КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Gloster Gladiator (fb2)


Настройки текста:



С. В. Иванов Gloster Gladiator (Война в воздухе — 72)

«Война в воздухе» № 72, 2001 г. Периодическое научно-популярное издание для членов военно-исторических клубов. Редактор-составитель Иванов С. В. При участии ООО «АРС». Лицензия ЛВ № 35 от 29.08.97 © Иванов С, В… 2001 г. Издание не содержит пропаганды и рекламы. Отпечатано в типографии «Нота» г. Белорецк, ул. Советская. 14 Тираж: 300 экз.

Истребители Фолленда


Создатель «Гладиатора» Г.П. Фолленд в годы Первой Мировой войны работал в Королевском авиационном бюро и участвовал в создании таких самолетов как RE 9, SE 4, SE 5 и FE 2. В 1917 году он стал сотрудником «Бритиш Ньюпорт энд Дженерал Эйркрафт Ко, лтд». Руководство фирмы дало возможность Фолленду проявить конструкторскую инициативу. Его первым самолетом стал «Найтхоук BN 1» и Лондон «Триплейн». Кроме того, Фолленд участвовал в создании спортивных самолетов «Беймел», а также Глостер I, И, III, IV и IV.

«Найтхоук» пользовался повсеместным признанием. Фирма приступила к дальнейшему развитию конструкции. Так появились самолеты «Марс I» и «Марс II» («Сперроухоук»). Появившийся следом «Марс III» («Сперроухоук П») представлял собой учебную модификацию «Марса II».

Следующими машинами Фолленда стали «Гроуз» и его дальнейшая модификация «Гриб II». В 1925 году появился самолет Глостер «Геймкок». Это был истребитель-биплан с двигателем Бристоль «Юпитер».

В середине 20-х годов на базе «Гейм-кока» появилось множество экспериментальных прототипов с разными двигателями. Все они были бипланами. В числе прочих, в 1927 году появился прототип SS 18. Дальнейшие работы над этой машиной и привели в итоге к созданию «Гонтлета», а затем и «Гладиатора». SS 18 летал с разными моторами, в том числе Бристоль «Меркурий II» и Армстронг-Сиддли «Пантер». Далее появился прототип SS 19 с двигателем Роллс-Ройс F.XI. В серию этот самолет пошел под названием «Гонтлет». В свою очередь «Гонтлет» стал прототипом самолета «Гладиатор», о котором и пойдет речь в этой публикации.


«Гладиатор Mk I» (K7967) из 87-й эскадрильи Королевских ВВС, Дебден, Англия, июнь 1937 года. Эскадрилья к 1938 году располагала 19 «Гладиаторами». До осени 1938 года самолеты были серебристого цвета (FS 17178). Машины 87-й эскадрильи отличались по горизонтальной черной полосе на фюзеляже с зеленой (Bright Green FS14I87) «волной». Самолеты оснащались двухлопастным деревянным винтом «Уоттс». Кок винта часто с самолетов снимали. На левой распорке крыльев установлена трубка Пито.


Три истребителя Глостер «Гонтлет» (K4088, K4084 и K4090) из 19-й эскадрильи, Даксфорд, Англия. Английские истребительные эскадрильи перед войной действовали тройками. «Гонтлет» принят на вооружение английских ВВС в 1935 году и применяли вплоть до 1939 года. На базе этого самолета был создан Глостер «Гладиатор».

Развитие

На переломе 20-х и 30-х годов кончилась эра бипланов. Многие государства приступили к работам над принципиально новыми самолетами. Великобритания не составляла исключения из этого правила. Более того, Великобритания была вынуждена создавать новый самолет, так как стандартный истребитель Бристоль «Бульдог» требовал немедленной замены. Поэтому в конце 1930 года выдало техзадание F.7/30. К новому истребителю предъявлялись следующие требования: развивать скорость не менее 250 миль/ч (402 км/ч) и нести четыре пулемета. По сравнению с ветераном — «Бульдогом» это был большой шаг вперед. Кроме того, новый истребитель должен был спроектирован так, чтобы быть не только дневным, но и ночным истребителем.

Авиастроительные фирмы проявили большой интерес к заданию правительства. Победа в конкурсе открывала перспективу крупносерийного производства самолетов для очередного перевооружения Королевских ВВС. Фирма «Вестленд» предложила любопытный самолет, в конструкции которого использовалось так называемое крыло Пулавского. Это был моноплан с высоко расположенной кабиной пилота, откуда открывался великолепный обзор во все стороны. В свою очередь, фирма «Супермарин» предложила истребитель Тип 225 конструкции Р.Дж. Митчелла. Дальнейшие работы над этой линией истребителей в дальнейшем увенчались созданием легендарного «Спитфайра». Но испытания самого Типа 225 закончились неудачно. Причиной неудачи стало использование двигателя Роллс-Ройс «Госхоук». Низкоплан Тип 225 с этим двигателем развил лишь 230 миль/ч (370 км/ч). Выбор двигателя «Госхоук» объяснялся традиционной распространенностью в английском авиастроении рядных моторов. Рядный мотор Роллс-Ройс «Кестрел» стоял, например, на самолетах Хоукер «Харт» и Хоукер «Фурия». Этот мотор был очень удачным, все надеялись на то, что «Госхоук» будет не хуже. Однако надежды не оправдались. Двигатель перегревался, в итоге от него пришлось отказаться.


Глостер SS.37 (G.37) на аэродроме в Хакклкоуте, Англия, сентябрь 1934 года. Самолет походил на «Гонтлет», в т. ч. сохранял открытую кабину и хвостовое колесо с обтекателем. На SS.37 стоял 530-сильный мотор Бристоль «Меркурий IV».


Флайт-лейтенант П.Э.Дж. Сейер, главный летчик-испытатель фирмы «Глостер», пилотирует SS.37, успешно прошедший оценочные испытания 3 апреля 1935 года. Самолету присвоен серийный номер K5200, опознавательные знаки нанесены на крылья и фюзеляж. Черная «1» за кожухом двигателя указывает на принадлежность машины к Новому авиапарку, организованному в 1936 году в Хендоне.


Прототип SS.37 продолжал испытательные полеты до конца 1935 года. Проводились сравнительные испытания трехлопастного металлического винта «Фейри-Рид» и старого деревянного двухлопастного винта «Уоттс». Трехлопастный винт позднее использовался ни самолетах «Гладиатор Mk II» и «Си Гладиатор». SS.37 был вооружен двумя 7,7-мм пулеметами «Льюис» в гондолах под нижними крыльями и двумя пулеметами «Виккерс Mk III» в фюзеляже.


Конкурс F.7/30 не выявил безоговорочного победителя, но менять «Бульдоги» было нужно. Поэтому в качестве паллиативного варианта выбрали проект SS 19В фирмы «Глостер». Это был прототип «Гонтлета» (J9125). Машина проходила испытания в Мартлсхем-Хит в феврале-сентябре 1933 года. Результатом испытаний стал контракт F.24/33 на поставку 24 «Гонтлетов» до марта 1935 года.

Такое развитие событий было неожиданным. До той поры «Гонтлет» не был фаворитом конкурса F.7/30. Однако эта нежданная победа вдохновила Фолленда ускорить дальнейшие работы над самолетом. Он действовал как по своей инициативе, так и по заказу своей фирмы. Все понимали, что две дюжины самолетов не спасут Королевские ВВС; скорее всего заказ будет укрупнен, но только, если машина полностью удовлетворит спецификации F.7/30.

Тем временем появилась новая модификация звездообразного двигателя Бристоль «Меркурий». Фолленд полностью пересмотрел конструкцию «Гонтлета», надеясь модифицировать машину. Новый проект получил обозначение SS 37. В первую очередь следовало усовершенствовать крылья, шасси, радиатор, а также распорки и расчалки. Двухкамерное крыло заменили однокамерным. Новое шасси SS 37 было создано совместно с фирмами «Данлоп» и «Даути». Шасси имело одиночную стойку, вместо двойной стойки с промежуточной распоркой.

Подобное шасси использовалось и на истребителе Хоукер «Фурия», выпускавшемся для Испании и Югославии. Новое шасси имело меньшее лобовое сопротивление, что благоприятно сказывалось на летных качествах машины. Фирма «Даути» проектировала саму стойку шасси и рессору, а «Данлоп» отвечала за создание шины, обода и тормоза.


Gloster SS.37


Gladiator Mk I


Gladiator Mk II


Sea Gladiator


Черный серийный «Гладиатор Mk I» (K6129) на заводском аэродроме Хаккякоут. Самолет оснащен 840-сильным мотором «Меркурий» с винтом «Уотта. От прототипа серийный «Гладиатора отличался более мощны.» мотором, закрытой кабиной и хвостовым колесом без обтекателя. Королевские ВВС приняли машину на вооружение 16 февраля 1936 года.


Большие надежды возлагались на форсированный двигатель Бристоль «Меркурий М.Е. 30», благодаря которому SS 37 должен был наконец, удовлетворить главному требованию техзадания F.7/30 — развить скорость 250 миль/ч (402 км/ч). Однако вооружение самолета оставалось неудовлетворительным — только два пулемета «Виккерс Mk III». Чтобы решить эту проблему, Хью Баррафс и Фрэнк Маккена в феврале 1934 года предложили установить под крыльями пару дополнительных пулеметов. Усовершенствованный мотор Бристоль «Меркурий М.Е. 35» развивал мощность 800 л.с. Позднее этот мотор получил известность под обозначением Бристоль «Меркурий Mk IX».

Чтобы ускорить работы, фюзеляж «Гонтлета» только усилили с помощью продольных лонжеронов. Это позволило установить в фюзеляже новый маслорадиатор. За кабиной пилота установили обтекатель. Работы над «Гонтлетом» продолжались до августа 1934 года.

В это время фирма «Глостер» вошла в состав концерна «Хоукер», что привело к серьезным организационным изменениям. Новым начальником летчиков-испытателей стал П.Э.Дж. Сейер, который раньше работал в «Хаукере», а на новой должности заменил Говарда Сейнтса.

Для SS 37 выбрали тот же мотор, что стоял на «Гонтлете» — Бристоль «Меркурий Mk VI S», но в тот момент данным мотор отсутствовал и вместо него поставили Mk IV. Сейер облетал прототип 12 сентября 1934 года, разогнав самолет до 236 миль/ч (380 км/ч). В ноябре на самолет поставили запланированный двигатель Mk IV S, что позволило машине развить скорость 242 миль/ч (389 км/ч) на высоте 11500 футов (3500 м). Самолет нес четыре пулемета: два «Виккерса» и два «Льюиса».


Второй серийный к Гладиатор Mk I» (K6130) прогревает мотор перед взлетом. На этой машине проходили курс подготовки английские пилоты, а затем самолет отправили в 72-ю эскадрилью. Красный кок винта, белые колесные диски, на рулях литера "А", означавшая машину командира звена. Маслорадиатор расположен в верхней части фюзеляжа под верхним крылом.


