковые или схожие материалы при изготовлении, и как результат мы получаем их некоторые общие свойства.

Все это похоже на то, будто само оружие делал кто-то один и тот же.

Или, что выглядит несколько странно, но вполне возможно, когда-то было массовое производство и все оно было создано именно на нем.

Тогда все сходиться.

И если это правда, то тогда из моих выводов есть два огромнейших плюса. Во-первых. Досталось все это богатство мне.

И во-вторых. Нужно этим обязательно воспользоваться.

Ведь как я помню, массовая привязка работает только на однородные предметы, но, по сути, все найденное оружие и есть однородные предметы, и сделаны все одни из одних и тех же материалов.

Получается, по сути это все одно и то же, только имеет разную внешнюю форму.

А, следовательно, если я все правильно понимаю, привязать к себе я могу все эти предметы за один раз.

А если это так, то мне нужно понять, что мне там понадобиться для проведения этого ритуала привязки.

По сути, сам ритуал достаточно простой.

Пентаграмма. Разместить в ней предметы строго определенным образом. Активировать необходимый ментомодуль. Дождаться окончания ритуала.

И пожинать его плоды.

Вроде все просто. А значит приступаем.

Первое необходимо нарисовать определенную пентаграмму, выбрав ее в зависимости от количества привязываемых предметов.

Просмотрев список имеющихся в наличие у Искателя схем, я понял, что на четыре предмета пентаграммы почему-то не было, но была готовая схема под пять предметов.

Поэтому за неимением лучшего я решил работать именно с ней.

Правда, когда я уже стал раскладывать свои вещи, то вспомнил, что мечей-то у меня все-таки пара, и поэтому именно эта пентаграмма мне и нужна.

Начертив одним из простых ножей в пыли необходимую магическую пентаграмму, я аккуратно разложил все необходимые предметы на строго оговоренные для них места.

На мой взгляд, было не очень равномерно, но именно на это упирались все комментарии к ритуалу и именно так, и рекомендовалось сделать во всех сносках к нему.

Затем я сам сел в ее центр.

Дальше следовало ножом, в качестве которого я использовал свой старый кинжал, порезать себе ладонь и окровавленной рукой дотронуться до каждого предмета. Потом в пентаграмму внедрялась определенная ментоструктура, и затем она активировалась.

По сути это все.

Дальше привязка проходила самостоятельно.

Поэтому я приступил.

Внедрив нужную ментоструктуру с начерченную на крыше башни пентаграмму, я глубоко вздохнул и влил в нее необходимое для ее активации количество энергии. «Мда. Не совершай необдуманных действий», - сколько раз я повторял себе это. Никогда не думал, что привязка это так больно.

И оказывается чем больше предметов, тем больнее.

Но главное, почему об этом нигде не упоминалось?

Правда боль была лишь ментальной, физически то я давно уже ничего не ощущал, тело, будто самоустранилось от проводимого ритуала, а вот виртуально я вкусил все прелести жизни.

Моя менто-информационная структура корежилась и сплеталась с той, на которую указывали точки привязки. Точки же были оставлены мною самим, это были микро частицы моего ментального поля, находящиеся в моей же крови, намазанной на лук, мечи и арбалеты.

Их структура переплеталась, сращиваясь с моим менто-информационным полем, так что через некоторое время оно стало однородным, и я не мог уже определить, где начинается структура оружия и заканчивается моя.

Но это мало что меняло. Хоть ощущения были совсем не из приятных, но результаты процедуры и тот процесс, что я мог наблюдать при этом, меня вполне радовали.

Я уже сейчас начал ощущать связь со своим оружием, его местонахождение,

слабые и сильные стороны, понимал, как и в каком направлении, оно должно действовать, чтобы его эффективность была максимальной.

В дополнение я ощутил, что тот небольшой избыток ментоэнергии, которое собирало оружие из окружающего пространства, и который не был востребован им самим, передается мне и уходит в мой внутренний накопитель.

К счастью продолжалась эта экзекуция недолго и уже через двадцать минут все закончилось.

Переход в реальность был как возвращение в мир живых. И требовал немедленного и длительного отдыха.

Мне нужно было прийти в себя. Свыкнуться с изменениями моего менто-информационного поля. Поят, что же они дают. Дать возможность Искателю провести какие-то свои замеры, о которых он постоянно сообщал мне вот уже битые пару минут.

В общем, после прошедшей процедуры мне нужен был отдых. Мне это сразу дали почувствовать.

Но сначала мне нужно было дать распоряжение ментоинтерфейсу.

«Искатель, я должен встать через два часа и не забудь об изучении второго курса Стрелка», - подумал я.

И уже на последнем издыхании, практически проваливаясь в небытие.

«Изучи маскировочный ментомодуль», - в последнюю минуту вспомнил я, - «а все остальное потом».

Это и было моей последней мыслью, перед тем как я отключился.

Глава 3.

****

Один из срединных планов реальности. Планета Ареана. Материк Ларос. Территория близ границ Гигантского Леса. Город древних.

Я уже стал привыкать к тому, что пробуждение для меня становиться приятной процедурой.

В этот раз я выпал в реальный мир из царства морфея даже не потеряв той мысли, на которой отключился два часа назад.

«Маскировочный ментомодуль и гипнопрограмма «Стрелок. Углубленный курс» уже должны быть изучены»», - понял я, но тут до меня дошло.

«Да о чем это я. Я ведь провел процедуру привязки, она прошла более чем удачно и теперь все мое оружие должно приобрести статус Именного»», - рассуждал я, - «но вот что мне это должно дать?»»

У Искателя никакого точного определения новых свойств, которое должно было приобрести оружие после привязки, не было.

«Странно»», - подумал я, - «описание самого ритуала есть и достаточно подробное, а вот те результаты, которое он должен дать, не описаны. Почему это?»»

= Описание большинства ритуалов, связанных с магией крови найдено в одном из исторических манускриптов на недавно присоединившейся к Содружеству планете. Данный раздел ментонауки недостаточно изучен. Проведен лишь поверхностный анализ общей теории магии крови и скопированы основные постулаты найденной информации по данному направлению магии.

Отчитался ментоинтерфейс.

Это внесло хоть какую-то ясность в происходящее и сказало о том, что меня могут ждать некоторые сюрпризы.

А пока я, приподнявшись, обратил внимание на так и разложенные в нарисованной пентаграмме предметы пытаясь понять, что же все-таки мне это дало?

Да и вообще, что же все-таки произошло со мной?

Пытаясь разобраться в себе, я понял, что все оружие в энергетическом плане ощущалось частью меня самого. Оно было будто моим продолжением, по какому-то капризу природы отделенному в самостоятельную и живущую собственной жизнью часть моего тела.

Не знаю, как должны были чувствовать себя остальные люди, и все ли прошло именно так, как и должно было быть. Правда моя интуиция говорила, что все в порядке, но у меня так же было четное убеждение, что я в чем-то ошибся, но эта ошибка пошла мне только на пользу и повернула прошедший ритуал только в лучшую сторону.

При этом я был так же уверен, что закрыв глаза, ощущаю биение жизни как минимум двух предметов.

В прямом смысле этого слова - живое биение, но только двух сердец.

Хотя все мое оружие и приобрело свое менто-информационное поле. Но только какие-то из разложенных предметов обрели еще и свою душу, живую и трепещущую, однако, не все. И именно они стали по-настоящему живыми.

Но что было несколько непонятно, почему-то не все.

«Видимо это и есть, те непонятные результаты моей неизвестной ошибки», - решил

Хотя чувствовал я, как это ни странно, все оружие. Все свои дополнительные пять рук, ног, лишних пальцев, глаз и ушей, мгновенно выросших, появившихся и образовавшихся у меня, с обретением этого оружия.

У меня сейчас было такое чувство, будто я голыми руками упираюсь в поверхность крыши башни.

И это было несколько странно. Ведь я сидел, прислонившись спиной к стене, и не касался руками крыши здания.

Но с обретением новых свойств у этих предметов у меня появилось и объяснение этих моих чувств.

«Вот они мои новые органы чувств», - подумал я, посмотрев на разложенное оружие.

Создавалось такое впечатление, будто оно действительно является продолжением меня, и любые воздействия на него передаются и мне самому.

«Не знаю, хорошо это или плохо, быть оружием и ощущать то, что ощущает оно, но если привязка является более прочной и продвинутой связью и тесным взаимодействием с оружием, то по идее хуже от этого не должно», - рассудил я, - «только лучше».

Внезапно в моей груди, примерно там, где находилось мое центральное энергетическое сплетение, зародилось какое-то щемящее и тоскливое чувство. Потянувшись к нему, я понял, что оно ощущается сразу с двух направлений. Доверившись своему чувству, я закрыл глаза, и, постаравшись определиться, потянулся к одному из источников этого странного зова. Затем, так и не открывая глаз, наклонился вперед и положил свою ладонь на теплую и бьющуюся в такт моему сердцу какую-то странную пульсирующую менто-энергетическую аномалию, будто зовущую меня.

Открыв глаза, я понял, что моя рука сжимает рукоять одного из моих мечей.

«А чего я еще ожидал», - усмехнулся над собою я, разглядывая оживший клинок, притаившийся смертельным подарком в моей руке.

И как-то подсознательно позвал его, ощутив живой и радостный отклик этого смертоносного и опасного предмета.

«Ярость» или «Яр», - таково стало его имя. Холодная и смертельно опасная ярость, которая не затуманивает сознание, а делает его кристально чистым и помогает в бою, пройти там, где другие бы остановились, победив страх, перешагнув его. Поняв, кто же является источником этого необычного зова, я взял в руки и второй парный клинок.

«Внезапность» и «Стремительность», или «Рапида», - быстрая, резкая и внезапная смерть. Удар будет приходить оттуда, откуда его не ждешь. Точный, быстрый, беспощадный.

Два клинка, несущие смерть, лежали у меня в руках и пели в такт биению моего сердца. И я знал, каждый его удар это может быть чья-то смерть.

Эти клинки были вершиной боевого искусства какого-то неизвестного мастера, вершиной и закатом, в который он вложил свою бессмертную душу. И именно она позволила им сейчас возродиться вновь. Обрести жизнь. И связать нас.

А потом осознал, вернее, просто почувствовал где-то на глубинном бессознательном уровне своего восприятия, что они готовы служить мне, помогать, быть со мною всегда и везде. Что они никогда не придадут и не оставят меня.

Ведь они это я, а я это они.

Это единение с мечами было странным эффектом, которого не наблюдалось при использовании любого другого оружия. Арбалеты и лук не обрели свою душу, просто теперь к их боевым качествам добавилось несколько дополнительных.

Все они, впрочем, как и мечи, могли служить только одному владельцу. Любой дугой бы просто даже не смог взять мое оружие в руки.

«Нужно быть с этим осторожнее», - решил я, - «и не давать прикасаться к нему». Почему-то я был уверен, что ничем хорошим это не кончиться.

Вторым качеством стало то, что я всегда и везде знал, где находиться мое оружие, а так же четко представлял, ту местность и пространство, что его окружает.

Ну и, пожалуй, самым главным достоинством привязки стало повышение боевых качеств всего оружия, я сейчас четко и ясно представлял все его сильные и слабые стороны, мог точно сказать, где и когда его лучше использовать. Мог определить при каких обстоятельствах оно окажется наиболее смертоносным и эффективным. Понимал и знал все нюансы его тактических приемов применения, боевых параметров и характеристик.

В дополнение, оружие стало передавать мне избыток накопленной энергии, а мечи к тому же еще могли поделиться жизненной и энергетической силой моих противников, с которыми мне придётся встретиться и столкнуться в будущем. Оружие стало смертоносным. Раны, нанесенные им, заживали гораздо сложнее и труднее, чем от простого или иного магического оружия. И это не зависело от свойств снарядов или заклинаний вложенных в это самое оружие. Просто оружие теперь всегда наносило не только физический вред, но и разрушало менто-информационную основу любого существа.

Мое оружие поистине стало орудиями смерти и убийства.

Возможно, у него появились и еще какие-то новые свойства, но Искатель и эти то свойства определить не смог, это были лишь мои чувства и подсказки моей интуиции, что уж говорить о чем-то ином, я же тоже ничего другого пока не чувствовал.

Но ментоинтерфейс обещал завести специальный параграф, фиксирующий все дополнительные обнаруженные свойства у моего оружия.

Разобравшись со своим вооружением, я встал на ноги и занялся экипировкой, учитывая свои предыдущие наработки, по его размещению.

Первым делом я проверил свой доспех, с которым казалось, сросся в последнее время. Так удобно и незаметно он сидел на мне.

Потом надел перевязь с метательными ножами, сдвинув их так, чтобы не было заметно со стороны, если я поверх надену еще и плащ.

Потом примостил на руки, в рукава куртки, по дротику.

При этом проверяя удобство размещения и скорость доступа к оружию.

Дротики кстати были несколько необычные, больше похожие на боевые китайские метательные спицы, но Искатель их однозначно определил как метательное оружие, тем более и я сам убедился, что вполне приемлемо умею им пользоваться. Сказывалось два уровня изучения гипнопрограмм «Стрелок» и «Рукопашный бой». Оказывается, моим спицами-дротиками вполне эффективно можно было пользоваться как на расстоянии, так и в общей свалке, когда большинство противников одеты в кольчуги или доспехи с небольшими отверстиями.

«Опасное оружие», - подивился я, примеряя, как хорошо оно выходит и достаётся из рукава куртки доспеха. Было понятно, что дротики как раз и были созданы специально для этих или аналогичных целей.

«Оружие не война, а убийцы», - это стало понятно сразу, но и отказываться от него у меня не было никакого желания. Слишком опасным и непредсказуемым миром было то место, куда я попал.

Дальше я поместил в наспинные ножны свои мечи, «Яра», под правую руку, и «Рапиду», под левую. Погладил торчащие за плечами рукояти, пошевелился, попрыгал, стараясь ощутить их за своей спиной, но они сидели как влитые, не стесняя движений и не вызывая никакого дискомфорта.

«Действительно, будто давно привычная и неотъемлемая часть моего тела, значительная и важная», - оценил я свои ощущения, - «без которой будешь чувствовать сильный дискомфорт, при этом ее наличие успокаивает и вселяет в сердце надежность и уверенность как минимум в своей полной безопасности».

Эти мысли заставили меня усмехнуться, и еще раз погладить рукояти мечей.

«Я влюбился в эти смертоносные и опасные предметы», - подшутил я над собою, хотя даже в этой шутке была какая-то доля правды.

После чего проверив, что клинки удобно устроились у меня за спиной, заняв положенное им место, и готовы прикрыть меня в любое мгновение, я, поддавшись какому-то внезапному порыву, выхватил их. И так, простояв с воздетым ввысь оружием несколько секунд, начал некий бой-танец с тенью, невидимым, но чутким и умелым напарником-противником, помогающим мне освоить и понять мое оружие. Продлился этот танец-бой всего несколько минут, но мне и моим клинкам и этого хватило, мы узнали друг друга намного лучше, став с оружием одним целым, одним человеком, действующим и понимающим, как единый и слаженно действующий механизм.

И вот уже следующее мгновение.

И мои мечи уже опять вновь покоятся на своем месте, у меня за спиной, готовые служить и подчиняться мне. Готовые опять стать продолжением меня, готовые стать мною.

Оставив свои смертоносные клинки в покое, уверенный в том, что они в нужный момент не подведут, я протянул руки к остававшимся до сих пор без внимания, арбалетам.

Тут все было, как и до того момента, когда я отключился. Абсолютно послушные, исполнительные и безоговорочно выполняющие мою волю механизмы. Сюрпризов с их стороны ждать не приходилось. К тому с прохождением ритуала они стали только опаснее и смертоноснее.

Их я вложил в то подобие объединения кобуры и портупеи полускрытого ношения, что получилось у меня создать совместно с перевязью и моим магическим поясом. Носить ее было несколько непривычно, но тоже вполне удобно и комфортно. А главное она все так же, как и все остальное, не стесняет моих движений и позволяет мгновенно извлечь уже снаряженные и взведенные арбалеты, каждый из которых будет готов отправить в полет по своему смертельно опасному подарку. Последним, поверх ножен для клинков, на спину лег тул от лука с уже вложенными в него стрелами, сам лук так пока и остался лежать передо мной.

До того как убрать его на место, я хотел понять, как хорошо или плохо у меня получиться обращаться с ним.

Поэтому, чтобы определиться с этим, я взял свое оружие в руки, и практически мгновенно все мои сомнения в том, что я не смогу стрелять из него, у меня пропали.

Конечно, все было не так как с арбалетом, но уже сейчас во мне появилась уверенность, что и лук меня не подведет. Я точно знал, как должна лечь стрела, какой будет ее дальнейший полет, что может помешать мне, сделать тот выстрел, что мне нужен. Я знал, как и когда нужно стрелять, как лучше держать свое оружие, чтобы стрельба была наиболее эффективна и точна. Но, главное, так же как это было и с арбалетом, я четко видел точку, куда должна была ударить стрела при выстреле из лука. Я всегда точно, ясно и четко представлял, куда сместиться маркер цели в тот или иной момент времени.

В общем, теперь я был уверен, что и лук так же стал продолжением моей руки, способным посылать смертельно опасные приветы моим недругам.

Это было предпоследнее оружие на сегодня, и оно заняло полагающееся ему место, в одном из отделений колчана со стрелами за моей спиной.

Последним в ножны на поясе поместился кинжал, бывший со мной чуть ли не с первого осознанного дня моего пребывания в этом мире, и не раз, выручавший меня за все это время.

Немного постояв и обвыкнувшись со всем этим внезапно приобретенным и появившимся у меня вооружением, я не ощутил никакого дискомфорта.

У меня было такое чувство, что я всю жизнь был одет в доспехи, и жил обвешанный с ног до головы различными режуще-колющими предметами, в народе именуемыми простым и емким словом - оружие. Никакого отторжения и неудобства, будто это были мои привычные окружение и действительность.

Заинтересовавшись этими пунктами в использовании и ношении своего теперешнего вооружения и своих доспехов, да и вообще, всего того, что мною было изучено ранее, я очень сильно задумался.

Лично я бы никогда не догадался воспользоваться многими встреченными мною предметами в том и таком качестве и с такой смертоносной точностью и эффективностью, как это у меня стало получаться сейчас.

И ведь причина этого, по сути, мне с недавних пор стала понятна и известна.

Это гипнопрограммы наличествующие в базе знаний ментоинтерфейса.

И поэтому, исходя из этого своего знания, я поинтересовался у Искателя, сколько у него еще есть подобных гипнопрограмм боевой направленности.

При этом задумавшись.

«Как это раньше я не догадался поинтересоваться этим вопросом?»

И как оказалось из его ответа, было этих гипнопрограмм не так и много, по крайней мере, по сравнению с различными ментомодулями имеющимися в наличии в той же самой его базе знаний.

= Всего в базе присутствует двадцать две гипнопрограммы, - дал ответ на мой запрос Искатель, - которые напрямую или косвенно связанных с боевыми качествами и возможностями оператора.

Получается, их общее количество лишь немногим превышало пару десятков, но интерфейс как обычно ограничился лишь прямым ответом на прямо поставленный вопрос.

«Как на допросе все вытягивать из него нужно», - подумал я по этому поводу и уточнил у него.

- А поподробнее можно, что это за гипнопрограммы?

= Непосредственно боевых баз восемнадцать.

Начал перечислять Искатель.

= Это «Общая теория боя». На текущий момент курс не изучен. Реальная длительность изучения гипнопрограммы, без систем дополнительного ускорения обучения, составляет два часа. Гипнопрограмма предназначена для изучения и освоения общей теории и практики военно-боевого искусства и умений собранных на основе анализа и изучения ведения боевых действий различных разумных рас. «Понятно», - подумал я.

Хотя конечно, в то короткое описание, что привел Искатель, невозможно было вместить все содержание упомянутой гипнопрограммы, но общая суть до меня дошла.

А поэтому, решив дослушать до конца и не перебивать, по крайней мере, без острой на то необходимости я у него спросил.

«Так что там есть еще?»

= Цикл полностью боевых курсов, посвященных обучению тактическим основам боевых искусств.

Выдал новые данные ментоинтерфейс и затем он их перечислил.

= Тактика боя. Общий курс. На текущий момент курс не изучен. Текущая длительность обучения один час.

= Тактика боя. Углубленный курс. На текущий момент курс не изучен. Текущая длительность обучения три часа.

= Тактика боя. Специализированный курс. На текущий момент курс не изучен. Текущая длительность обучения шесть часов.

= Следующие три пакета курсов отвечают за развитие различных боевых навыков оператора, - сказал Искатель, и перечислил еще несколько гипнопрограмм, которые были у него в базе.

= Рукопашный бой. Общий курс. Гипнопрограмма изучена оператором. Длительность обучения составляет от двадцати до сорока девяти минут, в зависимости от возможностей оператора.

= Рукопашный бой. Углубленный курс. На текущий момент курс изучен. Текущая длительность обучения три часа. Основу курса составляют углубление и персонализация знаний теории рукопашного боя.

= Рукопашный бой. Спецкурс. На текущий момент курс не изучен. Текущая длительность обучения восемь часов.

= Фехтование. Классический курс. На текущий момент курс изучен. Текущая длительность обучения полтора часа.

= Фехтование. Углубленный курс. Боевое фехтование. На текущий момент курс изучен. Текущая длительность обучения четыре часа.

= Фехтование. Техника закрытых и спецшкол фехтования. Спецкурс. На текущий момент курс не изучен. Текущая длительность обучения десять часов.

= Стрелок. Общий курс. На текущий момент курс изучен. Текущая длительность обучения двадцать минут.

= Стрелок. Углубленный курс. На текущий момент курс изучен. Текущая длительность обучения два часа.

= Стрелок. Спецкурс. На текущий момент курс не изучен. Текущая длительность обучения шесть часов.

= Следующий список гипнопрограмм является расширенным перечнем специально подготовленных курсов и обеспечивает более глубокое освоение изучаемого предмета, - внес дополнительный комментарий Искатель.

= Эффективное использование различных типов вооружений и боевой техники. Спецкурс. На текущий момент курс не изучен. Текущая длительность обучения три часа.

= Специализированные стили боя. Спецкурс. На текущий момент курс не изучен. Текущая длительность обучения шесть часов.

= Спецтехника и моторика боя. Спецкурс. На текущий момент курс изучен. Текущая длительность обучения десять часов.

= Боевая анатомия и анализ анатомических слабостей противника. Спецкурс. На текущий момент курс не изучен. Текущая длительность обучения пять часов.

= Техника боя с использованием верховых животных. Спецкурс. На текущий момент курс не изучен. Текущая длительность обучения два часа.

На этом месте меня ожидал следующий комментарий от ментоинтерфейса.

= Нижеперечисленные курсы не относятся к гипнопрограммам боевого типа, но изучаемая в них тематика напрямую или косвенно связана с расширением боевого потенциала и возможностей оператора.

= Физика тела. Физиологические процессы организма и их стимуляция. На текущий момент курс не изучен. Текущая длительность обучения два часа.

= Маскировка и проникновение. Спецкурс. На текущий момент курс не изучен. Текущая длительность обучения шесть часов.

= Выживание. Общий курс. На текущий момент курс изучен. Текущая длительность обучения три часа.

= Выживание. Спецкурс. На текущий момент курс не изучен. Текущая длительность обучения шесть часов.

Как оказалось, из всего мною увиденного, описание присутствовало только для гипнопрограммы основного курса, остальные вообще ограничились лишь названием и длительностью их изучения.

Меня это несколько удивило, однако как пояснил Искатель, объяснялось это тем, что все эти курсы являлись обязательной программой обучения при подготовке сотрудников разведывательного управления, и в связи с этим не было никакой нужды занимать базу знаний ментоинтерфейса каким-либо дополнительным их описанием или определением. Вносились только основные параметры, такие как название и длительность обучения.

Но что меня поразило, и на этот вопрос не смог ответить и сам ментоинтерфейс, а зачем они вообще были там нужны, если и так уже должны были быть изучены ранее?

Оставив эту нестыковку в наполнении базы знаний Искателя с его описательным содержанием к ней, я перешёл непосредственно к вопросу о возможности изучения этих гипнопрограмм самостоятельно.

Правда была еще одна нестыковка, на которую я обратил внимание только сейчас. Насколько я помню, обучение владению оружием на продвинутом уровне, в тот момент, когда я учился работать с клыком и кинжалом, было гораздо длительнее, названного сейчас Искателем. По-моему тогда я был в отключке порядка сорока часов, а тут сказано, что всего мне на это должно было потребоваться порядка десяти. Это меня несколько смутило.

«Неужели, я настолько хуже тех, для кого составлялись эти гипнопрограммы?» - подумал я.

Но ментоинтерфейс смог меня успокоить, объяснив.

= Разница между реальным временем обучения и теоретическим обусловлена тем, что организму реципиента необходим некий адаптационный период, чтобы воспринять и освоить те физико-ментальные и интеллектуальные изменения, которые будут внесены в него в результате изучения гипнопрограммы. Организму нужно дополнительно время, чтобы перевести изученные навыки из осознанного состояния в мышечную память. Этот процесс в большинстве случаев протекает постепенно и занимает от сорока до семидесяти часов. И это время не учитывается при описании длительности процесса обучения, так как период адаптации для разных реципиентов и различных типов гипнопрограмм и некоторых типов ментомодулей различен и не поддается точному прогнозированию. Однако его наличие в обязательном порядке учитывается при планировании процесса обучения. При этом длительность адаптационного периода имеет тенденцию уменьшаться в зависимости от количества ранее изученных навыков имеющих смежное направление развития. Например, боевые навыки рукопашного боя и фехтования развивают одни и те же группы мышц, нарабатывают схожий перечень рефлексов и реакций на определенные типы внешних воздействий. И как следствие длительность адаптационного периода при изучении гипнокурсов боевой направленности постепенно уменьшается.

Прослушав объяснение ментоинтерфейса я успокоился. Оно было вполне логичным и давало ответы на многие вопросы, связанные с обучением.

После этого я вновь вернулся к уже ранее поднятому вопросу изучения перечисленных гипнопрограмм.

И тут Искатель смог меня удивить повторно.

Оказывается, у него в базе знаний присутствовал алгоритм по оптимальной последовательности изучения данных боевых курсов, и это, оказывается, именно оттуда он извлек общий перечень гипнопрограмм боевого типа.

«Спрашивается, зачем все это было нужно, если это все изучено?»

В итоге мы вернулись к уже поднятому ранее, первому, вопросу.

Однако оставив эти непонятные для меня загадки на более подходящее время, я просмотрел рекомендованный Главным Разведывательным Управлением алгоритм изучения курсов боевой направленности.

Все было вполне логично, кроме пары пунктов.

Обучение было рекомендовали начать с курса «Физика тела. Физиологические процессы организма и их стимуляция».

Это был как раз один из пунктов, который меня заинтересовал еще, когда я просматривал весь список гипнопрограмм, именно поэтому, обратив на него внимание сейчас , я поинтересовался у Искателя.

«Почему учеба начинается именно с него?»

На что тот мне ответил.

= С данного специализированного курса Центром Обучения Курсантов и Отделом перспективных разработок в сфере гипномоделирования рекомендовано начинать изучение любой учебной программы.

Я хотел уже уточнить у него, - «Почему?»

Но не успел, на этот вопрос сам Искатель ответил уже следующей своей фразой.

= Упомянутая гипнопрограмма предназначена для изучения наиболее эффективных систем по развитию физических и умственных способностей личности, различных медитативных техник, трансовых состояний, систем ускорения обучения и улучшения восприятия, анализа, логического и иного типа мышления.

Хоть Искатель многого и не сказал, но суть он до меня донес вполне точно и определенно. Получалось, что данный гипнокурс позволит мне ускорить свое обучение по различным направлениям, не только в изучении боевых искусств и развитии боевых навыков, но и во всем остальном, включая возможно туже самую магию. А так же этот курс должен был помочь развиться и мне самому, как физически, так и умственно.

«Хорошо, с этим понятно», - подумал я, - «но тогда, почему следующим пунктом идет опять небоевой курс?»

= Курс «Маскировка и проникновение», вынесен для изучения на первый план на основе проведенного анализа текущих задач оператора и окружающей его обстановки. Приоритетными названы цели незаметного перемещения и проникновения на определенную, предположительно враждебную, территорию, которые полностью соответствуют задачам данного курса.

«Все, убедил, больше вопросов нет. Это все интересно и обязательно к прочтению», - пошутил я, и полностью согласившись с ментоинтерфейсом, спросил у Искателя, - «Так, сколько продлиться все обучение? И какова окончательная последовательность курсов, которая у нас получилась?»

= На текущий момент изучено восемь курсов из общего списка. Это «Рукопашный бой. Общий курс» и «Рукопашный бой. Углубленный курс», «Фехтование. Классический курс» и «Фехтование. Углубленный курс», «Стрелок. Общий курс» и «Стрелок. Углубленный курс», а так же два отдельных спецкурса «Спецтехника и моторика боя» и «Выживание. Общий курс». В итоге необходимо изучить еще четырнадцать гипнопрограмм. Это шестьдесят шесть часов чистого времени. Однако после изучения курса «Физика тела. Физиологические процессы организма и их стимуляция» скорость обучения у реципиентов возрастает в два с половиной - четыре раза, в очень редких случаях коэффициент ускорения достигает пяти. Поэтому после изучения данного гипнокурса максимальное время, которое потребуется на инсталляцию оператору данных гипнопрограмм составит примерно двадцать семь с половиной часов. При этом в данном конкретном случае обучение в обязательном порядке должно проводиться во время неактивной фазы существования оператора, так же его проведение возможно в медитативном или трансовом состоянии. Точные параметры ускорения, будут зафиксированы только после изучения гипнопрограммы «Физика тела. Физиологические процессы организма и их стимуляция», на текущий момент за коэффициент ускорения принята минимальная величина в два с половиной раза.

На этом месте ментоинтерфейс закончил свой отчет.

«Получается, в итоге, мне необходимо на все про все в самом худшем случае сорок часов», - сложил я в уме несложный арифметический пример.

«Нужно бы изучить все эти практико-теоретические курсы, основанные на изучении истории разных разумных рас по уничтожению себе подобных», - решил я после этого и распорядился, - «Искатель, поставь их в обязательный список изучения».

А затем подумал.

«Тут это не какая-то эфемерная прихоть, типа исторического фехтования, у меня на родине. Здесь для меня это насущная потребность, если я хочу выжить в этом диком и суровом мире».

И посчитав это дело на текущий момент завершённым, учеба то можно считать началась и дальше пойдет своим чередом, переключился на другую задачу.

Скоро должен был прийти в себя корнол.

Но Диагност опять отсрочил время его восстановления, сказав, что у меня есть еще три дополнительных часа. Оказалось, что организму Лениавеса, после лечения требовалось время на тривиальный оздоровительный сон для восстановления затраченных на излечение сил, и поэтому лечебный ментомодуль искусственно ввел корнола в это сонно-восстановительное состояние.

«Значит, у меня есть еще три часа»», - понял я, оглядываясь кругом и думая о том, чем бы еще себя занять на это время.

Тут мой взгляд наткнулся на одно из ближайших, практически целых зданий, которое вплотную примыкало к одной из стен города.

«Хорошо бы подготовить наш переезд туда»», - подумал я, - «все равно нам нужно будет это делать, и почему бы этим вопросом не озадачиться сейчас, пока у меня есть на это время и меня никто не видит»».

И я покосился в сторону находящегося без сознания Лениавеса.

«У него и так будет много вопросов», - это и так был очевидный вывод, не хотелось бы мне усугублять положение еще больше.

А поэтому спуск нужно совершить сейчас.

Но моему плану препятствовала одна достаточно большая проблема. С крыши башни не было никакого прямого спуска.

Если со стены во внутреннюю часть города можно было спуститься или по разлому, или по осыпи обвалившейся стены, или по каким-то непонятным приспособлениям, которые так же можно было использовать как некую большую лестницу, но на саму стену с башни никакого видимого спуска не было.

Да и высота ее в пятьдесят метров внушала уважение.

Свои вещи и самого корнола при помощи или «малого антиграва» или «прыжка» я мог спустить достаточно просто, но вот сделать это нужно было сейчас и так, чтобы у Лениавеса потом не возникло вопросов, как я это мог сделать.

По крайней мере, мне необходимо хоть какое-то объяснение, как бы я это сделал, помимо использования магии. Ее применение мне не хотелось бы светить в открытую, по крайней мере, перед ним и сейчас.

И один вариант, как это все проделать, у меня появился. Конечно, пользоваться им было полное самоубийство, но в том-то и вся суть, что делать этого я не собирался. Мне необходима была лишь видимость.

Я решил повторить некий вариант спуска по лиане. Но только в этот раз план состоял в том, чтобы попробовать вбить намертво в стену башни бывшие кинжалы крыс. Тем более они и так были уже немного подпорчены во время предыдущего спуска. Идея состояла в том, что нужно разместить их так, чтобы была возможность по ним спуститься вниз при помощи «змеиного стебля».

Сразу встала проблема, - «как вбивать кинжалы в стену?»

Но немного посидев и покумекав, мне в голову пришла вполне интересная мысль.

У меня в наличие было два заклинания.

«Малый антиграв», способный доставить кинжал в любое место, куда мне понадобиться. И здесь доработки не требовалось. Ментомодуль был полностью готов. Им я уже играл с веточкой, когда был на лиане, и так же им спускал Рыкуна с башни.

«Кстати, а где он?» - вспомнил я о зверьке.

Понял, что он где-то в городе и с ним сейчас все в порядке.

«Ну и хорошо», - успокоился я и вернулся к решению своей проблемы.

Следующим заклинанием был «ментальный удар», который по идее мог обеспечить мне точный, сильный и быстрый удар по кинжалу, способный вогнать его в любую поверхность. Но как мне привязать его именно к центральной оси ножа, чтобы при ударе он не сломался. А вошёл в стену.

Развернув в сознании структуру этого последнего ментомодуля, я задумался над поставленной задачей.

Искатель тоже не смог ничем мне помочь в этом вопросе. Однако когда мы рассуждали с ним на эту тему, то мне в голову пришла интересная идея. Которая, по сути, из моего совершенно тривиального тренировочного задания, создавала очень опасное и мощное оружие, сравнимое с арбалетом или луком, только полностью основанное на магии.

Получался некий аналог управляемых ракет.

Так я и собирался назвать свое будущее заклинание, ну или ментомодуль, кому как удобнее.

Суть заключалась в следующем.

Изменения производились не с известными мне заклинаниями «ментального удара» и «малого антиграва». Нет. Этого не требовалось.

Ракетой становился любой предмет. Именно в его ментоструктуру вносились дополнительные изменения.

Во-первых, Искатель для любого предмета, мог в считанные мгновения построить его виртуальную модель и с долей до сотых микрометра рассчитать его центральное осевое сечение.

Далее именно по центральной оси предмета строится канал передачи энергии, начинающийся маркером начала объекта и оканчивающийся точкой привязки, задаваемой руной «цель», именно той руной, к которой и будет привязываться воздействие ментального удара.

В итоге у нас получалась системы с ударом направленным точно вдоль центральной оси предмета, и точкой воздействия привязанной к предполагаемому концу объекта, в нашем случае им служит острие кинжала.

Объединив все эти наработки, у меня получилось следующее. Я антигравом могу поднести любой предмет к любой точке пространства или необходимому мне месту. При этом ментоинтерфейс построит ментальную модель предмета и рассчитает его центральную ось, найдет геометрический центр и его оконечные точки. Потом я внедрю в структуру этого предмета, на основании данных полученных Искателем дополнительные руны «цель» и «канал», создав тем самым необходимые мне маркер входного потока энергии, канал передач энергии и точку привязки по высвобождению, переданной в предмет силы.

И как итог, тот предмет, превращенный мною в управляемый аналог наводящейся оператором ракеты, сможет поразить любую выбранную мною цель.

Искатель пошёл еще дальше. Всю эту процедуру, включая построение модели и проведение своих расчетов, он преобразовал в отдельный ментомодуль, который был способен активировать уже и я сам. И теперь, изучив его, я мог любой предмет превратить в «управляемый аналог ракеты». Полученный ментомодуль с нашего общего согласия стал называться - «ракета».

Пару минут ментоинтерфейс поводил моделирование работы ментомодулей и тестирование общей связки заклинаний, и только получив несколько раз подряд положительный результат, доложил мне об окончании проведения тестового прогона работ.

Получив подтверждение того, что эксперимент с нашим новым ментомодулем прошёл успешно, я понял, что пришла и моя очередь испробовать его в работе. Выбрав наиболее поврежденный кинжал, из все так же сваленного в кучу и захваченного у крыс не очень ценного вооружения, я положил его на парапет башни.

Особой концентрации не требовалось, по большему счету, сосредоточиться на нужном предмете, увидеть его ментоструктуру и внести в нее дополнительные изменения, мне помогал ментоинтерфейс.

Так что с этой операцией я справился практически за несколько секунд.

Затем подхватил этот ножичек антигравом, и, не относя его далеко, упер острием в трещину между камней на парапете башни.

Ну а дальше, мне нужно было влить в кинжал энергию, чтобы он приобрел необходимую силу и скорость для того чтобы вонзиться в стену.

Чтобы не заморачиваться, я решил сконцентрироваться на точке привязки и вливать в кинжал ментоэнергию, небольшими порциями постепенно увеличивая ее объём. Так я надеялся через некоторое время определиться с необходимыми затратами энергии.

Однако на свое счастье я решил начать свой эксперимент всего с чуть большего объёма энергии, чем требовался на достаточно сильный ментальный толчок. Эффект превзошёл все мои ожидания. Сила, приложенная не к какой-то площади, а всего к одной точке, дала поразительный результат.

Кинжал, будто раскаленный нож в масло, по самую рукоять вошёл в поверхность стены башни.

«Сидит намертво», - понял я, подергав торчащую из стены рукоять.

Так из оставшихся кинжалов, я построил лесенку, вбивая их в поверхность стены, по два в ряд. За один цепляя «змеиный стебель» держась за него же, а на второй опирая ногу.

Для интереса я даже спустился по ним с помощью своей веревки, с крыши башни на стену, что, оказалось, сделать не так и сложно. Например, ничуть не сложнее чем карабкаться по гигантским лианам.

Правда, обратно на башню я попал, воспользовавшись «прыжком», так перемещаться, особенно в горизонтальной проекции, было гораздо проще, быстрее и удобнее.

«Привыкаю к магии, однако», - порадовался я, - «вон уже и ментомодули и ментоструктуры стал называть на местный манер, заклинаниями».

Получившийся у меня ментомодуль, превращающий любой обычный немного заостренный предмет в очень опасное самонаводящееся оружие, я сразу постарался изучить.

Очень уж мне понравился его эффект.

Однако ментоинтерфейс огорчил меня сообщением о том, что полученная конструкция имеет сложную составную многоуровневую структуру, и поэтому изучение данного ментомодуля потребует как минимум полтора часа.

При этом он добавил, что после изучения гипнопрограммы «Физика тела. Физиологические процессы организма и их стимуляция» у меня будет возможность проводить обучение дисциплинам, не требующим непосредственного изменения физики тела и его реакций, в фоновом режиме. Правда в этом случае все положительные коэффициенты, накладываемые на процесс обучения и ускоряющие его, будут аннулированы, и изучение любого материала будет занимать ровно столько времени, сколько оно требует в нормальном режиме обучения.

Когда я уточнил у Искателя, что же это за материал, который я смогу изучать в данном режиме, он сообщил мне, что к данному типу относится большая часть имеющихся в базе ментомодулей, практически весь теоретический материал различной направленности, и несколько типов гипнопрограмм.

Поняв, что это дает большой дополнительный плюс в моем положении, я решил сразу воспользоваться полученными преимуществами и распорядился поставить в очередь на изучение в фоновом режиме при следующей возможности созданный нами ментомодуль.

= Выполнено, ментомодуль внесен в план запланированных мероприятий, - выдал мне Искатель.

После того как я разобрался с заклинанием «ракеты», то решил, что пора заняться чем-то еще, к примеру, разведать близлежащие дома и проверить то здание, куда я собирался переехать.

Вернее на разведку я пока не собирался, немного подумав, я решил для начала просто оценить безопасность и внутреннее состояние выбранного дома.

По сути, это было одноэтажное здание, примыкающее к стене города, и отделенное от других зданий достаточно большим свободным пространством.

Мне показалось такое расположение очень удобным.

Незамеченными к нам, в этом доме добраться, не получиться или будет очень сложно, а высокая стена за спиной, прибавляла хоть немного, но уверенности в надежности этого здания.

К тому же, этот дом был единственным полностью целым зданием, на ближайшие пару кварталов, что меня тоже немного заинтересовало.

А поэтому, подготовившись и взяв на изготовку меч, ведь не известно, что может ожидать меня там внизу, у дома, следующий мой прыжок я совершил с обнаженным клинком прямо к двери этого здания.

Как это ни удивительно, ничего необычного со мной не произошло. Из дома на меня не накинулась толпа зомби, или подо мной не разверзлась бездна, даже банально кирпич на голову не упал.

Но расслабляться у меня почему-то желания абсолютно никакого не было.

Очень осторожно отворив каменную, и, вполне себе целую, дверь, я вошёл внутрь этого небольшого дома.

Ничего необычного внутри не было. Одна маленькая комнатка, дверь на улицу, при этом никаких окон или дополнительных выходов наружу. Это здание, похоже, раньше было каким-то служебным помещением, но сейчас оно было покинутым и пустым. Только пыль, налетевшая через немного приоткрытую дверь, устилала его пол.

Что тоже было неплохо. На полу, в пыли, не было никаких следов, что до меня кто-то появлялся здесь.

Больше ничего внутри него не было. Ни какой-либо мебели, или иного человеческого мусора, который мог остаться тут в память о бывших хозяевах этого города.

По сути это была пустая каменная коробка у стены города. Удобная каменная коробка, в которую я собирался временно переехать.

Само здание, так же как и все остальные строения в городе светилось слабой ментоструктурой встроенной в материал и укрепляющей его основу.

Правда тут же просматривалось еще несколько ментоструктур, но они были настолько незаметны и слабы, что Искатель утверждал, будто они не должны оказывать никакого текущего воздействия на окружающую их реальность, среду, материю или действительность. Причиной этого был тот мизерный объём энергии, что в них присутствовал.

При этом проанализировав их строение, ментоинтерфейс сообщил, что они выступают некими запирающими и открывающими какую-то дверь механизмами. Но как их активировать ответа у него не было. Создавалось такое впечатление, что они автономные.

Моя интуиция, в общем и целом подтверждала выводы Искателя, и в дополнение у меня была одна идея как их отключить, однако пока я решил с этим не экспериментировать.

«Займусь, когда будет время», - решил я, оставив эту загадку на потом, так как сейчас нужно было уделить время совершенно другим делам.

Как результат следующие двадцать минут я был занят тем, что перетаскивал вещи с крыши башни, на которую спустился с лиан, в то здание, что выбрал нашим временным убежищем.