Gloster SS.37


Gladiator Mk I


Получив положительную оценку в Экспериментальном центре авиации и вооружения в Мартлсхем-Хите, «Глостер» передал свой проект SS 37 на государственную экспертизу. Испытания начались в январе 1935 года все в том же Мартлсхем-Хите.

Параллельно коллектив Фолленда работал над модификацией «Гонтлет Mk II». 3 апреля 1935 года Министерство авиации присвоило прототипу SS 37 обозначение F. 7/30 и регистрационный номер К-5200. В июне 1935 года был готов SS 37 с мотором Бристоль «Меркурий IX» мощностью 840 л.с. Изменения коснулись кабины пилота, изменили фюзеляжные опоры, с хвостового колеса сняли обтекатель. Изменили и форму хвостового оперения. В результате самолет смог развить скорость 253 мили/ч (407 км/ч) на высоте 14000 футов (4250 м).

Результаты испытаний, а также принятие программы развития авиации стали причиной того, что Министерству авиации потребовалось всего две недели, чтобы дать самолету положительную оценку. Появилось техническое задание F. 14/35 в котором определялись условия и сроки поставки 23 самолетов. 1 июля 1935 года самолет получил официальное название «Гладиатор». В начале июля 1935 года К5200 закончил цикл испытаний и вернулся в Брокуорт. 4 июля прошла публичная презентация «Гладиатора» на выставке вооружений Королевских ВВС в Хендоне. Там самолет поднялся в воздух, в его кабине сидел сам Сейер. В середине июля самолет, налетавший к тому времени уже 85 часов, прошел всесторонний осмотр. По предложению Министерства авиации серийные «Гладиаторы» было решено оснащать моторами Бристоль «Меркурий Mk IX» и двухлопастными деревянными винтами неизменяемого шага, выпускаемыми фирмой «Уоттс».


Подготовка к полету K6130. Слева от самолета стоят пилоты и техники, наблюдающие за ходом работ. Самолет целиком выкрашен в серебристый (алюминиевый) цвет, номера сделаны черной краской. 7,7-мм пулеметы в фюзеляже сняты, но под крыльями оставлены на месте.


«Гладиатор Mk I» (K6133), временно находящийся на 2-м промежуточном складе. Самолет стоит возле ангара, Хакнеяп, Ноттингемшир, конец 30-х годов. Истребитель предназначен для формируемой 72-й эскадрильи. Эскадрилья была сформирована в феврале 1937 года в Тангмере, Англия. На правом борту снята панель, открывающая доступ к радиостанции и баллону со сжатым воздухом, обеспечивающим пневматическую систему. Большая буква «F» нанесена на хвостовой части фюзеляжа. Ее значение неизвестно.


Некоторую проблему представляло вооружение «Гладиатора». Запланированные пулеметы «Виккерс Mk III» не отвечали предъявляемым к ним требованиям. Было решено искать им замену. Выбор пал на американские пулеметы «Кольт» калибра 7,62 мм (0,30). После небольшой переделки пулеметы перекалибровали под английский стандарт 0,303 дюйма (7,7 мм) и наладили его выпуск на фирме «Бирмингем Смолл Армc» под маркой «Браунинг». «Виккерс», опасаясь потерять заказы, представил улучшенный вариант пулемета — Mk III MS, позднее получивший известность как Mk V. Если надежность Mk III не выдерживала никакой критики, то у Mk V надежность удалось заметно повысить, правда, ценой уменьшения скорострельности на 15 %.

Прототип К5200 продолжил испытания в сентябре 1935 года, когда Министерство авиации предложило оснастить самолет трехлопастным винтом «Фейри-Рид». 23 октября 1935 года прототип «Гладиатора» получил повреждения, садясь на аэродром Мартлсхем-Хит. Причиной аварии стало разрушение из-за усталости металла лонжерона, к которому крепилась одна из стоек шасси. Пройдя ремонт, К5200 через три недели продолжил испытания нового винта. В ходе испытаний произошла поломка винта, после того как в полете отвалился кок, тут же попавший в лопасти. Перепроектирование кока поручили фирме «Глостер». Сравнительные испытания «Гладиатора» с винтами «Фейри-Рид» (трехлопастный металлический) и «Уоттc» (двухлопастный деревянный). Истребитель с трехлопастным винтом был на 31 кг тяжелее и имел на 50 м больший разбег, зато развивал скорость 407 км/ч против 399 км/ч у самолета с двухлопастным винтом. Скороподъемность у обоих самолетов была одинаковой. Принципиального улучшения летных характеристик новый винт не дал, но фирме «Фейри» было поручено продолжить совершенствование винта.

В начале 1936 года было решено начать серийный выпуск «Гладиатора». Прототип снова приступил к испытаниям. Задачей испытания было создать машину, которая послужила бы образцом для дальнейшей серии. Совместно с фирмой «Хоукер» была перепроектирована хвостовая часть самолета. Ее конструкцию усилили таким образом, чтобы можно было установить два направляющих полоза для сдвигаемой назад крышки фонаря (до того времени у К5200 была открытая кабина). Крышка фонаря сдвигалась с помощью простой цепной передачи, которую вращал пилот. Так «Гладиатор» стал первым истребителем Королевских ВВС с закрытой кабиной. В ходе испытаний П.Э.Дж. Сейер налетал на прототипа 214 часов. На самолете летали и другие испытатели, в том числе М. Саммерс и Дж. Хайндмарш. Всего «Глостер» выпустил 231 «Гладиатор Mk I» для Королевских ВВС и 147 на экспорт. Часть английских Mk I в ходе эксплуатации прошли переделку до стандарта Mk II.


Третий серийный «Гладиатор Mk I» (К6131) совершает пробный полет. На этом самолете пулеметы отсутствуют, поскольку машина предназначалась для испытаний. В феврале 1937 года ее передали в 72-ю эскадрилью. Год спустя самолет оказался в составе 9-й летной школы.


Пять «Гладиаторов» 72-й эскадрильи летят в довольно рваном строю, 1937 год. Машины получили красно-синие полосы на фюзеляже и крыле, которые обозначали принадлежность к эскадрилье. У ближайшего к нам K6130 диски колес, киль и горизонтальные стабилизаторы выкрашены в красный цвет. По-видимому, этот самолет не имеет пулеметов, тогда как остальные истребители несут все четыре пулемета.


«Гладиаторы» 72-й эскадрильи, Фарнборо, Англия, 1937 год. На переднем плане K6143, за ним K6144, K6141, K6137, K6140, K6136, K6142, K6135 и K6139. Передняя часть коков винта снята у всех самолетов. Коллектор выхлопных газов не окрашен (цвета побежалости).


Флайт-лейтенант Сейер совершает пробный полет на латвийском «Гладиаторе Mk I» перед отправкой самолета заказчику. Обе выхлопные трубы заходят за стойки шасси. За кожухом двигателя стоит воздухозаборник карбюратора. Такой воздухозаборник стоял лишь на некоторых «Гладиаторах Mk I». Оба пулемета в крыльях прикрыты обтекателем, доходящим до закрылка. Металлическое основание распорки крыльев частично закрывает красную свастику на фоне белого круга — опознавательный знак латвийских ВВС. Зеленый и красный ходовые огни помещены на передней кромке верхнего крыла. Белый хвостовой огонь выведен на заднюю кромку руля направления.

Глостер «Гладиатор Mk II» и «Си Гладиатор»

Главной отличительной чертой самолетов Mk II стал двигатель Бристоль «Меркурий Mk VIIIA» мощностью 830 л.с., оснащенный редуктором с передаточным числом 0,572. Этот двигатель был создан в соответствии с техзаданием F.36/ 37 Министерства авиации, которое предусматривал выпуск 50 «Гладиаторов» с этим двигателем. Мотор Бристоль «Меркурий Mk VIIIA» был создан в рамках программы «shadow factory». Программа предусматривала распределение выпуска самолетных частей среди множества субподрядчиков. Это должно было уберечь авиастроение Великобритании от тяжелых потерь, если противнику удалось бы разбомбить один-два крупных завода. В конце войны к подобному решению прибегли и немцы, образовав множество мелких производственных и сборочных цехов по всей Германии. Выпускавшийся на «теневом заводе» двигатель получил обозначение Mk VIII AS и несколько отличался от своего прототипа. Двигатель оснащался полуавтоматом форсажа, который действовал на карбюратор и смесители Хобсона, оптимизируя состав топливной смеси. Двигатель Бристоль «Меркурий Mk VIIIA» обладал возможностью ручного форсирования, что позволяло временно повысить мощность мотора на 10 л.с. На самолете «Гладиатор Mk II» изменилась приборная доска. Эту доску отработали на серийном «Гладиаторе Mk I» (K7919). На новой доске добавились гироскоп Сперри, искусственный горизонт Рейда, инклинометр, курвиметр Сквиста, спидометр Смита, альтиметр Колсманна и указатель вертикальной скорости Хьюза. Работы над Mk II совпали с заказом Адмиралтейства на палубный истребитель. По мнению многих историков разница между «Гладиатором Mk II» и «Си Гладиатором» была условной, поскольку 38 самолетов первой производственной серии Mk II переделали в палубные истребители. Эта партия получила название промежуточных (interim) «Си Гладиаторов». От Mk II они отличались крюком аэрофинишера под хвостом, флотской радиостанцией Т.К. 9 и спидометром, откалиброванным в узлах. Установка крюка заставила усилить конструкцию хвостовой части машины. Первая партия промежуточных «Си Гладиаторов» прибыла в боевые части в конце 1938 года. Еще до отправки первой партии, в июне 1938 года, Адмиралтейство заключило с «Глостером» новый контракт. Заказ предусматривал поставку 60 «Гладиаторов», соответствующих спецификации F.36/37 (Mk II). Палубный истребитель «Си Гладиатор Mk II» был оснащен спасательной надувной лодкой и креплением для катапульты. Лодка находилась под фюзеляжем между стойками шасси, закрытая обтекателем. При этом с самолета пришлось снять гильзоулавливатель, и на палубном истребителе гильзы просто выбрасывались наружу.

Первые попытки использовать «Гладиаторы» в Средней Азии показали, что самолет нуждается в доработке. Для этого, ремонтно-запасному отряду № 27 в Шоубери поручили разработать комплекс соответствующих мер. Самолет получил воздушный фильтр «Воукс». На истребитель погрузили аварийный паек и флягу с водой. Доработанные таким образом «Гладиаторы» начали поступать на вооружение английских эскадрилий, базирующиеся на Востоке и в Египте. Первые машины прибыли в Египет в мае 1939 года. Это были самолеты с серийными номерами L8005, L8012-L8028. Некоторые авторы обозначают эти машины как Mk II Trop., но в официальных документах того времени подобное обозначение не встречается. Несмотря на то, что «Гладиатор» выпускался крупной серией, никто не сомневался в том, что на вооружении этот самолет долго не продержится. Наступала эпоха «Харрикейна» и «Спитфайра».


Несколько новых «Гладиаторов Mk I» из 54-й эскадрильи, Хорнчерч, Англия, 1937 год. Два механика беседуют перед ближайшим (K7917) истребителем. У двух самолетов (K7917 и K7924) на хвосте лежат парашют и летный шлем пилота. Бортовые дверцы кабины откинуты, облегчая доступ в кабину. Обычно летчики пользовались только левой дверцей, правую открытии лишь в аварийных случаях.


Боевое применение английских «Гладиаторов»

Первые серийные «Гладиаторы» (23 самолета) Министерство авиации получило 16 февраля 1937 года.

Первой эскадрильей Королевских ВВС, получившей «Гладиаторы», стала 72-я эскадрилья из Тангмера. Часть сформировали 22 февраля 1937 года на базе одного звена 1-й эскадрильи, дислоцированной на том же аэродроме. В тот же день флайт-лейтенант Э.М. Дональдсон и четверо других пилотов отправились на завод, чтобы получить там пять «Гладиаторов» (К6130-К6134). Самолеты перегнали на аэродром Черч-Фентон — новую базу эскадрильи. 72-я эскадрилья дольше любой другой части Королевских ВВС летала на «Гладиаторах», сменив их лишь в апреле 1939 года.

Следующей перевооруженной частью стала 3-я эскадрилья в Кенли. В обеих эскадрильях эксплуатировались самолеты первой серии с пулеметами «Льюис» под крыльями. Самолеты с «Браунингами» первой получила 54-я эскадрилья из Хорнчерч. Перевооружение части началось 27 апреля.

Затем «Гладиаторы» поступили в 74-го эскадрилью, также из Хорнчерч (но в июне 1937 года часть пересела на «Гонтлеты»), 80-ю эскадрилью (Хенлоу, с июня 1937 года), 65-ю (Хорнчерч), 73-ю (Дебден), 87-ю (Дебден) и 56-ю (Норт-Уилд). Несколько «Гладиаторов» попали в части особого назначения в Хаклкоуте и Мартлсхеме. Всего до конца года Королевские ВВС получили 203 самолета, в том числе 172 машины поступили в боевые части.

До сентября 1937 года на «Гладиаторы» полностью пересели 8 эскадрилий. Все они уже достигли состояния боеготовности.

Эскадрильи на «Гладиаторах» регулярно участвовали в публичных показах. Уже 7 мая 1937 года 3-я эскадрилья провела показательный взлет по тревоге и воздушный бой для представителей летных делегаций Доминиона. 26 июня эта же эскадрилья участвовала в показах в Хендоне, за которыми следило до 200000 человек.

23 октября в Великобританию прибыла немецкая делегация: Э. Мильх, Г.И. Штумпфф и Э. Удет. В числе прочих объектов, они посетили базу в Хорнчерче, где дислоцировались 54-я и 65-я эскадрильи на «Гладиаторах». В описываемый период обе эскадрильи входили в состав системы ПВО Англии.

Несмотря на активные учения, до марта 1938 года в авариях истребительная авиация потеряла только восемь «Гладиаторов».

Однако вскоре обнаружились недостатки «Гладиатора». В пикировании стремительно росли обороты винта. Сильная вибрация мешала точному прицеливанию. Все это заставило начать эксперименты с трехлопастным винтом «Фейри-Рид».

Испытания проходили на трех самолетах: прототипе К5200, а также на К7964 и К8049. «Гладиатор» К7964 получил новый винт и редуктор 0,572. Этот самолет участвовал в соревнованиях на меткость стрельбы и выиграл их. Однако в итоговую таблицу самолет не попал, так как был нестандартным. С марта 1938 года большинство самолетов получило новые винты. Пилоты с большим одобрением встретили это усовершенствование. Первой частью, отлетавшей свое на «Гладиаторах», стала 3-я эскадрилья из Кенли. В марте 1938 года она начала получать «Харрикейны» и к июлю завершила перевооружение. Затем на «Харрикейны» пересела 56-я эскадрилья. Тем не менее, появились две новые эскадрильи «Гладиаторов». Это была 25-я эскадрилья из Хоукинга и 85-я из Дебдена. Летом 1938 года перешли на «Харрикейны» 73-я и 87-я эскадрильи.

Три «Гладиатора» из 87-я эскадрильи 10 июня 1938 года во французском городе Виллокублэ продемонстрировали приемы группового высшего пилотажа. Для пущей убедительности крылья «Гладиаторов» соединили резиновым жгутом. Пилотировали самолеты взводный офицер Дж. Х.Дж. Финн, взводный офицер Р.Л. Лоример и взводный сержант Дьюдни.


Оружейник проверяет 7,7-мм пулеметы, установленные в фюзеляже и нижних крыльях. Бортовая панель отсутствует, открывая доступ к пулемету. Фюзеляжные пулеметы имели боекомплект 600 выстрелов на ствол, были синхронизированы и вели огонь через диск винта. В крыльях пулеметы имели боекомплект 400 выстрелов на ствол. С правого пулемета в крыле снят обтекатель.


«Гладиатор Mk I» (K8027) 87-й эскадрильи. Обычная для эскадрильи черная полоса с зеленой «волной» на фюзеляже отсутствует. Летный офицер Фини на ином самолете участвовал в групповой демонстрации приемов высшего пилотажа в 1938 году. На правом крыле над пулеметом установлен фотопулемет G.22.


Лишь отдельные «Гладиаторы» бьии оснащены фотопулеметом G.22, установленным на правом крыле. Камера имела фокусное расстояние 25,4 см (10 дюймов) и апертуру 1:7,7. Фотопленка позволяла сделать до 120 снимков. Система работала от батареи напряжением 4 В и имела дистанционное управление.


Во время «Мюнхенского кризиса» английская истребительная авиация располагала:

Двумя эскадрильями «Харрикейнов» (полностью укомплектованных и подготовленных);

Пятью эскадрильями «Гладиаторов» (полностью укомплектованных и подготовленных);

Восемью эскадрильями «Гонтлетов» (полностью укомплектованных и подготовленных);

Тремя эскадрильями «Фурий I/II» Тремя эскадрильями «Демонов» (полностью укомплектованных и подготовленных).

Во втором эшелоне находились следующие части:

Две эскадрильи «Харрикейнов» (полностью укомплектованных и проходящих курс подготовки).

Одна эскадрилья «Гладиаторов» (в состоянии комплектации);

Одна эскадрилья «Гонтлетов» (частично укомплектованная);

Четыре эскадрильи «Демонов» (частично укомплектованные).

Хотя кризис быстро разрешился, командование истребительной авиации приняло решение усилить свои силы, поскольку вероятность войны оставалась высокой. Поскольку быстро подготовить большое число эскадрилий на новых самолетах «Харрикейн» и «Спитфайр» не представлялось возможным, пришлось формировать вспомогательные части, которые получали «Гладиаторы», выведенные из состава частей первой линии. Первой такой эскадрильей стала 607-я эскадрилья из графства Дархем.

Эскадрильи на «Гладиаторах» (5 в боеготовом состоянии) перебросили в район Лондона. 25-я эскадрилья перебазировалась на аэродром Нортхолт. Самолеты получили двухцветный камуфляж и бортовой код, начинающийся с «ZK». 54-я и 65-я эскадрильи также участвовали в системе ПВО Лондона, оставаясь на своей базе в Хорнчерче.


Пилот-офицер Э.Д. Кейн из 73-й эскадрильи на «Гладиаторе Mk I» (K7985), Дигби, 1937год. Кейн, как большинство старых летчиков, привык к открытой кабине, поэтому не стал закрывать фонарь самолета. С самолета сняты все четыре пулемета, вероятно причиной тому нехватка новых «Браунингов», выпуск которых еще только разворачивался в это время. Кейн стал первым асом Королевских ВВС. 5 июня 1940 года он погиб в катастрофе.



В 1938 году первые «Гладиаторы Mk I» прибыли в Палестину (80-я эскадрилья) и в район Суэцкого канала, где их использовали для борьбы с арабами. Самолет хорошо подходил для местных условий, поэтому начался выпуск специализированной тропической модификации истребителя. Например, в мае 1939 года 27 MU переделала 18 «Гладиаторов Mk I», доведя их к стандарту Mk II, после чего самолеты отправились в Египет.

В начале 1939 года эскадрильи первой линии в Англии начали получать первые «Спитфайры». 25-я эскадрилья часть своих «Гладиаторов» передала в 607-ю эскадрилью вспомогательной авиации, 54-я эскадрилья — в 603-ю эскадрилью. Самолеты 65-й эскадрильи отправили в Шоубери для консервации. Вскоре «Спитфайры» получила 72-я эскадрилья, которая также отправила свои «Гладиаторы» в Шоубери в распоряжение 27 MU.

Ранней весной 1939 года сформировали еще две эскадрильи на «Гладиаторах»: 605-ю (графство Уорвик» и 615-ю (графство Суррей). Обе эскадрильи входили в состав вспомогательной авиации.

К моменту вступления Великобритании в войну «Гладиаторы» находились на вооружении четырех эскадрилий Королевских ВВС (58 машин) в Англии, четырех эскадрилий на Ближнем Востоке и Северной Африки (152 самолета. Ожидалась поставка еще 97 «Гладиаторов», а 100 машин находились в учебных и ремонтных частях. Из этих 350 «Гладиаторов» — 250 участвовали в боях в течении первых 18 месяцев войны. Пилоты «Гладиаторов» заявили по меньшей мере 250 побед.

607-я эскадрилья в первые недели войны занималась патрулированием северо-восточного побережья Англии. С середины октября началось перевооружение части «Спитфайрами».

605-я эскадрилья летала на «Гладиаторах» обеих модификаций, а также располагала несколькими «Харрикейнами». В задачу эскадрильи входило ночное патрулирование южного побережья, взаимодействуя с прожекторными батареями в Саутгемптоне и Портсмуте. В октябре эскадрилья передала большинство «Гладиаторов Mk II» в 615-ю эскадрилью, а остальные машины до конца месяца попали в учебные части и на склады.

17 октября 1939 года в 12:40 тройка звена «В» 607-й эскадрильи в составе флайт-лейтенант Дж. Сэмпл, летный офицер Дж. Д. Крейг и взводный офицер У.Х.Р. Уитти получила приказ перехватить гидросамолеты противника. В 13:30 удалось обнаружить одиночный немецкий гидроплан в 25 милях от берега. Пилоты атаковали по очереди противника с задней полусферы и серьезно повредили Do 18, который, протянув несколько миль, сел на воду, а экипаж был снят английским траулером и взят в плен. Англичане потерь не понесли. В 14:10 машины вернулись в Аклингтон. Другая тройка того же звена поднялась в воздух в 13:30 и безрезультатно атаковала четыре немецких гидросамолета.


«Гладиатор Mk /» (K8009) из 80-й эскадрильи потерял шасси, Испаилия, Египет. Пилот истребителя, будущий ас Патпч, не только потерял левое колесо, но и повредил пропеллер. Закрылки полностью выпущены… «Гладиатор» был первым английским истребителем, оснащенным закрылками, которые улучшали взлетно-посадочные характеристики машины.