Воспользоваться для этого я решил самым быстрым и удобным способом, который знал, ментомодулем «прыжок».

Им с каждым разом у меня получалось пользоваться все лучше и лучше.

Да и само это заклинание, мне все больше и больше нравилось. Я стал задумываться о том, как бы поэффективнее вплести его в свой зарождающийся рисунок боя. Но пока при работе с этим заклинанием у меня не было того автоматизма в его использовании, что, как мне казалось, необходим для этого. Поэтому получалось, что сейчас я, перетаскивая вещи, просто тренировался и готовился к будущему его применению и использованию.

Последним в наше новое убежище я перенес корнола.

У меня оставалось порядка двух с половиной часов до того момента как он очнется. Быстренько перекусив, я присел в тени дома, на его пороге наблюдая за улицей снаружи и размышляя о том, чем же мне заняться оставшееся время.

Вариантов было немного, или отдохнуть, помедитировать, начав свое обучение, либо пойти и разведать окрестности.

Однако все еще не вернулся Рыкун, которого я хотел привлечь для несения патрульно-постовой службы, пока сам буду спать или медитировать.

По этой же причине отпадала и разведка.

Да и оставлять корнола одного тут у меня не было особо никакого желания, поэтому вариант обучения как-то непроизвольно выплыл на первый план.

Поэтому опять нужно было что-то придумывать и как-то выкручиваться.

Но один вариант у меня был, правда, я не знал, реализуем ли он.

На память мне пришли различные упоминания сторожевых заклинания, которые не один раз описывались в фантастической литературе, спасибо тебе мое детское увлечение книгами. Это был некий аналог нашей обычной сигнализации.

И как результат, я спросил у Искателя, - «нет ли у него в запасе чего-то подобного?»

Его ответ меня порадовал. В базе знаний ментоинтерфейса присутствовало целых три подобных ментомодуля.

= «Сигнальная сеть», «сторожевой круг» и «незримый страж».

«А поподробнее можно?» - уточнил я как обычно у этого потомка наших партизан.

= Ментомодуль «Сторожевой круг». Имеет в своей основе самую простую ментоструктуру. Затраты на активацию минимальны, составляют от семи до двадцати энерон, в зависимости от диаметра построения ментального сторожевого круга. После активации выполняет функцию сигнального контура, который реагирует на его пересечение любым объектом или существом, имеющим собственное менто-информационное поле. Потери на поддержание работы данного ментомодуля невелики. Обычно его привязывают к самому оператору, и он же является поставщиком энергии для его функционирования. Длительность изучения пять минут.

= Ментомодуль «Сигнальная сеть». Более усложненный многомерный вариант предыдущей ментоструктуры. Отличие: создается неоднородная многомерная модель, повышены затраты на активацию и поддержание работы. Положительные стороны: максимальная надежность, охватывает трехмерный объём, а не плоскость.

Отрицательные стороны: для нормального функционирования необходим собственный накопитель, к которому и привязывают данную защитную структуру. Длительность изучения: полтора часа.

= Ментомодуль «Незримый страж». Автономное ментообразование привязанное к собственному источнику, накопителю, поставщику или объёму энергии. Ментоструктура восьмого уровня. Длительность изучения - двадцать часов. Свойства: автономное ментообразование, перемещающееся в пределах заданное объёма, самостоятельно генерирующее упрощенный вариант ментомодуля «сигнальная сеть» заданного объёма. Особенности: не обнаружим. Дополнения: возможна комбинаторика с атакующими ментомодулями с привязкой цели воздействия к нарушителям охраняемого пространства. Данный вариант реализации носит название «блуждающий страж», ментомодуль девятого уровня.

«Ух, ты», - информация выданная искателем производила впечатление, особенно меня поразил последний пункт «блуждающий страж», стало жутко интересно посмотреть на него в действии.

Но это меня немного отвлекло, и, поняв, что я отклонился немного в сторону, то опять вернулся к перечисленным ментомодулям и взглянул на их построенную ментоинтерфейсом виртуальную модель.

Первое и второе заклинания явно были родственными, вернее, второе было многомерной производной от первого. Однако практически сразу я в них обнаружил небольшие изъяны.

То ли у меня это уже вошло в привычку, искать различные проблемные места в ментоструктурах, то ли это общая беда большинства ментомодулей, но и в этих заклинаниях наличие причин ведущих к утечке ментоэнергии сразу бросалось мне в глаза.

Особенно это было заметно в первом ментомодуле. Оставленные не закольцованными окончания каналов передачи энергии, уходящие в пустоту. Отсутствие цикличности и сплошных энергетических магистралей. Не предусмотрен механизм сброса избытков ментоэнергии, что ведет потерям и достаточно большому энергетическому фону сигнального конура.

В дополнение, передача сигнала, о пересечении сторожевого контура нарушителем передается оператору по специально созданному энергетическому каналу. А это означает то, что постоянно должно осуществляться поддержание целостности этой сигнальной нити, и в случае ее обрыва, информация о нарушителе может не дойти до адресата. Что то же вызывает некоторые трудности и затраты энергии.

Лучше всего эти недостатки были заметны на ментомодуле «сторожевого круга», но и в остальных ментомодулях они присутствовали в той или иной мере.

Решив доработать пока только первый и второй ментомодули, а в третий внеси лишь те изменения, что можно исправить на основании полученного результата, я приступи к работе.

Быстро, уже проверенным однажды способом, я создал дополнительные каналы ментоэнергии, объединив существующие в ментоструктуре заклинания каналы в четыре отдельные магистрали, каждая из которых передает свой тип энергии. Таким образом, я одним махом избавился от излишних потерь энергии, утечек, и значительно повысил длительность работы ментоструктуры.

Правда ее активация теперь требовала несколько больше энергии, но суммарно ее расходовалось значительно меньше.

Дальше, я решил устранить слабое звено этой структуры связанное с наличием в ней сигнальной нити, удалив ее и на ее место, приспособив руну «зов».

По идее теперь, когда сигнальный контур пересечет нарушитель, должен прийти зов, сигнал, колебания ментала, ну или что он там посылает, настроенный на точку привязки. Точкой привязки я сделал свой ментоинтерфейс.

При этом, когда настраивал его, то понял, что Искатель параллельно может выступать еще и в качестве фильтрующего устройства для поступающего сигнала. Во-первых, он может по типу и частоте сигнала, ну или по еще каким-то из своих параметров определить, с какого именно из сигнальных контуров, если их будет несколько, пришло оповещение. Это подтвердил и сам Искатель, заверив меня, что для каждого колебательного контура и привязанной к нему руне «зов» он сможет подобрать свой индивидуальный ряд идентификаторов.

И во-вторых, он мог, по тем же параметрам составлять списки доступа, сравнивая их с некой менто-информационной картой, которую делал всегда и с любого существа, магически активного предмета или аномалии. Это позволяло проводить своеобразную идентификацию, уже известных и присутствующих в его базе менто-информационных полей, с тем, на которое среагировал сигнальный контур. При этом он был способен не реагировать на те из них, кому доступ был разрешён.

И параллельно, я разработал простой механизм привязки подобного сторожевого круга к ментооператору, что позволяло его сигнальному контору перемещаться вслед за движением точки привязки.

Получалось, что я всегда и везде мог поддерживать такой работоспособный сигнальный контур. Правда, последнее требовало несколько большего потребления энергии и поэтому работало исключительно со «сторожевым кругом».

«Сигнальная сеть» в этом случае потребляла недопустимо много ментоэнергии и превращалась в какого-то прожорливого монстра, но как стационарный сигнальный контур, второму заклинанию не было равных.

С последним, третьим, заклинанием «незримого стража», я разбираться особо не стал, слишком уж сложная и многомерная была у него структура, доверившись в этом вопросе Искателю, лишь доработав его согласно внесенным в первый ментомодуль изменениям и поставив его и «блуждающего стража» в очередь на обучение.

В итоге у меня получилось несколько преобразованных и оттестированных Искателем ментомодулей с приставкой - «универсальный и расширенный».

Первым, я сейчас должен был изучить «универсальный расширенный сторожевой контур», а все остальное «сигнальную сеть», «незримого и блуждающего стражей» занести в план на обучение.

= Обучение ментомодулю «универсальный расширенный сторожевой контур» завершено, - доложил через двадцать минут ментоинтерфейс.

Я сразу же решил воспользоваться изученным заклинанием, и теми возможностями, что оно дает.

Его активация и внедрение в структуру окружающего дом пространства прошли успешно.

Общий радиус сигнального контура получился чуть большим, чем сто метров, хотя энергии в него я влил совершенно немного. При этом Искатель спрогнозировал, что на выделенном мною объёме ментоэнергии, исходя из снятых им при активации ментомодуля параметров, данное заклинание сможет функционировать почти двадцать три часа.

«Сейчас большего мне было и не нужно, если что, у меня есть возможность в любое время свернуть его или разрушить», - решил я, «хорошо бы его еще и проверить», - пришла ко мне немного запоздалая, но вполне необходимая мысль.

И как раз в этот момент сигнальный контур среагировал на внешнее проникновение и Искатель доложил.

= Ментослепок полученный с контура совпадает с копей ментообраза животного путешествующего с оператором.

Я сначала не понял, о ком говорит ментоинтерфейс, но тут до меня дошло, что он вообще-то сообщает мне о Рыкуне.

И это оказалось правдой, буквально через несколько минут, в домик зашёл недовольный зверек. Поворчав на меня, за то, что я, видите ли, без его спроса ушёл с башни. И, пробормотав что-то насчет того, что еды тут нет, и вообще плохое это место и ему было гораздо лучше на дереве. Он намекнул мне на то, что неплохо бы для восстановления его нервной системы и во избежание страшной и ужасной кары с его стороны угостить небольшого и доброго его полоской вкусного мяса. После того как Рыкун поел, он забрался в мой рюкзак и стал устраиваться там, по-видимому собираясь спать.

«А я еще хотел его на страже оставить», - почему-то подумал я, с сожалением посмотрев на не слишком удачливого сегодня и поэтому ворчливого охотника. Полюбовавшись, как мой маленький суетливый товарищ устраивается на отдых, я и сам решил примоститься в уголке дома, чтобы отдохнуть. Тем более Искатель обещал обеспечить мне пару часов неактивного состояния для изучения необходимой гипнопрограммы.

Усевшись, уперев спину в стену дома, и расположившись так, чтобы самому находиться в полутьме помещения, я положил рядом с собою взведенные арбалеты, безопасность-то лишней не бывает, и только удостоверившись, что полностью готов, к «спокойному и безопасному» сну, скомандовал ментоинтерфейсу отбой.

А затем мгновенно провалился в сон без сновидений.

****

Два часа пролетели незаметно. Казалось, только успел закрыть глаза и вот теперь их открываю вновь.

Проснувшись, первое, что я заметил, было сообщение.

= Гипнопрограмма «Физика тела. Физиологические процессы организма и их стимуляция»» изучена. Ментомодуль, под условным обозначением «ракета»», поставлен для освоения в фоновом режиме.

«Понятно, хорошо»», - подумал я и переключился на запись лога работы сигнального контура. Была в ментоинтерфейсе, оказывается, и такая функция, как логирование проводимых им операций. Лог постоянно болтался в одном из фоновых полупрозрачных окошек, расположившись где-то на задворках сознания. Искатель вел его самостоятельно. Сам я об этом в момент создания ментомодуля контура как-то не задумывался.

Просмотрев его, я понял, что пока мы отдыхали, никто нас не беспокоил. Вернее, если судить по логу, линию контура, по самому ее краю на непродолжительное время, пару раз пересекали какие-то существа, но они были в болоте за пределами стены и города, а поэтому Искатель счел их нахождение вблизи нас безопасным и не поднял тревоги.

«Как интересно», - подумал я.

Получалось, что ментоинтерфейс, благодаря моим ощущениям мог точно определить направление и точку пересечения контура, а так же понять, что это одно и то же существо пересекало его границы. К тому же он мог подсчитать время пребывания данного нарушителя на охраняемой территории, что позволяло ему спрогнозировать направление и скорость его движения. И, на основании полученной информации, он мог построить свои выводы о степени той угрозы, которую представляло для меня обнаруженное существо.

«Неплохой механизм обработки для входящего потока данных получился», - решил я, осмыслив полученную информацию и ее взаимодействие с ментоинтерфейсом.

И только собрался активировать Диагноста, чтобы осведомиться у него о состоянии здоровья корнола, как Лениавес открыл глаза.

Как я понял, что он очнулся и открыл глаза, если в помещении был полумрак, и можно было разобрать только общие очертания?

Да, легко.

Этому способствовало множество факторов, я как-то о них раньше даже и не задумывался, но как показала практика, они присутствовали и оказывали на меня существенное влияние.

Первое, я заметил изменение его менто-информационного поля. Второе, сработала моя интуиция. Третье, Диагност не нужно было активировать, он и так работал и показывал состояние всех на кого или на что я обращал внимание. Четвертое, сигнальный контур, оказывается, работает и на всей охраняемой территории, а не только реагирует на пересечение его границы, как мне казалось первоначально, ведь в логе появилась запись об изменении одного из допущенных в охраняемую зону лиц, подобную информацию, получается, ментоинтерфейс тоже мог регистрировать. Ну и пятое, похоже, я прекрасно видел в темноте.

А потому.

- Добрый день, - поздоровался я с Лениавесом, так как по моим ощущениям, сейчас была середина дневного периода суток, иначе говоря, полдень.

- Добрый, - прозвучал немного хрипловатый голос, в котором чувствовались вопросительные нотки, - а ты в этом уверен? Что он именно добрый? Что произошло и где мы? Это тюрьма? Нас схватили? Мы в плену?

Чувствовалось, по все возрастающему количеству вопросов, что мой спутник стремительно приходит в себя.

- Почему в плену? - не понял я.

- Мы в каком-то темном каменном мешке, очень похожем на камеру, немного ворчливо пояснил корнол.

- А, это, - дошёл до меня смысл его фразы, - это какое-то помещение, я, честно говоря, думал, что здесь раньше была какая-то хозяйственная постройка, - немного невпопад ответил я, - хотя может и камера, как-то не доводилось мне их видеть.

И задумался, пытаясь понять, насколько прав корнол, ведь это вполне могла быть некая караулка или гауптвахта местного разлива.

- Так что случилось? - повторил свой вопрос Лениавес, вырвав меня из состояния задумчивости.

Я же решал, что делать дальше.

Однако сначала необходимо было проверить состояние друга. И я занялся его данными.

После того как я просмотрел показания Диагноста и увидел, что Лениавес полностью здоров, насколько это вообще возможно после полутора дней непрерывного сна и восстановления организма, я решил ответить на заданный им вопрос.

- Не волнуйся, все в порядке. Я все расскажу, но сделаю это чуть позже.

И постарался пока переключиться на другую тему.

- А пока тебе нужно поесть. Или ты не голоден? - полушутливо спросил я, хотя точно знал, что корнола должен сейчас мучить зверский аппетит. Это было заметно по анализу его менто-информационного поля и рекомендациям Диагноста.

Видимо напомнив ему о еде, я окончательно разбудил все еще до сих пор не вышедший из состояния дремы, его организм.

- Было бы неплохо, - сглотнув слюну и непроизвольно потрогав забурчавший живот, ответил он.

И заинтересованно покосился в направлении моего рюкзака, заметим при этом, сложенную рядом с ним связку оружия.

«Хорошо хоть не очень понятно, что это», - подумал я.

И полез в рюкзак за нашим вяленым провиантом.

Достав мясо, я подал его Лениавесу.

- Только воды у меня нет, - предупредил я его, отдав корнолу небольшую тоненькую с виду пластинку, которой по идее должен был наесться взрослый человек, - так что ты особо не налегай и много не ешь, а то захочешь пить.

А сам между тем задумался.

«Действительно, еды-то у меня не так и много осталось, максимум дней на пять и то если экономить».

Лениавес к тому моменту с трудом сел и оперся спиной о стену. При этом он задумчиво осмотрел помещение, в котором мы находились. Но никаких вопросов пока задавать не стал.

В то время, пока корнол ел, я думал над тем, как и что ему рассказать. Говорить мне придется в любом случае, но вот, как и что, стоило решить. И решать это нужно было не сейчас, а лучше, если бы я это додумался сделать еще вчера.

Пока я раздумывал над своим рассказом, Лениавес закончил с обедом, и вопросительно посмотрел на меня.

- Так что же произошло? - спросил он, - И вообще, где мы сейчас находимся?

Я неторопливо посмотрел на него, поворошил ногой какую-то кучку пыли, а потом, представив руины, раскинувшиеся за стенами здания, ответил.

- Мы в городе Древних Магов, о котором ты говорил, помнишь? уточнил я у него.

И заметив его утверждающий кивок, добавил, - так вот мы тут и есть.

И я обвел рукой вокруг, как бы приглашая его осмотреть достопримечательности. Лениавес даже замер на пару мгновений и перестал оглядываться кругом, а затем медленно развернулся ко мне и с расстановкой спросил.

- Но как мы сюда попали? - а затем удивленно добавил, - последнее, что я помню, это как на нас напали демоны.

- Так это были демоны?- пробормотал я, вспомнив крысо-тварей с дерева.

- И не из слабых, - добил меня он, видимо услышав мое бормотание.

- Ну, демоны так демоны, - сказал я на его пояснение.

И начал петь свою песенку из разряда «шёл, поскользнулся, упал, очнулся, гипс».

- Начался бой, ты убил нескольких демонов, я их, кстати, до этого крысами называл, очень уж у них морды похожие.

- Есть немного, - согласился со мною Лениавес, но потом добавил, однако ты не уходи от темы.

- Да я не собирался, - честно соврал я, - так к слову пришлось. В общем, нескольких убил ты, потом тебя ранили в спину, ну и я добил остальных.

И заметив его хитрое выражение лица, добавил.

- Да не переживай ты, их было немного.

Однако проследив за его скептическим взглядом, обращённым в угол комнаты, где было сложено оружие, захваченное у крыс, с упорством молодого идиота, сказал.

- Все верно, их было немного, - и не обращая уже на все увеличивающийся размер глаз корнола, продолжил говорить, - так вот, разобравшись с ними, я оказал тебе ту помощь, на какую был способен, собрал трофеи и, захватив своего раненного товарища с собой, проследовал к краю ветви. Нашёл место, где к ней наиболее близко подходят лианы, и спустился по ним на одну из башен городской стены, а потом и на саму стену. Ну, а уж с нее я перебрался сюда. Вот, в общем-то, и все.

Большую часть времени я или добирался сюда, или ждал, пока ты придёшь в себя.

- И давно мы тут? - уточнил Лениавес.

- Где-то часов пять, - ответил я.

- Тогда понятно, почему нас еще не нашли? - как-то не очень понятно сказал он.

- В смысле не нашли? Кто? - решил уточнить я у него.

- Хозяева города и те, кто должен был за нами последовать с деревьев, - ответил корнол, но внезапно взметнувшись, проговорил, так может они уже рядом и мы их просто не видим.

- Нет, поблизости никого нет, - не успев подумать, ответил я, однако, заметив его вопросительный взгляд, добавил, - Рыкун обследовал окрестности и сказал, что никого в городе поблизости нет, а со стороны болота к нам не подобраться, там за нами городская стена.

И я указал как раз себе за спину.

- Понятно, - успокоившись, сказал Лениавес, - однако нам все равно нужно продвигаться вглубь города, там у нас больше шансов укрыться от демонов, они для нас сейчас более опасны, чем мертвые. Тем более в городе должна быть вода. Без нее мы долго не протянем.

- Верно, - согласился с ним я, - вода там есть.

Корнол был прав, без воды нам долго не продержаться. Тем более я четко чувствовал направление до ближайшего питьевого источника живительной влаги в городе.

- Нам нужно туда, - и я махнул рукой, немного отклоняясь от предположительного центра города, - вода там.

Лениавес не стал никак комментировать мои слова, лишь пожав плечами, как бы говоря.

«Мне все равно, главное не оставаться тут».

И мы начали собираться на выход.

Я сначала беспокоился, что корнол заметит мой сторожевой круг, но он его или не видел, или совершенно не подавал вида. Хотя заклинания, вложенные в камни, он чувствовал однозначно. Я даже видел, как он постарался, видимо, исследовать их своим менто-информационным полем, создав из него некое подобие щупа.

Такого я раньше не замечал и поэтому постарался запомнить всю процедуру создания и его использования. Могло пригодиться на будущее.

Что удивительно. Другие заклинания, те, что так же присутствовали в доме, он не заметил. Хотя они располагались практически у нас под носом.

Только когда мы начали собираться в дорогу, корнол нащупал на себе те повязки из змеиной кожи, что перевязывали ему раны.

- Это что? - вопросительно глядя на меня, спросил он.

Хотя по мне ответ и так был очевиден.

- Ты был ранен, я перевязал тебя тем, что у меня было, - ответил я на его вопрос.

- Но это не ткань? - полуспросил, полуконстатировал он.

- Я знаю. Это остатки шкуры змеи, другого материала подходящего для этих целей у меня не было, - пожав плечами, ответил я, продолжая укладывать в свой рюкзак вещи, лежащие в комнате.

Сейчас их стало немного меньше, все кинжалы я воткнул в стену башни, да и часть амуниции крыс, что раньше лежала в рюкзаке, теперь была одета на меня.

- И сильно меня ранили? - как-то с подозрением спросил он, видимо корнол начал что-то вспоминать из последних мгновений боя.

Понимая, что правду легко может раскрыть простое зеркало или любой лекарь, я ответил.

- В тебя попали две арбалетные стрелы. Одна пробила легкое, вторая попала в плечо.

На несколько мгновений в комнате возникло молчание. Потом корнол шевельнулся.

- И почему я все еще жив?- удивленно спросил он, в недоверии помахав руками и стараясь нащупать раны под повязкой.

- Ну, пришлось воспользоваться одним волшебным камешком, - сказал я, и будто вспомнив что-то, добавил, - да, кстати, он все еще на тебе. Однако как мне кажется он тебе уже не очень то и нужен.

- Что за камень? - резко спросил Лениавес.

Не поняв его такого беспокойства, я ответил.

- Да не переживай ты так, я точно уверен, что ты уже полностью здоров, а небольшая слабость пройдет, через пару часов. А камень, он под повязкой. Давай сниму ее, и сам все увидишь. Не знаю. Я нашёл его в лесу. По мне он похож на какой-то лечебный артефакт. По крайней мере, мне так кажется, да и, судя по результату, я не ошибся.

И подойдя к Лениавесу, я стал раскутывать его и снимать повязки.

- Вот он, - протянул я ему на ладони значительно потухший и утративший свою энергию камень.

«Нужно будет его подзарядить. Вроде энергия нужного типа есть в моем теле», - и я поискал глазами ярко бирюзовые краски в своем менто-информационном поле.

«Ага, есть. Значит, вечером заряжу», - обрадовался я и посмотрел на корнола.

А он стоял и в ступоре смотрел на меня.

- Ты потратил на мое лечение целый «камень жизни»?

Н знаю, что все это значило, но видимо что-то жутко важное и ценное.

- И что? - не понял я, - ну потратил, да в лесу таких сотни, если не тысячи.

Походить, так можно еще найти, если повезет, конечно.

Что его смутило в моих словах не понятно, но он еще раз посмотрел на меня и потом тихо произнес.

- Прости. И спасибо. Я твой должник.

- Да. Сочтемся как-нибудь, - ответил я, и продолжил паковать рюкзак, закинув туда и камень.

Такого удивления на лице корнола, видеть мне еще не приходилось. Видимо мое отношение к этому камешку его изрядно поразило.

Заметив это, я, немного подумав, решил поберечь его нервы, тем более и желания сильно выделяться на общем фоне у меня не было. Да и мое отношение к этим волшебным побрякушкам слишком уж специфично, похоже, для окружающих. Поэтому я вытащил «камень жизни» и фильтр из рюкзака и аккуратно завернув их в пару тряпиц, положил в потайной карман брюк к остальным ценным предметам. «Такое богатство нужно беречь», - закралась запоздалая мысль ко мне в голову. Зато мое демонстративное поведение и забота о камнях, вернее одном из них, про второй он, похоже, ничего не знал, заметно успокоило /1ениавеса, и он проговорил.

- Теперь хоть понятно, почему я все еще на ногах, - и усмехнувшись, он подошёл и похлопал меня по плечу, - еще раз спасибо тебе.

- Да как я и говорил, сочтемся, может, и ты мне жизнь спасешь, и, помолчав, добавил, - когда-нибудь.

А потом я улыбнулся ему в ответ.

И продолжил сборы. Нужно было все аккуратно уложить в рюкзак и ничего не забыть.

«Что интересно за хомячья натура во мне проснулась?» - подумал я, аккуратно сворачивая и убирая в одно из отделений сумки, повязки из кожи змеи.

Кстати, что меня удивило, никакой крови на них не было, чего я несколько опасался.

Тут мой взгляд наткнулся на бесхозно стоящий у входа лук одного из стрелков, что напали на нас, и я непроизвольно посмотрел на корнола.

Он как раз в этот момент разбирал свое оружие и пытался поместить в наспинный саадак свой лук.

Видимо почувствовав мой взгляд, он обернулся и спросил.

- Что-то не так?

- Да у меня тут завалялся неплохой бесхозный боевой лук, с парой полезных свойств, и я вот подумал, возможно, он понравиться тебе больше, чем тот, что у тебя есть сейчас.

Увидев, что он собирается мне возражать, я поднялся и подошёл к стене. После чего взял лук в руки, развернулся к корнолу и протянул его ему.

- Возьми, посмотри его. Я не очень разбираюсь, но, по-моему, он зачарованный. Похоже, для Лениавеса сегодня день сюрпризов, такими большими глазами смотрел он то на лук, то на меня.

- Ты понимаешь, что это очень ценное и дорогое оружие? - спросил он.

- А зачем мне два? - ответил я и показал на торчащий у меня за плечом конец моего лука, - у меня уже есть свой.

- Откуда? - удивленно спросил он.

- Подарок от наших неизвестных доброжелателей, - пошутил я, однако потом уже гораздо серьёзнее сказал, - бери, мне будет приятно, что он принадлежит моему другу и отличному лучнику.

Лениавес еще немного помялся, но потом все-таки протянул руку и взял у меня оружие.

- Спасибо, я этого не забуду, - искренне поблагодарил меня он, по-моему, вложив в свои слова даже гораздо больше чувств, чем когда узнал о своем излечении.

А потом уже вполне обычным и нормальным голосом, чем развеял возникшую неловкость, начавшую уже летать в воздухе, добавил.

- Нужно бы идентифицировать этот предмет, опасно пользоваться магическим оружием не зная всех его свойств, - и положил лук в саадак рядом со своим.

После чего проверил остальное свое вооружение и снаряжение и, поняв, что полностью готов к походу, стал наблюдать за мной.

Я как раз на тот момент заканчивал упаковывать в рюкзак мечи крыс. Потом посмотрел, как там устроился в сумке Рыкун, убедился, что у него все нормально и, поднявшись, повернулся к Лениавесу.

- Ну, я вроде тоже готов, - сказал я, и, увидев его ответный кивок, направился к выходу из здания.

«Сторожевой круг» не заметил никаких посторонних на подконтрольной территории и поэтому я со спокойным сердцем покинул стены этого гостеприимного домика. Выйдя на улицу, я практически сразу адаптировался к полумраку лесной чащи, которая скрывала развалины города. Хотя сам при этом думал, что придется недолго привыкать к более яркому освещению снаружи, но не пришлось.

Я сразу хотел пойти в нужном нам направлении, однако не услышал за собою шагов Лениавеса, а потому остановился и обернулся назад.

Корнол стоял посреди свободного пространства и смотрел то на меня, то в направлении дозорной башни, с которой мы предположительно спустились.

Заметив то, что я обратил на него внимание, он сказал.

- Так ты говоришь, что спустил меня оттуда? - и он кивнул в сторону вершины башни.

- Так и есть, - согласился с ним я.

- Но как мы туда попали? - недоверчиво спросил он, - я не вижу вокруг ни одной лианы, - и корнол обвел рукой окрестности за пределами города.

- Ты не туда смотришь, - немного напрягся я, - вон они, - и показал ему на зависшие в нескольких десятках метров над башней гигантские лианы.

Посмотрев туда, куда я показывал, он удивленно спросил.

- Это что?

- Как что, лианы, о которых, по-видимому, ты говорил. По ним я и спустился, - уже совершенно ничего не понимая ответил я.

- Но это что угодно, только не лианы, - возразил мне корнол, - и как ты по ним спускался?

Скептически уточнил он.

Поняв, что сделал действительно что-то не то, я все же ответил.

- Ну, сделал кошки из кинжалов тех демонов, что напали на нас, и с помощью них спустился по лиане сюда.

И предвидя его вопрос, сказал.

- Тебя нес на себе, для надежности привязав к себе веревкой, - и при этом похлопал по намотанному на пояс «змеиному стеблю».

- Мда, - протянул он, - не зря о вас, северянах, ходят слухи, что вы совершенно сумасшедшие и безбашенные. Теперь я в этом убедился. Ну а это не лианы, - пояснил корнол, - Те тонкие и длинные, доходят практически до самой земли, и находятся отсюда гораздо южнее. А вот это что, - и он указал на гигантскую лиану,

- я не знаю и первый раз вижу.

- Ну, по крайней мере, попасть в город нам это не помешало, сказал я, подумав при этом, что вопрос решён.

Однако, как оказалось, я несколько поторопился с выводами. Лениавес все так же стоял и смотрел на башню.

- Ладно, эти непонятные растения, но вопрос в другом, как ты оказался тут внизу? Ведь длины «змеиного стебля» вряд ли хватит, чтобы спуститься с них сюда.

И он для наглядности притопнул ногой.

Честно говоря, мне надоело отвечать на его вопросы, для которых у меня свершено не было ответа, да и сказать-то, по сути, мне было нечего.

Поэтому я ответил.

- С лиан спустился на башню, с башни по кинжалам на ее внешней поверхности на стену.

И я показал на них, вбитых в поверхность стены башни.

- А с нее по осыпи вниз, - и кивнул головой в направлении немного развалившегося фрагмента стены, - так мы и оказались тут.

Сначала Лениавес долго смотрел на вбитые в поверхность стены кинжалы.

«Блин, глупая идея была», - понял я, но исправить уже ничего не мог, - «лучше бы все как есть оставил, и то не так странно выглядело бы. Единственный плюс заклинание «ракета» придумал».

Потом корнол покачал головой, будто что-то прикидывая, и все-таки спросил.

- Но как ты оказался на башне? - все еще не отставал Лениавес, видимо сопоставив то расстояние, что было необходимо для этого преодолеть, с моими возможностями.

Ответа на этот вопрос у меня не было в принципе, а поэтому, так как терять особо мне было уже нечего, я ответил.

- У каждого есть свои секреты.

И развернувшись, направился в сторону источника воды, который чувствовал где-то немного севернее центра города.

****

Лениавес с трудом открыл глаза, опасаясь худшего.

Однако все было нормально, он лежал в каком-то темном помещении, судя по всему, укрытый свои же плащом.

Тут он вспомнил последние мгновения боя и непроизвольно дернулся.

«Мы должно быть в плену», - решил он.

Однако ничего не напоминало об этом, да и боли от вошедших в тело магических болтов, которые он слишком поздно заметил, перед тем как отключится, не было. Что было несколько странно.

Чувствовал он себя на удивление прекрасно, ничего не болело и не ныло, только ощущалась какая-то небольшая общая слабость во всем теле.

«Так не может ощущать себя корнол, в которого вошло два отравленных магическим ядом болта»», - понял он.

И только тут вспомнил, что там, на поляне, он был не один.

«Где Баг?»» - подумал он и осмотрелся.

Вдруг его чувства проснулись и он наконец ощутил, что за ним давно кто-то наблюдает, еще с того момента как он очнулся.

- Добрый день, - услышал он знакомый голос.

Темнота хоть и мешала получше рассмотреть говорившего, но он был уверен, что это Ар Тур.

Как оказалось, со слов северянина они не в плену, а давно уже находятся в развалинах Города Древних Магов. И сейчас просто отсиживались в найденном северянином старом строении.

Было удивительно, что Баг каким-то немыслимым образом умудрился спуститься сюда сам, спустить его, а так же приволочь уйму вещей, начиная от его собственной и корнола амуниции и заканчивая трофеями, добытыми в бою.

Правда, как он все это сделал, было не очень понятно.

«Ха, как-же по лианам ты спустился», - подумал корнол, - «не сильно ты похож на островных хвосторуков, чтобы умудриться проделать такой фокус».

Но что было странно и непонятно, корнол чувствовал, что северянин не лгал. Может он не говорил всей правды, но точно не лгал, Лениавес это знал, так как постоянно следил за аурой своего спутника.

И понять этого он не мог.

Северянин практически все время говорил правду. И когда рассказывал о том, что справился с несколькими демонами, и когда рассказывал о спуске сюда.

Однако что-то странное происходило вокруг, и Лениавес не мог понять, что же его беспокоит.

Этот необычный северянин, походя, умудрился разделаться как минимум с шестью или семью демонами, и чтобы Ар Тур не говорил, корнол знал, насколько опасные и сильные это противники. Даже несколько подготовленных бойцов при поддержке мага не смогли бы справиться даже с одним из них.

Лично корнолу повезло, что первые два выстрела он успел сделать практически наугад, стреляя, доверившись своей интуиции. И после этого он простился с жизнью, так как догадался, к кому они попали в лапы.

Но он оказался не прав. Практически безоружный хуман выжил, да еще при этом умудрился не просто сбежать, но и спасти его.

Однако и это было еще не все.

Раньше, Лениавес как-то не обращал на это внимание, но последний случай, который вытащил его с того света, сказал о многом. Хуман совершенно не обращал внимания на ценность предметов.

Вопиющее пренебрежение бесценным «камнем жизни»». Этот артефакт знаком всем. О нем ходят легенды. И судя по тому, что он жив, Баг знает, для чего служит этот камень и, по-видимому, догадывается о его ценности. При этом он, похоже, совершенно не задумываясь, им воспользовался, чтобы спасти его жизнь.

Однако как он с ним обращался? Будто с какой-то не слишком ценной безделушкой. Лениавеса поразило, как этот сумасшедший северянин не глядя бросил в свою сумку камень, ценность, на которую можно обменять небольшое королевство на каком-нибудь из центральных материков.

Однако видимо, потом, поняв, что с ценными вещами так обращаться не следует, он «камень жизни»» и еще какой-то не известный артефакт, переложил к себе в штаны. Было не очень понятно, но Баг почему-то считал это более надежным местом.

И только Лениавес отошёл от одного потрясения, как его ждало другое.

Северянин отдает ему один из настоящих магических луков. При этом пренебрежительно махнув себе за спину и сказав, что, мол, у него один уже есть, а два ему не нужно.

Ценность этого оружия сравнима с «камнем жизни»». Это не просто обычное оружие, этот лук - это оружие магов. Такого совершенного и идеально созданного магического изделия он не встречал ни разу в жизни. Это оружие королей, владык-повелителей демонов или князей домов эльфаров, но ни как не простого наемника.

И вот оно у него. Корнол не смог отказаться от этого боевого магического лука, хоть и понимал, что Баг рано или поздно узнает об истинной ценности своего подарка. Но как показалось Лениавесу, он и так его знал. Почему-то корнол был уверен, что северянин прекрасно разбирается в оружии и знает, что отдает ему в руки.

Или это было просто желание самого корнола.

Баг ему нравился, и он не хотел бы лгать ему или самому себе.

«Если выберемся, верну ему лук», - решил корнол, - «в пути от него будет больше пользы, если он не будет пылиться в саадаке за спиной».

И окончательно успокоился, поняв, что в их положении нельзя пренебрегать таким подарком судьбы.

Только взяв оружие в руки, корнол сразу-же почувствовал в нем некое биение жизни, отсвет тех битв, что пережил этот лук.

Во всем облике оружия просматривалась школа старых мастеров. Это были уже конечно не древние маги, но все еще их ученики. Как идеально были подобраны заклинания внутри, какой необычный материал и строение, какая идеально подогнанная схема плетения. А этот накопитель энергии, встроенный в рукоять, чтобы маг мог в любой момент поделиться своей силой и подпитать артефакт.

«В общем, это королевский подарок», - подумал корнол, и уже новыми глазами посмотрел на северянина.

А тот, как ни в чем не бывало, продолжал паковать свои вещи, которых у него оказалось необычайно много.

«Откуда все это?» - удивился Лениавес, - «неужели это все трофеи».

Однако присмотревшись к экипировке северянина, корнол понял, что не прав. Все оружие Ар Тура было Именным. А это очень сложный и долгий ритуал привязки, основанный на магии крови.

У Бага просто не было ни магических сил, ни времени, чтобы его провести. А значит все это оружие его.

Но откуда оно у него?

«Похоже, пока я был без сознания, Баг посетил какой-то свой тайник, до того как спуститься в город, и забрал из него кое-какие свои вещи», - решил Лениавес. Однако тогда не понятно, почему он не пользовался ими с самого начала, а был вооружен только тем, что удалось найти в Лесу.

«Загадки, сплошные странности и загадки с этим северянином», подумал корнол, выходя вслед за ним из домика.

Который и правда, оказался у городской стены.

Только вот была одна такая проблемка. Лианами, по которым можно было спуститься в город здесь и не пахло.

Лениавес хорошо изучил ту местность, так как несколько дней прятался в той части города и именно по этим природным растительным канатам забирался периодически на дерево.

К этому сектору города Лес вообще не приближался.

Когда корнол повторно поинтересовался, а как они все-таки сюда попали, то получил все тот же самый ответ. Спустились по лианам на башню, а потом через стену оказались уже здесь. Правда с небольшой поправкой, северянин лесные вьюны, которые превратились в какие-то непонятные и невероятные растения, как раз и считал лианами и именно по ним он и спустился, использовав для этого немыслимый способ, который правда сработал. Никто бы не смог додуматься до такого, будь он в здравом уме, но вот Баг додумался и воплотил. И сейчас они находятся здесь, а не где-то в чаще Леса.

Да еще всплыли и новые подробности.

Это кинжалы, воткнутые в поверхность башни, на которую наложено заклинание «нетления» Древних, которые его повергли в шок. Материал, находящийся под воздействием этого плетения невозможно разрушить, а тут по самую рукоять воткнутые в него кинжалы.

Да еще и амуниция Ар Тура.

Теперь глядя на него при свете дня Лениавес понял, почему тот так просто расстался со своим луком.

Он, конечно, не мог точно определить, что это за оружие, но даже то, что он понимал, его поразило.

Лениавес не был полностью уверен, но, похоже, это комплект «убийцы демонов».

«С ума сойти», - больше никаких эмоций.

Лениавес устал удивляться странностям своего спутника.

Да еще эта странная фраза в конце.

«У каждого есть свои секреты», - высказанная северянином.

«Так кто же ты, странный хуман, живший один в Лесу и явно маскирующий свои возможности? И от кого ты скрываешься? А главное, почему ты согласился пойти со мной?» - подумал Лениавес и посмотрел в спину удаляющегося вглубь города Древних Бага.

И тот, будто почувствовав его мысли, обернулся.

Постоял и посмотрел на корнола пару мгновений, а потом махнул ему рукой и сказал.

- Не отставай.

Но Лениавесу почему-то послышалось совершенно другое, и сводилось оно к одной фразе.

«Не спрашивай».

Глава 4.

***

Мы уже второй день прятались в городе.

Ну, как прятались, просто засели в одном из домиков, да ждали непонятно чего. По-моему, Лениавес сам был удивлен сложившимися обстоятельствами, и так как ситуация не укладывалась в его представление о действительности, то он и предпочитал переждать пока не разберется в чем тут все-таки дело, ну или пока реальное положение вещей не примет свой естественный, по его мнению, порядок. Это кстати практически цитата его высказывания, которой он меня удерживал на месте и не давал провести рекогносцировку местности. Ну, или если говорить по-простому, то мне было просто интересно побродить по окрестностям и посмотреть что тут да как.

Все-таки другой мир. Город каких-то древних магов. Вот мне и хотелось разведать близлежащие развалины и сунуть туда свой длинный и любопытный нос.

Ну а пока, в общем-то, ничего необычного за все это время не случилось. Не знаю, чего так опасался корнол, но город казался полностью пустым и безжизненным. Правда нам не понадобилось очень сильно далеко продвигаться вглубь города, так как источник воды оказался гораздо ближе и располагался на первом этаже какого-то сохранившегося небольшого двухэтажного дома. Там мы и расположились.

Первое впечатление от города у меня прошло еще в тот момент, когда только началось наше путешествия по нему. Дворцы и величественные здания уже не производили такого впечатления, как первые пару часов. Ну и возможно сыграло свою роль то, что почему-то этот город очень сильно напоминал смесь наших европейских, восточных и азиатских городов с современными мегаполисами. Почему складывалось такое впечатление, я сказать не могу, возможно, из-за наличия достаточно большого количества многоэтажных зданий, хотя я не видел ни одного выше шести этажей, но это пока только на окраине города. Возможно, такое впечатление складывалось из-за наличия в городе дворцов различных стилей. От обычных средневековых европейских строений, до больших воздушных зданий с утонченными восточными минаретами или необычными ступенчатыми крышами японских дворцов.

В общем, этот город был мечтой любого архитектора и историка, столько намешано было в нем стилей и эпох.

Ну и вот мы поселились в одном из таких необычных странных домиков.

Что удивительно, по дороге сюда я заглядывал в некоторые из них. Так вот, нигде не сохранилось никакой утвари, мебели или других вещей человеческого или кто здесь обитал, быта, говорящих о том, что в этих домах кто-то и когда-то жил.

Одна пыль, и то ее было не слишком много.

Однако корнол предположил, что многое тут в своей основе содержало различные вариации заклинания «нетления» и поэтому, коль они уже давно перестали действовать, то и все, что на них опиралось, давно истлело и превратилось в пыль. Однако он меня уверил, что ближе к центру города у нас будет гораздо больше шансов встретить много целых и не поврежденных вещей. Ведь в городе все еще существовал действующий источник магии и чем ближе к нему приближаться, тем больше все еще действующих заклинаний мы будем встречать. И не только их.

На этом месте он обычно останавливался и опасливо озирался, однако никого не обнаружив, недоуменно пожимал плечами и продолжал свой прерванный рассказ. Лениавес, вообще-то, надеялся центр города обойти стороной, однако он сказал, что в зону действия источника мы все-таки зайти будем вынуждены.

Правда, я так и не понял, какая в этом была необходимость, но корнол сделал такие выводы, когда пару раз использовал заклинание «распознания сущностей». Единственное, о чем я догадался из его рассуждений, это только то, что демоны уже спустились с деревьев {их портал, по-видимому, находился где-то там и как интересно они сюда добрались?) и берут город в кольцо, стараясь запереть нас в нем.

В чем, правда смысл, мне так и не было понятно, но, похоже, сами демоны в город заходить не собирались, а просто старались запереть нас в нем. По крайней мере, пока. Видимо и они считали, что здесь есть что-то более опасное, чем они сами. При этом пока мы сюда добирались, ничего сильно необычного, чего бы мы ни ожидали встретить в этом городе, я не видел.