«Гладиатор Mk I» (K8026) из 87-й эскадрильи, апрель 1938 года. Правый плечевой ремень, которым пилот пристегивается к креслу, свешивается через борт кабины. Правый бортовой пулемет отсутствует. Два бортовых пулемета вели огонь через промежуток между двумя цилиндрами звездообразного двигателя. Позднее эту машину передали в 607-ю эскадрилью, которая базировалась в Мере иле, Франция в 1939/40 г.г.

Франция, 1940 год

Английский экспедиционный корпус во Франции со временем был усилен. В числе прочих частей, во Францию перебросили 615-ю и 607-ю эскадрилью на «Гладиаторах».

15 ноября 32 «Гладиатора» в сопровождении четырех самолетов AW «Энсин», двух «Сцилла», и по одному DH 86, «Авро Тен», «Фоккер» и «Магистра» перелетели Ла-Манш и приземлились в Мервилле. На новом месте «Гладиаторы» немедленно приступили к патрульным вылетам в район Мервилля. 20 ноября одна из троек 607-й эскадрильи заметила одиночный Не 111, но немецкий самолет, имевший преимущество в высоте, сумел уйти.

Проливные дожди превратили ВПП Мервилля в болото. До 13 декабря «Гладиаторы» оставались на земле. Лишь 6 декабря два «Гладиатора» 607-й эскадрильи сумели подняться в воздух и перелетели в Секлен, чтобы участвовать в смотре, проводимом королем Генрихом VI.

13 декабря обе эскадрильи перебазировались на аэродром Витри-ан-Атруа. Погодные условия оставались неблагоприятными. Дожди, перемежающиеся с заморозками, привели аэродром в негодность. Самолетам часто приходилось действовать с запасного аэродрома Сен-Энжельвер. Не обошлось и без аварий. 18 декабря один из пилотов 615-й эскадрильи разбился, пытаясь сесть на раскисший аэродром.

Новый год принес изменения в распорядок эскадрилий. Пилоты начали учиться сопровождать «Лисандеры» из 2-й и 26-й эскадрилий. Плохая погода стала причиной следующих аварий. Погибли двое пилотов 607-й эскадрильи, столкнувшись в воздухе, а один «Гладиатор» разбился при посадке.

В апреле пилоты начали подготовку к переходу на «Харрикейны», который планировалось провести в конце месяца. Но 10 мая Германия начала наступление через Бельгию и Голландию. «Гладиаторам» пришлось вступить в бой. Немецкая истребительная авиация, перебазировавшись на захваченные аэродромы, стала беспокоить английскую авиацию на севере Франции.

В четыре часа утра в воздух поднялась дежурная тройка «Гладиаторов», а в пять утра в воздухе были почти все исправные машины. В течение всей последующей недели обе эскадрильи не отдыхали ни минуты. 607-я эскадрилья действовала на севере Франции, добившись нескольких побед, но также потеряв часть машин и несколько пилотов. 15 мая 615-я эскадрилья располагала 12 боеспособными «Гладиаторами», а 18 мая поступило пополнение в виде девяти «Харрикейнов». 615-я эскадрилья до 18 мая потеряла 10 пилотов, а уцелевшие летчики занимались тем, что прикрывали эвакуацию английского экспедиционного корпуса из Дюнкерка, Кале и Булони. 18 мая обе эскадрильи завязали бой с немецкими истребителями Bf 109 и Bf 110 в районе Арраса и заявили несколько побед. На аэродроме самолеты были атакованы 9 немецкими бомбардировщиками, налетевшими с юго-запада. Бомбардировщики сбросили бомбы замедленного действия, а также обстреляли цистерны с бензином и стоявшие на земле самолеты. Англичане понесли болезненные потери, а аэродром вышел из строя. Периодически взрывающиеся бомбы заставили начать эвакуацию эскадрильи. Уцелевшие семь самолетов облили бензином и подожгли. Летчики прибыли в Булонь, откуда 21 мая на палубе парохода «Биариц» переправились в Дувр. Удалось спасти только три «Гладиатора» из 615-й эскадрильи. Одним из них был самолет N2306, на котором перелетел пилот «Лисандера» 16-й эскадрильи летный офицер Эйткен. Другим «Гладиатором» был истребитель с серийным номером N2304, а третьим — с бортовым номером KWoT. На третьем истребителе в Англию вернулся летный офицер Энтони Эйр, кавалер DFC.

607-я эскадрилья оставалась без самолетов до июля, когда ее оснастили «Харрикейнами».

615-я эскадрилья, вернувшись в Англию, прибыла на свою старую базу в Крейдон, где быстро получила «Харрикейны». 8 пилотов эскадрильи под командованием флайт-лейтенанта Дж. Дж. Сандерса, кавалера DFC, сформировали 23 мая в Мастоне так называемое звено «G». Звено, летая на «Гладиаторах», вплоть до 30 мая прикрывало корабли, уходящие из Дюнкерка. Позднее звено расформировали, а пилоты пересели на «Харрикейны». Точных данных о числе побед, одержанных «Гладиаторами» во Франции, нет. Можно предположить, что 607-я и 615-я эскадрильи в период с 10 по 20 мая сбили 72 немецких самолета и повредили еще 56. Многие из пилотов этих эскадрилий сражались в составе различных частей в районе Парижа и на западе Франции вплоть до 3 июня.


«Гладиатор Mk II» 615-й эскадрильи. Мереть, Франция, начало 1940 года. Самолет оснащен трехлопастным металлическим пропеллером «Фейри-Рид». Аварийная стартовая рукоятка вставлена в отверстие в левом борту. Все «Гладиаторы» оборудовались электростартером. Нижняя поверхность правого крыла белая, а левого — черная (Night FS37038). Механик замазал серийный номер самолета красной краской.


Gladiator Mk I двигатель «Меркурий» IX 830 л. с… двухлопастный винт


Gladiator Mk II двигатель «Меркурий» VIIIA 830 л. с., трехлопастный винт

Норвегия 1940 года

8 апреля 1940 года Германия вторглась в Норвегию, опередив тем самым английские планы уничтожить нейтральный в тот период порт Нарвик. Немецкое наступление успешно развивалось. Какие-то шансы остановить его англичане могли получить лишь с помощью авиации. Из Англии в Норвегию могли вылетать только тяжелые бомбардировщики «Веллингтон», «Уитли» и «Хемпден», и то при минимальной бомбонагрузке. Было решено перебросить в Норвегию одну истребительную эскадрилью Королевских ВВС. Выбор пал на 263-ю эскадрилью, оснащенную «Гладиаторами». Эта эскадрилья была изначально сформирована для отправки в Финляндию. Но Финляндия капитулировала раньше, чем англичане сумели вмешаться в ход конфликта. Кроме того, в расчет бралось то обстоятельство, что в Скандинавии уже находилось некоторое число «Гладиаторов», поэтому проблем с запчастями и техническим обслуживанием самолетов должно было быть меньше. Весной 1940 года 263-я эскадрилья была единственной боеспособной частью на «Гладиаторах» на территории Великобритании. Другая эскадрилья — 247-я — в это время была разделена на звенья и прикрывала небольшие острова в Ла-Манше.

263-я эскадрилья была сформирована 2 октября 1939 года и дислоцировалась в Филтоне, летая на «Гладиаторах Mk I». В задачу эскадрильи входило ночное прикрытие Бристоля и южного Уэльса. Командир эскадрильи Дж. У. Доналдсон. В начале 1940 года часть перевооружили «Гладиаторами Mk II». 12 марта Финляндия капитулировала, и эскадрилья перешла к выполнению обычных заданий. После высадки немецких войск в Норвегии, эскадрилью подняли по тревоге и приготовили для действий в Заполярье.

18 «Гладиаторов» перелетели в Скапа-Флоу 21 апреля. Позднее пилоты морской авиации перегнали машины на палубу авианосца «Глориес». Один истребитель из-за отказа двигателя упал в воду в 200 ярдах от корабля, к счастью пилота удалось спасти. Запасной самолет прибыл 22 апреля. Пилоты 263-й эскадрильи прибыли на борт авианосца в тот же самый день. Это были командир эскадрильи Дж. У. Доналдсон, флайт-лейтенант Р.С. Миллз, взводные офицеры Л.Р. Джейкобсен, С.Р. Макнамара, П.Х. Перди (канадец), М.А. Бентли, Карпентер, Уайетт-Смит, Хьюз, Маккензи, Ричарде, Крейг-Адамс, Хогг, сержанты Китченер, Уолл, Расселл, Милиган, Форест. 23 апреля авианосец вышел в море.


«Гладиатор Mk II» из 1411-го звена метеоразведки, Гелиополис, Египет, снимок времен Второй Мировой войны. На этих самолетах обычно летали египетские летчики. Опознавательные знаки египетские — бело-зеленые. Воздухозаборник карбюратора под кожухом двигателя оснащен воздушным фильтром «Воукс».


840-сильный двигатель Бристоль «Меркурий VIII». Девятицилиндровый, воздушного охлаждения. Под кожухом этот мотор не отличался от двигателя «Меркурий IX», стоявшего на «Гладиаторе Mk I». Отверстия на каждом цилиндре — выпускные клапаны. Каждый цилиндр оснащен двумя свечами. Черный железный картер и блестящие алюминиевые цилиндры.


Приборная доска «Гладиатора Mk II» отличалась от приборной доски на самолете Mk I. Шесть главных индикаторов собраны в центре. В верхнем ряду слева направо: спидометр, искусственный горизонт, указатель вертикальной скорости. Во втором ряду: альтиметр, компас, инклинометр. Тахометр находится в верхней части правой панели. Приборная панель выкрашена полуматовой черной краской, остальной интерьер кабины выкрашен серо-зеленой краской (Grey- Green FS34226).


На следующий день, когда «Глориес» был уже в 150 милях от побережья Норвегии, «Гладиаторы» поднялись в воздух. Полет совершался в двух звеньях по 9 машин, ведомых пикирующими бомбардировщиками «Скуа». В качестве аэродрома использовалось замерзшее озеро Лесяског, расположенное в 80 км к востоку от Аандалснес. Все самолеты приземлились на аэродроме в шестом часу вечера. Аэродром подготовила команда командира эскадрильи У. Стрейта, отправленного туда ранее. С помощью местного населения англичане сумели расчистить поверхность льда от снега. Однако аэродром был крайне плохо оснащен. Отсутствовали бензовозы, аккумуляторные тележки стояли без кислоты, на весь аэродром был только один оружейник. Какая-либо противовоздушная оборона отсутствовала, не было даже постов раннего оповещения. Отсутствовали и карты Норвегии, точнее, на 18 человек имелось всего четыре комплекта карт. Механиков тоже не было, пилотам приходилось самостоятельно готовить машины к вылету. 25 апреля из-за крепких морозов на подготовку двух «Гладиаторов» ушло более двух часов. Во время этих «приготовлений» над аэродромом появились пара немецких бомбардировщиков, сбросивших несколько бомб. До конца дня аэродром бомбило еще до 80 Не 111 и 8 Ju 88. Поскольку вся зенитная оборона аэродрома состояла из пяти пулеметов и двух «Эрликонов», немцы безнаказанно сыпали бомбами. Пилоты пытались подготовить к вылету хотя бы несколько машин, несмотря на постоянные бомбардировки. Наземный персонал, незнакомый с данным типом самолетов и напуганный бомбардировками, почти не помогал пилотам. В 7:45 взводный офицер Перди занял место в кабине первого подготовленного к вылету истребителя. Командир эскадрильи Доналдсон помогал ему запустить двигатель. В этот момент аэродром был атакован тройкой Не 111. Перди попытался взлететь. Близко упавшая бомба вызвала пожар на самолете. Перди успел выскочить из горящего истребителя, но получил ожоги. Двум другим «Гладиаторам» удалось взлететь. В тот же день Перди в ходе очередного налета занял место у зенитного пулемета и вел из него огонь. За мужество летчика представили к DFC.

Стало очевидно, что в таких условиях сохранить боеспособность эскадрильи не удастся. Пополнение боекомплекта и заправка одного самолета занимали полтора часа, поэтому истребители в основном стояли на земле. Удалось выполнить только несколько коллективных вылетов, в том числе на прикрытие наземных частей. Потеряв на земле 10 машин, эскадрилья сумела за сутки совершить 40 боевых вылетов. Пилоты заявили 6 подтвержденных и 8 вероятных побед.


«Гладиатор Mk I» (Кб 149) из 3-й эскадрильи, Кенли, 1937 год. Передняя часть кока демонтирована, большинство «Гладиаторов» эскадрильи летали без этой детали. Фонарь открыт, откинута и дверца на левом борту. Самолет несет все четыре пулемета. Эмблема эскадрильи изображена на фоне треугольного «флажка» на киле. K6149 разбился 24 января 1938 года, однако пилот, сержант Э.Г. Ломас успел благополучно выпрыгнуть с парашютом.


Тройка «Гладиаторов» (K6143, K61411 и K6142) из 72-й эскадрильи, Черч-Фентон. У всех трех самолетов диски колес выкрашены в один цвет, а у K6140 этим цветом дополнительно выкрашен киль. После начала войны англичане вместо троек, начали летать в парах и четверках.


26 апреля эскадрилья располагала только 5 исправными «Гладиаторами», которым пришлось покинуть изрытый бомбами аэродром. Самолеты продолжали совершать вылеты, но уже без успеха. На следующий день кончился бензин.

Вечером летчики сожгли последние три исправных «Гладиатора». Ночью эскадрилья погрузилась на транспорт «Дели-ус», на котором 1 мая вернулась в Скапа-Флоу. Как можно заметить, деятельность 263-й эскадрильи в Норвегии вряд ли можно признать успешной. Хотя летчикам удалось сбить несколько немецких самолетов, эскадрилья потеряла все свои 18 машин, причем почти все на земле. Это был тяжелый урок для английских штабных работников. Оказалось, что «Гладиаторы» почти не могли выполнять свою главную задачу — прикрытие сухопутных войск, поскольку основные усилия тратились на защиту аэродрома. Однако летчикам удалось разработать эффективную тактику борьбы с бомбардировщиками противника. Истребитель заходил в атаку из пике, концентрируя огонь по кабине, топливным бакам и двигателям бомбардировщика. Использовавшаяся прежде тактика атаки в горизонтальном полете из задней полусферы показала себя малоэффективной, так как требовала длительного обстрела противника. Медлительный «Гладиатор» не мог долго висеть на хвосте скоростных немецких бомбардировщиков.

Эта неудача привела к тому, что англичане эвакуировали гарнизон Трондхейма. Теперь союзники контролировали только один Нарвик.

Вскоре эту же эскадрилью было решено снова отправить в Норвегию, на этот раз для прикрытия Нарвика, где английские, польские, французские и норвежские части пытались овладеть портом, чтобы получить возможность эвакуироваться из Норвегии.


Один из «Гладиаторов Mk I» (K7957) 73-й эскадрильи, Дигби, Линкольншир, 1938 год. На фюзеляже и верхнем крыле нанесены желто-красные полосы — отличительный знак эскадрильи. Киль синий, что означает машину командира звена. Дверцы имелись по обоим бортам кабины, но летчики обычно пользовались только левой.


Два «Гладиатора Mk. I» 73-й эскадрильи (K7985 и K7965), Дигби, 1938 год. С самолетов сняты пулеметы, что было обычным делом перед войной. Пилоты обычно не закрывали фонарь, чтобы в нем не скапливались выхлопные газы.


«Гладиатор Mk I» (K7920) первоначально летал в составе 54-й эскадрильи, Горнчерч, 1937 год. Эмблема этой части видна на киле истребителя. В сентябре 1939 года машину передали 603-й эскадрильи, Тернхауз, Шотландия, а спустя месяц самолет попал в 152-ю эскадрилью в Аклингтон.


263-я эскадрилья получила 18 новых «Гладиаторов» в Тернхаузе и 7 мая 221 человек наземного персонала на борту эсминца «Хробры» прибыло в Сврин на севере Норвегии. Через четыре дня удалось доставить все оборудование в ближайший аэродром Бардуфосс. Другая часть эскадрильи вместе с запасными пилотами прибыла в Норвегию на палубе эсминца «Собески» и добралась до Бардуфосса 20 мая. Самолеты, как и прежде, доставили на авианосце «Глориес». Авианосец вышел из Скапа-Флоу 14 мая. Эскадрильей по-прежнему командовал командир эскадрильи Доналдсон. Среди пилотов было 12 ветеранов предыдущей операции, а также четверо новичков. Два звена, ведомые «Суордфишами», взлетели с палубы авианосца 21 мая. Во время перелета погода стремительно портилась. Один «Свордфиш» потерял ориентацию, поэтому сам самолет и одна из ведомых им троек разбились в горах Co-рейса. Остальные машины вернулись на авианосец. 22 мая восемь «Гладиаторов» прибыло на аэродром Бардуфосс. До конца дня летчики совершили 54 вылета. Крейг-Адамс сбил или, точнее, таранил одиночный Не 111, поскольку обломки его «Гладиатора» нашли в нескольких метрах от немецкого бомбардировщика. 23 мая прибыли остальные истребители с «Глориеса». Так на аэродроме оказалось 14 «Гладиаторов». Самолеты по одному совершали регулярные патрульные вылеты, пока сержант Уолл не провел 25-минутный бой с Do 17. Сержанту удалось в итоге сбить немецкий самолет, но из-за нехватки бензина англичанину пришлось прыгать с парашютом. Тогда было решено отправлять самолеты на вылет парами, что должно было повысить эффективность борьбы с бомбардировщиками. До 26 мая удалось перехватить три и несколько других бомбардировщиков. 25 мая был счастливым днем эскадрильи. В этот день пилоты сбили 3 Не 111, 2 Ju 52 и 2 Do 17.


Пилоты 54-й эскадрильи по тревоге занимают места в самолетах, учения 1938 года. Парашюты сковывали движения пилотов, поэтому в годы войны их обычно оставляли в кабине или на крыле. Парашют укладывался в специальную выемку в сиденье, образуя подушку, на которой сидел пилот. На хвостах «Гладиаторов» видны обозначения, указывающие на командиров разных уровней.


Полуразобранный «Гладиатор Mk I» (K7905) 80-й эскадрильи, Исмаилия, Египет, канун Второй Мировой войны. Механики не только снят крылья и бортовые панели, но также демонтировали оба фюзеляжных пулемета, масло- и бензобаки, а также органы управления. 80-я эскадрилья перебазировалась из Дебдена, Англия в Исмаилию в мае 1938 года.


«Гладиаторы Mk I» 73-й эскадрильи прогревают моторы, Дигби, 1938 год. Механики стоят рядом, ожидая команду выбить из-под колес башмаки. 73-я эскадрилья была одной из пяти эскадрилий «Гладиаторов», действовавших в Англии осенью 1938 года.


27 мая «Гладиаторы» участвовали в эвакуации Рогнума. 29 и 30 мая недостаточная активность гитлеровцев позволила эскадрильи перевести дыхание и отремонтировать поврежденные самолеты. Боеспособные машины в это время атаковали наземные цели. Было совершено 22 самолетовылета. С 31 мая «Гладиаторы» вместе с «Харрикейнами» из 46-й эскадрильи прикрывали Нарвик, где со 2 июня шла эвакуация. Истребители 263-й эскадрильи совершили 55 самолето-вылетов, а машины 46-й эскадрильи — 40. Удалось сбить девять самолетов противника, из них семь записали на свой счет «Гладиаторы». В тот день взводный офицер Л.Р. Джейкобсон провел бой с восемью немецкими бомбардировщиками, сбив три Не 111. Еще один Ju 88 разбился во время погони в горах, а один Не 111 получил тяжелые повреждения. В немецких документах есть свидетельство о потери сразу шести самолетов, однако результаты боя не до конца подтверждены.

На протяжении следующих трех дней стояла нелетная погода. 6 и 7 июня «Гладиаторы» и «Харрикейны» прикрывали эвакуацию и уничтожение порта Нарвика. 8 июня поступил приказ об эвакуации эскадрилий. 10 «Гладиаторов» и примерно то же число «Харрикейнов» перелетели на палубу авианосца «Глориес». Пилоты добровольно пошли на этот перелет, хотя самолеты не были оснащены крюками аэрофинишера, а летчики не имели опыта посадки на палубу. Тем не менее, желание спасти машины было сильнее страха попасть в аварию. Всего «Гладиаторы» совершили 389 самолетовылетов, провели 69 боев, заявили 26 побед. «Харрикейны» 46-й эскадрильи совершили 249 самолето-вылетов и заявили 11 побед. Часть пилотов возвращались на родину на борту других кораблей. «Глориес» в сопровождении эсминцев «Ардент» и «Акаста» пошел в Скапа-Флоу кратчайшим маршрутом, так как на корабле заканчивалось топливо. Палуба авианосца была загромождена севшими самолетами, поэтому корабль не мог выпускать в воздух и принимать машины. 8 июня английские корабли были перехвачены немецкой эскадрой, в состав которой входили линейные крейсера «Гнейзенау» и «Шарнхорст», а также тяжелый крейсер «Адмирал Хиппер». В 16:30 «Шарнхорст» открыл огонь по «Глориесу», а уже в 17:20 экипаж авианосца получил приказ покинуть обреченный корабль. Немцы потопили и оба эсминца. Из трех экипажей спаслось лишь 44 человека, которых подобрал голландский траулер. Эсминцам удалось добиться всего одного попадания в корму «Шарнхорста». Погибли все летчики 263-й эскадрильи, в живых остались только те, что плыли на других транспортах. Это были флайт-лейтенант Гулль, флайт-лейтенант Миллз, взводный офицер Хьюз и сержанты Миллиган, Китченер и Уолл.