Зато в нескольких местах я заметил какие-то структуры с достаточно большим содержанием ментальной энергии в них. Правда я так и не понял, обратил ли на них внимание сам корнол или нет, но на всякий случай я его предупредил о том, что увидел. При этом он как-то странно посмотрел на меня, но никак не прокомментировал мои слова, правда, сказал, что на заметку их взял.

Когда я спросил у него, что это может быть, то он высказал идею о том, что это могут быть до сих пор рабочие сторожевые или сигнальные заклинания, или что-то в этом роде.

В большинстве случаев так и было, я и сам это видел и был с ним полностью согласен, однако парочка заклинаний вызвала мой особый интерес своей сложностью и необычностью. И на сторожевые и аналогичные им структуры эти заклинания совершенно не были похоже. А главное, располагались они относительно недалеко от дома, где мы устроились.

И поэтому я хотел их исследовать получше да понять, что же они делают. Но пока корнол не позволял покидать наше убежище.

Поэтому большую часть времени я медитировал, а если не медитировал, то спал, ел и тренировался.

Все верно, после изучения некоторых боевых курсов в этом возникла насущная необходимость.

Да и Лениавес против этого не возражал. Однако тренировать я уходил на второй этаж, и поэтому он не мог видеть, что я там делаю. Да как не странно, он этого и не старался сделать.

Лишь первый раз, настоятельно попросив меня, не покидать пределов дома, так как он наложил на него охранное заклинание.

Его я, кстати, тоже изучил, практически сразу, как оно проявилось еще в момент активации заклинания, так как попросил разрешения у корнола поприсутствовать при этом.

Оказалось, оно не сильно отличается от моего сторожевого круга, только мое заклинание было гораздо более оптимально создано и при этом работало в несколько раз эффективнее и лучше.

Но и как улучшить охранное заклинание Лениавеса я между делом придумал, и уже получившийся новый вариант Искатель внес к нам в базу знаний.

Во время моих медитаций, да и обычного сна выяснилось, что мой коэффициент ускорения при обучении составляет шесть целых тридцать две сотых единицы, и этот параметр, по-моему, впечатлил даже самого Искателя, так как ему понадобилось пару часов, чтобы пересчитать свои внутренние таблицы и провести повторную индексацию.

Кроме того обнаружилось, что и обучение в фоновом режиме (особенно различных ментоструктур) у меня происходит с некоторым ускорением, хотя и не таким впечатляющим как при медитации, всего в полтора раза. Однако это еще больше ввело в ступор ментоинтерфейс, так как он даже отказался фиксировать этот факт, и пересчитывать или корректировать свои таблицы, сославшись на то, что такое в принципе невозможно и это полностью противоречит основам ментотеории на которых строиться все его расчеты.

Но я-то этот параметр теперь все время принимал за аксиому, и стал уменьшать в полтора раза длительность изучения в фоновом режиме тех или иных ментомодулей и простых гипнопрограмм.

И как результат нашего двухдневного затворничества стало то, что на текущий момент времени мною уже были изучены все перечисленные ранее боевые гипнопрограммы и поставленные в очередь на изучение ментомодули.

Так же в дополнение я прошёл обучение еще по ряду необходимых гипнопрограмм рекомендованных «Центром Обучения Курсантов»» и «Отделом перспективных разработок в сфере гипномоделирования»». Это как раз были те гипнопрограммы, что включались в список обязательного предварительного изучения для стажеров некого «Факультета ментомоделирования»», курс подготовительного обучения по которому присутствовал в базе знаний ментоинтерфейса.

По сути, дополнительно было изучено три гипнокурса.

Некий не слишком понятный курс.

= Классификация ментомодулей и ментоструктур, - изучалась интеграция и взаимодействие микромодулей и структур, их совместная работа, образование новых совместных свойств и прогнозирование их работы.

= Ускорение расчетных и аналитических операций, расчетов, опций, функций и модулей, - смысл и цель курса прямо следовали из его названия. По сути, он был аналогом ускорения при обучении. Только данный курс в значительной степени в нескольких десятков раз ускорял все расчетные операции проводимые оператором.

Что удивительно, это касалось не только самих расчетов, но и вычислений проводимых в реальном времени, например, это помогало в расчете расположения различных маркеров, точек привязок или энергетических каналов. Но что мне особенно понравилось, данное ускорение распространяло свои возможности и на другие области жизни, где требовалось проведение мгновенных расчетов. Как оказалось, и в боевые аспекты оператора этот курс привносил дополнительные и существенные преимущества. Например, произошло значительное ускорение расчета траектории полета стрелы или удара меча, ну или даже простые перемещения и построение оптимальных маршрутов следования, сейчас рассчитывались и просчитывались значительно быстрее.

И, в завершение, сам основной курс.

= Гипно и ментомоделирование, - он отвечал как за ускоренное и самостоятельное построение менто и гипно моделей и структур, дополнительно он помогал проводить более подробный анализ уже существующих или создаваемых гипнопрограмм и ментомодулей. Что было важно, этот курс позволял параллельно работать как мне самому, так и ментоинтерфейсу, что практически в два раза ускоряло работы по проведению анализа любых структуры, модели и разбору различных ситуаций.

Ну, вот и получается, что наше вынужденное затворничество и уединение пошло мне только на пользу, и я в гораздо большей степени смог подготовиться к путешествию по этому миру, жизни и выживанию в нем, а так же к своему будущему самосовершенствованию.

****

Сейчас мы как раз устраивались на очередную ночевку и распределяли дежурства. После передряги на поляне и тех событий, что способствовали нашему появлению здесь в доме, Лениавес стал гораздо больше доверять мне, и поэтому распределение на ночные дежурства сейчас было равноправным, ну почти.

По договоренности с ним мне теперь всегда принадлежала первая (как он сказал, более легкая) половина ночи, а ему вторая.

Хотя мне-то с этим было гораздо легче.

Во-первых, в сутках тут было сорок часов, и как результат полностью ночное время тут было примерно на четыре часа длиннее чему у нас. Ночью тут считался период порядка тринадцати - восемнадцати часов сна в темное время суток, который менялся в зависимости от времени года.

Сейчас, кстати была весна, вернее ее середина. Это все я узнал от корнола.

Это и было первой причиной того, что ночные дежурства меня совершенно не напрягали. Кстати, что меня удивило. Мне казалось, что спать я буду хотеть, как к этому и должен был привыкнуть ранее мой организм, а оказалось не так. Я спокойно мог обходиться без сна и гораздо дольше, просто этого пока не требовалось.

Об этой моей особенности, сообщил мне ментоинтерфейс.

Так вот, и получалось, что мне в последнее время для отдыха, полного восстановления организма и его оптимального энергетического баланса требовалось всего где-то порядка пяти-шести часов в сутки, это конечно если я не изучал что-то в этот момент. И поэтому я всегда высыпался, был бодрым и отдохнувшим, в дополнение у меня оставалась уйма времени, чтобы заняться своими делами.

Второй причиной, был мой небольшой товарищ. Рыкун помогал мне и дежурил наравне со мной, стараясь прогуляться и разведать близлежащие окрестности, чего мне было делать нельзя.

Ну и кроме всего прочего, мы с этим мелким хищником могли пообщаться. С каждым разом у нас это начинало получаться гораздо лучше. То ли это я приспосабливался к его манере разговора, то ли это он стал более связанно и информативно выражать свои мысли, и, как следствие, я стал его лучше понимать. Поэтому дежурить мне понравилось, никто не контролирует, делай, что тебе нужно, только не забывай о своей собственной и твоих друзей безопасности.

Вот как раз сейчас я и приступил к этому своему дежурству.

Моя смена началась как обычно. Небольшой перекус. Выслушивание наставлений сначала от корнола, который все еще продолжал опекать меня, потом тех-же советов, но уже на более приземленный и звериный манер от Рыкуна.

И только потом, я смог спокойно выбраться на крышу, которую давно приспособил и как место для тренировок, и как свой наблюдательный пункт.

Сегодня я хотел отработать работу с парными клинками, и клинком и кинжалом.

К тому, же нужно было развиваться и в интеллектуальном плане, а потому у меня возникла идея пошерстить ментоинтерфейс в надежде найти еще несколько полезных заклинаний или гипнопрограмм.

К тому же, я понимал, что мне нужно будет каким-то образом ускорить свою адаптацию к местному обществу, а поэтому мне бы пригодились любые советы, возможности или ментомодули и гипнопрограммы позволяющие подтолкнуть этот процесс.

И я уже даже нашел парочку, вот их-то я и хотел рассмотреть сегодня подробнее и по возможности изучить во время своего дежурства.

Отвлекаться от несения вахты на свои дела мне помогал и постоянно работающий «сторожевой контур», который я раскинул в радиусе сотни метров от моего текущего местоположения. И «сигнальная сеть» с «незримым стражем», которых я активировал каждую ночь, тренируясь и привыкая работать с ментомодулями.

К тому же постоянно вокруг меня или где-то поблизости рыскал Рыкун в поисках новых приключений.

Поэтому в нашей относительной безопасности я был уверен, по крайней мере, точно знал, что замечу или почувствую опасность и приближающихся врагов вовремя.

Занятия я разделил как обычно, первую половину своего дежурства я занимался тренировками, вторую медитировал и изучал новые гипнопрограммы.

Сейчас на очереди были найденные мною гипнокурсы.

Первый курс мне показался интересен тем, что в средневековом обществе не владея навыками им привитыми, было бы сложно претендовать на какие-то аристократические корни или военное прошлое.

= Универсальное умение верховой езды, - не знаю, что должен был дать весь этот курс полностью, но исходя из того описания, что у меня было, он позволял в минимальные сроки приспособиться и адаптироваться к любому способу верховой езды. Кроме того он позволял освоить в кратчайшие сроки на максимально возможном уровне навыки наездника для любого приспособленного для этого животного. В дополнение, было уже несколько предустановленных микропрограмм для различных видов наиболее распространенных типов верховых животных, которые так же можно было адаптировать в том или ином случае. Кстати лошади, или кто-то очень на них похожий в списке курса так же присутствовали. «Необходимо», решил я, тем более и на его изучения в медитативном трансе требовалось всего порядка двадцати минуту.

Так что это был первый изученный мною на сегодня гипнокурс. Закончив с этим предметом, я перешел ко второй гипнопрограмме, которая привлекла мое внимание.

Теперь на повестке дня, вернее, ночи, стоял не очень понятный, но показавшийся мне интересным гипнокурс.

= Ситуационное моделирование, - позволяло адаптировать на себя любую роль, имеющуюся в базе ментоинтерфейса или создавать собственную ситуационную модель поведения.

По сути, это были идеально подобранные и смоделированные маски поведения разумного существа в той или иной ситуации или том или ином обществе, его слое или организованной группе. И поэтому мне только стоило оказаться в какой-то компании, группе разумных существ или любой иной ячейке социума, как начинал работать этот механизм, постоянно крутящийся в фоновом режиме сознания. В этом случае в автоматическом режиме выбиралась наиболее оптимально подходящая для данного общества модель поведения, и я натягивал ее на себя, как маску, вписываясь в него, будто всю жизнь вращался в нем.

Кроме того существовала возможность ручного управления выбором модели поведения, для принудительной маскировки или смены личности.

Были здесь и войны, и аристократы, и различные монархи, и ученые, в общем, в наличие была разнообразная и разнородная база. И как только ментоинтерфейс, который и отвечал за распознание типа общества, в котором я оказался, определялся с тем, куда я попал, начинала действовать одна из наиболее подходящих в данной ситуации моделей поведения, или слияние нескольких необходимых типов.

Получив сообщение.

= Гипнопрограмма изучена.

Я решил проверить ее в действии.

Запустив ее в ту же секунду, мне практически мгновенно было рекомендовано примерить на себя сразу пять ситуационных моделей одновременно, выбор которых даже на первый взгляд ничуть не показался мне странным. Он идеально подходил к тому положению, в котором я оказался.

Описания кстати к ним не было, но и из названия можно было понять суть, заключенную в них.

= Хищник. Дикий зверь.

= Наемный убийца.

= Шпион.

= Разведчик.

= Исследователь.

= Потомственный аристократ.

= Воин.

= Варвар.

Можно было догадаться, что исходя из моего текущего положения, мне предложены наиболее оптимальные модели поведения на данный момент времени. Именно они уже своим отношением к действительности и окружающему меня миру повышали мои шансы на выживание.

С предложенными вариантами я, конечно, согласился, и через несколько минут получил сообщение о том, что процесс адаптации моделей завершён.

Однако с его завершением, я не превратился в зверя, супершпиона или матерого убийцу, как подспудно ожидал.

Не произошло того, что мне казалось, должно было случиться, исходя из описания этого гипнокурса.

Изменился я сам. Будто превратился в совершенно другого человека.

Изменился мой тип мышления, поменялись приоритеты в выборе того или иного действия, сменилась моторика и пластика движений, а главное, изменилось мое отношение к происходящим событиям. Кардинально поменялось мое мировоззрение.

Но что странно, как сообщил Искатель. По многим параметрам эти ситуационные модели уже были внедрены в мое поведение. Их адаптация сгладила некоторые углы, и связала их в более органично связанную и созданную личность.

Теперь я гораздо проще и быстрее принимал те или иные свои решения и относился к тем или иным своим действиям и поступкам.

И как результат этого процесса и цепочки изменений, произошедших во мне и со мной, сейчас на крыше стоял вроде бы и я сам, давно знакомый и понятный мне Артур, но в то же самое время и совершенно другой, незнакомый мне человек. Человек этого мира, готовый к встрече с ним. Даже не так.

Живущий в нем.

И главное, получившийся образ мне понравился. Возможно, это являлось каким-то побочным или второстепенным эффектом изученного гипнокурса, но он был мой, истинно мой. Таким, каким я всегда хотел быть и ощущать себя.

Не знаю, что на это повлияло, то ли изменение мировоззрения, то ли рождение новой личности, но я четко понял, - «необходимо искать выход и сделать это нужно сейчас».

Погибать или умирать я не собирался.

И не собирался я теперь бездумно отсиживаться или следовать за корнолом, хотя и принимал его главенство в нашем небольшом отряде и гораздо больший жизненный опыт в некоторых немаловажных для выживания вопросах относительно пребывания в этом мире.

Я решил, что мне нужно будет теперь решать проблемы не только по мере их поступления, а прогнозировать грядущие неприятности и учитывать их последствия еще до того, как они могут возникнуть. Думать и делать не только то, что нужно здесь и сейчас, как было до этого, а продумывать и совершать поступки, которые будут опережать любых наших врагов на несколько шагов вперед.

А главное помнить о том, что эти самые враги вокруг нас, и я отнюдь не нужен им живым и здоровым.

«Нужно делать следующий шаг», - понял я, - «Слишком долго мы засиделись на одном месте».

И только я об этом подумал, как начавшие развиваться события подтвердили мои мысли.

****

Сработало заклинание «сигнальная сеть», раскинутое мною в пределах квартала, где располагался наш дом.

Определив направление движения замеченной мною ментоструктуры, я понял, что она перемещается куда-то в сторону городской стены. Правда судя по всему конечная точка маршрута этого неизвестного находилась несколько южнее того места, откуда пришли мы сами.

И как результат, нарушитель через несколько минут, судя по скорости его перемещения, должен был оказаться где-то в пределах видимости с крыши нашего дома.

«Нужно поднимать корнола», - понял я.

И послал ему мысленный зов, примерно так же, как мы когда-то с ним общались в лесу, когда он был еще в образе животного, похожего на ленивца.

- Лениавес, вставай. Тревога. Кто-то к нам приближается со стороны города. Будет тут через несколько минут. Я на крыше.

- Понял. Иду, - будто и не спал, ответил мне он.

Буквально через пол минуты ко мне на площадку выскочил взбудораженный корнол.

- Где он? - спросил Ленивец.

- Еще не подошёл. Только их уже несколько, - внес свои поправки я.

Пока я говорил с корнолом и ждал его, сигнальная сеть сработала еще трижды. Один раз примерно в том же месте, где уже был замечен первый нарушитель, и второй раз с совершенно противоположной стороны. Как раз от стены города, но только южнее башни. А вот третий раз был несколько странным, ментоструктура была замечена уже в пределах периметра сигнальной сети, и располагалась она буквально рядом с нами. Через несколько домов. Жаль, только не было видно, кто же был ее обладателем, его загораживали все те же дома между нами.

И судя по всему, если отследить перемещение всех обнаруженных сигнальной сетью существ, и построить предполагаемую линию их движения, то можно засечь вероятную точку пересечения третьей ментоструктуры, из тех, что я обнаружил позже, со всеми остальными. И располагалась она где-то в небольшом парке, видимом с крыши дома чуть дальше по улице вглубь города.

Мне вообще показалось, что трое из замеченных мною существ, пытаются перехватить последнюю ментоструктуру, ту, что я заметил недалеко от нас.

А она в свою очередь старается попасть в определенное место. И как мне подсказывала интуиция, это был именно тот самый парк, куда она стремится и где по идее они все должны были скоро пересечься.

Что меня несколько поразило, почему я сразу не заметил последнюю ментоструктуру. И кстати она существенно отличалась от остальных. Была больше похожа на корнола, чем на три другие.

Обо всем этом я и поведал Лениавесу, правда, не став рассказывать о том, что менто-информационное поле последнего объекта похоже на его собственное менто-информационное поле.

- Не буду спрашивать, откуда ты это знаешь, - как-то обреченно махнув рукой, будто смирившись с чем-то в душе, сказал он, - ответь только. Кто-то из них может приблизиться к нам на достаточное расстояние, чтобы заметить?

- Судя по той схеме перемещений, что у меня получилась, первого, второго и последнего мы не увидим, они пройдут за пределами зоны нашей видимости. Один где-то там, второй там, а последний идет оттуда, - и я указал рукою три направления, где предположительно перемещались замеченные мною существа, в последнем случае развернувшись направо, они просто или не дойдут до нас, или начали свое движение уже за пределами видимости из нашего дома.

И я показал на примерное место, где предположительно была замечена последняя ментоструктура.

- Хм, действительно недалеко, - согласился со мною корнол, похоже там какой-то склеп или семейная усыпальница, - приглядевшись к строению, на которое я показывал, задумчиво проговорил Лениавес.

- Возможно, - кивнул головою я, подтверждая его слова, - правда, по его разрушенной крыше, которую только и видно отсюда, не поймешь, что это такое, но доверюсь мнению профессионала.

А затем продолжил говорить.

- А вот третьего мы должны увидеть наверняка, так как его путь идет оттуда и пройдет он примерно там.

И я прочертил в воздухе линию, зажатым в руке ножом. Как раз вдоль нее и должен был двигаться последний объект. И линия эта проходила прямиком посередине двора соседнего дома, который своими окнами и одной стеной смотрел на улицу, идущую к парку.

Просматривались при этом и двор, и улица с нашей крыши практически полностью.

- Здесь мы его сможем рассмотреть лучше всего, - указал я на более светлую часть двора, неизвестный должен был пройти там уже через несколько секунд.

- Быстро он двигается, - прокомментировал я свои ощущения.

- Еще бы, - сказал корнол, - они все такие, если бы он двигался не так быстро, я бы очень удивился.

- Ты о ком? - не понял я.

- Сам посмотри, - ответил мне Лениавес и кивнул головой в направлении более светлого пятна в соседнем дворе.

По нему очень быстро перемещался какой-то человек. Что-то мне в нем показалось подозрительным, но я никак не мог понять что.

«Слишком худой», - наконец дошло до меня.

И тут я понял.

«Да какой к черту худой, там вообще ничего нет кроме костей».

Это шёл скелет. Только он почему-то был несколько крупнее и больше скелета обычного человека. Кости его были гораздо крупнее и массивнее, а череп будто прикреплен к туловищу, шеи видно не было или она напрочь отсутствовала.

При этом перемещался он со скоростью быстро бегущей лошади, и что меня поразило, практически бесшумно, я еле мог расслышать его шаги.

- Кто это? - удивленно спросил я.

Лениавес с недоумением посмотрел на меня, а потом сказал.

- Странный ты, северянин, даже простого мертвяка не видел, хотя они встречаются практически везде, даже у вас на севере, - и уже более серьезно добавил.

- Это скелетон, - слегка пожав плечами, будто недоумевая, ответил мне корнол, но заметив мое непонимающе смотрящее на него лицо, пояснил, - я думал, может ты про них хоть что-то слышал, но теперь, посмотрев на тебя, понимаю, что нет.

И немного помолчав, он продолжил.

- Это претерпевший магические изменения и преобразования под воздействием сырой энергии смерти скелет живого существа. Дальнейшее поддержание его существования возможно от любого источника магической энергии, обычно это или кладбища, или какие-либо жертвенники, или дикие источники, генерирующие сырую энергию. Последний вариант как раз наш случай. Местный источник давно стал диким, судя по тем изменениям, что можно здесь заметить.

- А что это за скелет такой необычный, или это как раз и есть результат преобразований, - спросил я.

Посмотрев на меня как на не слегка умного человека, корнол ответил.

- Нет, конечно. При чем здесь преобразования, они не так заметны и по большей части затрагивают внутренние изменения. В нашем случае, тот, кого мы видим, больше похож на огра или небольшого лесного великана. Кстати, он очень быстрый и сильный противник. Обычно с такими магическими существами предпочитают не связываться. Ведь скелетон мало подвержен стороннему магическому воздействию. Чаще всего, перед тем как напасть на него, необходимо наложить два заклинания из категорий «Удержание» и «Ослабление». Иначе даже один такой противник, представляет большую угрозу. Есть несколько их разновидностей. Сейчас мы видим простого скелетона. Кроме силы и скорости он опасен наличием ядовитых когтей на руках и ногах. Уничтожить его можно только отделив все части тела, и затем сжечь их, или как вариант, разрушить магическую основу поддерживающую его. «Искатель, копию его ментоструктуры снял?» - спросил я у ментоинтерфейса.

= Выполнено.

«Сравни с теми, что мы засекли ранее».

= Совпадение девяноста четырех процентов узловых точек в ментоструктурах у двух обнаруженных существ. Совпадение семьдесят один процент узловых точек со вторым обнаруженным объектом. Нет совпадений с третьим обнаруженным объектом.

Отчитался ментоинтерфейс.

«Что скажешь о самой структуре?»

= Аналога нет в базе знаний. Создана копия оригинала и занесена в реестр.

«Хм, понятно. Значит двое это скелетоны, один кто-то достаточно сильно похожий на них, а вот последний совершенно никак с ними не соотноситься. Даже больше».

И я проверил свою догадку.

«Искатель проведи сравнение обнаруженного менто-информационного поля с моим и корнола».

= Выполнено, - через пару мгновений отчитался тот, - совпадение двенадцать процентов с полем ментооператор. Нет совпадений с полем существа, названного вторым.

«Хм. Получается, что тот, что сейчас старается пробраться в парк, очень сильно похож на корнола и его видимо недавно обнаружили. Коль практически одновременно сработала сигнализация. И сейчас этого последнего стараются загнать в ловушку».

Пока я анализировал ситуацию, скелетон уже скрылся из поля зрения.

- Ну, что скажешь? - спросил у меня корнол, заметив мою задумчивость.

- Лениавес, нужно помочь тому, кто тут прятался, - сказал я, и показал в направлении парка, туда как раз уже приблизился неизвестный, с таким же полем, как и у него, - я чувствую, что это необходимо сделать, и практически полностью уверен, что наша помощь очень скоро там понадобиться.

- Уверен? - уточнил у меня он.

- Да, - ответил я.

- Тогда пошли, - и корнол уже не раздумывая направился в комнату, где мы обосновались, - нужно собрать вещи.

«Как то он слишком быстро согласился», - подумал я, но последовал следом за ним. Не доверять Лениавесу у меня причин не было. До сих пор он меня не подводил.

На сборы ушло всего несколько минут.

По сути, у корнола ничего крупногабаритного не было, он только одел на себя амуницию, и стал колдовать с парой рун. Ну а все мои вещи уже были упакованы. Вооружился же я давно, еще до того как ушёл на свою часть дежурства. И практически сразу был готов к выходу.

Однако Лениавес все еще что-то делал.

Поэтому я стал наблюдать за его манипуляциями.

А он, похоже, как раз и создавал эти самые заклинания «Удержания» и «Ослабления» и вкладывал их в свои стрелы.

«Искатель, скопируй ментомодули», - подумал я.

= Выполнено. Ментоструктура модуля «Удержания» идентична той, что есть в базе знаний под кодовым названием «Замедление», ментоструктура второго модуля «Ослабление» в базе знаний отсутствует.

Доложил мне он, по мере того как выполнил мое распоряжение.

Я тоже решил зря время не терять, и перезарядил второй арбалет разрывными болтами. На мой взгляд они, из того что было у меня в наличие, идеально должны будут походить для того чтобы разрывать скелеты на части. Да и все равно никакого другого более подходящего оружия, кроме разрывных камней, для боя со скелетонами, если он состоится, у меня не было. А он состоится, я это даже не чувствовал, а просто знал.

«Как же хорошо, что я все успел зарядить энергией за эти дни, и болты, и камни», - порадовался я, раскладывая боеприпасы по местам.

- Ну, готово, - сказал я корнолу, - можно идти.

- Хорошо, я понял уже, - усмехнулся он, и уже более серьезно спросил, - новостей нет?

Я прикинул, понял, что уже практически все действующие лица добрались до парка, за исключением нас, что никого нового пока не нарисовалось и сказал.

- Все без изменений. Точка встречи, это парк через несколько домов от нас.

- Понятно. Тогда пошли, - сказал корнол.

Но интуиция подсказывала мне, что нужно поторапливаться.

- Не пошли, - поправил его я, - а побежали.

И заметив его вопросительный взгляд, добавил.

- А то можем не успеть.

Кивнув на мои слова, корнол легко сорвался с места, и бесшумно спустившись по лестнице, также бесшумно побежал в нужном нам направлении.

Я посмотрел ему вслед, и, постаравшись не отставать, припустил за ним вослед.

****

До парка мы добрались неожиданно быстро. Оказывается справа за домами, бежала небольшая тропка, как раз и упирающаяся в его ограду. Вот ею мы и воспользовались.

«Интересно, кто ее натоптал?» - подумал я, - «неужели друзья нашего худощавого знакомого», - нахлынули на меня воспоминания об увиденном чуть раньше скелетоне, - «получается они регулярно появляются тут. Но что они здесь делают? Неужели патрулируют территорию города?»

Эта догадка вызвала во мне какой-то внутренний дискомфорт. Во-первых тем, что я понял, это правда. И во-вторых от того, что заставила задуматься о том, что просто так никто патрулирование территории не устраивает и все это может быть неспроста.

«Есть шанс кроме тех, кого мы уже заметили, наткнуться и на местный патруль», - понял я.

Эти мысли о незримых и невидимых хозяевах мертвого города, чуть не заставили меня пропустить нужный нам проход между двух домов.

- Нам сюда, - мысленно обратился я к Лениавесу и кивнул головой в сторону начала одной из заросших дорожек в парке, угадывающейся среди деревьев и видимой с тропинки, по которой мы сейчас бежали.

- Похоже, этим же проходом в парк воспользовался и тот за кем мы следовали и преследующий его скелетон, - так же мысленно передал мне корнол, указывая на оставленные, на земле следы.

- Да, - согласился с ним я.

Приобретенные за это время навыки позволили прочесть мне в замеченных Лениавесом следах не только то, что он озвучил, я понял и другое. И это мне не слишком понравилось.

Первый след был слишком маленьким и легким. Однако судя по тому, что я видел несколько обломанных или сдвинутых веточек, это был не ребенок. Преследуемый был слишком высок, для подростка. И слишком легок, для юноши или мужчины. «Девушка или женщина», - догадался я.

Это нужно было передать корнолу, так как с ней придется говорить именно ему, неспроста так похожи были их менто-информационные поля. Они были одной расы или очень похожи друг на друга. Энергии смерти как в одном, так и в другом из них полностью отсутствовала.

Я же не хотел пугать ее, раскрываться сам, да и как с ней мне придется говорить, не знал. А Лениавес должен был с этим справиться наверняка.

Все эти мысли пролетели мгновенно.

И я решил, не откладывая рассказать о них корнолу.

- Там девушка, - передал я ему, - она чем-то похожа на тебя.

- Корнол? - удивлённо спросил он.

- Не знаю, - честно ответил я, - но в ней, как и в тебе много жизни и совсем нет смерти.

- Странно, - еще больше удивился он, а потом пораженно посмотрел на меня, - откуда ты все это знаешь. Ведь на мне постоянная защита.

- Не знаю. Просто чувствую, - не стал полностью лгать я, но всей правды при этом тоже рассказывать не стал.

«Не время сейчас объяснять», - решил я, - «да и не уверен, что об этом вообще говорить кому-то и когда-то стоит и придется».

Лениавес несколько секунд подозрительно не сводил с меня вопросительного взгляда, а потом, махнув рукой, просто кивнул в направлении тропинки.

«Откуда тут такой парк», - думал я, двигаясь за корнол ом между каких-то небольших экзотических, на мой взгляд, деревьев все дальше вглубь территории парка, - «Это единственное живое место во всем городе».

И я это прекрасно чувствовал. Это место было единственным островком жизни в этом море смерти, которым стал за прошедшие тысячелетия город.

И это выглядело странно и непонятно. Его не должно было здесь быть. Смерть бы вытянула из него все соки и выпила всю жизнь.

Порою создавалось впечатление, что за ним даже ухаживают. Убирают большие сухие обломавшиеся ветви, периодически проводят чистку опавшей листвы с этих низкорослых, особенно по сравнению с гигантами за стеной города, деревцев. Прореживают кусты.

А главное, - натоптанные тропинки, как ведущие к парку, так и пробегающие туда-сюда внутри него.

«Буд-то кто-то специально его оставил», - подумал я.

И мысль об этом заставила меня насторожиться еще больше.

«Специально», - задумался я, - «Это... это... ловушка», - как озарение промелькнуло в моей голове.

Именно для таких, как корнол и та девушка. Тех, кого просто тянет к жизни, кто и есть сама жизнь. Лениавес сейчас под защитой, как он сам сказал. Его невозможно обнаружить, ну, по крайней мере, он так считает. Возможно, ему и не требуется присутствие жизни рядом с ним, чтобы как-то подзаряжаться от нее и восстанавливать свои силы. Возможно, мы просто недолго находимся здесь. Или еще по какой-то причине.

Но я знал. Рано или поздно и ему бы понадобилось такое место, чтобы восстановить свой энергетический баланс.

А вот та девушка, что прошла тут несколькими минутами раньше, видимо остро нуждалась в источнике ментоэнергии, которым и был для них этот парк.

- Это ловушка, - мысленно передал я корнолу, - ее гонят в определенное место, в центре парка, и там, скорее всего, западня. Она ослабла, иначе бы не покинула своего убежища. Но обнаружили ее намного раньше, иначе бы не было загонщиков. Просто видимо боялись спугнуть. Зачем она могла понадобиться им живой? Лениавес остановился и посмотрел туда, куда я ему указывал.

- Ты прав, - вдруг сказал он, - именно живой. Им нужна жертва, чтобы поддержать источник. Но тут кругом одна смерть. А для того чтобы наполнить источник им нужна энергия жизни.

- Почему она? - не понял я.

- В городе именно источник жизни, - ответил корнол, и добавил, Как я сам не догадался об этом раньше. Нужно как можно скорее покинуть пределы города. Лучше погибнуть в лапах демонов, чем стать пищей для измененного источника жизни, которому приносят жертвы.

- Пошли, - и он развернулся в обратную сторону.

- А как же девушка? - удивленно спросил я, смотря ему в спину.

- Ей уже не помочь, она практически дошла до подготовленной ловушки и оттуда ей не вырваться.

- Правильно, не вырваться, - согласился с ним я, и, глядя ему в глаза добавил, - если ей не помочь, они не знают про нас и поэтому у нас есть шанс.

Он посмотрел на меня и ответил.

- Ты же понимаешь, что и в городе и за стенами города нас ждет смерть. Но там мы хотя-бы умрем быстро, - и он мотнул головой в направлении Леса.

- Не поверишь, но я из тех, кто предпочитает помучиться, - и, усмехнувшись в его удивленное лицо, повернулся и направился в сторону, где чувствовалось присутствие жизни замершего на месте живого существа.

Девушки.

«Все беды и свершения в мире из-за них»», - почему-то подумал я, «интересно кто она и что здесь забыла?»»

- Ну, что ж, это твой выбор, - услышал я себе во след.

Однако затем раздались догоняющие меня шаги, и подошедший ко мне корнол, сказал.

- Только не говори потом, что я тебя не предупреждал.

- Договорились, - ответил я, - не скажу.

Лениавес лишь покачал головой, и мы двинулись с ним вглубь парка.

Правда не успели мы с ним сделать и пары шагов, как со стороны места, где притаилась девушка я почувствовал (запеленговал, заметил, зафиксировал, обнаружил) волну ментоэнергии.

= Запеленгована активация ментомодуля четвертого, возможно пятого, уровня. Использован тип ментоэнергии именуемый местным населением «энергия жизни».

И на схеме, которая все время строилась в моем сознании, заморгала точка предположительного места активации ментоструктуры, как раз и совпавшая с точкой, которой обозначалось на ней менто-информационное поле обнаруженной девушки.

- Она применяет магию Жизни, - сказал Лениавес, - что-то достаточно мощное, но я не понял что конкретно, - и, задумавшись, добавил, - я в недоумении, что может делать здесь достаточно сильный маг жизни и в одиночку.

- Может она была не одна? - в задумчивости сказал я и продолжил, потом у нее спросим. Поторопимся, а то у меня есть такое подозрение, что мы можем и не успеть, это сделать.

Так как практически мгновенно за первым всплеском магии последовал второй, потом третий.

А вот потом я почувствовал дыхание смерти. По-другому этого я назвать не мог.

= Зафиксирован мощный выброс ментоэнергии. Подобный тип ментоэнергии был обнаружен в основе ментоструктуры обнаруженной в существе «скелетон». Местное население обозначает данный тип энергии, как «энергия Смерти». Выброс ментоэнергии соответствует активации ментомодуля шестого уровня.

И на моей виртуальной карте опять произошло совмещение точки выброса ментоэнергии и менто-информационного поля, лишь частично похожего на скелетона.

- Кто-то развлекается с магией Смерти, - немного нервно отреагировал корнол, на зафиксированный всплеск ментоэнергии, - похоже среди встречающих очень сильный мертвый маг - Лич.

И немного помолчав, пробормотал.

- Главное чтобы это был не АрхиЛич или ДемиЛич, про Повелителя Мертвых я и не говорю.

Кто такие личи, я знал из книжек, которые читал, ну или примерно догадывался, кто они и что могут делать. К тому же я немного представлял себе их возможности. Вроде как они получались из умерших магов, ну или что-то похожее. Обладали огромной силой, правда, при этом не очень большим набором заклинаний. К тому же могли пользоваться ими практически неограниченное количество раз, не слабея от использования заклинаний как живые маги.

Мои мысли, что это мертвые маги подтвердили и последние слова Лениавеса, так что я не очень ошибся. Однако, я не слишком хорошо представлял себе, кто такие те, о ком он сказал потом, но основываясь на контексте разговора, предположил, что встреча с ними не сулит нам ничего хорошего, особенно с последним персонажем.

Но расспрашивать его о подробностях я пока не стал, оставив вопросы на потом. Правда, перед тем как засунуть свою голову в пасть ко льву, я решил предупредить его о том, что тот, кто воспользовался магией Смерти там дальше явно не простой лич.

Да и ментоинтерфейс отнес его как минимум к ментооператорам с возможностями оперирования энергиями выше средних. Так что это, по всей видимости, кто-то из тех, о ком я ничего не знаю, но имею все шансы познакомиться с ними лично.

- Там не лич, - сказал я, - кто-то более сильный.

И предвидя его следующий вопрос, сразу ответил.

- Просто чувствую.

Он лишь кивнул головой, принимая к сведению мои слова и крадущейся походкой, практически растворяясь в окружающей растительности, двинулся к месту событий. «Интересно, как я сам выгляжу со стороны», подумал я о себе, крадущимся вслед за Лениавесом.

Вдруг, я почувствовал, что по направлению движения корнола, слева, за одним из деревьев стоит скелетон, но его ментополе было прикрыто какой-то странной и необычной структурой, которая раньше не позволяла мне заметить его.

«Неплохая вещь, гораздо лучше, чем у самого корнола», - как-то на границе сознания, отметил я этот факт.

Лениавес же не замечал замаскированного скелетона до сих пор.

«Вперед», - дал я себе команду.

«Прыжком» пока смысла пользоваться не было, но зато теперь, зная на что нужно было обращать внимание, я обнаружил еще около сорока ментоструктур, как обычных скелетонов, как и тех, кто был похож и не похож на них в той или иной степени.

При этом я, делая резкий скользящий, практически стелющийся над землей, шаг вперед, выхватываю на едином взмахе оба своих клинка из ножен.

И устремляюсь вперед.

Нужно было успеть до того, как скелетон подаст сигнал о нас, а сейчас я точно знал, что он нас еще не заметил.

Корнол, даже отреагировать не успел, как я проскользнул мимо него.

По какому-то наитию, я еще за мгновение до боестолкновения понимаю, что голову противнику нужно отсечь, чтобы скелетон не успел подать сигнал о нас (Звуковой, мысленный, не понятно?}, а вот второй удар моим клинком должен был полностью разрушить удерживающую его ментоструктуру.

И, даже не зная почему, но я, не целясь на каком-то интуитивном уровне, одним из клинков произвожу удар в район шеи скелетона, отсекая его голову. А второй, правый, клинок в то же мгновение вонзаю в центр его ментоструктуры, выделив некую узловую точку, которая подсветилась на его виртуальной модели в ярко-красный цвет.

Проверив показания «сигнальной сети»» и «сторожевого круга»», я убедился, что к нам еще никто не приближается. А интуиция подсказала мне, что наше появление здесь все еще остается сюрпризом для местных хозяев.

- Стой, - остановил я Лениавеса, хотя он и так уже стоял на мести с натянутым луком в руках и наложенной на тетиву стрелой, - их тут несколько больше чем мы ожидали.

- Я уже догадался, - кивнул он головой на лежащие у дерева останки, - и как ты о нем узнал?

Но посмотрев на меня, ухмыльнулся и сам ответил.

- А знаю, - и, подмигнув мне, добавил, - почувствовал. Так каков план? - Обратился он ко мне, - просто так сунемся туда, и бесславно погибнем. Теперь это понять должен и ты. А мне бы этого очень не хотелось.

Меня удивило, что Лениавес передал бразды правления в мои руки, но, похоже, он посчитал, что так будет лучше для нас.

«Ну, или как вариант, он хочет в чем-то удостовериться», - подумал я.

- Понял уже. Да и что-то наша подопечная больше шумит, задумчиво, все еще пытаясь понять суть поступка и перемены в отношении ко мне корнола, сказал я, прислушиваясь к своим ощущениям и чувствам, - хотя она еще жива и на месте. Что не может не радовать. И мертвые к ней до сих пор еще не приблизились. Похоже, они ждут чего-то.

А сам тем временем рассуждал.

«Так их много, многие из них, судя по всему маги. Плохие они маги или нет, я не знаю. Сейчас это не так важно. Что еще? Есть один очень сильный. Кроме того девчонка (а почему-то я был уверен, что она достаточно молодая) там одна, и как бы не запаниковала и не сделала глупости в самый не подходящий для этого момент. Значит, кого-то к ней нужно послать, чтобы он предупредил ее о нашем присутствии, успокоил и контролировал ее действия. Ну и по возможности, прикрывал, если что, смог продержаться до моего подхода и оказал посильную помощь в любом моем начинании».

Посмотрев на корнола, я понял, что по сути вариантов то у нас не много. Лениавес точно не справиться со всеми скелетонами и личами в лесу, а вот у меня есть шанс. В этом я почему-то был полностью уверен. Зато ему-то уж девушка поверит наверняка.

Правильность моих рассуждений подсказывала мне и моя интуиция.

«Нужно действовать, но не так как от нас ждут. Вернее не так как они думают, что мы или кто-то будет действовать в этой ситуации. Про нас то они еще, надеюсь, не знают (хотя я и тек знаю, что скелетон не успел ничего передать своему повелителю). Нужно не отступать и убегать, а нападать. Сбить их настрой и тысячелетний алгоритм действий. Спутать им все карты. И этим выгадать нам время».

А вот что делать дальше, нужно было подумать. Всех мертвецов нам в этом городе не победить и не упокоить, я это чувствовал. Значит, нужно как-то покинуть город. Но и за его пределами нас ждет ловушка, правда уже не нежити, а демонов.

Но я чувствовал, какой-то выход должен быть. Об этом так и кричали все мои чувства.

«Где он?» - задал я себе вопрос, и осознал.

«Где-то там», - четко и ясно обозначилось направление и некая точка на моей воображаемой карте в сознании совпадавшая с практически геометрическим центром этого мертвого города, - «выход есть, и его нужно искать там».

Но при этом я четко осознавал и то, что в том же самом месте затаилась и самая большая опасность этого города.

Его хозяин. Его повелитель. Его владыка. Чья власть простиралась над мертвыми улицами этого города уже не одно тысячелетие.

И если мы хотим вырваться из него, нам придется пройти и преодолеть как его самого, так и его многочисленную стражу. Я в этом был уверен так же как и в том, что сейчас впереди нас поджидает заранее спланированная и не раз уже сработавшая ловушка.

Только вот что это за выход и как он может нам помочь, никаких мыслей у меня не было. Единственное, что я понимал, он как-то связан с тем, что мы сможем покинуть пределы города. Но, как мы это сделаем, я не понимал.

«Это не подземный ход, или какое-то тайное убежище», - размышлял я, в этом месте моя интуиция молчала. Будто я думал о совершенно посторонних вещах, - «это нечто другое».

«Интересно, смогу ли я понять, что это и как оно сможет нам помочь?» - будто спросил свой внутренний голос я, и получил уверенный однозначный ответ.

«Смогу, пойму и разберусь», - откуда во мне проснулась эта уверенность, я не знал, но у меня было такое чувство, что с подобным явлением я уже когда-то встречался, и теперь, когда встречу, увижу и тем более приближусь к нему вновь, то смогу распознать его.

А поэтому, поверив в себя и свои силы, я обратился к корнолу.

- План есть.

И посмотрев на Лениавеса, я продолжил.

- Ты сейчас прорываешься вот к этому скверику, - и я указал рукой на небольшое здание, в котором скрывалась беглянка, - та за кем гонятся скелетоны, должна быть там. Постарайся предупредить ее о своем приближении, хотя она его должна заметить и так.

Добавил я, заметив раскинутый вокруг скверики охранный круг.