Всего в двух турах в Норвегию 263-я эскадрилья заявила около 40 побед. Только два «Гладиатора» были сбиты в боях.


Три «Гладиатора Mk I» из 87-й эскадрильи (K7972, K8027, K7967) упражняются в плотном строю, середина 1938 года. Концы крыльев соединены резиновым жгутом. Самолеты пилотируют: летный офицер Фини (K8027), пилот-офицер Лоример (K7972) и сержант Дьюдни (K7967), Франция, июль 1938 года.


«Гладиатор Mk I» (K8027) 87-й эскадрильи у ангара, Дебден, /938 год. Диски колес и киль синие, что обозначает машину командира эвена «В». На киле изображена эмблема эскадрильи — змея в наконечнике копья.

Битва за Англию

В первые месяцы Битвы за Англию лишь одна эскадрилья первого эшелона летала на «Гладиаторах». Это была 247-я эскадрилья, прикрывавшая доки Плимута. Эскадрилья располагала 12 «Гладиаторами» и 18 пилотами. 1 августа 1940 года эскадрилью переформировали в Раборо. 13 августа эскадрилья достигла боеготовности. На «Гладиаторах» провели только две заметные операции, когда 26 октября и 6 ноября летчики пытались перехватить Не 111, но безрезультатно. Вскоре эскадрилью перевооружили «Харрикейнами».

Кроме того, шесть «Гладиаторов» было в составе 141-й эскадрильи, а в шести других эскадрильях «Гладиаторы» находились в резерве. Эти машины использовались для рутинного патрулирования, а также в качестве курьерских и учебных машин.

Ближний Восток (1938- июнь 1940 года)

Великобритания всегда считала Ближний Восток сферой своих национальных интересов и постоянно держала там войска. На вооружение ближневосточной группировки поступали самолеты, снятые с вооружения островных частей. Так произошло и с «Гладиатором». Первой эскадрильей на «Гладиаторах» на Ближнем Востоке стала 80-я эскадрилья.

«Гладиаторы» использовались на Ближнем Востоке еще раньше. Это были машины 3-й эскадрильи. Они прибыли в Египет 30 марта 1938 года. 80-я эскадрилья прибыла в Александрию в начале апреля. В составе эскадрильи служили такие пилоты, как взводный офицер П.Дж. Уайкенгем-Баррнс и взводный офицер М.Т.Ст-Дж. Паттл. В Египте эскадрилья расположилась в Абу-Сеуире. Там самолеты прошли модификацию. В крыльях вместо пулеметов «Льюис» установили новые «Браунинги». До конца 1938 года эскадрилья базировалась в Исмаилии. Выделенная тройка в составе летного офицера Х.Л.А. Брауна, Уайкхема-Баррнса и Паттла базировалась в Рамале. Эта тройка участвовала в операции «Эйрпин», проводимой против арабских повстанцев.

Другой эскадрильей, действовавшей в регионе, была 33-я эскадрилья. В задачу этой части входило воздушное прикрытие Каира, Иерусалима и западных границ Египта. С мая эскадрилью разделили на тройки. Одна из троек участвовала в операции «Эйрпин», другая базировалась в Лидде, Палестина. Прочие тройки действовали с баз в Гелиополе, Рамале, Исмаилии и Мерса-Марухе. В период «Мюнхенского кризиса» 33-я эскадрилья располагала 23 самолетами и была сконцентрирована в Гелиополе для защиты Суэцкого канала.

Третья эскадрилья на «Гладиаторах» носила номер 94. Ее сформировали на базе Хормаксар в районе Адена, а возглавил часть командир эскадрильи У.Т.Ф. Райтмен. Официальным днем формирования части считалось 26 марта 1939 года. Первоначально эскадрилья располагала восемью промежуточными «Си Гладиаторами» и восемью «Гладиаторами Mk I». «Си Гладиаторы» прибыли в Аден на палубе авианосца «Глориес» в декабре 1938 года. Однако обстановка сложилась так, что их пришлось передать Королевским ВВС. Эскадрилья имела задачей прикрытие порта Аден, а также взаимодействовать с сухопутными силами в случае нападения на Протекторат Аден.

Последней эскадрильей региона, летавшей на «Гладиаторах» была 112-я эскадрилья. Ее сформировали на борту авианосца «Аргус» в Саутгемптоне 16 мая 1939 года. Возглавлял часть командир эскадрильи Д.М. Сомервиль. 24 мая 25 «Гладиаторов Mk I» прибыли в Александрию и расположились на базе Хелван. Эскадрилья взаимодействовала со 113-й бомбардировочной эскадрильей на «Бленхеймах», а также поддерживала действия наземных частей.

Все эти части вели размеренную жизнь вплоть до июня 1940 года, пока Италия не вступила в войну на стороне Оси.


«Гладиатор Mk I» (K8004), доставленный в 72-ю эскадрилью в январе 1938 года. В мае 1939 года самолет передали 615-й эскадрилье, а в августе того же года — 605-й эскадрилье. В октябре 1939 года самолет в составе 263-й эскадрильи перебазировался в Филтон и был потерян в 1940 году в Норвегии.


«Гладиатор Mk I» (K7901) 80-й эскадрильи. Исмаилии, Египет, куда эскадрилья прибыла из Дебдена, Англия в мае 1938 года. Диски колес и киль выкрашены в два цвета, что указывает на машину командира звена. В 1940 году самолет передали 3-й австралийской эскадрилье.

Ближний Восток с июня 1940 года Мальта

Мальта всегда служила Великобритании важной опорной базой на Средиземноморье. В межвоенный период с небольшими перерывами на острове попеременно дислоцировалось несколько эскадрилий Королевских ВВС. Остров служил важной базой английского флота. На момент начала войны на Мальте не было ни одной истребительной эскадрильи. Имелось лишь несколько законсервированных запасных «Си Гладиаторов», доставленных туда авианосцем «Глориес». Военные моряки передали четыре машины на базу Калафрана, где из них составили истребительное звено. Звено базировалось на аэродроме Хал-Фар. Машины имели номера N5519, N5520, N5524 и N5531. Звено возглавил командир эскадрильи У.Д.Дж. Мичи. Часть получила название Стационарное звено «Хал-Фар». В звене первоначально летали трое пилотов: флайт-лейтенант П.Дж. Кибл, летный офицер У. Дж. Вудс и летный офицер П.У. Хартли. В конце апреля на остров прибыли еще трое пилотов: командир эскадрильи А.К. Мартин, флайт-лейтенант Берджиз, и летный офицер Дж. Уотерс. За ними последовали взводный офицер П.Б. Александер и сержант Дж. Н. Робертсон. Робертсон был единственным пилотом на острове, имевшим опыт полетов на «Си Гладиаторах». 1 августа 1940 года на острове сформировали 261-ю эскадрилью с базой в Луке. Эскадрилья летала на стандартных «Си Гладиаторах», с которых лишь сняли крюк аэрофинишера, надувную лодку и маркеры. Пилоты приступили к осваиванию техники, отрабатывали коллективные действия и взаимодействие с наземными частями. Тактика воздушного боя изучалась заметно меньше. В конце мая один из «Гладиаторов» получил повреждения при посадке. Это заставило командование расконсервировать еще два запасных «Гладиатора» (N5523 и N5529) и передать их на базу в Луке. Поврежденный самолет удалось вернуть в строй. 8 июня на Мальту прибыли первые «Харрикейны», однако вскоре их перебросили в район Суэцкого канала, оставив остров снова открытым с воздуха.

Таким образом, 10 июня 1940 года, в момент вступления в войну Италии, на острове находилось всего шесть боеспособных «Си Гладиаторов», из которых один находился в резерве в Хал-Фаре, а два других в Луке. Семеро пилотов 261-й эскадрильи успели к тому времени налетать на «Си Гладиаторах» по 80 часов и больше.

На следующий день над Мальтой появились итальянские бомбардировщики. Но, неожиданно для итальянцев, на перехват бомбардировщиков вылетело шесть истребителей. Большую роль в событиях сыграла радиолокационная станция на Мальте. Это была одна из двух РЛС, установленных за пределами Англии, о ее существовании не знал никто, за исключением узкого круга лиц.

«Гладиаторам» не удалось одержать побед и даже помешать бомбардировке доков Ла-Валетты. Истребители просто не могли активно противодействовать хорошим итальянским бомбардировщикам Савойя-Маринетти S.79. На следующий день итальянцы действовали уже под прикрытием истребителей Фиат CR.42 и Макки С.200 «Саэтта». Это были машины из 540-й эскадрильи и 60-й отдельной группы, базировавшихся на Сицилии.

Поскольку имевшихся истребителей не хватало для того, чтобы полностью устранить опасность бомбардировок, англичане применили тактику, позволявшую уменьшить прицельность бомбометания. Эту тактику применяли на протяжении двух последующих месяцев с большим успехом. Итальянцы впустую бросали бомбы, причинив небольшой урон, по крайней мере по сравнению с тем, что смогли в дальнейшем нанести бомбардировщики люфтваффе. Тактика заключалась в атаке итальянских бомбардировщиков сверху, в момент, когда самолеты готовились сбрасывать бомбы. Это вызывало замешательство у итальянцев и отрицательно сказывалось на точности бомбометания. Действия «Гладиаторов» укрепляли боевой дух жителей острова.

Первую победу 22 июня одержал командир эскадрильи Берджиз, который перехватил и сбил разведывательный S.79, который прилетел на Мальту следом за «Харрикейнами», перегоняемыми из Англии в Египет.


«Гладиатор Mk /» (LW-D) 607-й эскадрильи, Асворт, середина 19.19 года. Серийный номер закрашен. С осени 1938 года «Гладиаторы» получили камуфляж, под которым исчезли серийные номера. С сентября 1939 по май 1940 года 607-я эскадрилья базировалась в Мервиле, Франция.


Пилот забирается в кабину «Гладиатора Mk I» (K7914) 80-й эскадрильи, Исмаилия, 1940 год. Два механика готовят машину к патрульному вылету в район Суэцкого канала. Самолет еще серебристого цвета. Вскоре по прибытии в Египет, машины 80-й эскадрильи получили камуфляж. K7914 позднее служил в составе 1413-го звена метеоразведки в Рамале, Палестина.


Пилоты 615-й эскадрильи позируют пред «Гладиаторами Mk II», Мервиль, Франция. Самолеты с трехлопастными винтами «Фейри-Рид». Винты выкрашены в черный цвет, на лопастях желтые метки. 615-я и 607-я эскадрильи в мае 1940 года несколько недель участвовали в боях.


Трудно сказать, почему эта шестерка «Харрикейнов» не осталась на Мальте. Может быть потому, что самолеты перегоняли не летчики-истребители, а обычные пилоты транспортной авиации, кроме того, с самолетов были сняты пулеметы. Вероятно, в Египте необходимость в истребителях была не менее острой, чем на Мальте. Лишь 28 июня на Мальту прибыли четыре «Харрикейна», предназначавшиеся специально для защиты острова.

Боеспособность самолетов на Мальте постоянно падала. Стараясь выжать из машин все что возможно, пилоты злоупотребляли форсажем, что отрицательно сказывалось на ресурсе двигателей. 22 июня моторы двух истребителей уже полностью выработали свой ресурс. Было решено заменить их двигателями «Меркурий VII» от стоявшего на земле без дела «Бленхейма». Переделку прошли машины N5520 и N5519. Самолеты также получили винты изменяемого шага, что несколько уменьшило их максимальную скорость, но улучшило летные качества на больших высотах. На одном из переделанных истребителей командир эскадрильи Мичи приказал поставить в крыльях два дополнительных пулемета. Самолет прошел испытания, которые показали, что максимальная скорость упала до 200 миль/ч (322 км/ч). Переделке подвергся, вероятно, истребитель N5520. Оба самолета вскоре были уничтожены на земле. Вскоре боеспособность потеряли истребители N5529 и N5523, также из-за отказа двигателей. 25 июня два «Гладиатора» разбились при посадке в Хал-Фар. Было решено задействовать три резервные машины. На следующий день один из резервных истребителей разбился при рулежке.

В полдень 26 июня в боевой готовности находились только два «Гладиатора»: N5519 и N5524. Один из них вскоре сбил итальянский бомбардировщик S.79.

28 августа на остров доставили «Харрикейны», с этого момента «Гладиаторы» отошли на второй план. Последний самолет этого типа (вероятно, N5529) летал до января 1942 года.


«Гладиатор Mk II» (KW-T/N2308) летного офицера Энтони Эйра иэ 615-й эскадрильи, Франция, 22 мая. Он перегнал один из немногих уцелевших во Франции «Гладиаторов» в Редхилл. Серийный номер са. иолета шкрыт камуфляжем.


«Гладиатор Mk II» (JQ-M/N2308) в августе 1940 года передали в 247-ю эскадрилью. Роборо. Это была единственная эскадрилья «Гладиаторов», участвовавшая в Битве за Англию. До этого самолет служил в составе 615-й эскадрильи. Красно-бело-синий «fin flash» занимает всю площадь киля. Самолет оснащен двухлопастным винтом, обычным для «Гладиаторов Mk I».

Аден 1940-1941

После вступления в войну Италии активные боевые действия начала 94-я эскадрилья, базировавшаяся в Адене (Йемен). Боевые действия в районе Адена редко удостаиваются описания в исторической литературе. В этом районе итальянцы располагали истребителями «Фиат» CR.32 и бомбардировщиками S.81 «Пипистрелло», а также небольшим числом машин CR.42 «Фалько» и S.79 «Спарвьеро». Кроме того, Аден находился в досягаемости итальянской 41-й бомбардировочной группы, базировавшейся в Киренаике. Англичане располагали в Адене самолетами Виккерс «Винсент», «Уэллсли», разными модификациями «Хартов», ранними модификациями «Бленхейма», а также 94-й эскадрильей на «Гладиаторах».

Уже 13 июня «Гладиаторы» одержали первую победу. Летный офицер Хейвуд на «Гладиаторе» N2290 перехватил S.81 из 41-й группы и сбил его. В тот же день 94-я эскадрилья перехватила девятку S.79 из 44-й группы и сбила один бомбардировщик, потеряв один «Гладиатор».

18 июня Хейвуд прославился победой над итальянской подводной лодкой «Галилео Галилей», которая дрейфовала в Красном море недалеко от Адена. Хейвуд заметил субмарину и по рации вызвал помощь. Вскоре на место прибыл «Винсент» с глубинными бомбами и «Бленхейм» с обычными фугасами. Оба самолета атаковали итальянский корабль. «Бленхейм» сбросил бомбы мимо, а «Винсент» атаковал на столь малой высоте, что едва не стал жертвой собственных бомб. Хейвуд заметил, что итальянцы готовятся к погружению, и атаковал сам, добившись нескольких попаданий в рубку. К счастью, в этот момент в район боя прибыл старый английский буксир «Мунстоун», вооруженный 4-фунтовой пушкой. Буксир также добился попадания в рубку подлодки, кроме того, как выяснилось позже, у лодки к тому времени отказали рули глубины. Итальянцы выбросили белый флаг. Спустя несколько часов «Мунстоун» прибуксировал лодку в Аден.

Итальянская авиация активно действовала с баз в Эритрее, Эфиопии и Итальянского Сомали. Английское командование решило нанести ответный удар по аэродромам противника. 28 июня два «Гладиатора» (N2278 и N2294), которых пилотировали командир эскадрильи и взводный офицер Картер, ведомые «Бленхеймом» из 39-й эскадрильи, нанесли удар по топливным цистернам на аэродроме Макаака, и полностью их уничтожили. 2 июля шесть «Гладиаторов» атаковали уже сам аэродром Макаака. Командир эскадрильи на «Гладиаторе» N2283 и сержант Данвуди (N2279) заявили по одному сбитому CR.42. Кроме того, один CR.42 и два Ro.37 удалось уничтожить на земле. Налеты повторялись несколько раз. 13 июля в очередном вылете погиб взводный офицер Картер на N5587.

В конце июля итальянцы предприняли наступление на территории Английского Сомали. 24 июля часть машин 94-й эскадрильи перебазировались на аэродром Барбера, где перед ними поставили задачу прикрыть отступление английских войск. Несколько «Гладиаторов» в ходе этой операции были уничтожены на земле итальянскими бомбардировщиками, а остальные эвакуировались вместе с наземными частями в Аден 10 августа. До конца года «Гладиаторы» прикрывали Аден с воздуха, отражая налеты итальянцев. Однако за весь период не удалось перехватить ни одного итальянского бомбардировщика. 20 ноября командир эскадрильи на «Гладиаторе Mk II» (N5627) ночью при свете прожекторов перехватил S.79 и сбил его над Красным морем. Экипаж бомбардировщика выпрыгнул с парашютами. Пилотом сбитой машины оказался командир бомбардировочной группы. Это была последняя победа 94-й эскадрильи. В начале 1941 года ее перевооружили «Харрикейнами».

В это же время генерал Платт начал наступление из Судана. 16 марта удалось освободить аэродром Барбера. 94-я эскадрилья отправила туда 4 или 6 «Гладиаторов». До конца месяца эти машины прикрывали действия сухопутных войск. В начале апреля эскадрилья передала все имевшиеся 12 «Гладиаторов» 3-й южноафриканской эскадрилье, а сама переправилась в Египет, где 19 апреля расположилась в Амрия. Спустя несколько дней на аэродроме Исмаилия для 94-й эскадрильи были получены первые «Харрикейны».


Один из «Гладиаторов Mk II» 263-й эскадрильи (HE-G/N5641). На борту фюзеляжа кокарда типа «А. I» с широким желтим кантом. Серийный номер расположен на обычном месте — над и чуть вперед от горизонтального стабилизатора. Антенна растянута между двумя стойками: на киле и верхнем крыле.


Механики заправляют «Гладиатор» 112-й эскадрильи, Исмаилия, Египет, канун Второй Мировой войны. Бензин подается из автоцистерны. «Гладиатор» оснащен двухлопастным винтом.

Северная Африка, 1940 год

Со вступлением Италии в войну события в Северной Африке начали свое стремительное развитие. Великобритания располагала в Египте тремя эскадрильями «Гладиаторов». Это были 33-я, 80-я и 112-я. Кроме того, в этом районе находились два авианосца — «Илластриес» и «Игл» с «Гладиаторами» на борту.

В первые дни войны силы Содружества выступили к границе с Ливией. Воздушное прикрытие обеспечивала 33-я эскадрилья, дислоцированная в Мерса-Марухе.

«Гладиаторы» также нанесли удар по аэродрому противника в Сиди-Азиез.

14 июня звено из семи самолетов, ведомое командиром эскадрильи Д.В. Джонсоном, атаковало в районе Форт-Капуццо одиночный «Капрони» Са 310, сопровождавшийся тремя «Фиатами» CR.32. Взводный офицер В.К. Вудворд и сержант Крейг совместно сбили «Капрони», а летный офицер Э.Х. Дин сбил CR.32. Потерь англичане не понесли.

19 июня в Мерса-Марух прибыл первый «Харрикейн». Этот самолет не стали включать в состав какой-либо эскадрильи. Летал на «Харрикейне» летный офицер Уайкхем-Барнс. В первый же день «Харрикейн» совместно с четырьмя «Гладиаторами» из 33-й эскадрильи (командир эскадрильи Джонсон, флайт-лейтенант Дж. Э. Хоукинс, летный офицер А.X. Линч, сержант Грин), патрулируя район Матаан-Гаравала, атаковали группу из 12 «Фалько». В ходе боя Уайкхем-Барнс сбил один итальянский истребитель, а «Гладиаторы» — два других. Среди сбитых оказалась и машина командира итальянской группы. Сержант Грин на базу не вернулся. Пилоты 33-й эскадрильи до конца месяца заявили еще 7 побед. 29 июня взводный офицер Вудворд сбил два CR.32 в районе между Капуццо и Бардией. В этот период 33-я эскадрилья потерь не несла. Один из командиров звеньев получил ранение. Его место занял флайт-лейтенант М.Ст. — Дж. Паттл из 80-й эскадрильи.

4 июля из состава 33-й эскадрильи выделили 6 машин, которые отправили в Гаравалу. Их место заняло звено из 112-й эскадрильи, перебазировавшейся в Хелван. Прибыв в Гаравалу, два «Гладиатора», пилотированные взводным офицером Э.Дж. Вудсом и сержантом Л. Коттингемом, отправились в патрульный вылет в район Соллюма. Там англичане перехватили два CR.42 и сбили их. В тот же день патруль из шести «Гладиаторов» получил приказ атаковать итальянский аэродром в Менастире. Во время налета англичане заметили девять итальянских машин, начинающих взлет. Противник оказался захвачен врасплох. Взводный офицер А.К. Уорчестер заявил четыре победы, флайт-лейтенант Коттингем — две, а летный офицер Р.Х. Смит, взводный офицер Р.Дж. Беннет и взводный офицер Вудс — по одной. На обратной дороге летному офицеру У.Б. Принс-Оуэну пришлось прыгать с парашютом, когда его поврежденный зенитным огнем «Гладиатор» окончательно потерял управление.

Другая интересная страница боевого журнала 33-й эскадрильи датирована 24 июля. В тот день шесть «Гладиаторов», ведомых Паттлом, атаковали группу из 18 итальянских самолетов (бомбардировщики и истребители сопровождения) в районе Соллюма. Англичанам удалось сбить четыре итальянские машины. 25 июля четыре «Гладиатора» перехватили семь итальянских самолетов и сбили пять из них. Паттл в том бою заявил три победы.

В конце месяца 33-я эскадрилья перебазировалась в Хелван, а ее место заняла 80-я эскадрилья.