- Но во избежание неприятностей, постарайся как-то подать ей сигнал. Крикни там что-нибудь, не знаю, или еще что-то придумай. А потом просто постарайтесь выжить и продержаться минут десять. Остальное я возьму на себя. Ты главное отстреливай всех, кто будет стараться прорваться к вам. Что еще. Да, возьми это разрывные стрелы, при попадании они взрываются, - и я протянул ему все имеющиеся у меня зачарованные стрелы с подобным эффектом.

Когда он забрал их у меня, я продолжил говорить.

- Скелетонам стреляй на одну ладонь ниже сердца. Взрыв стрелы в этой части тела как-то нарушает удерживающее их заклинание и уничтожает их. Взрыв не даст тебе промахнуться, повредив как можно больший объём их тел. Про других мертвецов я сказать ничего не могу, так как пока не видел их, но выстрел в голову должен наверняка как-то повредить им, так что второй приоритетной целью становятся их черепушки. И не жалей стрел. Думаю, наши жизни стоят дороже. Тем более у тебя, по-моему, тоже есть такие. И теперь их должно быть достаточно, для того чтобы продержаться. Но и не расходуй их сильно, они нам еще пригодятся.

Подумав, не упустил ли чего, я продолжил инструктировать корнола дальше.

- Никого не подпускай кроме меня. Все остальные враги. Тот, кто задумал эту ловушку, должен быть достаточно умен и может что-нибудь выкинуть в последний момент, а потому, пока я не появлюсь, даже если тебе будет казаться, что все в полном порядке, не выходите наружу и будьте настороже. Я сам жду сюрпризов. Но пока не могу понять, откуда они могут прийти.

Лениавес не задал ни одного вопроса, лишь кивнул головой.

«Вот что значит дисциплина», - подумал я, - «и доверие к командиру».

Но чувствую я, вопросы могут возникнуть у него и потом, а значит, он их мне рано или поздно задаст.

Но главное не сейчас. А что будет потом, никто сказать не может. Так что будем решать проблемы по мере их поступления. Хотя я уже частично продумал свою легенду, но мне катастрофически не хватает информации и данных. Ведь мне нужно отшлифовать ее настолько, чтобы ко мне невозможно было подкопаться в будущем. А пока играем в загадку. В моем положении это наилучший вариант. Никто не поверит, что я ничего не помню, особенно если предположить, что их маги умеют работать с памятью и мозгом гораздо плотнее, чем наши ученые. А уж то, что они умеют отличать правду ото лжи, мне было досконально известно. Правда меня это не касалось, мое менто-информационное поле было постоянно и отображало только то, что было ему позволено. А все местные детекторы лжи были, как раз и основаны на контроле реакций ауры, под которой видимо и воспринималась тут малая часть менто-информационного поля существа.

Но возможно тут существовали и какие-то иные способы узнать правду, о которых мне было пока ничего не известно.

Но я отвлекся. Быстро переключившись на нашу текущую проблему, я продолжил.

- Дальше. Нам нужно будет выбраться отсюда, так как против всего воинства мертвого города мы не выдюжим. И у меня есть кое-какие наметки, как это сделать.

- За стенами города нас ждут демоны, - напомнил мне корнол.

- Знаю, но мы туда и не пойдем, - ответил ему я.

Тот лишь пожал плечами, видимо никакого своего варианта у него не было, и спросил.

- Когда начинаем?

- Как только ты будешь готов, то и начнем. Сначала ты, а потом уже я. Мне нужно чтобы они отвлеклись на тебя. Ты с девушкой, уж прости, в некотором роде отвлекающий маневр и приманка.

- Я понимаю, - кивнул он мне в ответ головой, - Никаких проблем. Только не подведи. Смерть на алтаре - это самая ужасная смерть, хуже только потерять душу,

- глядя мне в глаза, закончил корнол.

- Не беспокойся, уж я постараюсь, чтобы ты умер не на алтаре, - и я усмехнулся ему, глядя прямо в его огромные глаза.

Не знаю, что корнол заметил такого необычного в моем взгляде, но он непроизвольно передернулся и сделал шаг назад.

Через несколько минут он мне сказал.

- Я готов, - и Лениавес натянул наложенную на тетиву стрелу, приготовившись выпустить ее в смертельный полет в любой момент.

За это время еще дважды я зафиксировал выбросы энергии жизни как раз в том месте, куда и должен был отправиться корнол.

«Жива», - подумал я, и это почему-то принесло мне некоторое облегчение, - «неужели я начал беспокоиться и переживать за абсолютного мне человека», - удивился я - «хоть и девушку. Да и не человек она, судя по всему. Ну да ладно, потом разберусь в чем тут дело и что за забота о ней».

И отсчитав последние секунды, я легонько подтолкнул корнола в спину.

- Удачи, - пожелал ему я и махнул одним из зажатых мечей в направлении видневшейся шагах в тридцати от нас беседки, - пошёл. Да и не забудь предупредить ее. Она, похоже, еще не растратила своих сил, и может как-то неприятно удивить тебя, чего бы мне очень не хотелось.

Лениавес лишь кивнул головой, пригнулся и скрылся за одним из невысоких деревцев.

Отслеживая его перемещение по направлению к поляне, где располагался сквер, я подумал.

«Ну, похоже, началось», - и приступил к своей части реализации своего же плана. Под совершенно простым и ничего не значащим кодовым названием «Убить их всех и при этом остаться в живых».

Я впервые хотел воспользоваться своим умением локальной телепортации в боевых условиях. Оно идеально подходило для данной ситуации, когда нужно уничтожить множество противников разнесенных по территории за минимально короткое время. И желательно с минимальной вероятность обнаружения, ну или как крайний вариант, с максимальным временем, в течении которого обо мне не будет известно противнику.

Наибольшее время в моем случае должно быть затрачено на перемещения от одного обнаруженного противника до другого. Но как раз это время перемещения в пространстве я и максимально оптимизировал, заменив его лишь на время активации заклинания «прыжка», которое требовало от силы несколько секунд на все необходимые для его использования действия. Определение точки привязки, внесение ее параметров в ментомодуль и собственно само перемещение.

Маркеры целей я распределил заранее, еще, когда обнаружил всех засевших в засаде оживших мертвецов. И теперь оставалось только определить последовательность перемещения и распределить точки привязки между целями. Зафиксировав всех обнаруженных противников на своей виртуальной карте, я подумал о том, что они могут переместиться в пространстве, и поэтому решил прикрепить точку привязки не к месту в пространстве, а к ментоструктуре каждого существа. Ведь это было сделать даже еще проще.

Так к каждому обнаруженному противнику, именно противнику, а не месту где он прятался, я прикрепил свой индивидуальный маркер. При этом пронумеровав их и классифицировав по степени изученности и отличия от эталонной ментоструктуры «скелетона», которого я взял за основу. Пять процентов различий в ментоструктуре, я посчитал приемлемой погрешностью, и существ этой категории отнес к типу «скелетон». Их насчитывалось тридцать два.

Следующие девять отличались от эталонной ментоструктуры примерно на тридцать процентов, я предположил, что это личи, о которых говорил Лениавес.

И последняя ментоструктура превосходила по своей сложности структуру как личей, так и скелетонов практически в два раза и в ее основе от эталонной структуры было меньше тридцати процентов. По сути, последний объект немногим отличался от меня или корнола, но основу его менто-информационного поля составляла энергия смерти, а не жизни, как, к примеру, у корнола или той девушки, что была заперта в склепе. Ну а на меня он походил лишь общей сложностью менто-информационного поля, так как его поле состояло всего из нескольких типов энергии, тогда как мое просто пестрило их разнообразием.

«Демилич» - почему-то определил я, - «значит, Повелитель будет еще опаснее и сильнее», - проговорил, просто констатировав этот факт и понимая, что и с ним нам еще придется встретиться.

После этого я разработал алгоритм перемещений, решив сначала выбить наиболее слабое в моем случае звено засады, а это были скелетоны, и после них переключиться на тех, кто был, на мой взгляд, как более опасен, так и менее известен мне. При этом расчет переходов я произвёл таким образом, чтобы учесть наименьшее время перехода от одной точки к другой.

Суммарно на все перемещения мне было необходимо порядка четырех-пяти минут, я надеялся, что столько же времени мне потребуется, чтобы убить скелетонов, или кто там был еще с ними. Времени сражаться с ними, у меня не было. Я не собирался действовать как честный воин и рыцарь. Сейчас во мне был лишь солдат, простой и профессиональный убийца, выполняющий ежедневную и рутинную работу. Без чувств и эмоций, отстранённо и планомерно, не тратя и так драгоценные ресурсы на разговоры или какие-то иные лишние действия. Я собирался воспользоваться локальной телепортацией и переноситься от одной точки привязки к другой и по возможности одним ударом, в крайнем случае, двумя, уничтожать своего противника.

И я знал, что если все правильно рассчитать, то никаких проблем с выполнением данного плана у меня возникнуть не должно, по крайней мере, если мне не воспрепятствуют какие-то внешние обстоятельства.

И я чувствовал, что если потороплюсь, то успею все закончить вовремя. Единственный вопрос, который меня мучил, а хватит ли мне накопленной в моем внутреннем резерве ментоэнергии на реализацию моей же задумки? Однако по предварительному расчету ментоинтерфейса, объёма энергии должно было хватить на сорок три прыжка, тогда как мне требовалось всего сорок два.

«Будем надеяться, что он не ошибся», - реши я и, войдя в некий аналог боевого транса, которому обучился за время своих занятий и тренировок, приступил к операции под кодовым названием «Убить их всех и при этом остаться в живых». «Прыжок», - скомандовал я.

****

- Что это? - вздрогнула Эрея и прижалась спиной к холодной каменной стене, наставив на дверь свое единственное оружие, небольшой магический кинжал.

Она понимала, что это оружие ее не спасет, но оно нужно было не для этого. Оно должно было пронзить ее сердце, и не дать Демиличу захватить ее живой.

Эрея поняла, что попала в ловушку, когда было уже слишком поздно.

И сейчас девушка, боясь даже представать, кто или что, мог только что пересечь ее простой сигнальный круг со встроенной функцией защиты от нежити, который она раскинула вокруг небольшой беседки посреди этого злосчастного парка, в которой она сейчас и укрылась.

Это было то единственное защитное заклинение, которое она знала, и которое могло пригодиться в этих условиях. Ведь она по-настоящему никогда не готовила себя к роли бойца с нежитью, и даже никогда не помышляла об этом, слишком уж односторонним был ее талант.

И те несколько не очень удачных попыток применить известные ей заклинания, изученные на курсе общей магии, который преподавали в их Великой Школе Жизни, принесли лишь небольшой останавливающий эффект, но как результат выдали ее с головой.

Она была хоть и очень сильным магом, но при этом лишь простым целителем. И

основной сферой ее деятельности являлись живые существа, а никак не мертвая плоть, в которой не было ни капли жизни. Именно для расширения ее возможностей отец и отправил ее, как и несколько других молодых эльф аров, на обучение в Академию Магии Империи Ларгот. Куда она так и не смогла добраться.

И что теперь делать, Эрея не знала.

А сейчас еще и этот сигнал, оповестивший ее о том, что кто-то старается пробраться к ней сюда внутрь. Девушка задрожала.

Непроизвольные слезы потекли по ее лицу. Но, даже не заметив появившихся на ее щеках мокрых дорожек, только покрепче сжала рукоять кинжала.

Попадать в руки к нежити она не собиралась.

Слишком хорошо она смогла определить тип энергии, поддерживающий существование этих давно умерших существ.

Где-то здесь находился все еще активный источник Жизни, но измененный и исковерканный в результате произошедшего тут катаклизма или, что более вероятно, каких-то ритуалов. И она догадывалась, что это должны были быть за ритуалы.

Она слышала об этом на лекциях.

Источнику жизни для поддержания его существования приносили жертвы, суть которых и магическую основу составляла родственная ему магическая энергия.

Три с половиной дня назад, когда она пришла в себя в каком-то полуразрушенном склепе этого мертвого Древнего города, она даже представить не могла, куда попала.

Да собственно в первое время она об этом особо и не задумывалась, она просто радовалась тому, что осталась жива и не попала в плен к Темным Грахтам.

Что послужило причиной того странного нападения Эрея не понимала, но все указывала на то, что целью нападения на их отряд послужила она. Это доказывало и то, что ее отсекли от основного отряда и потом долго преследовали уже здесь над Лесом.

И если бы не Лютик, на этом месте еще одна непроизвольная слезинка пробежала по щеке девушки, то она не смогла бы спастись.

Но он сжег сам себя, расходуя свои жизненные силы, променяв их на скорость и силу, спасая свою хозяйку. И даже своей смертью, в последнем падении сумел смягчить своим израненным телом удар о то строение, где она очнулась, чем спас ее и не дал погибнуть.

Там она пробыла в беспамятстве что-то около суток, пока лечебный амулет восстанавливал ее повреждения и приводил ее в порядок.

Когда она очнулась, то первой ее мыслью была мысль о плохом и страшном сне, но когда она поняла, что эта реальность и она не собирается оставлять ее в покое, то девушка собралась, взяла себя в руки и стала продумывать свои следующие шаги. Лес как таковой не пугал ее. Она бы смогла выжить в нем, хоть это и далось бы ей намного сложнее, чем многим другим, тем же рейнджерам, например, или поисковикам и следопытам. Но она все-таки была магом Жизни, и поэтому у нее был шанс.

Тем более и нужно то было ей продержаться лишь несколько дней, пока поисковая партия не найдет ее.

То, что она не погибла, отец знает наверняка. Это одна из способностей их рода, чувствовать друг друга. Жаль это не поможет отыскать ее.

Но это значит, что он будет искать и рыть землю, хоть на краю света. И даже если не найдет там, то пойдет дальше.

Но тут весь вопрос упирался в то время, что рейнджерам и следопытам понадобиться, чтобы найти Эрею.

Ей повезло, что походная сумка не была утеряна в результате нападения, погони или падения, и у нее были кое какие припасы, дающие возможность продержаться в этом городе, пока не подоспеет помощь. А она должна была рано или поздно прийти.

«Отец, не оставит меня», - твердила девушка себе как заклинание. Она боялась даже подумать о том, что ее отец не узнает о том, в каком направлении она пропала и где ее искать.

В этом случае, она понимала, что длительность ее поиска могла отсрочиться на неопределенный период.

Ведь в их отряде мог никто не выжить и не сообщить ему о ней.

Правда, Эрея прекрасно видела, что нападение на бойцов сопровождения в тот же момент, как ее отрезали от основного отряда и отогнали дальше в Лес, прекратилось, а ее телохранителям просто не давали подняться с земли и оказать ей хоть какую-то помощь. Их не хотели убивать, видно и нападавшим, нужно было, чтобы до отца дошла весть о ее плене и нападении на отряд.

А она тем временем углублялась все дальше за территорию изведанных границ Леса, отдаляясь от основного маршрута, и тех, кто мог ей как-то помочь.

Но именно поэтому она надеялась, что и ее бегство от нападавших, и то направление, куда она постаралась сбежать, должны были заметить. И если есть выжившие, то они бы обязательно сообщили об этом.

Однако как она понимала, поисковых групп в этом секторе Леса все еще не было.

Но девушка жила надеждой на лучшее.

Тем более, пока у нее было время, и главное были припасы, чтобы это время продержаться. Походный набор лесного рейнджера на тридцать суток.

Однако все ее надежды рухнули в одно мгновение, когда на следующую ночь мимо убежища девушки прошёл патруль скелетонов.

«Нежить», - в испуге подумала она в тот момент, но все еще не хотела верить в увиденное.

Эрее повезло, они ее не заметили, так как ее защита еще держалась. Но магически девушка была совершенно истощена, и ее резерв был уже практически пуст. Все выкачал «лечебный артефакт». Сейчас защитное заклинание держалось за счет внутреннего накопителя, но и его размеры, были не беспредельны, а на дальнейшее поддержание маскирующего заклинания требовалась дополнительная магическая энергия.

И в этом мертвом городе ей не откуда было взяться.

Так продолжалось три дня. Она старалась экономить энергию артефакта и периодически отключала его. Но когда патрули скелетонов стали появляться в округе каждые несколько часов, то она перестала выключать защитный артефакт.

Ей казалось, что ее обнаружили, но она не могла понять, чем выдала свое присутствие. И не понижала, почему ее до сих пор не схватили. Но самое главное она все еще тешила себя уже действительно несбыточными надеждами на спасение.

Ей было невдомек, что заметили не ее, а то разрушение, что было вызвано падением пегаса на одно из строений этого города. За прошедшие тысячелетия, он был досконально изучен местными стражами и они в буквальном смысле этого слова, знали каждый его камешек.

И поэтому уже в первую ночь о ней доложили, и подготовили ловушку. Мертвым не свойственно было торопиться и поэтому они знали, что жертва рано или поздно клюнет на удочку. Тем более такая, которой оказалась девушка.

Настоящий маг Жизни.

Давно у нежити не было такого богатого улова. Последний такой «везунчик» попал к ним больше десяти тысяч лет назад и до сих пор его энергия подпитывает источник Жизни мертвого города.

Именно поэтому, один из старейших хозяев города, Младший ДемиЛич, взял под свой контроль операцию по поимке этого мага.

Им требовалось захватить свою жертву живой, можно даже не очень здоровой, и именно для этого был разработан такой хитроумный план, как заманивание жертвы в специально подготовленную ловушку, откуда она уже не сможет вырваться. После чего оставалось только дождаться мага, способного подавить волю жертвы к сопротивлению.

Ну а потом уже все двигалось по накатанной дорожке. Жертвенный алтарь, и еще одна капля энергии поступала в источник нежизни для мертвого города.

****

И вот настал тот критический момент, когда магическая энергия, как у самой девушки, так и в артефакте закончились.

У нее оставалась еще несколько минут, прежде чем распадется маскирующее заклинание.

И тогда в отчаянии Эрея вошла в медитативный транс, стараясь определиться с тем, что ей делать дальше и как быть. Но, по сути, она пыталась найти пути к бегству. Спасение не пришло, и помочь ей сейчас уже никто не мог.

И о чудо, она заметила островок жизни недалеко от себя. Небольшой и такой родной источник родственной ей энергии, который бы позволил пополнить свои резервы и заправить накопитель артефакта.

Девушка была уже в том состоянии отчаяния и бедственном положении, когда не задаются вопросом, а зачем и откуда тут взялся этот оплот жизни? Для чего он? Возможно, если бы она задумалась, хотя бы на мгновение, то никогда бы не совершила той глупости, что загнала ее в эту ловушку.

Но такие мысли не пришли ей в голову, она думала только о том, что это ее шанс на спасение, что это знак, который был так ей нужен.

Собрав свои немногочисленные вещи Эрея выбралась из того склепа, в котором пробыла последние четверо суток на открытый воздух. И он опьянил ее. На некоторое время она утратила контроль над своим эмоциям и потянулась всеми своими мыслями и желаниями к найденному источнику.

Энергетический голод убивал ее.

Вонь разложения, которая была в склепе и с которой она уже свыклась, отравляла ее разум, и поэтому она, даже не задумываясь о последствиях, пошла прямо к источнику Жизни.

Небольшому парку, расположенному в нескольких кварталах от нее.

Сначала она летела и неслась, как на крыльях, забыв об инстинкте самосохранения и истинных хозяевах этого города.

Но постепенно пелена стала спадать с ее глаз и Эрея на той крупице энергии, что скопилась у нее за это время, пока она была подключена к источнику, сумела построить простейшее сторожевое заклинание, и оно показало, насколько ошиблась девушка в своих догадках и выводах.

Нежити вокруг было гораздо больше, чем она могла представить себе.

Путь назад ей уже успели отрезать, то, что творилось за представшей ее глазам полянкой, она распознать не могла, но интуиция подсказывала ей, что и там ее ЖДУТ.

Ее окружили со всех сторон.

В отчаянии девушка ринулась к единственному близлежащему строению. Небольшой беседке, находившейся посреди поляны.

Но когда она уже почти добежала до нее, в ее направлении со стороны парка кинулся скелетон.

То ли это был жест устрашения, то ли своими действиями она нарушила некий давно устоявшийся план, но скелетон постарался перехватить ее.

Единственное, что сходу пришло на память Эрее, это заклинание «плети», которое мог воспроизвести маг любой школы. Именно его она и применила, отбросив скелетона обратно в кусты на краю поляны.

А дальше забежала в беседку. Ей опять повезло. Внутри никого не было, о чем она не подумала, когда старалась скрыться внутри этого небольшого строения.

Дальше Эрея действовала на автомате. Никогда она от себя не ожидала такой сноровки, размеренности и разумности в воплощении той или иной своей идеи. Первым делом она немного расширила защитный круг и вплела в него единственное заклинание защиты от нежити, которое знала.

Потом она быстро выглянула наружу, чтобы оценить обстановку. И еще раз воспользовалась заклинанием «плети», чтобы отбросить любопытного скелетона.

Ну а дальше на нее впервые в жизни посмотрела смерть, небытие или ничто.

Еще полностью не приблизившись к поляне, на нее попытался воздействовать и давить очень сильный маг Смерти. Это она поняла по тому, как начала распадаться под его давлением ее собственная защита. Но и она сама и ее защита выдержали. К тому-же, она похоже оказалась несколько сильнее, чем ожидал маг и у нее остался еще один рабочий защитный слой, а сама Эрея была все еще в сознании, хоть и не могла ни на чем сосредоточиться в последние мгновения, после применения заклинания.

Как результат, магией она воспользоваться теперь не сможет, пока не пройдет это состояние замутненного сознания. И это напугало Эрею еще больше.

Теперь у нее не оставалось даже шанса.

Жить она будет ровно столько, сколько понадобиться этому магу Смерти, а это ДемиЛич, в этом Эрея не сомневалась, дойти до ее убежища.

И вот сейчас кто-то пересек защитный круг, даже не разрушив и не заметив его. «Как же он силен», - в испуге подумала девушка.

«Просите, и прощайте», - последняя мысль Эреи была об отце, брате, сестре и ее родственнице и единственной настоящей подруге Селее.

Девушка всхлипнула и дрожащей рукою развернула кинжал так чтобы успеть ударить себя прямо в сердце.

Она должна это сделать.

Она должна умереть.

- Эй, там, внутри, - раздалось снаружи, - есть кто живой. Я вхожу.

Однако девушка даже не придала значения услышанным словам, и как в трансе, продвигала руку с кинжалом к своей груди.

Но тут прямо от входа раздалось.

- Дура, ты что делаешь? Это же алтарь, - и кто-то очень больно пнул ее по руке, выбивая нож.

Даже не придав этому значения, девушка как безвольная кукла протянула ноющую и начавшую болеть руку к выбитому кинжалу и опять постаралась вонзить его себе в грудь.

Но тут ее запястье перехватила чья-то крепкая и самое главное теплая ладонь.

А дальше ее щеку ожег хлесткий и жёсткий удар, да так, что у нее из глаз брызнули слезы, и струйка крови побежала из уголка ее красивых алых губ.

«Да, как он посмел!!!» - волна возмущения и гнева поднялась прямо из центра ее сознания, из того глубинного и тысячелетнего «я», что воспитывалось и прививалось ей поколениями и поколениями ее высокородных предков.

И эта злость мгновенно смела ту хмарую муть, что держала ее в своих оковах с момента нападения мага Смерти. Она даже не заметила того, что ее сознание было окутано магической пеленой подчинения.

«Кто он такой, чтобы так обращаться со мною, дочерью Великого Князя?» - возмущенно подумала она, - «да как он посмел поднять на меня руку?»

Но додумать ей не дали.

Прямо над ней раздался насмешливый голос.

- По выражению вашего лица вижу, что теперь с вами все в порядке, и я могу вернуть вам ваше оружие. Только прошу, не пытайтесь убить меня сейчас, у вас будет еще на это время.

И ей в ладонь легла теплая рукоять ее же кинжала.

И только теперь девушка осмелилась открыть свои глаза.

Перед нею стоял корнол.

После того как ее привели в чувства столь нетривиальным для нее способом, девушка с какой-то холодной отрешённостью и даже каким-то равнодушием посмотрела на стоящего перед нею оборотня.

Возраст его было определить достаточно сложно, но судя по развитой и органичной ауре, а так же встроенной в нее защите, это был маг. А значит, он мог быть и старше ее деда или ее дяди, отца Селей, и уж точно был старше ее собственного отца, Великого Князя Лесного Княжества.

Но вот кто он такой? Этого вопроса ее наблюдения не проясняли. Да и что он тут делает, тоже было не очень понятно.

- Вы кто? - не найдя ничего более лучшего, спросила несколько заторможено она. Оборотень между тем пристроился рядом со входом в скверик и только после этого ответил.

- Пока это не важно.

- Да, а что важно? - у Эреи уже начали сдавать нервы, и она готова была разреветься, как маленькая девчонка, но этот странный корнол, что наставил куда-то в сторону парка свой лук, не давал ей показать свою слабость.

Девушка не знала чем вызвано это чувство, но он почему-то казался ей каким-то давно знакомым существом. Даже больше, она ощущала в нем какое-то забытое чувство родства и некой близости.

- Важно выжить, - ответил он, - и как раз этим я сейчас и занимаюсь.

После чего выпустил стрелу в скелетона, на мгновение показавшегося среди кустов. Затем раздался взрыв, и нежить развалилась кучкой белесых и совсем уже не опасных костей.

Увидев такой впечатляющий результат, девушка даже несколько приободрилась. И немного осмелев и посидев молча, все-таки не выдержала и спросила.

- Мы спасемся? - задала она так давно мучающий ее вопрос.

- Это зависит не от меня, - сказал корнол, выпуская вторую стрелу.

И опять на землю упала кучка костей.

«Но от кого?» - хотела уже спросить девушка, однако не успела.

Так как дальше, началось то, чего никто не мог ожидать.

«Светопреставление», - по другому это не назовешь.

В первые мгновения, она не обратила на это внимание, но потом поняла, что стали исчезать метки уже обнаруженных ею скелетонов. И происходило это нереально быстро.

Пока она разбиралась, корнол сказал.

- Кажется, началось.

И ведь по-другому, не скажешь, меток скелетонов уже не осталось, зато проявили себя затаившиеся до этого личи.

Складывалось такое впечатление, что они отбивают чью-то атаку, и при этом значительно уступают нападающим и проигрывают им. В ход шли разнообразные и совершенно незнакомые ей заклинания из арсенала магов Смерти. Но казалась, невидимым противникам нежити нет никакого дела до происходящего вокруг. Личей с каждым мгновением становилось все меньше и меньше.

- Кто это? Что происходит? - тихо спросила, пораженная увиденным, девушка.

- Ну, как я понимаю, это наша с вами спасательная операция, просто ответил ей оборотень, сам стараясь в небольшую щель рассмотреть подробности происходящего в парке.

- Но кто там? - не могла успокоиться Эрея.

- Моя команда, - задумавшись на мгновение, ответил ей корнол.

Что это могла быть за команда, девушка представить себе не могла. Она не знала никого, кто мог бы справиться за такое время с таким количеством нежити. Даже профессиональным некромантам для упокоения мертвых требовалась гораздо больше времени. Но здесь она не чувствовала никакой ответной магии Тьмы и Смерти, на смешении которых строилось искусство некроманта. А главное, она не знала ни одного государства, где было бы столько профессиональных бойцов-некромантов, сколько '/чувствовало «в операции по их спасению», как сказал корнол.

Все видимые ей метки нежити на ближайшие пару десятков метров за считанные минуты исчезли. Однако невидимый и незримый бой с этим не прекратился, лишь углубился и отдалился куда-то вглубь парка, и еще несколько минут вокруг них где-то во тьме парковой зоны все еще раздавался шум и редкие всплески магии Смерти.

А потом все стихло.

- Уже все? - нервно спросила девушка.

- Пока не знаю, ждем, - ответил, не оборачиваясь, корнол.

И с тем же вниманием продолжил вглядываться в открытое пространство за стенами скверика.

Напряжение нарастало, Эрея не знала, чего ждут соратники оборотня и что пытается дождаться он сам, но на поляне до сих пор никто не показывался.

Поэтому она решила проверить свои догадки сама.

- Уже никого нет, - радостно сказала девушка, - я раскинула сигнальную сеть, - тихо добавила Эрея, глядя в расширяющиеся зрачки оборотня.

- Убери плетение, - резко закричал корнол, но было уже поздно.

Их накрыло «покрывалом забвения», именно так называлось это высокоуровневое заклинание из школы магии Смерти.

«А ДемиЛич раньше был эльфаром», - почему-то было ее последней мыслью, слишком уж специфичным и редким было это заклинание.

Следующим ее воспоминанием стало лицо корнола, который опять бьет ее по щекам. Правда, в этот раз он лишь слегка похлопывал ее по ним.

- Все нормально? Слышите меня? Понимаете?

Увидев ее ответный кивок, он кому-то на лесном диалекте передал что-то, видимо, подтверждающее и успокаивающее.

Девушка повернула голову в направлении второго голоса.

«Хуман», - удивилась Эрея и опять потеряла сознание.

Глава 5.

****

Один из срединных планов реальности. Планета Ареана. Материк Ларос. Территория близ границ Гигантского Леса. Центральная часть города древних.

«Прыжок». Определить цель. Удар.

«Прыжок». Определить цель. Удар.

Эта последовательность действий отрабатывалась мною уже с точностью и размеренностью автомата.

Менялись противники. Маленькие, большие, средние и какие-то необычные. Похожие и не похожие на людей, напоминающие и не напоминающие тот скелет, что я увидел впервые. С руками, лапами и даже крыльями. Все это не имело значения. Главным оставалась точка уязвимости в их менто-информационном поле. Она не менялась и всегда и у всех оставалась в одном и том же виртуальном месте их менто-информационного поля. Была она некой узловой точкой структуры скрепляющего и удерживающего их от тления, разложения и праха заклинания. Если получалось мгновенно создать их ментомодель, то эта точка, стабилизирующая всю ментоструктуру существа, располагалась чуть ниже его сердца.

Как раз в этом и заключалась основная задача Искателя после каждого «прыжка», он создавал ментомодель.

Ментоинтерфейс с немыслимой скоростью, практически мгновенно проводил анализ нового противника, строил его виртуальный образ в моем сознании и накладывал на видимое мною изображение. Специально выделяя уязвимую область, куда должен был вонзиться меч.

Именно туда и приходился мой удар.

И так продолжалось по бесконечному и не прекращающемуся кругу.

«Прыжок». Определить цель. Удар.

«Прыжок». Определить цель. Удар.

Правда, как обычно всплыл один момент, который я не учел во время планирования своей операции.

Периодически менялось расположение моих противников в пространстве, не только относительно горизонтальной оси координат, это я как раз таки учел, но и относительно вертикального смещения, о котором я почему-то не подумал, однако от этого мой алгоритм совершенно не изменился. Только немного ускорилось его выполнение.

Просто я никогда не мог предположить или представить, что эти существа, скелетоны, могут устроить для засады лежку на дереве, а поэтому и не учел этот факт.

Не знаю, или это как-то зависело от их прошлой жизни, или еще по какой-то причине, но пятеро скелетонов прятались в ветвях деревьев.

И если бы не мое ускоренное восприятие, которое проявилось в последнее время особенно сильно, а так же четкое видение менто-информационных полей, то для меня встреча с ними могла окончиться несколько по-иному.

Однако теперь это были лишь те мелочи, которые сейчас уже не имели никакого значения.

Ведь алгоритм не менялся и представлял собой все тот же уже наработанный вариант действий.

«Прыжок». Определить цель. Удар.

И так тридцать два раза.

Я работал как автомат. Выполняя грязную, но нужную работу. Без эмоций, с четкостью и точностью компьютера.

Закончив с первым этапом разработанного мною плана, я перешёл ко второму его пункту.

Дальше наступила очередь личей.

И тут я обнаружил еще один факт, который не был учтен мною и который чуть не стоил мне жизни и не вылился в первую и последнюю мою фатальную ошибку. Спасибо предусмотрительности Искателя и моей паранойе, ведь именно благодаря наложенной на меня ментоинтерфейсом магической защите и защитным камням в созданном мною амулете, тот единственный раз, когда я пропустил удар, не стал для меня последним.

Как показала моя первая стычка с этим типом нежити, на личах оказался некий аналог моей защиты.

Однако аккуратно и незаметно разобрать ее у меня, как показала практика, ни времени, ни возможности не было.

Пока я должен был заниматься этой работой, меня могли просто на просто убить и самого разобрать на запчасти.

Весь мой расчет в этой бредовой операции строился на внезапном ударе и переносе к следующей цели. И задерживаться на одном месте я не мог себе позволить. Это было равноценно провалу всего плана и нашей гибели.

Но в тот первый раз внезапного и смертельного удара не получилось.

Лича с одного удара убить не удалось. Хотя точку уязвимости я определил сразу, но до нее необходимо было еще добраться. А для этого разрушить какое-то защитное заклинание.

И вот эта стычка, когда произошла первая встреча с неизвестным и новым противником, нежитью, обладающей способностями к магии, я должен был именно это и сделать.

Разобраться, проанализировать и понять.

Как результат всего этого, мне понадобилось дополнительное время для анализа новой ментоструктуры и поиска ее точки или точек дестабилизации. Мой клинок был способен впитать в себя как всю энергию из видимого мною защитного заклинания, так и энергию из их менто-информационного поля. Это мгновенно рассчитал ментоинтерфейс, который за эти дни выявил многие из параметров моего необычного оружия. Однако, для того, чтобы эту самую энергию поглотить и деактивировать заклинание, ее нужно было высвободить, каким-то образом создав утечку энергии из заполненной ментоструктуры заклинания. Что по идее должно было нарушить его целостность и, в конечном счете, полностью разрушить его.

И опять все упиралось в поиск узловых точек (или как я сам их стал называть, точек уязвимости ментоструктур).

Мои новые возможности, пробудившиеся во мне в результате изучения гипномодулей и гипнопрограмм, очень помогли мне в этом. К тому же, как мне кажется, более эффективно и оптимально стали работать и мои способности, которые проявились у меня с переносом в этот мир.

И все бы ничего, но никто не собирался давать мне спокойно заниматься изучением новой обнаруженной ментоструктуры заклинания некого защитного поля. Сам ее хозяин был несколько против этого. И поэтому дело осложнялось тем, что параллельно приходилось крутиться как волчку, стараясь отбить нападение лича. Даже без использования магии он оказался очень опасным, невероятно быстрым и сильным противником, а уж когда в ход пошли его заклинания, то мне пришлось повертеться.

Но зато рад был Искатель, он чуть ли не пищал от радости, когда пополнял свою базу знаний создаваемыми личем заклинаниями, как защитными, так и атакующими. Делал это ментоинтерфейс, так на всякий случай, чтобы я или он сам на досуге могли с ними разобраться и проанализировать.

Ну а в остальном, первый бой был одним из самых опасных и оттого одним из самых запоминающихся.

****

Я выпал в шаге от затаившегося лича.

Он пока еще не успел заметить меня и отреагировать на мое появление.

Его темный силуэт под действием маскирующего поля сливался с тенями отбрасываемыми окружающими нас деревьями.

Но мне это не помешало заметить противника.

Его черная и какая-то немного серая ментоструктура, даже на фоне окружающей меня сейчас темноты светилась первозданными энергиями тьмы, мрака, смерти и тлена.

Это было не общее ощущение, а какое-то внутреннее осознание его принадлежности к тому миру или той реальности, что порождали эту темную энергию мрака и смерти.

Но главное, как бы я сам не отделял себя от них и как бы не приписывал этих существ к миру мертвых, я ясно понимал, что и сам являюсь частью того мира смерти и мрака.

«В каждом из нас горит первозданная частица тьмы», - почему-то на ум пришла мне именно эта мысль.

И как результат этого нашего единения, хотя и частичного, и общего слияния с энергией тьмы, даже их совершенное маскирующее заклинание, не смогло скрыть от меня его сути.

Я заметил лича с его необычным переливом темных энергий мгновенно, как только он оказался в поле моего зрения.

А заметив, увидел, что кроме маскирующего заклинания его прикрывает какое-то слегка голубоватое полупрозрачное поле, похоже, встроенное в ментоструктуру маскирующего заклинания и видимо по той же причине скрытое под ним от внешнего обнаружения.

Однако мое единство с миром смерти, позволило мгновенно заметить и его.

Но как обычно, времени на его изучение у меня не было, хотя Искатель всеми силами и старался параллельно с моими действиями, создавать его копию и проводить анализ, чтобы определиться с принципами работы данного заклинания и определиться с целями его использования. Но и он не успевал. Слишком стремительно накатывались на нас события.

Правда впоследствии этого и не понадобилось.

Уже в следующую долю секунды стало понятно назначение этого необычного дополнения к стандартному для местных маскирующему заклинанию.

Я, не меняя своего плана, сразу же ударил в найденную точку уязвимости, при этом, не сразу обратив внимание на внесенные внешние изменения модели и той странной пленке, окутавшей лича, что видел в своем сознании и на созданной Искателем предварительной модели.

И как результат, мой меч лишь соскользнул с тела противника. При этом даже не повредив ему. Лишь голубоватое поле стало чуть сильнее мерцать в точке своего соприкосновения с лезвием моего меча. В дополнение, у меня сложилось такое впечатление, что недостаток энергии в месте повреждения поля, компенсировался всплеском энергии, откачанной с остальной поверхности защиты.

Но я в этом не был полностью уверен, так как не смог отследить сам процесс передачи энергии.

Однако мой следующий удар подтвердил мое наблюдение.

Я, не останавливаясь, нанес его в ту же точку, надеясь пробить защитное поле в одном и том же месте, перегрузив его.

Но, похоже, не только один я мог подумать об этом. Видимо защиту от перегрузки предусмотрели и в данном поле.

Мой второй удар завершился с тем же результатом. Еще сильнее замерцало поле в точке соприкосновения с лезвием, и потускнела вся остальная защита.

«Хорошая защита», - констатировал я, - «просто так ее не пробить».

Кроме того, в это же время Искатель закончил с построением структуры обнаруженного защитного ментополя.

Его удивительно идеальное построение поражало своей законченностью и гармоничностью. Это заметил как я сам, так и Искатель.

Как я понял, из того поверхностного анализа, что мгновенно провел ментоинтерфейс, данный тип защитного поля был совершеннее того, что применялся Искателем и был внедрен в мое менто-информационное поле. А потому он самостоятельно, для усиления моей безопасности и усовершенствования использования мною защитного поля, выставил в один из главных приоритетов преобразовать данную защитную ментоструктуру под использование для тех типов энергии, которые мог генерировать мой организм без посторонней помощи. Правда, этого особо не требовалось. Используемые в оригинале темные типы ментоэнергии присутствовали и в моей ментоструктуре, однако, не в таком количестве как у лича. «Все-таки я все еще живой, в отличие от него», - почему-то развеселила и приободрила меня эта мысль, и одновременно подтолкнула меня и ментоинтерфейс к активным действиям.

Искатель доложил, что на удержание и закрепление структуры защитного поля, моего объёма необходимого типа энергий будет достаточно, а вот его наполнение и усиление будет производиться за счет сторонних типов энергии и конвертации их под необходимый формат использования. Искатель так же утверждал, что в этом случае, защита даже будет более надежной, так как не все участки в оригинале, предназначены под используемый личем тип энергии. Только вот он не смог определиться с тем процентом эффективности, на который возрастет преобразованная структура защитного поля.

В дополнение, это исследование защитного поля, позволило нам обнаружить бреши в его текущей практически идеальной структуре и реализации, как раз и связанные с тем отличным от необходимого типом ментоэнергии, используемой в защитном поле, наложенном на лича.

Правда как ими воспользоваться, я пока не придумал и Искатель не мог мне предложить никакого плана.

Но если отвлечься от главного, то все мои действия, выпады и удары на нежить не произвели никакого впечатления.

И в те доли мгновений, что Искатель и я анализировали новую непредвиденную угрозу, лич нанес ответный удар.

Его не пришлось долго ждать. И он чуть не стоил мне жизни.

Настолько быстр и невидим он был. Я даже не заметил никакого движения. Лишь ощутил сильнейший толчок где-то в области груди. И удар спиною о дерево.

Однако Искатель зафиксировал ослабление защитного поля на сорок процентов.

И практически в следующее мгновение я увидел приблизившегося ко мне лича и почувствовал второй сильнейший удар, подбросивший меня на пару метров вверх. Боли пока не было. Искатель заблокировал все мои болевые рецепторы.

Но то, что у меня сломана пара ребер, я знал.

Кроме того, защиты у меня осталось меньше трех процентов. Второй удар намного сильнее. Весь доступный запас энергии ментоинтерфейс направил на заполнение защитного поля и создание силового каркаса, для того чтобы закрепить сломанные ребра.

Стало ясно, что защита восстановиться не успевает, и следующего удара лича я не переживу. А я даже не мог его заметить.

Я думал, что быстр, а оказалось, что слишком рано я стал считать себя опасным и сильным бойцом.

Ну а дальше. Не знаю, что произошло в тот момент.

То ли моя внутренняя команда к действию, - «Хватит спать. Начали действовать, а то я сейчас умру», - подействовала, то ли реальная и возросшая опасность внезапно нахлынувшая на меня.

Но окружающий меня мир преобразовался.

Престала существовать еще несколько секунд назад мутно-видимая окружающая меня реальность. Перестал существовать видимый и привычный для меня мир образов и понятий, к которым я приспособился в полумраке парка.

Исчезло само понятие города и парка окружающего меня. Исчезли окружающие меня деревья, беседки и тропинки пробегающие между ними. Пропали такие смертоносные и опасные мертвые, но невероятно быстрые и ловкие противники, скелетоны и еще более опасные личи.

Однако сам мир не пропал, просто изменилось мое видение. Он расцвел переливом энергий и структур из них состоящих. Меня стали окружать различные менто-информационные поля. Единичные ментополя и их множественные скопления. Маленькие и большие, прозрачные и ясно видимые. Я стал различать их смешение, перемещение, проявление и движение.

Для меня не осталось тайн окружающей меня реальности. Я знал и видел абсолютно все. Я замечал малейшие детали и не стыковки. Я ощущал гармонию и дисгармонию мира. Я понимал его суть.

Я знал и предсказывал.

Я знал о том, что сейчас произойдет еще до того момента, как это должно было случиться. Я узнавал об этом, еще до того, как сама мысль об этом рождалась в чьем-либо сознании.

Мир преобразился в простую и понятную картину, структура которой была представлена линейными схемами и алгоритмами. Они стали понятными и предсказуемыми.

Они не требовали анализа для их глубокого познания, суть происходящего была известна мне сразу, как только я обращал свое внимание на любую необходимую мне деталь.

Я, конечно, не стал всеведущ, мне для знания требовалось заметить структуру или подумать о ней.

Однако этого знания мне вполне хватало, чтобы практически мгновенно выделить своих противников, найти их слабые и сильные стороны. Заметить бреши в их идеальной и такой нереально гармоничной защите.

Защите, которую как они думали, нельзя было преодолеть, обойти или пробить.

И это новое видение мира и реальности, дало мне неоспоримое преимущество. У меня появились так необходимые мне мгновения, которые могли стоить мне жизни или вели к победе.

Как в тысячекратно замедленной сьёмке я заметил, что начинает действовать первый лич. Я увидел как медленно и плавно стягивается окружающая его энергия тьмы, как начинает формироваться какая-то энергетическая структура.

Но это было не все. Я смог замедлить окружающий мир, но даже моего ускорения не хватало, чтобы полностью остановить время и получить преимущество в бою с личем. Слишком опасным и сильным он оказался противником.

Казалось, для него не существовало законов природы. Будто он был вырван из них или находился за их пределами.

И для того, чтобы не умереть, мне нужно было успеть за ним. Не отстать. Мне нужно было, как и личу вырваться за рамки сдерживающей меня реальности.

Я должен стать быстрее.

Будто огненной молнией забилось в моем сознании.

Я уже многое понимал, но мне катастрофически не хватало тех мгновений, что были у этого мертвого мага, променявшего свою жизнь и душу за возможность раздвигать границы реальности.

Понимание этого как раз и родилось во мне в эти доли мгновений.

А в следующее мгновение я, будто разрывая оковы, сдерживающие меня всю жизнь, рвусь куда-то вверх и вперед. Делаю некий незримый, но такой мучительно тяжелый и долгий шаг вперед, который кажется, тянется тысячелетиями. Который рвет меня изнутри, убивает что-то во мне, но место этого непонятного и неведомого чего-то во мне занимает, что-то более мощное и значимое. Что-то дающее мне силы и энергию. Что-то толкающее меня вперед. Что-то само по себе двигающее меня куда-то вверх.

И вдруг, я чувствую, как мое восприятие переключается на новый уровень. Мой организм начинает жить в каком-то своем измерении. И я знаю, теперь это навсегда останется со мной.

Где-то на задворках сознания я слышу голос Искателя.

= Регистрирую слияние менто-информационного поля оператора с источником внешней энергии.

= Регистрирую слияние менто-информационного поля оператора с произвольным менто-информационным полем. Происхождение поля не известно.

= Регистрирую изменение физической составляющей менто-информационного поля.

= Регистрирую многократное повышение внутреннего объема накопителя оператора, менто-информационного поля и расширения пропускной способности каналов передачи внутренней энергии. Точная величина не известна. Предположительное изменение объёма в тысячу двести сорок пять раз.

= Регистрирую общее изменение структуры менто-информационного поля оператора. Регистрирую увеличение его плотности и незначительное увеличение общего объёма поля оператора.

В общем перечне присутствовало и еще несколько пунктов, на которые я не обратил внимания.

И только теперь, перейдя на новый уровень восприятия, который, как пообещал Искатель, будет подключаться автоматически, в момент острой нехватки моих текущих возможностей, я смог замить, как неторопливо поднимается когтистая рука лича.

«Наконец-то», - пролетела спасительная мысль, - «теперь мы с личами хотя бы на равных».

Хоть я и был в состоянии максимального ускоренного восприятия, однако видел движение лича всего лишь с незначительным замедлением, а значит, он был на немного медленнее меня.

Что давало мне небольшое преимущество в скорости и восприятии, но все еще не делало победителем.

Встреча и прямое столкновение с личами все еще была очень опасной и представляла большую угрозу.

Скелетоны не обладали такой скоростью и силой. Как физической, так и магической.

А личей скоро будет здесь несколько больше одного и мое преимущество в скорости аннулируется их увеличившимся количеством.

Но сейчас моя скорость была со мной.

А потому уже в последнее мгновение, я заметил несущийся к моему лицу крючковатый коготь лича. На пределе возможностей, одним из клинков, я отвёл его удар немного в сторону, лишь на несколько миллиметров сдвигая когтистую лапу лича направо.

Но это было еще не все. Дальше последовала некая замысловатая связка выпадов и ударов, связавших мои лезвия мечей, и не дававших их вырвать из навязанного мне ближнего и сверхскоростного боя.

Однако я все еще был жив и мог сражаться с ним, что не могло не радовать. И это, похоже, удивило не только меня.

Лич на несколько мгновений замешкался.

И эти несколько мгновений его замешательства позволили мне вырваться из ближнего боевого круга навязанного личем. Я, предотвратил очередной удар когтистой лапы гардой своего второго меча, который был направлен мне в область горла. Это дало мне шанс. На возвратном движении своего первого меча, я, ударяя по локтю противника, ускорил его выпад и позволил его второй руке проскочить мимо моего тела. Сам при этом делая несколько шагов назад.

«Теперь хоть понятно, почему Лениавес был так уверен, что к мертвым в город никто не сунется. Нужно быть сумасшедшим, чтобы укрываться среди них», - подумал я, отступая от своего противника еще на пару шагов.

И вспоминая начало своей схватки с личем.

«Да уж, глупый был план», - подумал я о спрятавшихся в скверике корноле и девушке, - «надеюсь оно того стоит».

Защита уже успела восстановиться наполовину, так что один удар я смог бы выдержать.

Правда, получать его очень уж не хотелось, а потому я приготовился встретить новый выпад противника.

Как внезапно, почувствовал новое дуновение угрозы, накатившееся на меня со стороны парка. И будто в замедленной сьемке, посмотрев в ту сторону, я замечаю появление еще одного лича, который как мне кажется, выскользнул прямо из тьмы и мрака, притаившихся между деревьями и двинулся в нашу сторону. И этот лич совершенно не походил на того, что в очередной раз пытался достать меня своей когтистой лапой. Не походил он хотя бы тем, что в руках у него было зажато по кинжалу, так и испускающих эманации тьмы и смерти.

«Жертвенные ножи», - понял я.

Да и сама внешность и движения последнего лича несколько отличались от тех, что я мог наблюдать до этого. Так мог перемещаться, проскальзывать между деревьями лишь опытный воин. Даже не так, опытный убийца. И убить он хотел именно меня. Но и это еще было не все.

Одновременно с этим я в своем сознании обращаю внимание на единовременное смещение всех маркеров, отмечающих местоположение остальных личей в пространстве. И все они в едином порыве начинают движение в мою сторону. «Кажется, меня хотят взять в кольцо и навалиться всей кучей. И начнет представление тот, что сейчас приближается ко мне со стороны парка», - доходит до меня, - «и если даже худшие из них не слабее того, что сейчас стоит передо мной, то шансов у меня нет. А значит нужно поторапливаться, пока эти эфемерные шансы на спасение еще не лопнули как мыльный пузырь».

Отвлекаться на ненужные размышления, мне становиться совершенно некогда. Скоро у меня появиться два противника, вместо одного. А потом их количество возрастет многократно.

Однако до активного вмешательства второго лича-воина в нашу схватку у меня еще оставалось несколько мгновений.

И ими следовало воспользоваться по максимуму.

Правда дальше, со стороны первого лича, не последовало никакого удара или внезапного выпада. И это меня сильно насторожило. Вместо этого, практически в то же мгновение, когда появился второй лич, я заметил активацию неизвестного не ментомодуля.

= Фиксирую создание ментоактивной структуры на основе энергии «смерти», - доложил Искатель, - структура и свойства ментомодуля не известны. Рекомендация, покинуть зону действия ментоструктуры или устранить ее источник.

«Да уж, неожиданное и неординарное решение», - хмыкнул я.

Но все же постарался воспользоваться одним из советов ментоинтерфейса.

Так как устранить угрозу у меня пока возможности не было, то я решил ретироваться из зоны воздействия активируемого им заклинания.

Однако, локальная телепортация, на которую я возлагал большие надежды, как на последнее средство побега, в данном объёме пространства почему-то не срабатывала. Не удавалось зафиксировать точку привязки. Она все время соскальзывала куда-то в сторону, и я не мог закрепить ее на необходимом мне месте. Да мне вообще не удавалось зафиксировать ее.

Не знаю, что меня сдерживало от паники и страха, но положение оказалось очень критическим. Лишь отсутствие эмоций и поддерживаемая каким-то внутренним контролем позволяли все еще мне осмысливать и оценивать ситуацию адекватно.

А потому, я все еще мог соображать, а не впадал в ступор.

Искатель утверждал, что источником блокировки является лич стоящий напротив меня.

«Значит, у них есть еще и что-то подавляющее такой вид перемещения»», - размышлял я, - «нужно как-то постараться помешать ему в активации заклинания»». Постаравшись направить на него все известные мне боевые ментомодули. Правда, с нулевым результатом. Казалось, они не замечают стоящего напротив меня лича. «Идеальная защита», - уже в который раз восхитился я тем некогда созданным кем-то защитным полем, что видел.

Но на этом я не остановился, стараясь сбить его настрой и выгадать себе время, я дополнительно произвел несколько толчковых воздействий. Но и они не приносили никакого результата. Казалось, что любые воздействия, применяемые мною к защите лича, стекают с его поля как вода, не принося практически никаких результатов.

Правда, его настрой мне все же пару раз сбить мне удалось. И именно это дало мне кое-какой шанс. Но обдумать его времени у меня не оставалось. Нужно было уходить.

Уже практически вплотную ко мне приблизился второй лич. Сковывая возможность моего перемещения, и многократно увеличивая шансы на провал всего моего плана. Ну и как результат мою смерть.

А этого мне что-то сильно не хотелось.

И я решился на отчаянный шаг. Нужно было мгновенно исчезнуть с этого места. С двумя противниками, пока я не разберусь с их защитным полем мне не справиться.

А потому, на каком-то наитии или интуитивном уровне, я решил воспользоваться не

прямой телепортацией, про которую думал в первые мгновения, а по заранее установленным вехам. Воспользоваться тем способом, что недавно изобрел сам.

И не прогадал. Что странно, активация модуля по перемещению вполне себе сработала, на уже заранее установленные маркеры.

«Или это что-то новенькое, или они не знают о таком способе фиксации точек привязки», - подумал я, уходя к следующему маркеру.

И сделал я это очень вовремя.

То место, где я только что находился, залил шквал темного пламени. Простого по своей структуре заклинания, но заполненного огромным количеством сырой энергии смерти. А оттого, это заклинание стало еще более опасным и разрушительным. Откат от удара ментомодуля достал меня даже после перехода. Но ослабленный расстоянием, он не смог пробить мою защиту.

Стараясь сбить след, я ушёл в направлении одного из установленных маркеров, и, не останавливаясь, произвел перемещение к следующему.

Все, происходящее на месте первой стычки с личем меня уже не касалось. У меня появилось немного времени.

И для того чтобы выжить, мне необходимо было решить одну задачу, а именно понять как пробить защиту личей.

И, как это ни удивительно, у меня в голове уже родилась кое-какая идея, как это сделать. Бой с личем и небольшой анализ проведенный Искателем, дали мне к этому маленькую зацепку.

Я заметил, что в момент, когда было необходимо перераспределить ментоэнергию по защитному полю, усилив какой-то один из ее участков, происходила небольшая задержка в заполнении маленького участка структуры, расположенной примерно в височной области.

И связано это было с тем, по предположению Искателя, что ментоструктура была создана по модульному принципу. Это было заметно уже из анализа ее строения. И каждый модуль должен был заполняться наиболее подходящим для него типом ментоэнергии. В этом случае, преобразования, на которые были настроены отдельные модули структуры, происходили значительно быстрее. Ведь в их основе как раз и была заложена работа с каким-то определенным типом энергии, как с ее утилизацией и использованием, так и конвертацией.

В нашем же случае, все ментополе было заполнено примерно однородной энергетической составляющей, и ее преобразование происходило, похоже, по какому-то усредненному или совершенно не оптимальному принципу. И как следствие появились такие участки ментополя, заполнение которых энергией при ее перераспределении происходило неравномерно. Особенно это сказывалось в районе части ментоструктуры расположенной в височной области. Так же я обнаружил еще пять таких зон, но с гораздо меньшим лагом (задержкой) в стабилизации их работы. Вот основываясь на этом своем наблюдении, у меня и появилась некая связка из семи четко выверенных последовательных ударов, приводящая к постепенному ослаблению наиболее критичной зоны ментополя, постепенно позволяющая пробить защиту лича, разрушить составляющую его структуру и уничтожить удерживающее лича в мире живых заклинание.

«Осталось только проверить, как все это работает», - решил я, осматривая виртуальную карту в своем сознании.

А вот ситуация складывалась не очень хорошая. После того как личи потеряли меня из вида, они снова вернулись к находящимся в ловушке на поляне Лениавесу и девушке.

И продержаться у попавших в западню, шансов не было.

Я видел, как туда стягиваются практически все силы мертвых магов находящиеся в парке.

«Пора», - понял я, медлить было нельзя. Мгновения утекали сквозь пальцы, а с ними и наши шансы на спасение.

«Вперед», - дал я себе выдуманного пинка, подгоняя к действию.

Связка мысленно отработана и отрепетирована. Осталось проверить как она работает в действии.

«Прыжок».

И новый враг. Очередной лич. Опасный противник. Но мне повезло. Он еще не заметил меня.

Мгновенно создав его виртуальную модель и совместив с теми образами и ментоструктурами, что я вижу, мною были четко выделены все необходимые мне элементы. Шесть точек уязвимости его защитного поля, и точка разрушения для его внутренней ментоструктуры.

«Удар», - скомандовал я себе, начиная на пределе возможностей проводить созданную несколько секунд назад связку выпадов и ударов.

Как я и предполагал, защита продержалась ровно шесть ударов. Последний шестой, полностью разрушил защитное поле лича, при этом разнеся его голову.

Но эта нежить все еще не собиралась подыхать.

Не знаю, на что она ориентировалась, ведь головы с глазами у нее сейчас не было, но он постарался прорвать мне грудь одним из своих острейших когтей.

Но я был морально к этому готов, и лишь подправив его выпад, последним седьмым ударом пронзил грудь нежити в необходимом месте. Погрузив лезвие своего клинка как раз в центральный узел удерживающий от распада структуру менто-информационного поля лича.

«Один готов», - начался планомерный и бесстрастный отсчет.

Радоваться было рано. У моего друга на поляне положение приближалось к критическому.

Скоро личи полностью приблизятся к беседке.

Сначала я хотел зачистить окраины и хвосты, но теперь решил действовать по-другому. Надо выиграть время для корнола, а потом заняться истреблением остальной нежити.

А поэтому моей следующей целью стал лич уже практически вплотную приблизившийся к беседке.

«Прыжок». Связка. Выпад. «Прыжок».

«Прыжок». Связка. Выпад. «Прыжок».

Я старался нигде не задерживаться и уничтожать нежить в максимально короткие сроки.

Но все-таки один раз меня сумели подловить.

Сразу два лича выскользнули из за деревьев, когда я уничтожил очередного своего противника.

И действуя сообща, они постарались прижать меня к кромке деревьев. Уже чувствуя, что опять не успеваю, я накрываюсь телом мумифицированного мага, и используя его как дырявый щит пытаюсь уйти с поя боя.

И мне это удается. Следующим шагом я вывалился из прыжка у другого маркера.

В этот раз меня не достали, но где то метрах в десяти ясно ощущались выбросы магии смерти. Личи не заметили моего исчезновения и поливали, тот участок где я прятался за телом их товарища, шквалом заклинаний.

«А этим нужно воспользоваться», - решил я, - «Но сначала, займусь тем, что сейчас стоит передо мной».

Связка. Выпад. Удар.

И еще на одного противника меньше.

Двое личей не перестают бушевать. Это значит, что они все еще не в курсе того, что меня там давно уже нет.

Поэтому я перехожу к одной из меток моих противников.

Связка. Выпад. Удар.

Раз.

Связка. Выпад. Удар.

Два.

Их нет.

Все. Ближний радиус вокруг поляны зачищен.

Но осталось еще несколько на территории парка. Займусь ими.

И я не видел того лича с двумя кинжалами. Где он? На месте моей первой стычки был лишь тот лич, которого я встретил первым. Больше никого.

«Прыжок». Связка. Выпад. «Прыжок».

«Прыжок». Связка. Выпад. «Прыжок».

Видимых противников нет.

Но один еще все-таки остался где-то тут кругом. Я не могу его засечь.

«Он здесь», - четко и точно осознал я, - «и много он опаснее тех, что встречались мне до этого».

И он ищет меня, так же как я ищу его.

Я смогу оказаться рядом с ним. Но он должен выдать свое местоположение. Как это сделать.

Можно постараться применить заклинание распознание сущностей, но оно выдаст меня с головой, и он окажется рядом со мной гораздо раньше, чем я с ним.

А упустить его нельзя, иначе нам из города не вырваться. Так у нас будет некоторый запас времени, чтобы скрыться отсюда. А если он уйдет, то такого шанса у нас не будет. Но он еще не ушёл. Он знает, что я его ищу.

Он не оставит нас. Он не хочет давать нам не единого шанса. Он будет следить.

Но как же его выманить? Как заставить раскрыться?

Однако на эти вопросы судьбы или кто там наверху решил ответить за нас.

В беседке начала формироваться какая-то ментоструктура. Потом произошёл всплеск магии жизни, и эхо его отката раскатилось по парку.

«То, что нужно», - понял я, - «жизнь всегда найдет смерть».

Видимо так же подумал и мой противник, так как со стороны парка в направлении беседки ударил луч темной энергии.

«Он старается вывести из строя поисковика», - понял я.

Но это был неправильный шаг. Лич не знал главного.

Все что нужно уже было сделано. Мне не нужен был сигнал от сотворившего заклинание, кто бы он не был, чтобы узнать о его результатах. Я и так видел место, где произошло столкновение энергий, а так же запеленговал точку активации луча. «Прыжок». Связка. Выпад. Удар. Еще Удар. Еще связка. Еще один выпад.

Последний противник оказался силен. И искусен. Кинжалами он владел с филигранной точностью и мастерством.

Но тот опыт, сила, скорость и восприятие, что вложили в меня неизвестные мне существа при переходе в этот мир, взяли верх.

На очередном выпаде мне удалось полностью провести связку ударов и снять защиту с лича.

Видимо это доставило ему какую-то боль или дискомфорт.

Очень трудно ощущать умиротворение с разрубленной пополам головой.

А мой следующий выпад положил конец его мучениям, если таковые были, и существованию, попав в точку уязвимости его ментоструктуры и разрушив ее.

И только сейчас, закончив с последним своим противником, меня нагнал тот галоп времени, из которого я выпал на весь период боя.

****

«Хорошо-то как», - радостно подумал я, всем своим телом ощущая дыхание этого островка жизни в мертвом городе, - «и я все еще жив и, кажется, даже не слишком пострадал».

Но посмотрев на свою куртку, заметил несколько расколовшихся пластинок как раз в тех местах, куда, если мне не изменяет память, пришлись пропущенные удары личей.

Да еще и потрогав свое ожерелье, я вместо камней ощутил в руке лишь бечевку, на которой они висели.

«Вот и нет моей самодельной защиты», - магические атаки оказывается тоже не прошли для меня даром.

Быстренько проверив остальную амуницию, я понял, что камни, укрепляющие мою одежду выполняли некую роль брони и достаточно сильно разрядились, но главное все они остались целы, а не рассыпались в прах как камни защиты.

Что странно, несколько агатов тоже рассыпалась в прах, будто они сработали. Но никаких повреждений мне они не нанесли. Правда, я предположил, что возможно по ним так же пришёлся удар лича, однако некоторые из них лежали там, где я уверен, что меня маг достать не мог.

В общем, с этими камнями было не все понятно. Остальные же были абсолютно целы и заполнены энергией.

Осталось их ку меня всего десять, включая и самый большой камень.

Закончив с ревизией своих предметов, я резко остановился. И немного заторможено повернулся в сторону беседки.

«Как я мог не подумать о них сразу», - корил я себя за то, что в суматохе упустил один из главных моментов.

Мой друг и девушка, которые были в беседке и куда пришёлся последний удар лича.

А в следующее мгновение я кинулся к центру полянки, где и располагалось это строение.

«Живы», - было первой мыслью. После того как я заглянул внутрь и заметил их менто-информационные поля.

Вмешался Диагност и выдал свое заключение.

Оба они были без сознания.

Лениавес больше не пострадал.

У девушки сильнейший шок и незначительные повреждения по всему телу. Предположительно запущена процедура восстановления, но приостановлена в связи с отсутствием ментоэнергии во внутреннем накопителе.

«Нужно приводить в сознание», - решил я и подошёл к Лениавесу.

Перевернул его на спину и прислонил к стене. Потом вытащил из рюкзака недалеко убранный в него с последней стоянки «камень здоровья» и приложил его ко лбу корнола.

Практически мгновенно от камня к Лениавесу было прокинуто несколько дополнительных каналов ментоэнергии, по которым к нему пошла чистая энергия жизни, прочищающая его голову от вредоносного воздействия энергии смерти. Через десяток секунд он шевельнулся, а потом резко пришёл в себя.

Постарался отшатнуться и потянулся к мечу, что висел у него на поясе, но оказался настолько слаб еще, что не смог даже вытащить его из ножен.

Однако заметив меня, он прохрипел, прочищая горло.

- Баг, это ты? - спросил Лениавес.

- Ну а ты кого хотел здесь увидеть, - похлопал я его по плечу, сверяясь с данными Диагноста.

Еще пара мгновений, и по заверениям моего персонального доктора с корнолом будет все полностью в порядке.

- Что случилось в конце? - спросил он, - то, что у нас все получилось я вижу, но как ты со всем справился, я понять не могу.

И посмотрел прямо мне в глаза.

- Мы ведь победили?

- Да, - просто ответил ему я.

- Сколько мертвяков ушло? - спросил он.

- Ты о чем? - не сразу понял я сути его вопроса.

- Если хоть один из них доложит хозяевам города о том, что их ловушка провалилась, сюда пошлют новую партию нежити. И в этот раз их будет много больше. И поэтому от того как давно закончился бой и сколько нежити смогло от тебя скрыться зависит как быстро мы вынуждены будем отсюда уйти,- пояснил мне свои мысли Лениавес.

- Никто не ушёл, - кивнув головой в сторону парка, ответил я, - по крайней мере, из тех, кто был там. Но уйти нам придется, мне кажется, хозяева знают, что их ловушка провалилась.

И сразу же, не дав ему спросить у меня еще что-то, на что я не готов пока дать ответ, сам задал ему вопрос.

- Ты сам-то как?

- Вроде нормально только голова раскалывается, - и корнол потрогал рукой свой затылок, - будто здорово перебрал накануне.

- Думаю ничего страшного, потерпи немного, - сказал я корнолу, Сейчас приведу в чувства девушку. Мне кажется, дальше она и сама сможет позаботиться о себе и своем здоровье, и сделает она это намного лучше того же камня или нас с тобой. А я же потом отдам тебе камень. Ты сам еще немного подлечишься. Мы пока не выбрались из города. И поэтому нам нужны все твои силы. А то тут что-то больно уж опасно.

И я опять оглядел территорию парка за пределами беседки. Но никакой опасности пока не было, да и моя сигнальная сеть пока никого не заметила.

- А я тебе что говорил, - усмехнулся Лениавес.

- Теперь я с тобою полностью согласен, - раздвинул я губы в подобии напряженной улыбки ему в ответ, и развернулся, чтобы, так же как и Лениавеса, аккуратно усадить девушку, прислонив ее к стене.

Пока корнол приходил в себя и старался восстановить силы, я подошёл к лежащей у противоположной стены беседки девушке.

Она лежала на животе, лицом вниз. Но даже этого было достаточно, чтобы понять. Девушка необычайно стройна.

Высокая, худенькая, в одежде очень выгодно подчеркивающей ее фигурку. При этом у нее была, казалось бы, осиная талия, которую можно обхватить пальцами одной руки.

По спине у нее разметались длинные светлые, даже можно сказать платиновые волосы. Частично они были собраны в какой-то достаточно сложно заплетенный хвост, а частично были разбросаны в беспорядке.

«Похожа на куколку барби», - почему-то подумал я, и именно в этот момент в душу ко мне закралось какое-то слишком уж настойчивое предположение.

Посмотрев на корнола, я подумал о том, что этот мир так и полон сюрпризов.

А потому очень аккуратно, стараясь не навредить или не напугать девушку, если она неожиданно придет в себя, хотя диагност и утверждал обратное, я перевернул ее на спину.

«Эльфийка», - так и крутилось в моей голове.

Большие, хоть сейчас и закрытые глаза, нежный точеный профиль. Волшебной красоты и совершенства лицо.

Девушка, которую я держал сейчас на руках, была божественно красива и совершенна.

Погладив ее по нежным и мягким волосам, я посмотрел на свою грязную ладонь казавшуюся черным пятном на фоне ее белого и нежного шелка.

А потому резко отдернул руку, но заметив смеющиеся глаза корнола, взял себя в руки и уже вполне спокойно продолжил свои действия.

Аккуратно положив ее голову себе на колени, ну не смог я выпустить такую красоту из своих рук, приложил ей лечебный камень ко лбу.

Проконтролировав начало процесса ее восстановления и выздоровления, я обратился к Лениавесу.

- Кто она?

- Будто сам не видишь, - проворчал он.

«А он не очень-то их и любит», - почему-то понял я, - «хотя и ненависти не испытывает. Просто они почему-то раздражают его и не вызывают у него симпатии. Интересно, что они ему такого сделали?»

Как сказать человеку, тьфу корнолу, что сам я как раз таки не вижу, а вот то, что вижу, говорит мне о какой-то волшебной фее, которую в жизни встретить нереально. Но посмотрев на сидящего напротив меня лесного черта, а так же кучу нечисти, что сейчас покоиться вокруг, все-таки решил.

«Нет может».

И уже переадресовав вопрос корнолу, поправился.

- Я не об этом. Ты знаешь кто она? Вы вроде общались. Она ничего не успела тебе сказать?

- Ну, судя по украшениям и одежде, принадлежащим так бесцеремонно тискаемой тобой девушке, она из аристократок. По основным цветам, присутствующим в ее одежде, видно, что она принадлежит к княжескому дому эльфар. Большего сказать не могу, так как нет ни герба, ни каких-то фамильных украшений. Видимо одна из дальних второстепенных ветвей княжеского рода, - закончил он и хотел уже отвернуться, когда его взгляд зацепился за висевший на ее шее кулон.

- Хотя постой.

При этом усмехнувшись, он добавил.

- Кстати, поосторожней с руками. В некоторых уголках Лесного Княжества твои действия могут быть приравнены к официальному предложению, - но затем, хмыкнув и раздвинув губы в еще большей усмешке, добавил, - или, наоборот, к посягательству на ее честь и достоинство. Это, смотря, откуда она родом. Но знай главное, это ничего хорошего за собой не повлечет. Касаться девушки, так как это делаешь ты, может только ее жених или родственник. Учти это. Да, кстати, хватит уже так нежно гладить ее волосы. Это могут неправильно истолковать уже все подряд. И в том числе она сама.

И, немного сдвинув меня в сторону, корнол осторожно склонился над девушкой. Видимо он хотел рассмотреть получше выскользнувший из складок одежды медальон, но в это же самое мгновение раздался тихий вздох и постанывание девушки.

Лениавес посмотрел на меня и сказал.

- Кажется, наша спасенная приходит в себя.

После чего слегка похлопал ее по щекам.

Девушка открыла свои глубокие темно-голубые, как омуты океана, глаза, посмотрела на него и тихонечко вздохнула.

- Все нормально? Слышите меня? Понимаете? - быстро проговорил корнол, на, как это ни странно, ни разу не слышанном, однако вполне понятном мне языке.

Хотя пора бы уже привыкнуть ко всем своим странностям.

Чем-то он был похож на тот язык, что мы использовали, когда общались с Лениавесом, но был несколько более певуч и мелодичен.

В ответ на его вопрос девушка лишь закрыла глаза, и видимо хотела ответить что-то еще, но корнол ей этого не дал сделать, успокаивающе погладив по руке.

А потом обратился уже ко мне.

- С ней все в порядке, только нам нужно немного времени, чтобы она пришла в себя и смогла восстановить свою магическую энергию. Девочка совершенно истощенна, как духовно, так и физически.

Видимо только сейчас поняв, что кроме нее и корнола в беседке есть еще кто-то, девушка посмотрела прямо мне в лицо и в явном удивлении раскрыла глаза. «Хуман», - так и читалось в ее огромных и таких прекрасно-глубоких омутах.

Видимо удивление было настолько сильным, что девушка опять потеряла сознание.

- Это я что настолько страшный? - с подозрением спросил я у Лениавеса.

- Не знаю, я не большой эксперт в мужской красоте. Тем более других народов. Но как по мне, такой же, как и большинство других хуманов, не хуже и не лучше. Обычный в общем.

- Тогда что ее так удивило или напугало в моем лице? - не понял я.

- А мне, откуда знать, я не эльф ар. Может она вас ни разу не видела или еще что. Кто этих высокородных поймет, - пробурчал корнол.

И начал упаковывать свой лук, поглядывая за стенку беседки.

- Что-то мне не покойно как-то. Нужно быстрее отсюда уходить, скоро повелители города хватятся недостающей стражи, - сказал /1ениавес.

- Догадываюсь, - согласился с ним я, - сам сижу как на иголках.

Корнол удивленно посмотрел на меня.

- Мне тоже беспокойно, - разъяснил я свои слова и добавил, что-то мне кажется, времени у нас совсем нет. Видимо мы что-то упускаем. А поэтому лучше отсюда ретироваться поскорее, с этим я полностью согласен.

- А как же девочка? - и корнол кивнул на эльфийку.

- Придется нести ее на руках, - ответил я.

Похоже, корнол уже практически полностью пришел в себя и поэтому не смог удержаться от комментария.

- И судя по всему, столь ответственное дело ты не сможешь доверить никому кроме себя, - подколол меня он, - правда, должен тебя огорчить, столь тяжкая ноша будет обременять тебя не очень долго.

И уже вполне серьезно продолжил.

- У тебя хороший и сильный камень жизни, я такого большого и мощного лечебного артефакта еще ни разу не встречал. Он быстро восстанавливается, восполняет затраченные на процесс излечения ресурсы, да к тому же аккумулирует в себе очень много сырой энергии жизни. Плюс имеет еще какие-то не очень понятные мне лечебные свойства. Так что он очень скоро должен помочь ей. Тем более и наша подопечная тоже не так проста. Жаль только в парке она не сможет побыть подольше. Ведь это ее родная стихия. Здесь бы она восстановилась гораздо быстрее, - и задумчиво посмотрев на нее, добавил, - девочка очень сильный маг жизни.

«Точно», - между тем подумал и я, - «как и ты сам. И в этом вы очень похожи. В вас есть что-то общее, даже больше, родственное. Кажется мне, ты об этом прекрасно знаешь, но почему-то не говоришь. Да и девушку ты узнал, ну или, по крайней мере, догадываешься о том, кто она. Больно уж подозрительно ты, мой пушистый друг, смотрел на ее медальон».

Но ничего этого вслух говорить я не стал. Зачем накалять и так достаточно напряженную обстановку. У всех есть свои секреты, включая и меня самого.

Вместо этого, я еще раз осмотрел собирающегося в дорогу корнола, сам при этом на автомате упаковывая рюкзак и распределяя в нем новые вещи, которые принадлежали девушке. Внутрь попала ее небольшая сумка с какими-то припасами и еще несколькими вещами, я не заглядывал внутрь, а так же там оказался и ее кинжал, видимо выпавший из руки.

«Изящная вещица», - оценил я, повертев его в руках, - «только вот не боевое это оружие, сделанная для красоты и престижа церемониальная вещь».

Это сразу было заметно по слишком тонкому и не очень гибкому клинку и совершенно не надежной рукояти.

«Не готовились вы девушка к этим приключениям. Не готовились», подумал я, поглядев на нее, - «А вот окунуться с головою в них тебе пришлось. Этим мы и похожи. Я тоже не был готов к встрече с этим новым для меня миром. Странно все это».

И замерев на пару мгновений, закончил свою мысль.

«Но мы все еще живы и видимо кто-то здорово просчитался с нашим появлением тут. Так не будем его разочаровывать. Поживем еще немного».

Как раз в этот момент, будто прочитав мои мысли или заметив изменение моего настроя, корнол посмотрел в мою сторону и, прищурившись, спросил.

- Ну что, ты готов?

- Да.

- Тогда пошли, - сказал он, и, поднявшись, двинулся в направлении выхода из беседки, как раз туда, где виднелась в полумраке ночи граница парка.

- Я слежу и контролирую территорию, ты не отстаешь, проинструктировал он меня, и, взяв наизготовку свой меч, заскользил своей кошачьей походкой к ближайшему дереву.

- Понял, - ответил я, подхватив девушку на руки, и пошёл вслед за ним, параллельно еще и сам, сканируя окрестности на предмет внезапной опасности.

Но идти в молчании было глупо. Нужно было обсудить сложившуюся ситуацию и наши дальнейшие планы.

- И каков наш план? - через некоторое время спросил я, сам с различных сторон прокрутив в голове наше положение.

Корнолу видимо тоже хотелось услышать мое мнение, потому, когда я задал свой вопрос о наших дальнейших планах, он, немного подождав меня, пока мы с ним не поравняемся, начал говорить в полголоса.

- Сначала нам нужно место, где мы сможем отсидеться хотя бы какое-то время. Пока мы будем скрываться, нам нужно будет продумать, как мы отсюда выберемся. Сейчас ясно одно, опасность подстерегает нас как внутри города, так и за его пределами. Поэтому на единственный шанс на спасение, это переждать пока хотя бы одно из направлений станет более безопасным. А дальше уже придется импровизировать и действовать по обстоятельствам, - закончил Лениавес.

Однако заметив мой серьезный взгляд, направленный в его сторону, он похлопал меня по плечу.

- Не переживай ты так. Я что-нибудь придумаю. Были у меня и более критические ситуации.

Но что-то я не очень поверил в его слова.

То ли это ощущение смерти, что не покидало меня последние несколько минут нашего пути, то ли это были напряженные и настороженные глаза Лениавеса, смотрящие то в мою сторону, то в сторону города или леса.

Но я почему-то решил, что в более опасной заварушке, чем мы оказались сейчас этому странному жителю этого странного мира бывать еще не приходилось.

А потому, посмотрев прямо в его обеспокоенные глаза, я честно признался.

- Не густо. Большего бреда я и не слыхивал. Это не план.

- Согласен, - не став отверчиваться и юлить, ответил мне правду корнол, - но пока ничего другого я предложить не смогу.

- Понятно, - констатировал я и, немного подумав и прислушавшись к своей интуиции, добавил, - к тому же есть еще одно, что ты не учел в своих рассуждениях.

- И что это? - вполне серьезно спросил он у меня.

- Нам не дадут отсидеться в городе. Нас уже ищут. И ищут капитально, перетряхивая каждый камень в этих развалинах. Максимум у нас есть фора в пару часов. Я знаю и чувствую, что им очень нужна эта девушка.

И я кивнул на уютно устроившуюся у меня на руках эльфийку.

А потом, еще немного подумав, добавил.

- Вдобавок, есть у меня очень большое подозрение, что они заинтересуются и тобою тоже, как только смогут разглядеть и понять кто ты. И ты это знаешь не хуже меня. Ведь я прав? - просил я у него.

И посмотрел на мгновенно смутившегося корнола.

- Да, - тихо добавил он, но потом более уверенно сказал, - но вот насчет пары часов ты ошибаешься. У нас есть как минимум часов семь или восемь.

- Не уверен, - возразил я Лениавесу, - Они знают тут каждый камешек, дом, улицу, куст, дерево и даже отвалившуюся с него веточку. Поэтому нас найдут по нашим же следам менее чем за пару часов. Слишком давно нежить обосновалась в этом городе.

- И что ты предлагаешь? - спросил он у меня, - у тебя есть какой-то план? Прислушавшись к своей интуиции, и затем, посмотрев сначала на него, а потом на девушку, лежащую у меня на руках, я ответил.

- Это не план. Это путь к спасению. Но тебе нужно довериться мне.

И я снова посмотрел на него, затем переведя взгляд, на небольшой домик видневшийся за его спиной.

- Так что? - спросил я у корнола.

Он, проследив за моим взглядом, лишь пожал плечами, но потом, даже не задумавшись ни на миг, ответил.

- Хоть ты и немного странный и непонятный северянин, но пока еще ни разу не ошибался и не подводил меня. А значит, тебе можно доверять, поэтому я с тобой.

И немного помолчав, он у меня спросил.

- Так каков наш следующий шаг?

Усмехнувшись, я ответил.

- Он очень прост. Сейчас мы идем не в ту сторону. Там у стены нас будут искать, а значит, нас там ждут западня. Так что разворачиваемся, и двинемся туда, где нас не ждут, и не будут сразу искать.

И не замедляя шага, я повернул ровно на сто восемьдесят градусов, направляясь к центру города.

- Там же на каждом шагу нежить, - попытался остановить меня корнол, - поверь, лучше попытать удачи у демонов, чем соваться в самое логово мертвых.

Однако я, не замедляя шага ответил.

- Все, так как ты и говоришь. Но нам не нужно в самый центр. Нам туда, - и я показал на примеченное мною небольшое здание, похожее на хозяйственную постройку.

- Зачем? - удивился Лениавес.

- Она такая же, как и та, что стояла у стены, - дополнил свой ответ я, - а значит, есть надежда найти там то же, что я заметил и в здании у стены.

- И что это? - постарался выведать у меня корнол.

- Ну, во-первых. Там есть скрытые внутренние помещения, где мы сможем отсидеться какое-то время, но главное, это второе. Я, конечно, не уверен, но как мне кажется, там должна быть возможность вырваться из города.

- Что-то я не понял? - Лениавес действительно не мог взять в толк то чем я говорю. Хотя чему тут удивляться, по сути, я ничего ему не сказал.

- Мне кажется, в том домике у стены города я нашёл потайной ход, который вел куда-то вниз. Возможно, он есть и в этой постройке. Ну, а если его не найдем тут, то вернёмся в то здание, где я его уже нашёл.

Лениавес задумчиво посмотрел на меня, и, покачав головой, очень тихо сказал, будто пробормотал себе под нос корнол.

- И когда это ты все только успел? Ты ведь не маг. Это видно, но делаешь то, что не под силу простым хуманам. Странный ты. Странный северянин.

Не знаю, было это на самом деле, или его слова мне только послышались, и все это не что иное, как бред больного сознания, но я его слова прекрасно услышал.

Между тем Лениавес еще раз задумчиво посмотрел мне в спину и покачал головой. Я же, делая вид, что не обратил на его оговорку внимания, двинулся к замеченному мною ранее зданию.

И выбрал, если честно, я его не случайно, в этом корнол оказался прав.

Я не сказал ему об этом, но я точно знал, что в подобных постройках есть проходы, ведущие, как в некие служебные помещения, так и в какой-то туннель под городом. В некоторых зданиях таких проходов по два или три, а в некоторых всего один. Я это выяснил, пока мы отсиживались в старинном особняке. Там тоже было такое небольшое помещение. Вот именно там-то я и разорался с тем, как найти и открыть эти проходы. И там-то я понял, что ведут они в совершенно разные места.

И поэтому я был уверен, что здесь отыщется нечто похожее.

Только вот оставался один невыясненный вопрос.

Я так и не понял, куда мог вести тот туннель, что лежал под руинами древнего города. Хоть я и не спускался в него, просто пытался рассмотреть от входа, куда он мог идти, но почему-то мне казалось, что наше спасение именно в нем.

Интуиция мне подсказывала, что нужно идти не к границе города, а в его центр. Спасение где-то там.

Поэтому я решил.

«Нужно воспользоваться именно им».

Тем более был и еще один аргумент за его использование. Нежить этими туннелями не пользовалась. По крайней мере, тем, что исследовал я. Там не было никаких следов пребывания мертвых. Там вообще не было ничьих видимых следов. Поэтому я и не опасался того, что там нас может поджидать засада. Но и понимал, что бдительности терять нельзя.

Ведь почему-то нежить там не показывается, и этому может быть какая-то вполне веская причина.

К тому же, туннель туннелю рознь. И если они не пользовались одним, то не факт что и все остальные были заброшены.

Подхватив девушку на руки и давая указания корнолу, куда нам нужно идти, мы двинулись к замеченному мною строению.

Когда мы подошли к нужной постройке, я тихонько пнул дверь ногой и быстро заглянул в помещение, проверяя его на неожиданные сюрпризы, но внутри ничего и никого опасного не было.

Хотя меня об этом предупредил мой охранный круг. Я по-прежнему контролировал территорию вокруг нас.

«Но осторожность все же не повредит», - решил я.

- Заходи, - обратился я к Лениавесу, - справа от входа на уровне моего лица приложи ладонь.

Проинструктировал я его.

- После этого подожди несколько мгновений. Ты почувствуешь небольшую слабость, но это нормально, так и должно быть. А затем откроется дверь в нужное нам помещение. Там мы можем переждать, пока девушка придет в себя, а потом постараемся открыть проход в туннель под городом.

И подтолкнул его в открывшуюся дверь, нельзя было долго светиться на улице.

Тем более я почувствовал приближение патруля скелетонов со стороны парка.

- Быстрее, - поторопил я его, кивнув направо.

Сам, оглядываясь себе за спину и пытаясь рассмотреть тот проход, откуда по моим ощущениям приближалась опасность.

- Да кстати, - вспомнил я, и бросил через плечо, - поосторожнее там, прихожую или бывшие хозяева города, или его нынешние обитатели используют под склады, так что помещение может быть захламлено.

Но не успел я это произнести, как из помещения донеслось чертыханье.

- Тарк. Кто набрасывает столько хлама под ноги? - проворчал корнол, выглядывая из помещения, в которое зашёл.

А через несколько мгновений, я даже сделать ничего не успел, как он валиться безвольной тушкой на пол.

- Это что сейчас было? - проговорил я, подбегая к нему.

Жив, здоров, только без сознания и полное энергетическое истощение. Таков был вердикт Диагноста.

«Так это его открытие двери во внутренние помещения настолько ослабило», - сделал я вполне очевидный вывод. Я ясно видел, как ожила охранная структура помещения, как по ее элементам стала растекаться откачанная из корнола с неимоверной скоростью энергия.

Но дверь все еще не открылась.

«Не хватает энергии», - понял я, и, положив девушку рядом с корнолом, повторил процедуру открытия дверей.

Для меня она завершилась лишь небольшим приступом слабости. Как я и говорил перед этим корнолу.

Между тем, на противоположной стене помещение приоткрылась дверь.

Распахнув ее немного сильнее, я внес внутрь помещения сначала эльфийку, потом корнола и наши вещи, и только потом активировал процедуру закрытия этой странной двери во внутренние помещения караулки, из которой можно было спуститься в тот самый туннель.

Посмотрев на моих спутников, лежащих без чувств, я решил, что и сам могу

отдохнуть. Помещение, где мы спрятались, было полностью безопасным. Устроившись у входа, на случай внезапного нападения, я провалился в живительный сон.

****

Примерно через час я ощутил чье-то удивление и небольшое чувство страха. И источник этих эмоций находился где-то вблизи меня.

Посмотрев примерно в том направлении, я увидел широко распахнутые и удивленные глаза девушки, глядящей прямо на меня.

«И почему же я вызываю у нее такую бурю чувств?»» - подумал я «нужно бы с этим разобраться»».

Ну а пока необходимо разобраться с другими проблемами. А для этого хотелось бы девушку расспросить и прояснить.

Что же она здесь делает? Да и вообще, как тут оказалась?

«Заговорить самому? Или привлечь к этому делу корнола? С ним она уже общалась»,

- необходимо продумать вопрос нашего с нею первоначального общения, чтобы не напугать ее, - «да и не факт, что у меня получиться кстати».

Вспомнил я о том, что даже не представляю, на каком языке должна говорить девушка. Та пара фраз, что я слышал, хоть и был мне понятна, но у меня не было полной уверенности в том, что я и сам смогу говорить на нем.

Правда, была у меня пара смутных догадок, что не все так страшно, и если я побуду с нею рядом какое-то время, то впитаю знания ее языка как губка. Примерно так же как это было с корнолом.

«Но пока лучше попросить это сделать его», - понял я, - «да и лишний козырь в рукаве может пригодиться мне в будущем. Ведь не известно, как она относиться ко мне, да и ее сородичи тоже. А так у меня будет больше шансов узнать это.

Поиграем в немого и немого туповатого дикаря. Решено, побуду пока шпионящим молчуном».

И успокаивающе показав девушке руки с открытыми ладонями, я осторожно пересел к Лениавесу.

«Физическое и энергическое состояние объекта исследования в норме», - выдал Диагност, когда я посмотрел на своего друга.

Я, если честно, опасался худшего, однако истощение никак не сказалось на корноле, и он вполне быстро восстанавливал свои силы.

«Надо будет отдать ему камень, с ним он придет в норму гораздо быстрее. Девушке то его помощь, похоже, уже и не нужна совсем», решил я, заодно оценив и ее физическое состояние.

«Полностью здорова», - выдал я собственный диагноз.

«Восстановительные процедуры не требуются», - так доложил мне Диагност. Разобравшись с физическим состоянием своих спутников, я тихонько потрепал Лениавеса по руке.

И дождавшись, когда он откроет глаза, шёпотом сказал.

- Девушка очнулась. Надо с ней поговорить.

Затем глазами указал в ее направлении.

- Понял, - быстро сориентировавшись, будто и не лежал несколько мгновений назад бессознательной тушкой, ответил тот.

А затем, встав и оправив одежды, Лениавес подошёл к нашей подопечной.

- Добрый день. Еще раз, - сказал он и выполнил, какой-то замысловатый и очень элегантный полупоклон.

«Ах, ты «хитрован» придворный, не в лесу же ты таким манерам обучался», - подумал я, наблюдая за Лениавесом и запоминая его движения, - «да за одним твоим этим приветствием читаются десятки поколений высокородных предков. Простой наемник. Как же. Что-то уж больно много ты брат не договариваешь». Между тем ментоинтерфейс досконально скопировал всю моторику движений корнола в этот момент, вплетая ее в одну из ситуационных моделей.

«На будущее пригодиться», - очень уж изысканно, элегантно и по-настоящему аристократично выглядели его движения, - «истинный ариец», - пошутил я.

Кстати, это заметила и девушка. Можно сказать, что такие изысканные манеры корнола она явно не ожидала увидеть в этом месте.

Между тем Лениавес продолжил разговор с нею, пока девушка не менее удивленно, чем до этого на меня, сейчас смотрела на него.

- Простите, в прошлый раз у меня не было времени вам представиться. Лениавес. А тот дикий хуман, что сидит в углу, мой друг и помощник - Баг. Он с севера.

«За - дикого, ответишь», - ухмыльнулся я.

Видимо почувствовав мои злобные мысли на его счет, корнол обернулся и сказал.

- Он хоть и Дикий, но при этом очень добрый.

А я же обратил внимание кроме его шутки еще и на тот факт, что он назвался только именем, меня представил примерно так же, видимо давая некую гипотетическую возможность нашей гостье поступить аналогичным образом.

И она это прекрасно поняла. Благодарно кивнув ему головой, она представилась.

- Эрея.

Лениавес в удивлении поднял брови, как-то даже растерянно потер подбородок и произнес.

- Хм. Любопытно.

Похоже, он догадался гораздо о большем, чем желала сказать девушка, так как она в этот момент с каким-то чувством напряжения и страха взглянула на него.

Корнол же не переставал ее разглядывать, будто стараясь что-то высмотреть в ее красивом идеальном лице, узнать знакомые или давно забытые черты в ее точеном профиле волшебной богини.

«Он ищет сходство с кем-то известным ему», - вдруг дошло до меня.

И видимо я оказался прав.

Корнол тряхнул головой, будто сбрасывая наваждение или стараясь убедить себя в реальности происходящего.

И видимо, в подтверждение кокой-то своей догадки, он перевел взгляд на выглядывающий из одежды девушки амулет, который сейчас очень привлекательно покоился в небольшой ложбинке на ее груди.

И этот небольшой нюанс, так и приманивая мой взгляд.

«Интересно. Это сделано специально? Или я уже настолько озверел и одичал тут в глуши, что принимаю желаемое за действительное».

Корнол между тем, даже не обратив на эту деталь особого внимания (похоже или ему это совершенно не интересно, или это в порядке вещей у эльфов, вернее эльвиеек, а может и вообще в этом мире), проговорил.

- Любопытно.

И потом уже себе под нос, так что его никто не должен был по идее услышать, но между тем я прекрасно понял, все, что он сказал.

- Родовой кулон и родовое имя, очень похожа, но гораздо моложе. Это не она, - затем немного подумав, он добавил, - однако по сути это мало что меняет.

А потом, как-то неуловимо преобразившись, и сделав вид, что пару мгновений назад здесь ничего не происходило, Лениавес, обратившись уже непосредственно к Эрее, спросил.

- Так что же вы тут делаете? И как здесь очутились? Не очень то это подходящее место для прогулок в одиночку, тем более для молодой девушки.

Немного помявшись, Эрея, посмотрела сначала на него, потом на меня и, решившись на что-то начала говорить.

- Хорошо, я расскажу вам все, что знаю сама, но и вы мне потом ответите на несколько моих вопросов? - сказала девушка, однако заметив скептический взгляд Лениавеса, добавила, - пожалуйста. Мне это очень необходимо, чтобы и самой разобраться в происходящем.

- Я подумаю над этим, - ответил ей корнол, - ну а теперь мы слушаем вас. Вернее слушаю я. Своему другу, я потом переведу ваш рассказ.

И он кивнул в мою сторону.

«Так он тоже не понял, что я знаю ее язык. Ну, или как вариант он подыгрывает мне. Однако буду придерживаться выбранной линии поведения, постараюсь молчать и говорить только на знакомом, используемом ранее при разговоре с ним, наречии»». Эрея же помолчав пару мгновений, начала говорить.

- Несколько дней назад, мы с посольским караваном направлялись из столицы Лесного Княжества в Империю Ларгот. Ничего секретного или особо важного в посольстве не было. Делегация была сугубо образовательная. Мы, несколько выбранных молодых эльф аров, с хорошими показателями во время предыдущей учебы в Княжестве, должны были по договору между князем и императором поступить в Академию Магии Империи Ларгот. По сути вот все.

Она опять замолчала, вспоминая что-то произошедшее с нею, и как какой-то неживой и без эмоциональный автомат, сухим голосом стала перечислять события, будто отчитываясь перед нами.

Хотя мне показалось, что говорит это сейчас она не нам, а кому-то в своем сознании. Кому-то на кого она все это время надеялась, но кто так и не пришёл ей на помощь.

- На вторые сутки пути, под вечер, на наш караван напали. Я не уверена, но мне показалось, что среди нападавших были Темные Грахты. Во время отражения атаки, я отбилась от каравана. Это заметили нападавшие и выслали за мной погоню. Я решила уйти с известного пути и скрыться на территории Леса. Думала, смогу оторваться от них и спрятаться. Но план не сработал, они не отставали. Во время преследования мой пегас был ранен, к тому же он использовал свою жизненную силу, чтобы спаси меня от преследования. Но это не помогло. Преследователи были на грифонах, что давало им неоспоримое преимущество, на длинных дистанциях. Однако в мою пользу сыграло то, что видимо им был дан приказ захватить меня живой. Поэтому мой Лютик, так звали моего пегаса, смог донести меня до города. Но тут силы оставили его и он видимо упал. Правда я ничего этого уже не видела, так как сама потеряла сознание несколькими часами ранее. Очнулась я уже тут в городе. Не знаю точно, сколько времени пролежала без сознания, пока мой лечебный амулет восстанавливал мое здоровье, но когда я очнулась, то обнаружила себя в одном небольшом полуразрушенном склепе. Следующие три дня я отсиживалась в нем и ждала помощи. Я надеялась, что меня будут искать. Но помощь так и не пришла. А потом я обнаружила, что этот город полон нежити. У меня практически не оставалось энергии, чтобы поддерживать работу маскирующего заклинания и потому я решилась на отчаянный шаг. Простым поисковым плетением я обнаружила тот небольшой парк, в котором вы меня нашли, и устремилась к нему. Сейчас я понимаю, что уже тогда была не в себе, что у меня от пережитого помутились мысли, что я не могла адекватно и трезво оценивать обстановку. Иначе я сразу бы поняла, что это должна быть ловушка, особенно когда определилась с тем источником магии, что поддерживает жизнь этого мертвого города. Ну а дальше вы видимо в курсе. В парке на поляне я попала в ловушку и готовилась к смерти. Я не собиралась попадать к ним в руки. Единственное, что я не поняла, так это то, что беседка и была алтарем. Но тут вмешались вы со своей командой, остановили и видимо спасли меня. Вот и вся моя небольшая история. Это если не вдаваться в подробности, которых не так и много и воспоминания о них не доставляют мне особого удовольствия. Это все.

И девушка замолчала, с ожиданием смотря на Лениавеса.

А тот обдумывал только что услышанный рассказ.

Чтобы не отходить от своей легенды, я обратился к корнолу.

- Что рассказала девушка?

Он посмотрел на меня, заем потер подбородок и ответил.

- Пока не время, мне нужно обдумать услышанное. Если вкратце, то на них напали, она сумела сбежать, но выбрала неудачное место, чтобы спрятаться от нападавших. Остальное очевидно. Как результат все мы сидим сейчас тут, в этом странном помещении непонятного мне назначения.

И он примолк, остекленевшим взглядом смотря в стену.

Потом вдруг встрепенулся и сказал.

- Да, кстати. Ее зовут Эрея, если ты вдруг не понял.

И опять замолчал.

Но много времени на обдумывание ему не дали. Девушка шевельнулась. И пытаясь привлечь к себе внимание, спросила.

- Простите. Вы помните, обещали ответить на мои вопросы?

Корнол посмотрел на нее и, еще немного помолчав, видимо вспоминая свои слова, ответил.

- Я обещал подумать над этим.

Девушка уже с потухшим взором и опустившимися плечами хотела замолчать. Было видно, что ответ Лениавеса ее очень расстроил.

Однако корнол сказал.

- Спрашивайте. Если смогу, то помогу вам с ответами. Однако не рассчитывайте на многое.

Эрея просияла. Ее глубокие океаны глаз так и заискрились каким-то волшебным внутренним светом озарившим все вокруг.

- Спасибо, - искренне ответила она и, собравшись с мыслями, а заодно и видимо набравшись храбрости, задала похоже давно мучавший ее вопрос.

- Простите, но что здесь делает он? - и она не очень вежливо, но при этом необычайно нежно, будто гладя воздух, проведя рукой, указала в моем направлении.

- А в чем дело? - не понял вопроса корнол, - он мой напарник, компаньон. В Лесу без этого очень сложно.

- Да, я это понимаю, - все еще настороженно продолжила свой расспрос девушка, - но Император знает об этом?

- А зачем ему это? - в недоумении уставился на нее Лениавес, и было видно, что он действительно не понимает, что же от него хочет эльфийка.

Видимо разглядев это его непонимание, Эрея уже с какими-то внутренними сомнениями и все возрастающим в глазах и на лице недоумением, очень тихо, будто прошептав про себя, спросила.

- Что здесь делает сын Императора Лекарта Седьмого?

Поперхнулся не только я, но и корнол. Таким удивленным и выразительным был его взгляд. Да мне и самому еле удалось сдержать невозмутимое выражение на своем лице. Ведь я вроде как не понимаю их речь.

«Ну, теперь, по крайней мере, мне понятно то удивленное выражение лица, с которым она все время смотрела на меня», - еле вползла в мою голову медлительная мысль, пораженная неожиданной новостью.

- Живет он тут, - все еще не мог прийти в себя Лениавес, но потом будто осознав только что произнесенное, он исправился, - простите, но вы несколько сбили меня с толку своими словами. Я могу вас уверить, что это не он. Я имел честь быть представленным семье Императора несколько месяцев назад, мой друг совершенно не похож на него. Насколько я знаю, наследный принц, еще, по крайней мере, две недели назад был в столице. Он так же как и вы должен был поступить в Академию Магии Империи Ларгот и стать выпускником факультета рейнджеров.

Девушка приподняла руку, останавливая речь Лениавеса, и попросила его дослушать ее до конца.

- Я не говорю о наследном принце. С ним я тоже хорошо знакома. И я вижу, что это не он. Сейчас речь идет о младшем сыне Императора.

- Но ведь он пропал больше десяка лет назад, - возразил ей корнол.

- Да, я знаю, - ответила ему Эрея, - и вот представьте себе мое удивление, когда я вижу его прямо перед собой, посреди мёртвого города Древних Магов, затерянного в глуши Гигантского Леса.

И девушка новым взглядом окинула мою фигуру.

- Да, это он, - будто для самой себя повторила она, - вырос, возмужал, очень сильно изменился, но это он.

- Но почему вы в этом так уверены? - попытался выведать у нее Лениавес.

На несколько мгновений Эрея задумалась, а потом выдохнула и, набравшись сил, выпалила на одном дыхании.

- Потому что, я принцесса Эрея, дочь Великого Князя Лесного Княжества Элеея

Третьего.

И гордо, даже как-то свысока взглянув корнолу прямо в глаза, на которого правда этот жест не произвел совершенно никакого впечатления, в результате чего она несколько замялась и стушевалась, но потом все же взяла себя в руки и так же на одном дыхании произнесла.

- А еще я знаю это потому, что этот хуман - пропавший нареченный жених моей племянницы. И потому, что в его ауру вплетен наш родовой герб. А так было сделано лишь единожды, когда провели обручение принца Ар’Тура и принцессы Теи.

Сильнейший звон от падения моей отвисшей челюсти продолжал звучать у меня в ушах.

Лениавес ошеломленно хлопал глазами.

«Вот это да»», - раздумывал я, - «вот это я попал».

Меня с кем-то спутали. И спутали очень даже основательно. Да не просто с обычным крестьянином или дворянином. А кем-то принадлежащим королевскому, императорскому роду.

«Во что я вляпался?»

****

А «Где-то там» раздался тихий и хрипловатый смех.

«Это только начало, мой мальчик. Только начало», - прошептала тишина укрытая покрывалом мрака в одном из самых нижних и закрытых планов реальности.

Глава 6.

****

Видимо падение моей челюсти, и звон от этого события были не так заметны со стороны, как я думал первоначально, или они вообще являлись лишь плодом моего воображения, так как на мою реакцию от прозвучавшего известия, которым обрадовала нас Эрея, никто не обратил совершенно никакого внимания.

Понял я это потому, что Лениавес встрепенувшись, повернулся ко мне и первым делом постарался что-то разглядеть в моем лице. Но похоже так и не найдя того, что искал, опять повернулся к девушке.

- Я не сомневаюсь в ваших словах принцесса, но вы в этом точно уверены?

- Да, - ответила она, - я присутствовала при заключении этого политического тройственного брачного союза, и хоть я тогда была еще мала и сама мало чем отличалась от обрученных, но процедуру инициации запомнила очень хорошо. Что-то зацепило меня в ее фразе, но я так и не мог понять, что настолько резануло мой слух.

И, похоже, не только меня одного.

- Стойте. Что еще за тройственный союз? - вдруг удивленно, прервав ее, проговорил корнол, - насколько я знаю, заключение брачного договора подразумевает две стороны. Или я что-то не понимаю?

«Точно, это оно», - подумал я, это была та мысль, что старалась ускользнуть от меня.

Мне тоже стала интересна эта маленькая деталь, хоть первоначально я и не обратил на нее никакого особого внимания, пока корнол не упомянул о ней. Я то не знал, что это что-то необычное, кто этих эльфов поймет, но если рассуждать логически, то мой друг был прав.

«Брачный договор обычно заключается между двумя сторонами».

Видимо эта оговорка у девушки вырвалась случайно. Она и сама все еще не полностью пришла в себя от всего пережитого ранее и, похоже, все еще не могла сосредоточиться, успокоиться и начать полностью контролировать свои слова, эмоции, мысли и реакции.

Хотя может она сама по себе не была такой уж матерой интриганкой, чего мне почему-то очень хотелось.

Правда в это очень слабо вериться, особенно если учесть, ту обстановку, в которой она родилась, жила и вращалась. Королевский двор не то место, где можно оставаться простодушной и не далекой личностью. Если кто-то хочет там выжить, то этот некто должен впитывать мастерство хитрости и интриг с молоком матери, а потом оттачивать его всю оставшуюся жизнь. А жизнь у эльфов из тех немногих фактов, что мне известны, должна быть очень долгая.

Но как это ни странно, замечание Лениавеса попало в цель.

Девушка очень смутилась и, мне даже показалось, что она готова провалиться на месте, лишь бы не отвечать на поставленный вопрос.

Однако корнол с ожиданием и настойчивостью продолжал смотреть на нее.

И Эрея сдалась.

- Только не говорите ему этого, - очень тихо попросила девушка Лениавеса, осторожно указав взглядом в мою сторону.

«Ну а теперь-то я чем ей мог не угодить?» - подумал я, - «уж разобрались вроде как во всем. Или не во всем?» - закралась мне в голову подозрительная мыслишка. Между тем девушка продолжила говорить.

- Пожалуйста, - обратилась она к Лениавесу, - прошу вас. Вы аристократ. Высокородный. Вы из нашего общества. Вы поймете меня, - в ее словах не было никакой патетики или заламывания рук, простая констатация факта и просьба о помощи и понимании к Лениавесу, - Мне очень трудно это сказать малознакомому корнолу. Но без этого не будет дальнейшего доверия между нами. Поэтому я очень надеюсь на ваше благородство. А это значит, дальше все будет зависеть от того, что вы решите сказать своему другу.

И поясняя свои слова, на немой вопрос, промелькнувший на лице корнола, сказала.

- Я наблюдала за Багом, все то время, пока мы говорили с вами. Он нас не понимает.

«И как это ты интересно поняла?» - задался вопросом я, ведь, по сути, девушка сделала совершенно неверный вывод. Я ее прекрасно понимал, включая малейшие нюансы разговора и даже, как мне кажется, улавливая эмоциональный настрой и скрытый подтекст разговора.

- Он не знает высокого эльф ара, - продолжала она, - хотя это странно. На лесном наречии с вами он говорит достаточно свободно, - и, помолчав немного, добавила, - однако это не имеет особого значения. Суть в том и это для меня главное, что то о чем я вам рассказала, в дальнейшем остается для него загадкой.

- Эрея, почему вы так решили? - уточнил у нее /1ениавес.

Девушка сначала посмотрела на меня, потом на корнола и ответила.

- Я наблюдала за ним. Аура лгать не может. Вы ведь знаете, что я маг жизни. Для меня это основа, работа с аурой. Не буду хвастать, но я достаточно сильный маг жизни. Возможно даже, не хуже вас, и уж гораздо сильнее него.

- Да, я это вижу, - подтвердил ее слова корнол.

- Так вот, во время нашего разговора, в его ауре не происходило никаких изменений или каких-то резких колебаний. И это если учесть, что на него не наложено даже никаких маскирующих плетений. Этот хуман абсолютно спокоен и задумчив. Это никак не вяжется с теми известиями, что я вам сообщила. Должна была последовать хоть какая-то реакция, но у него ее не было. Между тем, хоть вы и очень сильный маг разума и жизни, хоть контролируете свое магическое поле, хоть оно и скрыто у вас маскирующим плетением, но даже сквозь него я почувствовала усиление напряженности магической оболочки и всплеск магической энергии, когда вы услышали, то, что я вам сообщила. Отсюда я могу сделать единственный вывод. Он нас не понимает, и ждет того, что вы готовы будете рассказать ему.

На этом девушка замолчала.

Я же подумал.

«Значит, Искатель очень основательно скрывает мои эмоции и чувства, выставив наружу или какую-то их эмуляцию, или гася все значительные всплески и пики. Или как идеальный и наиболее оптимальный вариант он совмещает оба принципа, но главное, все это прекрасно работает и местные ходячие детекторы лжи», - на этом месте я непроизвольно взглянул на девушку, - «не могут разобраться в моих чувствах и мыслях. И это с учетом той ментальной защиты мыслей, о которой мне говорил когда-то корнол».

Необходимо иметь это ввиду. Но не нужно на все это надеяться. Корнола вон Эрея прочитать смогла. Хотя это сделал и я.

Однако может найтись и кто-то и более умелый, чем они и этот некто вполне сможет разобраться с моей аурой (я так думаю, под аурой они понимают менто-информационное поле). А поэтому, надо бы научиться сдерживать или контролировать свои эмоции получше, особенно на данном уровне. А то еще одно такое сообщение может выдать меня с головой и провалить всю мою легенду.

= Задание к разработке принято, - доложил Искатель, - создание гипнопрограммы по внедрению ситуационной модели соответствующей заданным параметрам будет готово через три часа.

«Оперативно отреагировал», - мысленно похвалил я ментоинтерфейс и вернулся к прерванной нити разговора корнола и Эреи.

Ведь главного до сих пор она так и не сказала.

Что за тройственный союз и почему этот вопрос вызывает такую бурю чувств в душе Эреи, сводящихся к огромному смущению и растерянности? Складывается впечатление, что она не знает как себя вести в присутствии меня и как сказать об этом корнолу.

«Но почему?» - так и не понимал я, правда была у меня одна безумная догадка, навеянная интуицией.

И уж больно интересно было мне услышат, насколько она соответствует действительности.

Смущение, интерес ко мне, достаточно быстрое узнавание, и самое главное - такое чувство, что она еще не сказала всей правды.

Между тем, Лениавес помолчав, потер подбородок, потом кинул задумчивый взгляд в мою сторону, и все же ответил девушке, на ее завуалированную просьбу.

- В принципе я с вами согласен. Я и сам придерживаюсь того же мнения. Пока говорить всего ему не стоит. Это не из-a того, что я ему не доверяю, - быстро ответил он, заметив сузившиеся удивленные глаза девушки, - на то есть свои причины. Вы этого еще не знаете, - и корнол вновь посмотрел на меня, - но слишком много странностей окружает моего молодого друга. И вам нужно знать об этом.

«Ах ты, пройдоха», - мысленно усмехнулся я, - «странностей. Да там не просто странности, там одна сплошная и непрерывная загадка. Но ведь ты ей об этом ничего не сказал, вернее сказал, но несколько перефразировав».

- Почему вы все это мне говорите? - между тем спросила девушка.

- Не знаю, - пожав плечами, похоже, честно признался Лениавес, просто хочу, чтобы в будущем вы были готовы к ним. Или к тому, что они могут повлечь за собой. Почему-то, мне кажется, что вы должны об этом знать и гораздо больше других. Сам не понимаю, почему я так думаю и делаю.

- Спасибо, - искренне ответила Эрея, и задумчиво добавила, - у вас хорошо развита интуиция, вы знаете об этом?

- Да, я маг разума, в этом нет ничего удивительного, - махнул рукой Лениавес, а потом будто вспомнив о чем-то незначительном, спросил, - так что вы хотели мне рассказать?

Девушка, все еще будто набираясь храбрости и, видимо, убеждая себя рассказать кому-то постороннему о чем-то достаточно личном, все-таки тряхнула своей пышной шевелюрой, собранной в немного растрепавшуюся прическу.

Ее она на автомате, во время беседы, по мере сил пыталась и достаточно удачно, на мой не очень профессиональный взгляд, поправить, укладывая выбившиеся локоны за свои немного вытянутые не очень привычные ушки или вплетая в своеобразные необычные косички.

Затем, уже явно смутившись и очень стесняясь того, что она хочет сказать, Эрея отвела глаза немного вправо, стараясь не смотреть в мою сторону, и практически шёпотом проговорила.

- Есть и еще одна причина, по которой, я могу уверенно утверждать, что этот хуман

- младший сын Императора. Это был деловой, политический союз. Я проговорилась об этом случайно. Но, похоже, вы не заметили мою еще одну случайную оговорку, ухватив лишь показавшееся вам странным и необычным событие.

Глаза Лениавеса по мере слов девушки стали приобретать размеры двух огромных блюдец. Видимо до него постепенно доходил смысл того, о чем она хочет ему рассказать.

- Вижу, вы догадались, - слегка улыбнувшись, промолвила Эрея, уже более смело и уверенно, ведя линию разговора, - я, забывшись, сказала, что была такой же, как они, когда присутствовала на церемонии. Но как вы понимаете, на таком серьезном и ответственном мероприятии не место восьмилетней девочке. Если только она и сама не является частью сделки, договора, называйте, как хотите.

«Черт бы меня побрал», - понял и я, то, что хочет сказать Эрея, «похоже, жениться то я должен был на ней, а не на ее племяннице».

Но моя интуиция как-то не подтвердила этот вывод.

«Тогда неужели», - и я пристально посмотрел на девушку, «тройственный союз, принц, и две принцессы. И это на вполне законном международном уровне. Не мне лезть в их огород, однако, у них тут и нравы. Хотя, похоже, девушку это тоже очень смущает, видимо раньше она на это не обращала внимания, а теперь понимает, что должны были означать те самые подписанные их родителями листочки бумаги, или на чем у них тут заключаются подобные политические договора. И ей это не очень по душе. Но и возразить она не может. Политика, однако».

Эрея вздохнув, будто освобождаясь от тяжести давно мучавшего ее груза, продолжила рассказывать, подтверждая мои выводы.

- Мало кто знает, что тогда был заключен тройственный союз о взаимопомощи и поддержке. А скреплен он был брачным договором и древним обрядом обручения между тремя не наследными отпрысками королевских родов Империи Ларгот, Лесного княжества и Анклава Релак.

- Демоны, - удивился Лениавес.

И видимо про себя подумал, - «Так вот куда пропала старшая дочь князя».

Правда, я его мысли очень отчетливо услышал, и сам задался вопросом,

«Демоны? Это те, что устроили на нас облаву или другие. И при чем тут князь и его дочь? Хотя если подумать, то Эрея говорила о своей племяннице, а значит это внучка князя и она должна по определению быть чьей-то дочерью. Почему бы не сестры Эреи. Только отсюда следует еще один интересный вопрос. Откуда Лениавес так хорошо знает семью князя эльфов, что так уверенно подумал о старшей сестре Эреи».

Но тут меня от мыслей отвлекло продолжение разговора. Девушка как раз отвечала на вопрос корнола.

- Да, - утвердительно кивнула Эрея и продолжила, - Принц Империи Ларгот, тогда еще десятилетний мальчик, должен был по достижении мною и Теей совершеннолетия взять нас в жены. Брак должен был стать политическим и полностью узаконен по достижению всеми нами совершеннолетия, он должен был еще сильнее укрепить взаимосвязь между нашими государствами. Но что-то пошло не так. Практически сразу после церемонии на кортеж Императора напали. Самого Императора в нем не было, он все еще был на переговорах. Однако там присутствовал его сын. Когда к нему пробилась охрана, мальчика уже не было, а вся карета, где он до этого находился, была залита его кровью. Маги старались восстановить иллюзию произошедших там событий. Но кто-то не поскупился и оставил там камень с нестабильной магической структурой. И когда маги начали работать, произошёл взрыв, смешавший все магические поля и потоки на несколько километров вокруг. С тех пор прошло десять лет, и о сыне Императора больше не было слышно ни слова. Он будто растворился, исчез. Лучшие маги и рейнджеры трех наших государств пытались разыскать его. Но все было тщетно. Это не стало тайной, и поэтому я рассказываю об этом достаточно свободно, просто многие уже забыли об этой истории. Но тогда это происшествие наделало много шума. Однако суть в другом. Для меня и Теи эти события повлекли и еще одно немаловажное следствие. Во время церемонии нам всем троим в ауру вплели новый родовой знак, объединяющий нас в единый род и сплетающий наши линии судьбы и жизни в будущем в единую нить. Это делается всегда при венчании или во время образования новой семьи, ведь в лазах богов мы должны предстать как одно целое. Правда в нашем случае был использован несколько более усложненный вариант, он очень похож инициацию родовой печати или метки, ведь нас было трое. И именно по этой нашей родовой метке маги не смогли точно установить, что сын Императора погиб. А значит, и расторгнуть наш брак, как и союз с тех пор мы тоже не могли. Для этого нужны были неопровержимые доказательства того, что Ар’Тур погиб. Но тело его найдено не было и что самое удивительное, печать не распалась, как должно было бы произойти в случае его смерти. А поэтому императорская семья до сих пор не потеряла надежды разыскать своего сына.

Вздохнув, Эрее задумчиво посмотрела в мою сторону, и уже не отводя взгляда, будто свыкаясь с какой-то мыслью, продолжила говорить.

- И представьте мое удивление и изумление, когда сейчас в ауре этого молодого хумана я могу четко различить печать нашего общего родового герба. Она, конечно, не такая как у меня, но это и не имеет значения. Прошли годы. Естественно, что она должна была измениться. Но ее основа все та же. И не узнать ее я не могу. Ведь в моей ауре есть точно такая же. Я почувствовала родственную своей печать сразу же, как только очнулась и увидела Бага вблизи себя. Поэтому я уверена в том, кто сейчас стоит передо мной. Жаль, что он не маг, он бы смог подтвердить мои слова. Но это можно сделать в любом месте, где есть сильные маги или жрецы, в Парне, у нас. Или подтверждение может дать любой маг крови.

Но все они скажут то же самое. Этот хуман мой и Теи жених, и как следствие он же Ар’Тур Драконойд.

- Это уже интересно, - проговорил корнол, не поворачиваясь ко мне, - вы поставили меня в тупик. Я даже не знаю, можно ли говорить это моему другу и вообще, что из всего услышанного пересказать ему.

- Расскажите ему все, только не говорите, про меня и Тею, - быстро предложила Эрея, - думаю, он сам дальше разберется. А о нас, мы расскажем ему позже, просто мне нужно время и.. - на этом месте она замялась, но потом все таки продолжила, - и я хочу посоветоваться с сестрой и Теей. Он узнает всю правду, но я прошу дать нам немного времени.

- Хорошо, - согласился Лениавес, - думаю, в этом нет ничего страшного.

И он повернулся ко мне, начиная пересказ того, что ему поведала девушка.

В исполнении корнола ее рассказ стал гораздо короче, и заключался только из фактов. Эрея меня знает, я младший сын Императора, десять лет назад я пропал, с тех пор меня разыскивают.

И вот сейчас мы все вместе собрались в этом дружелюбном городке.

После этого как то само собой наступило молчание. Все старались обдумать текущее положение вещей.

****

Нужно было подумать и основательно. Слишком неоднозначные выводы следовали из рассказа девушки.

«Вот это поворот», - подивился я, тихо выпадая в осадок, от местных закулисных реалий, - «Красавица Эрея, которая каким-то непонятным образом оказалась сейчас тут. Не думаю, что очень уж отличающаяся от нее Тея. Правда не понятно как скажется на ней, половина ее отца. Он-то уж точно демон, коль в этом так уверен Лениавес. И есть у меня подозрение, что и с ней я познакомлюсь в скором времени. Однако суть в том, что пара самых завидных невест достается какому-то неизвестному мне, победителю конкурса «везунчик года». В довесок я получаю должность пропавшего сына Императора, узнать которого можно лишь по метке, оставленной во время церемонии. И она у меня есть. Один из главных свидетелей, так сказать, признал ее подлинность. Возможно, проверить все это можно еще каким-то неизвестным мне способом. Помниться Лениавес говорил, что нечто подобное могут сделать маги крови, да и Эрея упоминала что-то похожее. Правда, я на место принца не претендую. Но кто меня теперь будет спрашивать. Особенно в сложившихся обстоятельствах. Только вот интересно, какие это обстоятельства, то? Ведь я точно не принц. И знать кроме меня это будет лишь тот, кто на него напал. А значит, если цель того прошлого нападения все еще по каким-то обстоятельствам не достигнута, то оно может повториться. А тот, кто готов воевать сразу против трех государств, по определению должен быть опасным противником. Плюс ко всему, наследие Лорда, с мутным и очень уж подходящим случаю пророчеством, а так же плетущимися за ними проблемами. Плюс непонятный источник, который я активировал во время ритуала. Да еще и этот город. Слишком много непонятного и неопределенного. Очень сильно расширился круг противников. Нужно быть готовым к встрече с ними, и я уверен, что ее ожидание надолго не затянется. И очень уж большая ответственность за тех, кто теперь вроде как является моей семьей. В прямом смысле этого слова. Сестра и две невесты (Или уже жены? Хотя нет, вроде все еще невесты). Блин, как же бредово звучит. Кроме всего прочего вся семья Императора. Плюс семьи невест (жен). Не нравиться мне все это. Больно мутно и непонятно. Точно бред. Но теперь хотя бы понятно, зачем в меня столько вложили. Кому много дано, с того много и спроситься. Вот видимо спрашивать уже и начали», - усмехнувшись мысленно, сам себе и ответил, - «постараюсь не разочаровать. Я понял свою роль. Защитник. Им нужен Щит, между ними и кем-то... с кем мне еще придется познакомиться».

Почему я сделал такой вывод. Да он напрашивался сам. Начнем по порядку.

Первое. Семья Лорда Крайга Лересского. Чьим наследником, со слов Лениавеса, я теперь являюсь. Его дочь - Лейла. Ее нужно защитить от врагов ее отца. Она сейчас единственный наследник и последний член семьи. Мое появление притянет все взоры ко мне. Это отвлечет врагов лорда от нее и поможет удержаться роду от развала и потери своего места в совете, и впоследствии даст возможность восстановить силу и влияние их рода {это если верить пророчеству). Если я в этот совет конечно попаду. Здесь провялятся два момента. Академия Магии, где я, судя по всему, буду учиться, и которую мне нужно будет закончить. И второй глобальный вопрос, с которым мне придется разбираться, и который даст как множество положительных, так и отрицательных вариантов.

Переходим к нему.

Второе. Принадлежность к императорскому роду. При том наиболее близкая. Младший сын Императора. Принц, хоть и не наследный. Есть свои плюсы и минусы. Плюсы дает неясная перспектива родства с Императорской семьей. Они пока мне мало понятны, но в близости к власть предержащим всегда есть какая-то своя выгода. Думаю и с ней я разберусь. Но вот минусы. С ними сложнее. Они явные. И я сходу могу найти несколько. Прямые враги Императора. Как государства, так и частные лица. Они всегда есть. Тот же союз, который пытались заключить. Сделано ведь это было не просто так, да еще с таким сложным и надежным процессом его закрепления. Потом, тот, кто напал на кортеж. Явно не простой игрок. Знал. Что и где будет происходить. Выбрал время. Единственная ошибка, не угадал с тем, кто будет находиться в кортеже, или угадал? Неизвестно. Настоящего принца не нашли. Его смерть не подтверждена. Вероятно, будут повторные нападения. Из рассказа ясно, что там было месиво, и точно известно, что вся карета была в крови принца, это, скорее всего, определили точно. То есть работал тот, кто не биться крови. Но он не знал, что принц выжил. Правда, зачем унес с собой тело? И куча остальных вопросов. Но этот некто может появиться и проверить, а настолько ли я настоящий принц, как обо мне думают. Далее, этот союз. Нападение должно было иметь под собою какие-то причины. За ним, вероятно, стоят или личные враги одного из государств, или его правителей, или противники самого союза трех государств. Или те, кто был против такого странного союза, как политического, так и реального. Фанатики, ортодоксы. Их не стоит отбрасывать со счетов. Думаю, у десятилетнего пацана личных врагов такого уровня еще не было. Хотя конечно не мне судить о дворцовой жизни.

Далее, по плану идут девушки.

Третье. Эльфы и Эрея. Не знаю. Лишь личные враги их князя или союза. Большего пока сказать не могу. Разве что оговорка Эреи, что между нею и замужеством стоит лишь наличие моего хладного тела, однозначно подтверждающего мою смерть и ее свободу. Так что подвох может быть и с этой стороны. Например, претенденты на ее руку.

Четвертое. Демоны и Тея. Из всего, что я знаю о них, это должны быть очень опасные и злобные создания. И последняя встреча с ними как раз и подтверждает мое мнение. Остальное аналогично эльфам.

И последнее. Источник. За ним точно охотятся как минимум демоны. Но они не знают, кто тут был. Пусть и дальше так остается.

Отсюда можно сделать простой вывод. Принцем пока быть невыгодно. Смертельно невыгодно. Врагов, которые захотят, чтобы я канул в лету, как и несколько лет назад, гораздо больше, чем друзей, о которых я пока ничего не знаю. Значит нужно как можно дольше для всех оставаться простым парнем. Максимум наследником Лорда. И для начала разобраться с его проблемами. Но для этого необходима помощь Эреи и, по-видимому, Теи. Если она тоже маг, то сможет понять кто я. Я так понимаю, только они могут однозначно определить, кто я на самом деле. Хотя я думаю, правителям трех государств тоже придется рассказать все. Так как кота в мешке не утаишь, и уж до них-то эта информация дойдет, хоть и с опозданием.

****

Обдумав все, таким образом, я решил поговорить с корнолом.

- Лениавес, мне нужно, чтобы я и дальше оставался простым хуманом, в крайнем случае, наследником Лорда. Ты можешь попросить об этом Эрею?

- Что? - удивился корнол, - но Император и остальные. Нам не позволят умолчать о твоем появлении.

- Думаю, есть на это некоторые шансы, по крайней мере, я на это надеюсь, а уж если попросить чтобы это не вышло за пределы семьи, то...

На этом месте корнол, да и Эрея вздрогнули и непроизвольно переглянулись, чем очень позабавили меня, но я сдержался, чтобы не рассмеяться.

- То я так понимаю, - продолжил я, - что это вообще не уйдет дальше королевских покоев.

- Хорошо, - сказал он и хотел обратиться к девушке, но она опередила его и на чистом лесном наречии сказала.

- Я слышала просьбу вашего друга. Она не идет в противоречие с тем, что я хотела предложить ему и сама.

И обратилась уже ко мне.

- Баг о тебе узнает лишь мой отец и твои родители.

- Да, спасибо, - ответил я, - но Эрея, вы забыли еще кое о ком.

- Прости, - не сразу поняла она, о ком я говорю.

- Тут так же несколько раз звучало имя Тея, и я думаю, что оно упоминалось не зря. Я ведь прав? - не став точно упоминать, о чем точно идет речь, но уж совсем идиотом, тоже прикидываться не стоило.

- Я предупреждал, - усмехнулся Лениавес.

- Да, - легко согласилась девушка, - тогда еще несколько существ будут посвящены в вашу тайну, но все они мои родственники, и им в любом случае придется узнать ваш секрет.

Было забавно слышать, как девушка не могла определиться, то ли говорить со мною в вежливой и высокопарной манере, то ли перейти на «ты». Да я и сам этого не мог понять. Но для меня то это норма, я часто перескакиваю с уважительного на фамильярное обращение и обратно. Есть за мной такой грешок. Но она-то этого не знает.

- Хорошо, меня это вполне устраивает, на большее я и не рассчитывал, - ответил я. После чего, поняв, что тут от меня больше ничего не зависит, успокоился, перестал переживать насчет своего неясного будущего, тем более, хуже вряд ли будет и неторопливо начал паковать рюкзак.

- Надо собираться, - обратился я к обоим, так как оба прекрасно говорили на том языке, что мы общались с Лениавесом, - мне кажется, вы оба уже набрались достаточно сил, чтобы продолжить путь. Да и оставаться здесь больше не стоит. Нас скоро обнаружат. Я в этом уверен.

Интуиция давно уже кричала о том, что пора уносить отсюда ноги, и я решил не противиться ей, пока у нас есть такая возможность.

- Уверен? - уточнил у меня корнол.

Я лишь кивнул головой в ответ на его вопрос.

Посмотрев на меня Лениавес и Эрея тоже стали собираться в дорогу.

****

- Дверь в туннель должна находиться примерно где-то под нами, - и я очертил рукой квадрат, расположение которого заметил по слабым энергетическим линиям, находящимся в полу.

После того как я обошёл обнаруженную дверь по ее периметру, то заметил небольшую энергетическую нить отходящую от нее в направлении одной из стен помещения.

- А открывается она там, - и я указал на один из барельефов, сохранившихся на нужной стене, - похоже нужно влить в нее немного энергии, чтобы активировать механизм открытия двери, - обратился я к своим спутникам.

- Сейчас посмотрим, - сказал корнол, - я все-таки артефактор, хоть и не полный, однако работать с амулетами умею.

И он подошёл к указанному мною участку стены.

- Смотри-ка, а ведь точно, тут что-то есть, - подтвердил он мои слова, - но оно настолько слабое, что я могу ощутить только наличие какого-то плетения встроенного в этот участок стены. Никаких подробностей.

И уже обратившись ко мне, добавил.

- Говоришь влить немного энергии, - и уже более задумчиво закончил, - откуда ты все это интересно узнал?

- Да, - согласился я с тем, что необходимо артефакт наполнить энергией и постарался разъяснить свои умозаключения, так чтобы они звучали более правдоподобно.

- В прошлый раз, дверь, которую я нашел, была слегка приоткрыта, начал говорить я, - видимо ее чем-то заклинило, а спусковой механизм, похоже, старался или ее открыть, или закрыть, я не знаю. Но в результате, там выгорела вся система, и поэтому я смог ее обнаружить по остаточному следу на полу и стенах. Тут же я спроецировал, то, что видел там, и получилось, что механизм открытия дверей должен находиться примерно в том месте, где я показал. Но коли, там нет ничего видимого, то я предположил, что это что-то магическое. А значит, этому нечто для работы требуется магическая энергия. Все относительно просто, - закончил я свой рассказ.

Мне он показался вполне логическим.

А вот корнол и девушка смотрели на меня с удивленно раскрытыми глазами.

- Что-то не так? - спросил я, - я где-то ошибся?

- В том-то и странность, - ответил мне Лениавес, - что нет.

И как бы невзначай спросил.

- Ты знаком с учением монахов Драконьей гряды?

- Что? - не понял я то, о чем говорит корнол.

- Ладно, оставим это пока. Значит нужно влить немного энергии, вернулся он к прерванной теме разговора, - попробуем.

И приложил руку к нужному барельефу, прямо к центру плетения, как назвал его корнол. Мне это именование заклинаний понравилось больше чем ментомодули или прочее, предложенное ментоинтерфейсом.

Буквально через пару секунд, плита в полу перед нами с необычным глуховатым щелчком, свистом воздуха и облачком пыли отъехала в сторону.

- Смотри-ка, работает, - удивился Лениавес, и еще раз задумчиво посмотрел в мою сторону.

А затем про себя сказал.

- Откуда же ты такой свалился на мою голову. Вроде не маг, и на монаха не похож. Жрец бы тут помочь не смог. Так кто же ты?

Не став обращать на его слова никакого внимания, так как правду говорить я и не собирался, а другого предложить не мог. То предпочел проигнорировать его тихий вопрос и переключился на открывшуюся дверь.

- Со входом в подземелье значит не ошиблись, - проговорил я, собираясь спуститься вниз и делая шаг вперед, но меня остановила девушка.

- Постой, там могут быть ловушки, это же туннель построенный древними магами. Кроме того нам необходимо освещение. Там темно. Возможно, там есть какие-то отравляющие или ядовитые примеси в воздухе, и нужно подождать пока они выветрятся.

Прислушавшись к себе, я понял, что непосредственной опасности пока нет, но вот насчет ловушек девушка права. Они там есть. Со светом и ядовитыми примесями она ошиблась. Свет как таковой в последнее время мне особо нужен не был, да и корнолу, насколько я понимаю тоже. Про девушку сказать не могу, но если что, то ее поведет Лениавес. А вот примесей там нет, интуиция однозначно на это указывала. Опасности они не представляли.

Поэтому я сказал.

- Чувствуете сквозняк? - спросил я у них.

Лениавес будто прислушался к чему-то, Эрея же напротив, просто пожала плечами.

- Есть небольшой, - подтвердил мои слова корнол.

Сверившись с показателями ментоинтерфейса, я продолжил.

- Все верно. Но это здесь наверху он небольшой, и поток воздуха направлен в туннель, но там, - и я указал рукой в направлении спуска в туннель, - он гораздо сильнее. Никаких отравляющих газов в туннелях при таком сквозняке остаться не может. Это первое. И второе. Из него есть выход и не один. Ведь сквозняк должен где-то начинаться и заканчиваться.

- Ты маг воздуха? - заинтересованно спросила Эрея.

- Нет, - ответил я, - по крайней мере, раньше не был. Просто привык доверять своим чувствам, да пользоваться головой иногда. Покушать там, ну или поговорить. Иногда шлем на нее надеваю, он так красиво на мне смотрится и уши греет, - усмехнувшись, закончил я.

- Шутник, - усмехнувшись на мои слова, сказал Лениавес, - только вот ушки ты зря упомянул, - тихо добавил он, чтобы услышал только я, для них это несколько больная тема, - и он скосил глаза в сторону покрасневшей девушки.

И оказался прав.

- Фигляр, - добавила Эрея мысленно к его словам, но я ее прекрасно понял, то ли по тем эмоциям, что она испытывала, то ли по выражению ее лица. Однако мысли ее я прекрасно слышал.

Между тем она, отстранившись и приняв независимую позу, будто обращаясь не ко мне, а к какому- то пустому месту, спросила, хотя ее интерес в этом вопросе так и летал в воздухе.

- Но как ты уловил течение потоков магической энергии воздуха?

- Почувствовал, - ответил я ей ту правду, которую она бы смогла понять, - почувствовал дуновение ветра, хоть и очень легкое. Как его не уловить или не заметить? Он есть всегда и везде. Даже когда ты его не чувствуешь, он все равно есть.

- Странно, - сказала она, - я вот ничего подобного не чувствую, да и корнол тоже. А ты чувствуешь. Да и говоришь ты как маг воздуха. Они тоже уверены, что он воздух составляет основу всего.

- И они не правы? - просто из интереса уточнил я у нее.

- Не знаю, - ответила Эрея, - я чувствую только энергию жизни, для меня окружающее пропитано ею.

Оглядевшись, я обвел руками вокруг нас.

- И даже сейчас? - а заметив ее смутившееся лицо, сказал, то, что думал обо всем этом, - Странно, что вы не понимаете, без воздуха, как воды, земли и огня, я так понимаю, не было бы и жизни. А без жизни не было бы смысла в смерти. Все в нашем мире взаимосвязано.

- Ты точно общался с монахами, - убежденно проговорил корнол, только вот где ты мог с ними встретиться? Ведь никто не знает, где расположен их монастырь.

И он вопросительно посмотрел на меня.

- Если честно, то я не знаю, о ком вы все время говорите, даже не подозреваю, кто эти монахи Драконьей Гряды, - честно признался я им, ставя точку в этом вопросе.

- Странно. Действительно он говорит правду, - подтвердила Лениавесу мои слова Эрея, и уже обратившись ко мне, сказала, понимаешь, очень уж твои слова похожи на то, что приписывают учению этих загадочных монахов.

- Ну, не знаю. Это просто мои мысли, - ответил я ей.

И немного помолчав, добавил.

- Но давайте-ка вернемся к нашей проблеме. Эрея, ты права, в тоннеле есть ловушки. В этом я как то и не сомневался. Но вот со светом все должно быть проще. Мне он не очень то и нужен. Да и корнолу тоже. Что ты можешь сказать о себе? Ты хорошо видишь в темноте?

Девушка задумалась, а потом ответила.

- Ну, я не тёмный эльфар и не рейнджер, но все-таки маг жизни, а поэтому могу преобразовать свои глаза, так, будто на них наложено плетение «ночного зрения». Правда продержится это преобразование не больше двух часов, как и обычное заклинание, позволяющее видеть в темноте.

- Хорошо. Это гораздо лучше, чем ничего. И сколько раз подряд можно использовать этот способ? - спросил я у девушки.

- Если в нормальных условиях, то один, - сказала Эрея, - потом моим глазам нужно отдохнуть. Иначе, они приобретут постоянную сверх чувствительность к свету и я сначала не смогу переносить дневное освещение, а потом вообще могу ослепнуть. Если принять определенные меры, то я смогу выдержать три раза. Потом начнутся необратимые последствия, о которых я уже говорила.

- Понятно, - «что-то я упустил», - не давала мне покоя какая-то мысль, - «ах да, время».

- Да и еще, тебе много понадобиться времени, чтобы проделать операцию по преобразованию глаз? - уточнил я у девушки.

- Нет, само изменение проходит достаточно быстро, порядка трех-четырех минут, но потом мне потребуется некоторое время на адаптацию к новому зрению. И тут нужно как минимум минут пятнадцать.

«Не так и долго», - понял я, это время у нас еще есть, по крайней мере, так мне подсказывали мои чувства.

- Значит, приступай к преобразованию сейчас, - сказал я ей, и обратился уже к обоим своим спутникам, - Отдыхаем еще немного и ждем, пока Эрея будет готова.

А потом, немного подумав, добавил.

- Хотя нет. Лениавес, ты присмотри за девушкой и входом в туннели, а я пока пойду, разведаю ближайшие окрестности.

- Но... - хотела сказать что-то девушка, однако внезапно замолчала, наткнувшись на серьезный взгляд корнола.

Я, конечно, заметил эту игру в гляделки, хотя мне была не очень понятна ее причина, однако попытался успокоить девушку, сказав.

- Спасибо, я помню о ловушках, постараюсь в них не попасть. Заодно узнаю, где и что находиться, и куда нам лучше двигаться дальше. А ты пока готовься к походу.

И повернувшись к Лениавесу, я добавил.

- Все я пошёл, прикрой проход, но оставь небольшую щель, чтобы было слышно, что там происходит. Когда вернусь, то дам знать.

А затем спустился вниз, уже не оборачиваясь назад.

Больно напугано и обеспокоенно выглядели глаза девушки.

«Неужели она за меня так сильно переживает?» - удивился я, взглянув на нее перед уходом.

Это было странно и непривычно. Много лет я жил сам по себе, и как-то необычно ощущать беспокойство о себе.

Но тут у меня за спиной в рюкзаке, о котором я уже и помышлять забыл, что-то зашевелилось, и мое сознание согрела мысль от моего маленького друга, который только что проснулся.

«Рыкун заботиться о детеныше. Детеныш стая Рыкуна»».

И маленький грызун выполз наружу, устроившись на моем плече.

«Плохое место».

«Еще какое плохое», - согласно ответил я ему, - «Охраняй нас», дал я ему задание. Тот воспринял его всерьез и, забравшись мне за воротник куртки, видимо, сидеть ему там было удобнее, ответил.

«Рыкун охранять. Рыкун предупредить, если увидеть опасность».

Я же между тем спустившись еще на несколько ступенек и обогнув очередной поворот узенькой лестницы, оказался в широком и темном туннеле, тянущемся в оба направления.

Это ответвление туннелей явно сохранилось в гораздо лучшем состоянии, чем то, что я видел в первый раз.

Судя по сквозняку, он был проходным. Но вот что-то моя интуиция подсказывала мне, о том, что направление в сторону городской стены перекрыто, и там нам не выйти.

«Похоже, или демоны нашли выходы из туннелей. Или что более вероятно нежить знает о них и контролирует каждый выход из подземелий. Но тогда возникает законный вопрос. Почему они сами сюда не сунулись? Прочесать подземелье, особенно если знаешь его, гораздо проще и быстрее чем весь город. Так почему они все еще ждут?»

И я задумчиво осмотрелся по сторонам.

Сероватый отблеск видимых предметов струящихся разными потоками энергий, четко указал на ближайшее расположение участка стены туннеля с ловушками. Под ним лежала небольшая кучка костей.

«Вот и одна из причин», - подумал я.

Но не это должно было заставить нежить остерегаться туннелей, тут, по-видимому, было что-то еще.

На это указывал и сам туннель. Узкие спуски в него, явно были построены гораздо позднее самого туннеля, даже если судить по обработке и материалу, и имели они сугубо оборонительное значение. В таком узком коридоре, один боец сможет сдержать большое количество противников. Но вот кто и на кого должен был нападать и почему, мне было не понятно.

Тем более, судя по проходам, открывающимся изнутри, и самим горожанам туннели тоже были необходимы для каких-то своих целей и они ими регулярно пользовались, не смотря на опасность. Но делали это всегда с кучей предосторожностей.

«Зачем они нужны? Для чего вы спускались сюда?» - задавал я себе вопросы, осторожно прокрадываясь вперед.

Далеко я не уходил. Нужно было просто осмотреть окрестности, но и на этом небольшом участке пути я нашёл пять ловушек. Две из которых сработали ранее на тех чьи останки лежали у стены прохода. А вот три другие ловушки были полностью активны и только и ждали очередного счастливчика.

Остановившись у первой из найденных ловушек, я решил разобраться в принципе ее работы.

По сути все было просто. Строился замкнутый контур или несколько контуров из тончайших практически незаметных энергетических линий, при пересечении которых происходил обрыв связи и ловушка срабатывала. Источник энергии всегда поддерживал работоспособность двух таких ловушек расположенных с разных подходов к нему. По идее никто не мог подобраться к источнику, не разрядив одну из ловушек.

Когда ловушка срабатывала, она, по-моему, должна была восстанавливаться, но в одном из закутков, почему-то этого не произошло. От этого и нечетное количество обнаруженных мною сигнальных контуров активирующих ловушки в туннеле. Разрядить ее тоже можно было достаточно просто, всего лишь откачать энергию из плетения сигнального контура и закупорить ее остатки в накопителе, чтобы плетение в самый неподходящий момент не возобновило свою работу. Единственную трудность составляло найти точки входа, позволяющие подключиться к плетению. Но их я нашёл без особого труда. Был небольшой опыт, поэтому я знал, что примерно и где мне нужно искать.

Найдя необходимые точки внедрения своих микроканалов в структуру плетения, я подключился к нему и, воспользовавшись руной «переключатель», направил поток циркулирующей в нем энергии в свой внутренний накопитель.

Так сказать, деактивировал ментомодуль, как прокомментировал мои действия Искатель.

После этого я той же руной зациклил подачу энергии из источника на самого себя и перерезал канал передачи энергии в плетение руной «стоп».

В итоге сигнальное плетение хоть и сработало, но оно не смогло активировать ловушку от источника, так как он не смог передать в нее ментоактивную энергию. После этого я принялся за изучение заклинания, используемого в качестве ловушки. Плетение, которое должно было сработать при ее активации чем-то походило на мой ментальный удар, но было основано на использовании другого типа энергии. В связи с этим оно имело некоторые отличия, и как сообщил мне Искатель, совершенно другой визуальный эффект. К тому же его действие должно было быть несколько отличным от того, что получалось у меня при использовании ментомодуля «ментального удара».

Проанализировав его структуру и вычислив тип используемой энергии, ментоинтерфейс предположил.

= Данный ментомодуль основан на использовании ментоэнергии грубого сырого типа, именуемой местными жителями «земной» магией. Воздействие производиться на структуру окружающего нас монолита под действием ментомодуля, в результате которого происходит его мгновенное расширение. Данный эффект сравним с работай гравитационного преса и изменением гравитационной составляющей в локально взятом пространстве. Подобного эффекта невозможно добиться при использовании чистой ментальной энергии, поэтому данный аспект ранее не был затронут в исследованиях ученых и ментооператоров занимающихся схожими вопросами в прикладной и экспериментальной областях ментооперирования.

После этого мне была представлена подробная трёхмерная модель реализуемого плетения и некоторых ее составных компонентов, которые имели собственную самостоятельную ценность, как полноценные микрозаклинания.

Закончил свой доклад ментоинтерфейс тем сообщением, что копия ментомодуля и наиболее перспективных его компонент занесена в базу знаний, для их дальнейшего анализа.

Я же, из всего вышесказанного, сделал вот какой вывод.

«Видимо те, кто снабдил меня информацией, не все знали о магии, или что более вероятно исследовали только какую-то ее часть. К примеру, магия элементов, которая здесь является нормой, та же магия Земли, судя по всему, им не известна. Но проанализировать и смоделировать результаты ее работы Искатель смог. Получается, что его общая теория магии относительно верна, только в ней рассмотрены не все аспекты относительно ее прикладного использования».

Вообще, у меня сложилось такое впечатление, что те, кто создал Искателя и перенесли меня сюда, были сильны в так называемой «магии разума» и возможно частично владели знаниями из других областей, слишком неоднородная и неординарная информация ко мне поступала. И было необычно встретить то, для чего в принципе отсутствовало какое-либо описание. Только результаты тестовых испытаний или проведенного анализа.

Получается, магия здесь более развита, чем у тех, кто меня сюда переправил. По крайней мере, в некоторых областях.

«А получается, Академия мне нужна не только в качестве отправной точки для решения проблем Лорда Крайга, но и моих собственных. С телепортом то я так и не разобрался».

Решив, что пока размышлений хватит, я приступил к своему прерванному занятию. Было пора возвращаться назад, а поэтому, я разрядил две оставшиеся ловушки.

И хотел уже отправиться в обратный путь, когда проснулся тот хомяк, что живет в груди каждого из нас.

«Помародёрствуем», - пошутил я и направился к первой разряженной ловушке. Возле нее, в кучке покоящихся костей, отсвечивало несколько отдающих магией предметов и фрагментов костей.

Два оказались какими-то фрагментами затвердевшей до состояния камня кости, и одно небольшим изящным браслетом.

Не став анализировать найденные предметы на их свойства, я лишь убедился в их безопасности и помесил к себе в рюкзак.

Кроме того я подумал о том, что магические накопители, да еще и продержавшие заряд такой длительный срок, должны быть до жути ценным имуществом, а потому вернулся к тому участку туннеля, где в середине одной из стен сходились линии ментоэнергии, зацикленные мною. Предположительно там и должен был находиться разряженный накопитель.

После этого я поискал его или то, что им может быть.

Накопителем оказался небольшой голубоватый кристалл, вставленный в специально созданный для него контейнер, встроенный в стену.

Контейнер, вместе с кристаллом я и вытащил из стены.

Убрав его в сумку, я прошёлся по коридору и нашёл остальные два накопителя, убрав их туда-же.

«Ну, все, тут закончил», - подумал я, направляясь в обратную сторону.

Но не успел сделать и десятка шагов, как со стороны лестницы ведущей в комнатку наверху, где меня должны были ждать товарищи, повеяло сильнейшей угрозой.

Я четко ощутил, что перед узкой лесенкой, ведущей наверх, между мною и проходом, притаилось что-то смертельно опасное. И эта опасность оказалась тут далеко неспроста.

Меня здесь явно ждали.

Постаравшись слиться с пространством, как это у меня получалось проделать в лесу, я осмотрел свой дальнейший путь.

Однако ничего необычного не было. Стены, пол, потолок. Темное окошко прохода на лестницу.

«Где же ты?» - задумался я, усиливая до максимальной чувствительности свои возможности и пытаясь обнаружить своего врага.

И вдруг, буквально в нескольких метрах от себя я замечаю какое-то странное колыхание воздуха. Буд-то в этом месте искривлялось пространство. Ничего другого, выдающего нахождение там какого-то противника, не было. Это явление несколько напоминало маскирующее плетение личей. Но оно было гораздо совершеннее.

Я даже не мог определиться со структурой этого ментомодуля, так как не мог разглядеть ее.

Само искривление пространства, своим объемом лишь на немного превышало размеры крупного человека. И поэтому я сделал логичный вывод, что кто-то человекоподобный там и находиться. Но вот кто? Это оставалось вопросом. Почему-то я был уверен, что к нежити это существо не имеет абсолютно никакого отношения.

Однако, кто бы или что бы это ни было, оно постепенно двигалось в мою сторону и от него веяло нешуточной угрозой.

Правда у меня складывалось такое впечатление, что этот неизвестный упустил меня из виду, после того как я слился с окружающим меня пространством, растворившись в нем используя методику наработанную в лесу. И теперь противник движется лишь к той точке, где последний раз заметил меня.

Но даже при всем при этом, разминутся в коридоре, нам с этим неизвестным не удастся, я был почему-то полностью в этом уверен, а потому хотел подготовиться к предстоящей встрече с ним, хотя бы частично на своих условиях.

«Если я хочу жить долго и возможно даже счастливо, то нужно об этом позаботиться», - как-то отстраненно подумал я.

При этом с прагматичностью компьютера осматривая коридор и составленную ментоинтерфейсом его виртуальную модель.

Нужно было выбрать место, где лучше всего я смогу реализовать свои способности и возможности.

И как это ни странно, но интерфейс утверждал, что лучшего участка туннеля с девяностопроцентной вероятностью мне для поставленной задачи не найти. Во-первых, есть возможность подготовить минимальную ловушку, с возможностью попасть в тыл противнику.

Во-вторых, можно реализовать, несколько путей мгновенных перемещений.

Ну и в-третьих, у меня было несколько секунд, чтобы все это подготовить.

Приняв к действию предложенный интерфейсом вариант действия, я приступил к его реализации. По сути, вся подготовка площадки для, похоже, неизбежно предстоящего мне боя, заключалась в создании точек привязки к местности, для использования их при локальной телепортации. Не текущий момент это было одним из моих самых главных козырей, как в умении нападения из-за угла, так и в мгновенном отступлении. Правда, к самому противнику, как я хотел это сделать вначале, маркер прицепить у меня не получилось.

Его маскирующее поле обладало каким-то странным свойством, не позволяющим его идентифицировать и локализовать. Все обращенные к нему сканирующие плетения как бы обтекали это поле и не замечали его. Так же было и с маркером, он просто не мог ни за что там зацепиться.

Как я сам смог засечь этого неизвестного, я не понимал.

Однако благодаря этому у меня появилась небольшая фора, и ее не следовало упускать.

Я сделал два шага в направлении противника, затем вытащил небольшой агат из потайного кармашка плаща и спрятал его в щель на стене, у которой сейчас остановился. Проверив, что противник все еще не обнаружил меня, я продолжил приготовления.

Сместившись несколько назад, я повторил аналогичные действия. Вытащил один из камней, и спрятал его в небольшую щель в стене. И так было проделано еще два раза.

После этого я пометил маркерами все четыре точки привязки, завязав их на спрятанные в стену магические камни.

= Канал для перемещения в случае столкновения разработан и подготовлен, - прокомментировал мои действия Искатель.

Не обратив на его шёпот внимания, сейчас он только отвлекал, я аккуратно освободил руки от лямок рюкзака, снял его и поместил в небольшую нишу, замеченную в стене туннеля во время подготовки точек привязки к местности. Что-то мне определенно подсказывало, что свобода маневра мне может еще понадобиться.

Дальше, бесшумно высвободив из ножен клинки, я стал дожидаться дальнейшего развития событий.

И они не заставили себя долго ждать.

Если бы не мое ускоренное восприятие, то я бы и не заметил ни самого нападения, ни момента начала атаки, да и вообще мало что понял, увидел и разобрал в происходящем. А закончилось бы все мгновенно и для меня плачевно-фатально.

Тем более благодаря своим новым способностям, я отчетливо в одно из мгновений смог рассмотреть нападавшего. Это произошло как раз в ту самую долю секунды, когда с него на миг слетело маскирующее плетение.

Все-таки это оказался не человек. Странное существо, хоть внешне и имеющее какое-то сходство с гуманоидом, но все же больше похожее на какую-то эфемерную полусогнутую тень. Ее обмотанное паутиной или каким-то непонятным рваньем суховатое туловище перемещалось хоть и странными, но от этого не менее плавными рывками. При этом его непропорционально длинные передние конечности, на которые это существо периодически опиралось, будто принюхивалось или прислушивалось к чему-то в окружающем пространстве, представляли нешуточную угрозу. Были они необычайно гибки, и создавалось такое ощущение, что жили они какой-то своей непонятной жизнью, однако при этом, их хаотичные движения совершенно не мешали перемещению существа. Даже наоборот, казалось, будто его конечности, лоскутки его растрепанного савана, само его колыхание переносит, перекатывает это существо в пространстве. Но и это было не главным. Практически мгновенно, я обратил свое внимание на одну особенность этого существа, не заметить которую я не мог. Если быть точным, то мое внимание привлекли когти на его передних лапах (или конечностях). И привлекли они меня знакомым черным отблеском ментальных энергий.

= Обнаружен ментомодуль «разложения вещества», аналогичный найденному ранее, - в ту же секунду выдал Искатель.

«Ну, ни чего себе коготочки», - прокомментировал я услышанное.

Теперь понятно, почему оттуда так и веяло опасностью.

«Анигилятор вещества в чистом, ходячем, компактном виде. То же что и у меня, только в другой реализации. И что странно, основа плетения одинаковая. Больно много совпадений. Что-то много тут таких слишком уж опасных существ обитает. Сначала тот дракон, чей клык я нашёл. Теперь это. Явно прослеживается рука одного создателя. И заточены все они под один способ убийства, вернее даже полного уничтожения противников», рассуждал я, - «Да, что я говорю», - выговорил я себе, - «одного удара такой лапки хватит, чтобы отправить любого в мир иной и никакая защита от этого удара не спасёт. И это еще с учетом того, что этого гаврика сначала нужно было хотя бы обнаружить, что очень проблематично сделать из-за его совершенной маскировки. Как итог, мы получаем, по сути, идеального убийцу или диверсанта. Но вот что делать нам? Как быть дальше? Не хотелось бы, чтобы их тут было больше одного, но что-то мне подсказывает, что так оно и есть. Подземелье - это их вотчина. Теперь, по крайней мере, понятно, почему сюда не суется нежить. А происходит это потому, что нежить тоже хочет жить. Ну и каламбурчик получился. Однако факт есть факт. Им сюда хода нет».

На этом моменте мои размышления прервало, двигающееся, будто в очень замедленной сьемке, существо, наконец достигшее своей цели, то есть места, где я находился несколько секунд назад.

Звуков не было, он просто не успевали за происходящим.

Гнетущая тишина. Взмах когтистой смертельной лапы ударяет как раз туда, где предположительно должна находиться моя грудь. Потом еще один и еще.

«Теперь-то понятно, что он хотел мне сказать не просто пугающее «бууу» из темноты мрачного прохода», - пошутил я, сам активируя плетения телепорта. «Прыжок», - командую себе.

И оказываюсь за спиной нападавшего.

Удар. Второй.

И понимаю. Что-то пошло не так.

Мечи как с какой-то нереально гладкой поверхности практически без всякого сопротивления соскальзывают с тела, напавшего на меня существа, и пролетают мимо него.

Я даже не успеваю отреагировать и осознать этот факт, как противник с нереальной для материального существа скоростью и ловкостью разворачивается в мою сторону. Плавность и текучесть его движений поразили меня.

Даже с моим ускоренным восприятием, его движения были слиты в единую непрекращающуюся вереницу связок и действий, которые не имели ни начала, ни конца. Существо будто растекалось по пространству, надвигаясь и наступая на меня. Только чудом и благодаря какому-то нереально острому чувству опасности, заставившему остановить руки с опускающимся оружием именно в этом месте пространства и зафиксировать его, мне удается подставить один из двух мечей между когтистой лапой существа и своей грудью, сдерживая ее смертоносный удар.

Это везение спасает меня от смерти, но не спасает от моего ахового положения. Противник оказывается на голову выше меня как по своему мастерству и умениям, так и по своим возможностям и способностям. Естественным или привнесенным искусственно, сейчас не имело никакого значения. Одни его смертельно опасные когти чего только стоят. Но в дополнение к ним, как оказалось, добавляются не только удивительные маскировка и защита, но и нереальная скорость и сила.

То преимущество телепортации, что у меня было в начале боя, дало мне шанс нанести первый удар, но я его не смог реализовать и он провалился.

И теперь я расплачивался за свою небрежность и самонадеянность.

И расплатой послужил последовавший следом за первым удар, который и поставил меня на место и вправил мне мозги.

Но кроме всего прочего именно он и спас мою жизнь.

Я, наконец, начал думать и анализировать, чего не должен был прекращать делать никогда и ни при каких условиях. Мне нельзя действовать только на одних инстинктах, рефлексах, интуиции и автомате.

На это и указал мне встреченный сейчас противник.

Следующий удар его второй лапы, последовавший мгновенно за первым, я не смог ни блокировать, ни как-то уклониться от него. Единственное, что мне удалось проделать, это каким-то неимоверным способом извернуть свое тело так, что рукояти мечей оказались дополнительной преградой между моим телом и лапой существа. Оно не смогло дотянуться своими неимоверно опасными когтями до моего тела.

Однако полученный удар был так силен, что меня отбросило на несколько метров назад, вдоль по коридору.

Боли я не чувствовал.

Искатель вовремя блокировал все мои нервные окончания и болевые рецепторы. Кроме того он сухо и педантично сообщил, что мое физическое состояние ухудшилось на сорок процентов, что я получил многочисленные повреждения внутренних органов и костной структуры организма в районе живота и грудной клетки. Но задействовав дополнительные восстановительно медикаментозные резервы, он сможет поддерживать меня в сознании неопределённо долгое время. Однако, после всего этого мне будет необходимо выдержать от шести до девяти часов восстановительных процедур. При этом в завершение добавив, что получение второго такого повреждения я не выдержу.

Все это было сообщено мне в мгновение ока, когда я еще даже не осознал того, что уже нахожусь в полете.

Но не это изумило меня больше всего.

Не успел я с неимоверной силой врезаться в потолок, как понял поразившую меня вещь.

Существо не просто преследовало меня по пятам, оно уже ждало меня там, где я должен был упасть, и в этот раз меня ничто бы не смогло защитить от его смертоносных когтей.

Как оно там оказалось, я не понимал. Но у меня оставалось всего несколько мгновений жизни.

****

И видимо осознание этой мысли, или еще какие-то процессы происходящие в моем сознании, возможно стрессовая и смертельно опасная ситуация или то положение в которое я попал, все это совместно дали странный побочный результат.

В этом я был уверен.

= Слияние оператора и внедрённого в сознание ментоинтерфейса проведено в экстренном режиме.

После этой строчки мир пропал. Вернее он замер и застыл, будто стоп кадр какого-то фантастического фильма.

Замерло существо, остановился мой полет, перестал существовать человек по имени Артур Лесной. Но вместо него появилось нечто, нечто живущее вне времени.

Живущее вне пространства и подчиняющееся совершенно другим законам мироздания.

И это нечто осмотрелось кругом.

Оно не видело мир привычных образов, к которым привык я. Но я понимал все, что происходит вокруг. Даже не так. Я знал.

Я видел демонов окруживших город плотным кольцом, но не вступивших в него. Я видел всех немертвых хозяев этого древнего и канувшего в лета города. Я видел всех тех, кого опасались и боялись даже мертвые, тех, кто был истинным наследием и ошибкой людей или существ, раньше именовавших себя - магами. Я видел своих друзей, замерших в комнате недалеко от меня.

Это не были ментоструктуры или информационные поля. То, что сейчас ощущалось мною, было частью мироздания, его неотъемлемым и неделимым механизмом, без которого это самое мироздание теряло свою целостность. И именно эту целостность окружающей меня реальности я и ощущал, видел, чувствовал.

И именно это озарение дало мне знание. Знание и понимание.

Я знал, что нужно делать сейчас и как поступить в будущем.

****

Еще не коснувшись поля, я командую себе.

«Прыжок».

Еще «Прыжок».

И еще один перенос.

В результате этих скачков, я смог вновь опередить существо, немыслимым образом перемещающееся в пространстве.

Но в этот раз мне необходимо было оказаться строго перед ним. Что я и сделал. Сейчас я не был компьютером или автоматом. Я просто выполнял все так и только так, как было нужно, чтобы выжить. Это не было предвидением или интуицией. Это было знанием. Знанием единственно верного пути к спасению.

Не отвлекаясь и не сомневаясь.

Анализ ситуации и новый план были проведены и составлены тем нечто, что существовало мгновение назад. Но казалось, что этот алгоритм действий был заложен в мою голову с самого моего рождения. Так четко и ясно мною выполнялся каждый его этап.

Теперь оружие. Наложить на него структуру «Аннигилятора», в который я могу превратить любое оружие, которое держу в руках. Без нее мне не обойтись. Но и это не все. Данный шаг позволит лишь пробить защиту. Оказывается, самому существу данный тип магии не страшен. По сути, оно бессмертно.

Но именно на этот случай есть мои волшебные мечи. Они позволяют провести ритуал развоплощения сущности. Если по простому, то мне нужно поглотить душу моего противника.

Другого способа победить его не существовало.

Именно поэтому они оказались причиной смерти своих бывших хозяев. Маги создали оружие, которым не могли управлять и которое не смогли уничтожить. Единственное что им удалось это запереть их на определенной территории или в каком-то заданном месте. Вот в одно из таких мест шутница судьба нас и закинула. Называли этих существ исчадия.

Мечи полыхнули активированной структурой.

Я делаю небольшой тягучий шаг вперед и плавно провожу удар правым мечом по той туманной дымке, что стелиться передо мной. Я не вижу движущегося противника, он обтекает меня как туман, но я знаю, что должен поступить здесь и сейчас именно так.

И удар попадает в цель.

Мои уши разрывает крик-стон, и в воздухе замирают единым взмахом срубленные в районе кисти обе лапы существа.

Но я знаю, это только начало.

Пара мгновений и у него будут новые. Поэтому я не обращая внимания на несущиеся ко мне кровавые обрубки, делаю еще один шаг в его сторону.

Кровь исчадия как не странно обычного красного цвета, и она хлещет необычайно сильным потоком. Летящие капли замирают в воздухе.

Мне нужно провести следующий удар. И он должен прийтись в центр силы исчадия. Время течет необычайно медленной патакой и обтекает меня, будто не замечая моих движений.

Я наношу второй удар в сияющую светом, силой и жизнью точку на теле тысячелетнего существа.

Нельзя терять контакта с мечом.

И я, несмотря на тянущиеся к моему лицу клыки исчадия делаю еще один шаг вперед, протыкая его сердце и тот незримый орган, который и является сплетением его силы, души и менто-информационного поля.

А после я чувствую небывалую боль и нестерпимый голод...

Его боль и его голод.

Пить душу очень больно. Пить чужую душу смертельно больно. Но мне нужно это сделать. Без этого я не смогу выжить.

И поэтому я не прекращаю держать рукоять меча и вонзать его в сердце исчадия.

А оно уже не тянет ко мне ни своих лап, ни клыков, внезапно выросших в его пасти. Оно обвисает на вонзенном в него мече.

Оно перестало сопротивляться. И это странно. Это заставляет задуматься.

Я поднимаю свой взгляд и смотрю в то место, где должно находиться лицо исчадия. И вижу вполне человеческие, но необычайно усталые глаза, которые по мере того, как душа уходит из тела и сущности исчадия, проявляются на его лице. Исчезает маскирующее поле, скрывающее его.

Вот я вытягиваю из него последние капли. Сущность и душа уже почти покинули эту/ пустую оболочку.

Внезапно в моем сознании возникает голос.

Голос исчадия.

- Спасибо тебе чужой. Я уже перестал надеяться и верить. Будь осторожен с той силой, что ты получил.

Полностью лица исчадия я так рассмотреть и не смог, сначала оно приобретало вполне человеческие, правда не очень хорошо угадываемые черты, но потом начало стремительно стареть, разлагаться и вот на меня смотрит лишь сухой и обветренный череп. Но и он уже начал осыпаться пылью.

После этого балахон внезапно опадает вниз.

И все.

От столь грозного и опасного противника остается только горстка тряпья. Ничего не напоминает о том, что сейчас только что здесь произошло.

Лишь мои воспоминания, какая-то тусклая боль в груди и капли крови на моей одежде. Они почему-то не распались и не исчезли. И они были красными, как у обычного человека.

Встряхнувшись и отходя от только что пережитого боя и последовавшего за ним прощания, я вспоминаю последние слова этого странного существа.

«Про какую силу он говорил?» - удивляюсь я.

И практически мгновенно получаю ответ на свой вопрос.

= Обнаружено внедрение двух дополнительных ментомодулей в менто-информационную структуру оператора.

«Подробнее», - прошу я более развернутых пояснений у ментоинтерфейса.

= В структуру менто-информационного поля оператора внедрено и активировано два специфических нестандартных ментомодуля, имеющих уникальную внутреннюю структуру строения, в несколько сотен раз более сложную, чем все известные на текущий момент времени. Предположительно внедрение произошло из внешнего источника.

«Неужели исчадие, что-то подкинуло мне на память», - поразился я.

К тому же было что-то странное в ответах Искателя, я пока не мог разобраться в том, что же меня смущает, но определенно что-то изменилось.

Складывалось такое впечатление, что я получаю ответы на свои вопросы еще до того, как успеваю хотя бы четко их сформулировать.

Но как такое возможно, я не понимал.

Между тем ментоинтерфейс продолжил свой доклад.

= Передатчиком ментомодулей послужила структура, внедренная в менто-информационное поле одного из мечей. Один из ментомодулей имеет явно выраженные маскирующие признаки, но гораздо более усложненные и совершенные микро детали его строения позволяют судить о более стабильной и качественной его работе. Модуль работает в постоянном фоновом режиме, но его активация задается оператором, по желанию. Модуль управления ментоструктуры стандартен и внедрен в общий управляющий контур.

«Получается, стоит мне только захотеть и заработает маскирующее поле по своим признакам похожее на то, что прикрывало исчадие. Коль я получил этот подарок именно от него, то стоит предположить и то, что оно обладает схожими свойствами.

Это неплохо», - размышлял я параллельно с отчетом ментоинтерфейса.

Он же продолжал рассказывать.

= Второй, внедренный ментомодуль, аналогичен по своим разрушающим свойствам ментоструктурам обнаруженным в мечах, но обладает дополнительными возможностями. Предположительно свойство поглощения менто-информационного поля, присущее мечам, заменено на свойство извлечения менто-информационного пакета существующего в любом менто-информационном поле.

«Не понял», - честно признался я.

= Структура, размещенная в менто-информационном поле мечей способна только разрушать поле и собирать высвобожденную в процессе этой деятельности энергию, с последующим ее распределением среди нескольких накопителей, таких как оператор и свой собственный внутренний накопитель ментоэнергии. Структура же переданная и внедренная в менто-информационное поле оператора при разрушении любого менто-информационного поля собирает не высвобождающуюся в этот момент энергию, а поглощает размещенные и распределенные в менто-информационном поле жертвы информационные модули и пакеты. Что предположительно позволяет перенимать любые естественные и привнесенные ментосвойства внедренные и размещенные в любом подвергшемся воздействию менто-информационном поле. Подобные исследования проводились различными Исследовательскими Институтами Содружества Независимых Миров, но до сих пор не увенчались успехом. Слишком неоднозначными и неоднородными, должны были быть поглощаемые оператором пакеты информации. Заочно данному ментомодулю было присвоено название - Поглощение сущности. Неизвестная реализация данного ментомодуля и была внедрена в менто-информационное поле оператора. Управление ментомодулем стандартно и закреплено за общим управляющим контуром.

«Это уже интересно, теперь я могу не просто уничтожить какое-то существо или развоплотить его, но и позаимствовать некие его магические естественные или искусственно привнесенные в него свойства, но при этом они, как я понимаю, должны быть намертво прошиты в его менто-информационном поле. Что тоже неплохо. Интересно подарок исчадия это причина или следствие работы ментомодуля. Хотя до встречи с ним, ничего подобного у меня не было», - на этом я решил пока оставить эти свои новые способности, проверить их работу у меня пока не было возможности.

Хотя то, что маскирующее плетение хоть как-то работает, я убедился, просто запустив его. Кстати изнутри я вполне нормально смог разглядеть образование некого полупрозрачного поля вокруг моего тела. Но вот каков его внешний эффект, я пока не знал.

А вот с «поглощением сущности», пока придется обождать. Разрушать найденные артефакты у меня не было никакого желания, они в текущем своем состоянии были гораздо ценнее, чем некие эфемерные свойства, которые я при этом смогу получить, но и самое главное - а зачем мне они?

После этого я переключился на окружающую меня действительность.

Я оглядываюсь кругом, стараясь прийти в себя. Все произошло слишком быстро. Это мне показалось, что наша схватка длилась часы, а на самом деле с ее начала не прошло и минуты. Даже меньше. В этой схватке за жизнь все решали мгновения. Поэтому и длилась она всего несколько из них.

Приглядевшись, я вдруг замечаю, что что-то поблескивает среди того тряпья, что сейчас лежит у моих ног.

Присев на корточки и наклонившись вперед, я вижу простой металлический браслет, совершенно без украшений. Обычная полоска сероватого металла. Нечто похожее я уже находил недавно. Но в этом четко просматривается структура внедренного в него плетения.

= Защита, - понимаю я, - это плетение защиты, которым пользовалось исчадие. «Странно, а где Искатель. Почему это определил я, а не он? И как это я напрямую смог вытащить информацию из его базы?» завертелись в моей голове вопросы, заставив вспомнить и мои предыдущие сомнения.

Однако практически сразу я получил на них подходящий ответ. Видимо ранее я все-таки недостаточно четко или очень расплывчато сформулировал свой вопрос, а теперь было несколько объединяющих моментов, по которым можно было связать эти несколько событий в единое целое, и получить нужный мне ответ.

Но уже даже это впечатляло. Ранее такого я не замечал.

= Слияние проводит прямое взаимодействие оператора с внедренной в его сознание базой знаний.

Для простого взаимодействия и обработки информации теперь мне не требуется ментоинтерфейс. Я работаю с базой напрямую. Дошло до меня.

«Зато теперь Искатель можно использовать как автономный искусственный интеллект», - как само собой приходит в мою голову следующая мысль, - «вот почему анализ ситуации и его ответы зачастую опережают мой вопрос. Я сам нахожу, то, что мне нужно. А ему для анализа теперь выделено гораздо больше ресурсов».

Разобравшись с очередным своим виртуальным приобретением, я возвращаюсь на землю. Вернее в подвал.

Забираю найденный артефакт себе, немного верчу его в руках, стараясь максимально разобраться в принципах его работы, а затем собираюсь убрать его в один из потайных карманов.

И тут мне в голову приходит одна неплохая мысль.

«Хотя защиту было бы неплохо заполучить», - вспомнив о «поглощении сущностей, подумал я, - «но даже сейчас артефакт более полезен в своем естественном качестве, чтобы например, вручить его принцессе. Кажется, ее защита на ближайшие пару дней выйдет на первый план и хотелось бы сохранить эту девушку в целости и сохранности. Да и мне она была симпатична, не хотел бы я, чтобы из-за моей жадности или жажды знаний с ней что-то случилось».

Оценив ситуация таким образом, я наконец убираю найденный браслетик в рюкзак. «На время отдам его девушке», - окончательно убедившись в своей правоте, решаю

А потом, почему-то развернувшись к праху исчадия, этого древнего и непонятного существа, лежащему сейчас передо мной, склоняю голову в уважительном поклоне и мысленно обращаюсь к своему поверженному противнику.

- Покойся с миром.

А затем, уже не останавливаясь, разворачиваюсь, и осторожно направляюсь обратно.

Слишком опасным и непредсказуемым оказалось это место.

Хотя я понимаю, что непосредственной опасности пока нет.

Даже больше, я знаю это точно.

Мне досконально известно, что подобных существ в подземельях этого древнего города несколько, но они не скоро узнают о смерти своего собрата. А главное об этом не скоро узнают как нежить, так и демоны. А это значит, у нас есть небольшая фора и ею следует воспользоваться.

Путь к границе города перекрыт. Но кто сказал, что нам нужно двигаться именно туда.

Я чувствовал, наше спасение находится где-то в центре этого города.

А поэтому нам нужно уходить отсюда и продвигаться вглубь города.

А еще я знал, что времени для нашего спасения осталось очень мало. Ведь потом мы в этом городе будем как в мышеловке, и наша жизнь будет измеряться лишь часами. Вернее это относилось к моим знакомым, в своей смерти я не был почему-то так уверен.

Но и терять их мне не хотелось.

А значит нужно действовать, пока у меня был шанс спасти их.

Ведь пока я был в состоянии нечто, я узнал и способ, каким можно выбраться из города. И воспользоваться им можно было, пока еще действовал местный источник магии, а его сила должна была иссякнуть буквально в течение ближайших суток-двух. То есть времени у нас не так и много.

Вот почему нежити так важна Эрея. Мертвые хозяева города постараются заполучить ее, не взирая ни на какие потери.

Правда они не знают о том, что тех, кто подходит им тут как минимум двое, но об этом им лучше и дальше не знать. Так что придется беречь еще и Лениавеса.

****

Эрея все еще не могла понять, что же происходит вокруг нее?

Что за события и обстоятельства закружили ее в своем стремительном хороводе? Но больше всего ее поразило другое. Многое можно было объяснить хоть каким-то стечением обстоятельств или случайностью.

Но эта непонятная и неожиданная встреча, произошедшая на краю гибели. Она не вписывалась ни в какие рамки. Ее буквально вытащили с жертвенного алтаря. Ей изменили линию судьбы.

А первый и единственный закон судьбы гласит - «то, что должно произойти, произойдет». Но его нарушили. Она этого не понимала.

Эта ее гибель была предсказана Оракулом еще до ее рождения. Это было печальной тайной их семьи. Отец как мог, старался уберечь ее от этого. Однако это мало чем помогало, она с содроганием ждала своего восемнадцатилетние. Воспитание и твердость характера не позволяли показывать ей своего страха. Но он подспудно жил в ней с того времени как почти год назад отец ей все-таки рассказал правду обо всем. Он поведал истинные причины этого странного союза, да и вообще той необычной и слишком уж навязчивой опеки, которую порою оказывали ей все члены их семьи, мать, отец, старшие брат и сестра. Ведь именно поэтому и был заключен столь странный союз. Им нужен был доступ в самое защищенное и укрепленное место на континенте. В Академию Империи Ларгот. Как не прискорбно этого было признавать, но эта твердыня была наиболее защищенным местом, о котором они знали. Отправить ее туда, где, по мнению отца, до нее будет сложно добраться тем, кто мог уготовить их дочери такую незавидную участь. Вечная смерть на жертвенном алтаре. Именно поэтому у них не вызвало большого удивления столь кровавая развязка связанная с этим Союзом. Судьба, от нее не уйдешь. Но ее отец не был бы князем, если бы не старался сделать все, что от него зависело для спасения дочери. Именно по этой причине отец немыслимыми уловками в этом году умудрился отправить ее в Академию, под видом обычной студентки обычной учебной миссии. И Эрея теперь начала понимать все предпосылки, и от этого еще больше ценила и была благодарна им за ту любовь и заботу, что окружала ее все это время.

Но, как и было предсказано, от судьбы не уйдешь. Именно этот шаг и привел ее к тому концу, от которого ее старались уберечь и который когда-то давно ей предрекли. Той судьбы, от которой она старалась убежать, и которая все же нагнала ее теперь.

Она должна была попасть на алтарь к нежити. Худшая участь, которую может заслужить живое существо. Тем более та, в чьих жилах течет чистейшая энергия Жизни.

Именно поэтому она впала в тот странный необычный опустошающий душу ступор. Она смирилась со своей судьбой. Она приготовилась к смерти. Единственно о чем она не догадывалась, что алтарем была сама беседка, где она укрылась. Она не хотела отдавать свою жизнь и душу этим умертвиям, и поэтому готовилась проститься со всем светом, здесь и сейчас.

Но тут произошло небывалое.

Появились ее странные и непонятные спасители. Настолько странные, что она даже не могла поверить в реальность их существования. Эта парочка никак не могла появиться именно в этом месте и именно в этот час. Таких совпадений не бывает.

Но все так и произошло. Они пришли, и они спасли ее.

Этот странный корнол, с которым она ощущала непонятную родственную связь, который был много старше и мудрее, чем старался выглядеть внешне. Но ее эта иллюзорность не ввела в заблуждение. И она понимала, что перед нею находиться некто боле могущественный, чем возможно ее отец, или даже дед. Но она так и не могла определиться в своем отношении к нему. Кто он, этот оборотень?

Или не менее удивительная и необычная встреча с ее собственным давно пропавшим нареченным женихом, фактически являющимся ее мужем. Ведь восемнадцать лет ей исполнилось полгода назад. Да и у Теи недавно был день рождения. Поэтому этот непонятный хуман был их мужем, который для всего мира пропал, а по сути, погиб, десятилетие назад. Кто он такой? Откуда тут взялся? Как смог выжить тогда? Где пропадал все это время? Как смог справиться с той опасностью, что ей грозила? Ведь он ни маг, ни рейнджер, ни искатель. У него даже вооружения приличного и того нет, а его доспехи это же явное убожество, какое-то кустарное самодельное производство. В нем она не заметила каких-то небывалых или необычных способностей. Простой хуман - мужчина. Заметишь в толпе и пройдешь мимо. Даже не так, его и в толпе то не заметишь. Слишком неприметная и обычная у него была внешность.

Как-то не так Эрея представляла себе встречу со своим будущим суженным. Хотя если честно, она его и не ждала в ближайшее время. Слишком уж неопределенной вырисовывалась ее дальнейшая судьба.

Однако, как бы обычно не выглядел внешне встреченный ею парень, все ее существо и опыт мага кричали о том, что он не настолько прост и зауряден, каким хочет казаться. Она не могла точно определиться в своем отношении к нему, но в нем точно было что-то странное и загадочное. Что-то, что манило и притягивало к нему ее внимание.

И поэтому девушка, стараясь скрыть свой интерес и не привлекая к себе чужого внимания, иногда бросала взгляд-другой в сторону молодого хумана. При этом она пыталась понять и разобраться, что же именно ее так заинтересовало в нем.

И это поведение девушки не было одним из каких-то неизвестных ей свойств родового знака или чего-то подобного, все признаки подобного воздействия ей были хорошо известны, и она распознала бы их сразу.

Эрея прекрасно осознавала, хоть и не хотела себе в этом признаваться, ее интерес вызывало не просто то, что этот молодой хуман был ее мужем, и теперь они были своеобразной, хоть и необычной семьей или небольшим родом.

Больше всего ее поразило то, что он, судя по всему, каким-то немыслимым невероятным способом сумел разорвать нить судьбы, ведущую к ее собственной гибели. А то, что это сделал именно он, она почему-то совершенно не сомневалась. Как он это сделал? Что ему помогло? И как вообще такое было возможно? Ей было не понятно. Но факт остается фактом, она здесь, а он там. И он это сделал.

Эрея непроизвольно посмотрела в сторону двери ведущей куда-то вниз в подземелья.

И сейчас этот хуман, который как-то негаданно и неожиданно стал достаточно значимой частью в ее жизни, свободно разгуливает где-то там внизу в этих древних катакомбах старинного города, пытаясь найти для них путь к спасению. В одиночку. Не особо заботясь о своей собственной жизни и безопасности, с его-то простой и не слишком качественной амуницией.

«Безумец»», - мысленно обругала она его и от внезапно прозвучавшего шороха, раздавшегося со стороны подземелий, девушка непроизвольно вздрогнула и передернула плечами.

Но только тут и именно сейчас Эрея будто осознала, что теперь она не одна и рядом с нею всегда будет кто-то, готовый прийти на помощь, подставить плечо, оградить, защитить, спасти и возможно не раздумывая отдать за нее свою жизнь.

И какое-то странное чувство шевельнулось в ее груди. Тревога, переживание, щемящее и удивительно необычное воспоминание ласкового согревающего и успокаивающего взгляда.

«Так вот что такое семья»», - впервые за все время Эрея поняла смысл этого теплого и родного, но такого простого слова, - «теперь у меня есть своя семья»», - в удивлении и с некоторым страхом грядущих перемен подумала девушка.

Но страх и переживания мгновенно ушли, оставив после себя лишь легкое и поселившееся где-то в районе сердца девушки душевное тепло и спокойствие.

«Он меня защитит», - непоколебимая уверенность поселилась в ней.

Это было необычно для Эреи.

Обычно она достаточно спокойно относилась к тому вниманию, что оказывали ей окружающие. Она знала, и о своей красоте, и о том, что она многих сводит с ума. Но в свете последних событий, да и полученное воспитание сказывалось, ей было не до этого. Тем более если смотреть с правовых норм, она сначала была обручена, а потом замужем.

Ведь метка все еще не спадала, и она, кажется, догадывается почему. Их с Теей жених был жив, несмотря ни на что.

На этом месте девушка впервые за весь прошедший день улыбнулась. И даже за это мимолетное облегчение и тихую радость она была благодарна своим знакомым. Особенно одному из них.

Но если вернуться к ее предыдущей жизни, то именно поэтому она и сторонилась общества молодых эльф ар. Она не хотела, чтобы кто-то привязался к ней и потом страдал из-за того, что с нею может произойти в будущем.

И вот теперь ей была приятна забота этого хумана, кем бы он ни был.

Однако вопрос оставался открытым, как на него не смотри и не закрывай глаза.

«Кто все-таки такой этот парень? Где он был все это время? Откуда он взялся сейчас?» - задумалась девушка и с сожалением констатировала, - «ведь я, по сути, о нем кроме имени ничего не знаю. Десятилетие назад он пропал и в то, что его удастся найти, уже никто не верил. Поэтому меня даже формально не подготовили к знакомству с ним. Хотя и он, судя по всему, совершенно не представляет ни кто я, ни кто он сам. Интересно как он оказался тут, да и вообще, что его связывает с этим корнолом?»

И Эрея посмотрела на сидящего у входа оборотня, который прислушивался к чему-то происходящему в коридоре.

Сейчас никакого другого источника информации, чтобы узнать об этом непонятном хумане у нее не было. И Эрея хотела попытаться хоть что-то выведать о нем у его старшего товарища, который, по-видимому, был в курсе гораздо большего количества вещей, чем она сама.

Особенно если учесть его предупреждение насчет хумана.

Решившись на разговор с оборотнем, девушка пододвинулась поближе, чтобы говорить не слишком громко и обратилась к корнолу назвавшемуся Лениавесом.

- Простите. Вам не кажется, что ваш друг слишком долго отсутствует? - чтобы начать разговор хоть с чего-то, спросила Эрея.

- Оговоренное время еще не вышло, - коротко ей ответил корнол и опять превратился в слух, но видя, что девушка все еще не отходит от него, он, похоже стараясь успокоить ее, сказал, - не беспокойтесь принцесса, он из тех хуманов переживать о ком стоит в последнюю очередь. Скорее уж надо посочувствовать тем, кто попробует напасть на него.

- Да с чего вы взяли, что я о нем беспокоюсь, - возмущенно воскликнула девушка, стараясь скрыть свое смущение.

Однако заметив промелькнувшую на лице оборотня улыбку, еще больше смутилась, и прошептала, постаравшись умерить свое возмущение, от осознания того, что корнол в чем-то прав.

Она переживает за хумана.

- Это обычная забота о своих спутниках, - добавила уже вполне спокойно девушка.

- Ну, забота так забота, - покладисто сказал Лениавес, однако ехидная ухмылка так и читалась в его глазах и взгляде.

Но девушка попыталась уже не обращать на это внимание.

«Этого старого пройдоху мне не провести», - догадалась Эрея, смотря в умные и понимающие глаза оборотня.

- Просто мне интересно, - постаралась хотя бы перевести разговор на другую тему она, - почему вы так в нем уверены? Что в нем такого необычного, что заставляет вас совершенно не переживать за его судьбу посреди города наполненного нежитью?

Оборотень еще к чему-то прислушался, пересел немного вправо, чтобы было удобнее контролировать проход, ведущий в подземелье, и положил рядом с собой очень дорогой и редкий лук, работы древних мастеров.

Девушка приметила и узнала его практически сразу, хотя раньше как-то не замечала это оружие у корнола.

Очень ценное оружие и очень опасное. Эрея это прекрасно знала. Ведь у ее отца был похожий лук, но более изношенный, и что, скорее всего, вероятно, гораздо менее ценный. Но даже он являлся их фамильной ценностью. Когда-то ее прадед получил это оружие от лесных троллей, за то, что взял их под свое покровительство. Вот и получается, что тот лук стоил целого народа.

А здесь она видела еще что-то более ценное.

«Так кто же ты?» - мысленно спросила она у оборотня, но, тот не внял ее немому вопросу.

Зато он сказал другое, вернее даже не так. Своей речью и откровенностью он удивил ее.

- Знаете, Эрея. Время у нас до его возвращения еще есть. Поэтому я кое-что вам расскажу. Это касается нашего общего знакомого.

И немного помолчав, он продолжил.

- Я многое повидал в своей жизни. И я знаю, о чем говорю. А главное я знаю и понимаю, кому это говорю, - на этом месте он постарался выделить последние свои слова, как бы намекая, именно на нее.

И Лениавес очень внимательно посмотрел в настороженные большие глаза девушки.

- Как это ни удивительно, - начал говорить он, - но познакомились мы с Багом всего несколько дней назад. Да, да, не удивляйтесь, заметив ее расширившиеся зрачки, сказал корнол, - произошло это при очень необычных обстоятельствах. Не буду вдаваться в подробности, если все о чем вы мне рассказали, правда, то он сам рано или поздно поведает вам полную историю нашей встречи. Я же расскажу вам о том, почему я так уверен в своем новом друге. Первое, что меня поразило при встрече с ним, это то, что он абсолютно не боится Леса. Вы должны понимать это как истинная дочь Лесного народа, ведь это истинное именование эльфар, я прав?

И Лениавес за подтверждением посмотрел на Эрею.

Та же подумала, что об этом знают очень немногие.

«Вернее помнят», - поправила себя она, и в подтверждение слов оборотня кивнула ему в ответ.

- Все, все кто хоть немного в этом разбирается, - продолжил тот свой прерванный рассказ, - а это - маги, друиды, искатели, рейнджеры и другие постоянные посетители Леса, кто по долгу службы или призвания вынуждены длительное время находиться на его территории, подспудно ощущают на себе его давление. И как следствие стараются сопротивляться и противостоять ему. Поэтому они практически всегда находятся в неком состоянии постоянного напряжения, опасений и страха. Они чужды этому лесному миру. Они не являются его частью. Все они инородные крупицы, которые Лес старается вытолкнуть за свои пределы. Именно поэтому очень сложно попасть в ряды рейнджеров и искателей. У многих из них от рождения есть достаточно мощная пассивная естественная защита разума. Они не маги разума, они не умеют управлять своими способностями, но у них есть то, что маги разума могут получить лишь годами упорных занятий. Защита. Ну, или им нужно быть эльфарами, - на этом мести корнол улыбнулся, - вы тоже дети Леса и вам значительно легче жить на его территории. По сути, вы в нем и живете.

- И что? Вы не рассказали мне ничего нового, - немного нетерпеливо, из-за явного интереса к рассказу, перебила его девушка, и примолкла под осуждающим взглядом корнола.

- Где же ваше терпение барышня? - не преминул поддеть ее тот, Скоро я перейду к сути, просто предыстория была нужна мне, для того чтобы вы поняли ход моих мыслей, - ответил ей Лениавес и продолжил, ну так вот. А теперь представьте себе совершенно чуждое в теории для Леса существо, которое гармонично и органично вписывается в его сложное переплетение жизненных циклов. Вот этим самым существом и был наш с вами знакомец. Когда я его встретил, он уже достаточно долгое, правда, неизвестное мне время жил там один. И что самое удивительное он вписался в его иерархию. Нашёл свое место в ней. При этом у него не было с собой совершенно никакого оружия. У него отсутствовали даже элементарные предметы, необходимые здесь в лесу, которые бы помогли обеспечить хотя бы минимальные условия быта, не говоря уже о выживании. Он был пуст. Но это ему совершенно не помешало устроиться тут. Все, что он использовал, было добыто или сделано им самим уже здесь на месте. Что уже само по себе вызывает удивление. Оказаться в Лесу совершенно неподготовленным это верх неразумия и верная погибель. Так не поступил бы ни один разумный хоть раз, побывавший на территории Леса. Даже вы эльфары, перемещаясь по территории Леса, в том числе по территории вашего же княжества, всегда готовите стандартный набор путешественника или рейнджера, как тот, что есть у вас с собой.

И оборотень кивком головы указал на дорожный мешок Эреи.

- Все верно, - согласилась с Лениавесом девушка.

- Но не это меня поразило меня больше всего, - сказал он и замолчал.

На этом месте глаза девушки открылись еще больше, казалось, она спрашивает, - «Что может быть еще невероятнее?»

И корнол не заставил себя долго упрашивать, а, посмотрев на нее, продолжил свой рассказ.

- Он не боялся того мира, что окружал его. Даже больше, мне казалось, что именно он и является истинным властителем тех мест. Что было невероятно. Даже вы, эльфары, не можете назвать себя полноправными хозяевами леса. Вы его дети, старшие дети, но не хозяева или владыки. А глядя на Бага складывалось именно такое впечатление. Ну и кроме того он приручил Рыкуна, - как нечто совершенно незначительное произнес корнол.

Хотя на самом деле это было одним из ключевых моментов на данном этапе повествования, которым закончил его оборотень. По крайней мере, в глазах Эреи.

- Но это же невозможно, - в неподдельном удивлении воскликнула девушка, - из всех диких животных Леса удалось приручить только пегасов, единорогов и грифонов. И то, это удалось сделать лишь по той причине, что эти три вида раньше были домашними питомцами магов. Данный факт известен всем. И вы это должны знать гораздо лучше меня, ведь вы корнол. Повелевать животными у вас в крови.

- Вот в том то и дело. Что хоть это и не возможно, но это так. И у вас будет время в этом убедиться. Рыкун постоянно при нем. Так что вы не раз еще увидите его питомца.

На этом месте корнол задумчиво посмотрел на дверь, ведущую в подземелье.

- Странно, он должен был уже вернуться. Видимо что-то пошло не так. Надо бы проверить как он там, но я не могу оставить вас одну. Да и Баг сказал ждать его здесь. Доверимся ему и дадим еще немного времени. А потом придется выдвигаться. Пока же подождем еще немного, будто успокаивая и уговаривая самого себя, сказал оборотень.

И снова повернувшись к девушке, он посмотрел на нее и продолжил рассказывать.

- И это далеко не все. Вокруг Ар’Тура твориться множество таких вот непонятных и загадочных вещей и событий. Например, второе, на что я обратил внимание. Он очень сильный видящий, хотя при этом и очень слабый маг. Это не редкость, особенно среди хуманов, но все-таки разумные с таким соотношением способностей встречаются не так и часто. Кроме того он пассивный маг разума. Я это обнаружил так же при нашей с ним встрече. Как итог, этот молдодой хуман идеальный кандидат к искателям. А поэтому я надеялся по знакомству устроить его на обучение в Академию к рейнджерам, туда он сможет поступить без особых проблем. Баг обладает всеми качествами необходимыми для этого, хоть они как мне показалось вначале и не самые выдающиеся. Но его магических способностей как раз и должно было хватить, чтобы пройти вступительное испытание. Однако, как выяснилось, я сильно его недооценивал, или что более правильно, ошибался, не смог рассмотреть той сути, незаметной с первого взгляда. И это показали последующие произошедшие с нами события. Как оказалось, я совершенно не представляю способностей и возможностей нашего друга. Его ментальная защита настолько сильна, что даже магистр магии Разума не в состоянии ее пробить. И она явно искусственного происхождения. Но кто смог так качественно и органично вплести в его ауру это плетение, я не представляю. Я просто не знаю магов такого уровня. Но это лишь одна из многочисленных его тайн.

Девушка настороженно посмотрела на корнола, и наконец, подняв руку, попросила его остановиться.

Он воспринял этот ее просительный жест как должное, хотя это было странно, если учесть, кто именно сейчас находился перед ним.

Эту маленькую деталь Эрея взяла себе на заметку, но пока предпочла не обращать на нее внимание. Слишком уж странные и непонятные сейчас происходили вокруг нее события. Необычные и какие-то неправильные знакомые, в совершенно неподходящих и нетипичных для нее условиях.

Поэтому сейчас девушка старалась лишь собирать и анализировать ту информацию, что ей удавалось получить.

Но то, что было сейчас рассказано оборотнем, насторожило ее. Рассказанное выходило за все мыслимые рамки дозволенного. Эта информация была совершенно из другой области. Она дочь своего отца, хоть и младшая. А потому понимала, что такими сведениями никто не делиться просто так.

Все должно иметь какую-то цену и преследовать какую-то цель.

А потому, остановив рассказ оборотня, Эрея задала единственно значимые сейчас для нее вопросы.

Какую цену ей придется заплатить за эту информацию? И какова цель самого корнола, рассказывающего ей все это?

- Простите, но я повторюсь, - сказала она, - Сейчас вы рассказываете мне то, о чем, как мне кажется, должны были умолчать. Поэтому я спрошу еще раз. Зачем вы это делаете? И что вы хотите от меня в ответ?

- А вы не глупы, - ответил ей Лениавес и немного обдумав свои дальнейшие слова, добавил, - если вы правы и он тот, о ком вы говорите, то этот хуман станет вашим мужем, хотите вы того или нет. Вашим и Теи, - с нажимом произнес он, - И вы должны уже сейчас понять, кого вам послала судьба. Я знаю, что такое княжеский или императорский двор (интересно, откуда?), и как постараются взять его в оборот ваши или его родители и родственники. И поэтому я хочу разъяснить именно вам, а не им, почему у них это не получиться, а самое главное, чем это может им всем грозить. Ну, а уже вы сами должны решить, как быть дальше. И то, что я сейчас рассказываю вам, прекрасно обрисует его характер и возможности.

- Я поняла вас, - ответила с поклоном девушка, - спасибо, я вас внимательно слушаю.

Это был действительно ценный дар. Ее пытались спасти от непростительной ошибки, которая могла навредить очень многим. Девушка сразу догадалась, на что намекает оборотень.

Слишком много интересов крутилось вокруг нее или Теи. Слишком многим будет мешать этот молодой хуман. И возможно наиболее упорные постараются устранить его со своего пути. Или, наоборот, у многих он вызовет интерес. И они попытаются использовать его в своих целях.

Но почему-то Лениавес был уверен, что ни у кого из них этого не выйдет. «Посмотрим», - решила девушка, - «но и моя помощь ему не помешает», - неожиданно у нее зародилось чувство какой-то непонятной заботы о судьбе, по сути, незнакомого ей молодого парня.

Между тем оборотень сказал.

- Ну, зачем же так официально, - а затем улыбнулся и, заметив ответную улыбку на губах девушки, продолжил говорить.

- По сути, из объективных событий, непосредственным свидетелем и активным участником которых я был, это все. Единственное, что я хочу добавить, это то, что он очень хороший и сильный видящий. Он достаточно просто распознает и находит магические артефакты, плетения и иллюзии. А так же он смог распознать меня в моем втором обличье, что очень необычно, но и такое бывает. По крайней мере, я о таком слышал, правда, сам никогда не видел и не встречал.

И немного подумав, он стал рассказывать.

- Ну а дальше идут лишь мои догадки, построенные на основании полученных мною косвенных фактов и наблюдений. Правда они и самые необычные. И это третье. Вы я думаю не в курсе, что там наверху произошёл прорыв инферно? - спросил корнол у девушки.

Удивленно-испуганные глаза Эреи подтвердили его догадку.

- Да, - подтверждающе сказал он на ее немой вопрос, - Лес за пределами города кишит демонами.

- И вы собираетесь выбраться из города? - испуганно прошептала она.

- Ну, вообще-то, первоначальный план был просто отсидеться за стенами города. Тут нас было-бы трудно обнаружить из-за нестабильного магического фона.

- Но что здесь забыли демоны? - удивленно спросила девушка, будто не расслышав его последней фразы, - ведь здесь нет для них ничего интересного, или я не права? И она с надеждой посмотрела на корнола. Но тот не стал даже стараться как-то смягчить сложившиеся обстоятельства и развеял ее иллюзии.

- Если они здесь появились, значит это не просто так, - Лениавес даже сейчас умудрялся подшучивать, - сначала я думал, что они разыскивают один очень ценный артефакт, из-за которого, кстати, тут оказался и я сам.

Стало заметно, что девушка-маг прямо в струнку вытянулась при слове «ценный артефакт», тем более тот, что нужен он был демонам и другим не самым слабым магам.

Проявила профессиональный интерес, так сказать.

- И что? Они его нашли? - спросила она, видимо на мгновение даже забыв о том, что сама при этом оказалась в столь необычной и затруднительной ситуации.

- Ну, как вам сказать, - усмехнулся корнол, - но вообще-то да, нашли. Но не успели. Так что артефакт им не достался.

- Он у вас? - с ожиданием спросила девушка.

- Нет, - улыбнувшись, ответил ей Лениавес, - как выяснилось, сейчас этот ценный артефакт, для них не представляет особой ценности и будет таковым еще долгое время.

- Ну и замечательно, - обрадованно сказала девушка, - значит, демоны должны скоро уйти.

Но тут оборотень опять огорчил девушку.

- И опять вы не правы. Про то, что артефакта у нас нет, демоны не знают. И возможно предполагают, что именно у нас он и находится.

- Это плохо, - вздохнув, сказала девушка, - и что нам делать дальше?

- Ну как я и сказал, первоначально мы с Багом планировали просто отсидеться в этом городе. Однако, все оказалось несколько сложнее, еще больше обрадовал ее корнол, - есть у меня подозрение, что хоть первоначальной причиной появления в этой местности демонов и послужили поиски артефакта, то сейчас они появились здесь не поэтому.

- А почему? - как-то с подозрением и видимо уже догадываясь о том ответе, что она услышит, спросила Эрея.

- Баг, - просто сказал ей Лениавес.

- Вы в этом уверены? - уточнила у него девушка.

- Естественно точных подтверждений этому у меня нет, но есть несколько странностей, на которые я обратил внимание. Сначала я им не придавал особого значения, но когда мы попали сюда в город, то они прямо-таки стали бросаться мне в глаза.

- И что это? - спросила Эрея.

- Я ведь говорил, что Баг сильный видящий.

- Да, - подтвердила его слова принцесса.

- Но это еще не все, кроме обычного спектра энергий, он умеет распознавать магию демонов.

Девушка уже устала удивляться услышанным новостям. Сейчас она просто воспринимала новые сведения, стараясь хотя бы поверить в них.

- Где он мог этому научиться? - спросила она.

- Мне это не известно, - ответил корнол, - но я точно знаю то, что он может это делать. Так как сам был свидетелем двух событий, тесно связанных с инфернальной магией. Во-первых, он смог заметить наложенное на меня заклинание, усыпляющее внимание и блокирующее мои способности. И во-вторых, он смог распознать замаскированную засаду демонов.

- Невероятно, - тихо прошептала девушка.

- Да, невероятно, - сказал корнол, - Но и это еще не все. Наше появление в городе Древних было сопряжено с некоторыми событиями, которые однозначно указывают на то, что Баг очень неплохой боец. Даже не так. Он уникален. Правда, уровень его подготовки так и остается для меня загадкой. Ведь я не видел ни одного боя с его непосредственным участием.

- Простите. Как такое возможно? Как вы могли сделать такие выводы? И при этом не видеть его в деле? - перебила оборотня Эрея.

- А вот так. То я был ранен, то прикрывал вас. Поэтому непосредственно самих схваток с нашими врагами я не видел и даже практически не участвовал в них. Но результаты столкновений с нашими противниками я смог оценить, и они говорят сами за себя. Это и показала наша первая встреча с патрулем демонов, и я даже не знаю, как назвать то, что произошло на поляне в парке. Но как общий итог всего произошедшего, можно сказать только одно. Мы до сих пор живы. И это практически полностью заслуги нашего знакомого. Все это можно дополнить парой наблюдений сделанных мною лично. Например, очень своеобразная пластика и техника движений Бага. Его способность стремительно и незаметно перемещаться в пространстве. Его умение раствориться практически мгновенно в любой местности. Его способность мгновенно ориентироваться в любой ситуации и принимать своевременные быстрые, и что немаловажно, достаточно правильные решения. Все это говорит о его развитой моторике, хорошей технике боя, тактическом и стратегическом мышлении, которые были привиты и воспитаны в Баге кем-то и с какой-то целью. Кроме того, уже здесь в городе, я получил дополнительные подтверждения своим наблюдениям. Мы вынуждены были несколько дней оставаться на одном месте, чтобы ознакомиться с окружающей обстановкой и разобраться с дальнейшими нашими планами на будущее, и вот тогда я увидел его очень необычную технику тренировок и боя с воображаемым противником. Он, конечно, думает, что я ничего не видел и не замечал, однако я все-таки магистр магии разума, и поэтому недооценивать мои способности не стоит. Не так уж я и стар и все еще на многое способен и обратил внимание. С его техникой боя я совершенно не знаком. Слишком она непривычна, но как мне кажется...

И корнол на несколько мгновений замолчал, как бы собираясь с мыслями или решаясь на дальнейшие свои слова, но потом, все-таки приняв какое-то решение, он продолжил говорить с прерванного места.

- ... но как мне кажется, техника боя Бага имеет общие корни с той техникой боя, что использует личная внутренняя стража вашего отца, принцесса.

Девушка в удивлении посмотрела на оборотня, и несколько отодвинувшись от него, спросила.

- Откуда вам все это известно. Про Бага? Про отца? Про его личных порученцев? Даже я никогда не видела их в действии. И уж тем более, не смогла бы определить, к какой школе боя относится тот или иной стиль? Я знаю только, что они подчиняются непосредственно самому князю, то есть моему отцу, и еще моему деду. Но я никогда не видела, как они воюют. Да и никто не может похвастаться этим.

И девушка вопросительно и настороженно уставилась на оборотня. Даже самый маленький ребенок в княжестве знал, что внутренняя стража это личные церберы князя, бездушные убийцы, воспитываемые с малолетства в одной из закрытых секретных школ Княжества. Каждый год несколько мальчиков и девочек по каким-то известным только ее деду признакам набирают в эту школу. Для рода или семьи чей ребенок попал в эту школу, это было большой честью и почетом, кроме того этот выбор на многие годы обеспечивал такую семью финансовой помощью государства. Но связь со своим ребенком эти эльф ары теряли на долгие пятьсот лет. Если этот счастливец смог пережить положенный срок, то он возвращался к своим родным богатым и уважаемым эльфаром, с потомственным дворянским титулом, приравненным к графскому. Правда, было два маленьких «но». Таких счастливчиков были считанные единицы. И второе. Им основательно прочищали голову, так что никаких воспоминаний об их работе и службе на корону не оставалось. Полностью. Кроме того. Эти эльфары были под пожизненной опекой государства. Как говорилось, «корона» своих не бросает. И любое посигновение на этих эльфар считалось коронным преступлением и каралось соответственно. Быстро, стремительно и жестко.

Но ее больше поразило другое.

«Откуда он знает, на что похожа техника боя внутренней стражи?» этот вопрос, видимо так и читался на ее лице, потому как оборотень усмехнулся и ответил ей.

- Мне приходилось несколько раз сталкиваться с этими достойными подданными вашего отца, - и корнол, как-то загадочно улыбнулся, будто вспоминая какие-то давно произошедшие события.

«Да кто он такой?» - пораженно подумала девушка, - «и вообще, что же происходит вокруг?»

Видя ее замешательство от своих слов, Лениавес дал ей несколько мгновений, чтобы прийти в себя, а потом спросил.

- Так мне можно продолжать?

- Так это еще не все? - с некоторой долей сарказма и недоумения спросила девушка.

Ее мозг был уже переполнен новостями и информацией. Но казалось, этот странный корнол задался целью выбить ее из колеи окончательно.

- Не переживайте принцесса. Рассказывать мне осталось уже не так и много.

И внезапно переключившись на, казалось бы, совершенно постороннюю тему он спросил.

- Принцесса, я заметил, вы обратили внимание на мой лук. Как он вам? Вы как дочь своего народа должны прекрасно разбираться в подобном стрелковом оружии.

И в подтверждение своих слов он протянул ей оружие, передовая его ей в руки. Девушка очень осторожно приняла из рук корнола настороженное оружие и с уважительным почтением погладила рукоять лука своей ладошкой.

А потом даже с некоторым сожалением вернула его владельцу и произнесла.

- Я точно знаю, что это за лук. А моего отца есть подобное оружие, но попавшее к нему в худшем и более изношенном, чем ваше оружие состоянии.

- И? - как бы задавая вопрос, посмотрел на нее оборотень.

- Это очень ценное и дорогое оружие. Насколько я знаю, это не подлинник луков Древних, но одна из качественных его копий, сделанная одними из последних прямых учеников Древних Магов, еще хранившими секреты их создания. Отец получил свое оружие от лесных гоблинов, когда они приносили ему присягу. В качестве платы за защиту на все времена они и передали ему этот лук. Получается ценность этого оружия, он приравнял к целому, хоть и небольшому народу.

И девушка, будто только осознав ценность этого лука, уже новыми глазами посмотрела на спокойно лежащее на коленях у корнола оружие.

А затем задумчиво и тихо продолжила.

- Только вот материал изготовления вашего лука мне не знаком. У отца это какая-то кость и дерево. Здесь же используется явно металлическая основа. Но что это за металл, мне не известно. Ну и соответственно сам собой напрашивается вопрос. Откуда столь ценное и дорогое оружие могло оказаться посреди глухого Леса? - закончила девушка, уже вполне спокойно смотря в глаза оборотню.

Почему-то она была полностью уверена, что этот странный корнол ответит на большинство ее вопросов, если не на все, особенно на те, что хотя бы косвенным образом будут касаться Ар’Тура.

Лениавес посмотрел вслед за девушкой на свой лук и аккуратно взял его так, чтобы с внутренней стороны рукояти ей сала видна какая-то надпись, которую Эрея первоначально не заметила.

- Может, вы знакомы с этим языком? - и он снова протянул ей оружие.

Однако девушка, лишь мельком взглянув на непонятные строчки, отрицательно покачала головой.

- Ну, я, в общем-то, и не удивлен, - сказал ей корнол, - ведь существ, которые могут прочитать и тем более перевести то, что тут написано, в нашем мире можно пересчитать по пальцам одной руки.

- Действительно? - удивилась девушка, - но это не письмена Древних, их хоть и умеют читать далеко не все маги, но их все же больше пяти. Или это нечто другое? Какой-то забытый диалект? Хотя... и Эрея над чем-то задумалась, а потом встрепенулась, осмотрелась кругом.

Будто до чего-то дойдя в своих рассуждениях, она спросила у оборотня.

- А почему вы акцентировали мое внимание именно на фразе - «в нашем мире»?

- Умничка девочка, - будто и правда был каким-то дальним и незнакомым, но хорошо знающим ее родственником, проговорил корнол, так тепло и по-настоящему одобрительно прозвучали его слова, - я в тебе и не сомневался. Заметила все-таки. Эрея с вопросом в глазах смотрела на непонятного ей оборотня.

- Ты права в одном. Специалистов по этому наречию в нашем мире немного, по той простой причине, что оно принадлежит другому миру. Это одно из наречий демонов. Я, правда, не знаю чье оно точно. Но некоторые слова в этой фразе мне известны. В частности корень «Дразо» - как раз и означает понятие - демонической сущности.

- Хм, - пробормотала девушка, - и откуда интересно его знаешь именно ты? - но потом опомнилась и немного сконфуженно посмотрела на Лениавеса, а затем опомнилась и уже несколько застенчиво сказала, простите, я задумалась.

Тот ухмыльнулся на ее слова, но потом, посмотрев еще раз на лук, сказал.

- Мне приходилось видеть подобные надписи и оружие однажды. Однако я никогда не думал, что оно попадет ко мне в руки.

- Да? И где вы его видели? - с ехидством спросила девушка, стараясь хоть так скрыть свое удивление.

Но корнол не поддержал ее игру и вполне серьезно ответил.

- Это было давно. В Драконьих горах. Был прорыв инферно. Тогда к нам выбросило небольшую группу демонов. Это были наемники. Они сопровождали труп своего командира. Ну так вот, подобное оружие я видел у того самого мертвого демона. Но главное. Основной материал изготовления что сейчас, что тогда был одинаков. Его невозможно найти в нашем мире. Он добывается только в очень далеких планах инфернальной реальности. И этот металл они называли - адамантит.

- Вы хотите сказать, что это оружие тех демонов? - тихо спросила девушка.

- Вот здесь я не уверен. Вернее, даже более чем уверен, что оружие, виденное мною тогда и этот лук совершенно разные. Хотя в том наборе оружия тоже был лук, а кроме него еще и меч, и щит. И все они были привязаны к их новому владельцу. А им на тот момент стал заместитель отряда наемников тех демонов. Но я уверен, что этот лук не из того набора.

- Почему вы в этом так уверенны? - еще больше удивилась Эрея.

- Ну во-первых, лук который у меня не имеет персональной привязки, а это возможно только в случае смерти его предыдущего владельца и то если сильный маг успеет ее снять до того момента, как оружие будет разрушено магическими преобразованиями, связанными с разрывом связи с предыдущим владельцем. Тебе как магу должны быть известны эти подробности. Данная тема насколько я помню курс общей артефакторики, входит в него.

- Да, - кивнула принцесса.

- Ну а то, что предыдущий владелец того оружия все еще жив, я точно знаю, - веско закончил оборотень.

- Но откуда вам это может быть известно? - все еще допытывалась девушка.

- Какая настырная, - усмехнулся корнол, но потом неожиданно закончил, - оттуда.

И немного помолчав, добавил.

- Он мой побратим. Да и для тебя это не должно быть большим секретом, - как-то не очень понятно, будто про себя сказал Лениавес.

Эрея уже устала удивляться различным странностям, связанным с ее спасителями, а потому лишь взяла на заметку очередной непонятный ей факт.

- Но ведь все равно получается, что это демоническое оружие, утверждающе произнесла она.

- Да, - подтверждая ее слова, кивнул ей Лениавес.

- Но откуда оно тут взялось? Откуда оно у вас? Это его разыскивают сейчас те демоны, о которых вы рассказывали? - начала расспрашивать оборотня Эрея.

- То, что ищут именно его, я снова не уверен. Не такая большая это все-таки ценность, чтобы устраивать практически полномасштабное вторжение, - как бы стараясь успокоить ее, произнес корнол, правда, спокойствия его слова девушке почему-то не добавили.

- Но тогда что? - не отставала девушка.

- Есть у меня подозрение и очень большое, что разыскивают они владельца этого оружия. Вернее бывшего его владельца. Теперь-то оно принадлежит мне.

- А кто его бывший владелец?

- Я думал, ты уже догадалась? - пожал плечами оборотень.

- Баг?! - полувопросительно полуутвердительно сказала девушка.

- Да, это он подарил мне этот лук, - просто и тихо подтвердил ее слова Лениавес. «Куда же я вляпалась?» - с тоской посмотрела перед собой остекленевшим взглядом Эрея.

Сначала девушка просто сидела, в прострации над чем-то задумавшись. Но потом, опомнившись, посмотрела на корнола и указала рукой на лук.

- Ведь это же поистине королевский подарок, - тихо прошептала Эрея, - и откуда он у него самого? - продолжала вслух размышлять девушка, при этом посмотрев на Лениавеса.

Тот же состряпав загадочное хитроватое выражение лица, будто им не грозит сейчас смертельная опасность, сказал.

- Но и это еще не все, - и убедившись в интересе Эреи, он продолжил говорить, - У нашего малыша кроме этого оружия есть и другое. И все оно создано из адамантита. И кроме всего прочего, все его оружие Именное. Не думаю, что оно менее ценное, чем то, что он подарил мне, но просто этот лук более эффективен и смертоносен, чем тот, что есть у меня и поэтому Баг отдал его мне.

- Невероятно, - сказала девушка.

Больше она никак не могла прокомментировать то, что услышала. В ее понимании отдать бесценную вещь просто потому, что она более эффективна в использовании, было невероятно глупо или непредусмотрительно. Данным оружием решали проблемы более масштабного плана, покупали свободу себе и своему народу или заключали политические союзы, но никак не защищались от врагов. Девушка была в шоке.

Оценив ее состояние, Лениавес только покачал головой.

- Ты так и не поняла самого главного, - сказал он ей, - для Бага это оружие ничем не ценнее всего остального, что у него есть. Потребуй того обстоятельства, он пожертвует всем, что у него есть, ради того чтобы добиться своей цели. Ты разве не заметила, что он мыслит несколько иными категориями, чем мы с тобой?

- Да, - задумчиво кивнула девушка, на его слова.

- Ну, так вот, это относится не только к области рассуждений. Это касается всего.

Дел, мыслей, образа жизни и его поступков. Он другой. Об этом я и пытаюсь тебе сказать.

И помолчав еще немного, он сказал еще кое-то.

- Но не это сейчас самое важное, - и убедившись, что она его слушает, оборотень сказал, - Ты забыла узнать ответ на самый главный для нас сейчас вопрос.

- Какой? - все так же тихо спросила у корнола девушка.

- А откуда у самого Ар’Тура все это оружие? - веско закончил Лениавес.

И через некоторое время, видя понимание той ситуации, в которой она оказалась, сам же на него и ответил.

- А получить он мог его только у демонов. Или снять с их же трупов.

И уже просто рассуждая, продолжил.

- Я думаю, что наш парнишка был в плену. В каком-то из инфернальных планов реальности. Именно поэтому его не смогли отыскать, ведь искали его только в нашем мире. Никто не мог подумать о причастности демонов к его исчезновению. Но именно это позволяет ответить на вопрос, почему не спала ваша родовая печать. Ваша связь с ними оказалась настолько сильна, что вы чувствовали его даже там, где его держали. И именно этим можно объяснить некоторые странности в его рассуждениях и мыслях. Он привык жить по совершенно другим законам. Я боюсь себе даже представить каким. А недавно у него появилась возможность сбежать и он ею воспользовался. А здесь он оказался лишь потому, что сюда за какой-то надобностью ходили сами демоны. Он не маг, поэтому не мог создать собственного портала, и ему пришлось воспользоваться существующим, тем, что пользовались демоны. И в Лесу он жил именно потому, что просто не знал, а где он собственно оказался. И не понял этого, пока не встретил меня. Вот как-то так, на мой взгляд, все и было, - закончил корнол, но немного помолчав, в завершение добавил, - жаль только что он не очень хорошо помнит свое прошлое или вообще его не помнит. Почему-то у меня сложилось именно такое впечатление.

- Дела, - только и протянула Эрея.

- Совершенно с тобой согласен. Особенно в свете тех фактов, что рассказала мне ты. Зато становиться понятным, почему появление демонов совершенно не удивило Бага, я это заметил. И почему он совершенно не боялся их. А все это потому, что ему уже приходилось с ними встречаться и не раз. А судя по тому оружию, что у него, встречи эти были отнюдь не за обеденным столом.

На этом месте корнол остановился.

- Ну а что дальше? - несколько растерянно спросила девушка.

- А что дальше, - ответил Лениавес, пожав плечами, - нас окружали демоны. Единственным местом, где мы могли скрыться от них, была зона с нестабильным магическим полем. А это территория города Древних магов. Вот тут мы и надеялись отсидеться несколько дней, а потом направиться в Ларгот. Но как говориться эльфар предполагает, а боги располагают. Нашим планам не суждено было сбыться. Все это было до того, как мы узнали о столь гостеприимных хозяевах этого города, - сказал корнол.

Именно в этот момент со стороны лестницы послышался тихий голос.

- Лениавес, это я.

Глава 7

Один из срединных планов реальности. Планета Ареана. Материк Ларос. Территория близ границ Гигантского Леса. Подземные туннели города древних.

****

- Лениавес, это я, - тихо произнес я, прислушиваясь к происходящему в коридоре.

Я прямо физически ощущал, как уходит отпущенное нам время. Не знаю, почему у меня сложилось такое впечатление, но я был точно уверен, что скоро о смерти исчадия станет известно. И этот сектор подземелий начнет прочесывать нежить. Через пару мгновений каменная плита отошла в сторону, и в нее выглянул сначала настороженный лук с наложенной на него разрывной стрелой, судя по вплетенному в ее структуру заклинанию, который держал в руках корнол и только за ним я увидел своего друга.

- Идем, - повторил я ему, - у нас появился небольшой шанс выбраться отсюда. Нужно не упустить его.

Тот кивнул мне в ответ и вышел в узкий коридор.

- От входа далеко не отходи, - сказал я ему в спину, когда он протиснулся мимо меня, и затем обратился к следовавшей за ним девушке.

- Ост