В течение первых шести недель войны 33-я эскадрилья заявила 38 подтвержденных побед и уничтожила на земле еще 20 самолетов противника. Эскадрилья потеряла восемь самолетов и четырех пилотов. В сентябре последние «Гладиаторы» часть передала 3-й австралийской эскадрильи.

80-я эскадрилья перебазировалась в Сиди-Баррани. 1 августа часть располагала 17 самолетами, в основном «Гладиаторами Mk I» и несколькими египетскими «Гладиаторами Mk II». 4 августа эскадрилья весь день занималась сопровождением разведывательных «Лисандеров» из 208-й эскадрильи. Четыре «Гладиатора», пилотированные Паттлом, Уайкхем-Барнсом, взводным офицером Г. Ланкастером и сержантом Рыо, сопровождали «Лисандеры» 208-й эскадрильи в район Бир-Таиб-эль-Эс, когда их атаковали 17 «Фалько», сопровождавших 10 «Бреда 65». Паттл в первой же атаке сбил один CR.42 и «Бреду». Вскоре к бою присоединились еще 12 CR.42. Сержант Рью был сбит, Паттлу пришлось прыгать с парашютом, когда у его поврежденного самолета отказали пулеметы. Уайкхем-Барнс также выпрыгнул с парашютом. Оба приземлились на территории, контролируемой итальянцами. Всю ночь пилоты шли, пока не пересекли линию фронта.

80-я эскадрилья расквиталась за это поражение 8 августа. В ходе свободной охоты, проводимой силами 13 «Гладиаторов», в районе Эль-Гоби англичане перехватили 27 CR 42. В бою пилоты 80-й эскадрильи заявили 9 подтвержденных и 6 вероятных побед, потеряв две машины и одного пилота (второй выпрыгнул с парашютом).

И без того большие потери итальянцев увеличились с появлением у англичан истребителя «Харрикейн». В результате Регия Аэронавтика прекратила активные действия над Северной Африкой. 7 сентября 80-я эскадрилья уступила место 112-й эскадрильи, а сама перебазировалась в Порт-Судан и Хартум. 13 «Гладиаторов» 80-й эскадрильи проводили длительное монотонное патрулирование в поисках итальянских самолетов.


«Гладиатор Mk I» вероятно из 80-й эскадрильи, Исмаилия, Египет, 1940 год. Верхний камуфляж Dark Green/Light Earth, нижний Aluminum. Серийный номер закрашен. В эскадрилье начат камуфлировать самолеты после того, как 10 июня 1940 года Италия объявила Великобритании войну.


В пустыне фонарь обычно закрывали чехлом, чтобы кабина не нагревалась на солнце. Двигатели также закрыты чехлами, чтобы двигатель не забивало пылью. Это машины 80-й эскадрильи, Амрия, Египет, 1940 год. Все самолеты несут камуфляж Dark Earth/ Dark Green, нижняя сторона крыльев выкрашена в белый цвет. На хвосте виден серийный номер. Позднее эту машину передали Греции, но вскоре самолет был уничтожен на аэродроме во время напета бомбардировщиков люфтваффе.

Греция 1940-1941

В конце лета стало ясно, что Италия не ограничится Северной Африкой, а нападет на Албанию и Грецию. Поэтому англичане отправили в Грецию две эскадрильи «Гладиаторов» и три «Бленхеймов». Однако самолеты опоздали к началу кампании. Первой прибыла в Грецию 80-я эскадрилья, это случилось в конце ноября. Перед отправкой в Грецию эскадрилья получила 16 «Гладиаторов Mk II». Самолеты своим ходом перелетели в Грецию 17 ноября. Эскадрилья должна была поддерживать действия греческой армии на юго-западе Греции вдоль границы с Албанией. Эскадрилья базировалась в Парамифии. Вскоре часть перебросили на аэродром Триккала, поскольку база в Парамифии оказалась перегруженной. С новой базы 80-я эскадрилья могла как поддерживать наземные части, так и перехватывать итальянские бомбардировщики, шедшие бомбить Афины. Англичане действовали активно и до конца года заявили около 40 побед, потеряв всего шесть истребителей. В середине декабря зарядили дожди, и самолеты сутками стояли на земле. Когда взлетно-посадочная полоса окончательно раскисла, эскадрилья перелетела в Лариссу, где на аэродроме имелась лучшая система дренажа.

В конце 1940 года в Грецию прибыли первые машины 112-й эскадрильи, находившейся в этот момент в состоянии перевооружения. 12 «Гладиаторов» эскадрильи также разместились на аэродроме в Лариссе. В январе погода не улучшилась, авиация обеих сторон полностью прекратила полеты. Едва погода улучшилась, итальянцы снова активизировались. 9 февраля произошло большое воздушное сражение. В нем с английской стороны участвовали 14 «Гладиаторов» из 80-й эскадрильи, а с итальянской — 40 «Фалько» из 363-й, 364-й и 365-й эскадрилий 150-й группы. Итальянские самолеты действовали с аэродромов Агирокастрон, Тирана и Валона. «Гладиаторы», ведомые флайт-лейтенантом Паттлом в районе Янины заявили пять подтвержденных и три вероятные победы без потерь со своей стороны. За эту победу флайт-лейтенант Паттл был представлен к DFC.

В феврале в Грецию прибыла третья эскадрилья «Гладиаторов» — 33-я. Эта часть также еще не завершила переход на «Харрикейны». Как свидетельствуют многочисленные документы, 80-я и 112-я эскадрилья в последние дни февраля летали как на «Харрикейнах», так и на «Гладиаторах». Паттл принял командование звеном «В» 80-й эскадрильи, оснащенным «Харрикейнами».

В феврале состоялся любопытный эксперимент. Паттл на один из «Гладиаторов» установил 12 свистков, предназначенных для авиабомб. С высоты 4000 футов (1200 м) Паттл спикировал на палатку, где находилась офицерская столовая. Эффект был потрясающий. Все пилоты, находившиеся в палатке в панике бросились врассыпную. Паттл еще несколько раз пикировал на аэродром, выводя машину в горизонтальный полет на высоте всего 6 метров! В последний раз он так разогнался, что при выходе из пике, отвалились кожухи крыльевых пулеметов. Так Паттл доказал эффективность свистков в качестве психологического оружия, однако установить их на самолеты не удалось, так как весь имевшийся запас уже смонтировали на авиабомбы.


«Гладиатор Mk II» (RT-Z/N5853) из 112-й эскадрильи. С началом боевых действий на Средиземноморье, англичане спешно закамуфлировали находившиеся в Египте самолеты. Канистра с песком служит в качестве якоря. Ручка отведена в крайнее заднее положение, в результате рули высоты отклонились вверх.


Механики поднят этот «Гладиатор Mk I» (L7619) из 112-й эскадрильи для ремонта, Судан, начало 1941 года. Бортовые панели сняты. Окраска самолета серьезно повреждена солнцем и песком.


До 20 апреля Паттл довел свой боевой счет до 30 побед, из которых большинство одержал на «Гладиаторе». 20 апреля Паттл погиб над Мегарой. К тому времени он уже возглавляли 33-ю эскадрилью.

Наиболее эффектная битва разыгралась над Грецией 28 февраля, когда 16 «Харрикейнов» и 12 «Гладиаторов» из 33-й, 80-й и 112-й эскадрилий совершали боевое патрулирование вдоль шоссе на Саранду и в районе Аргирокастрон-Валона-Тепелини. В ходе вылета англичане перехватили группу из 50 итальянских самолетов. Это были «Фиаты» BR 20, «Фалько» и «Фреччия». Англичане, пользуясь преимуществом в высоте, атаковали итальянцев со стороны солнца, захватив противника врасплох. В течение нескольких минут итальянские самолеты один за другим падали на землю. «Харрикейны» рассеяли противника, а «Гладиаторы» преследовали отдельные уходящие самолеты. В ходе полуторачасового боя англичане заявили 27 подтвержденных и 11 вероятных побед.

В марте 33-я и 80-я эскадрильи получили приказ полностью перейти на «Харрикейны», а «Гладиаторы» передать в 112-ю эскадрилью. Позднее 112-я эскадрилья вернулась в Египет, оставив свои машины грекам на базе в Парамифии. Однако 19 апреля немецкая авиация нанесла по аэродрому массированный удар, уничтожив на земле все оставленные «Гладиаторы». Капитуляция Греции и поспешная эвакуация экспедиционного корпуса привела к большим потерям в материальной части. Лишь несколько самолетов удалось перегнать на Крит. Это были 3 «Фульмара», 4 «Гладиатора», 7 «Харрикейнов». Два из четырех «Гладиаторов» были Mk II, присланные в Грецию для пополнения 112-й эскадрильи. Два других были «Си Гладиаторами» (N5513 и N5535). Пятый «Гладиатор» прибыл на Крит из Египта. Самолеты участвовали в обороне острова, действуя с аэродрома Малеме. 11 и 12 мая летный офицер Вудс и взводный офицер Уинсленд из 33-й эскадрильи на «Гладиаторах» провели бой с немецкими самолетами, но о результатах ничего не известно. «Си Гладиаторы» были уничтожены на земле в ходе атаки люфтваффе, тогда как оставшиеся три «Гладиатора Mk II» (N5821, N5831 и N5825) перелетели в Египет после потери острова.


«Гладиатор Mk II» (N5821) 6-й эскадрильи эвакуируется на грузовике. Пропеллер снят, мотор закрыт брезентом. В условиях ограниченного снабжения англичане старались возвращать в строй все самолеты. Под крыльями видны четыре замка для подвески бомб.


Грузовиком эвакуируется другой «Гладиатор Mk II». Самолет сравнительно цел. Закрылки остались выпущенными. Часто поврежденные машины не восстанавливали, а раскулачивали на запчасти.


Пропеллер «Ротол» в порядке эксперимента установили на «Гладиатор Mk I» (вероятно K8040) в 1939 году. Оценивалась прочность деревянных лопастей и устойчивость окраски при разном шаге винта.

Ирак 1941

Как уже выше говорилось, 94-я эскадрилья в апреле 1941 года подготовился переходить на «Харрикейны» и отдала свои «Гладиаторы» южноафриканским частям. В конце апреля поступил приказ собрать все имеющиеся «Гладиаторы» и немедленно перебазироваться в Хаббанию в Ираке. Английская база в Хаббании существовала на основании англо-иракского соглашения 1934 года. Антианглийское восстание, поддержанное Германией, заставило англичан перебросить в Ирак все силы, какие только имелись под рукой. Когда командир 94-й эскадрильи Уайтмен прибыл 1 мая на базу, там было пять «Гладиаторов» (2 Mk I — К7616, К7899 и 3 Mk II — N5777, N5780 и N5857) разной степени разукомплектованных. Вместе с командиром в Ирак прибыли четверо пилотов: флайт-лейтенант, сэр Р.А. Макроберт, летный офицер Дж. Д.Ф. Хертидж, сержант Л.Э. Смит и сержант У.Г. Данвуди. 4 мая удалось вернуть самолеты в строй. Отряд Уайтмена стал называться Ударным авиаотрядом «Хаббания». «Гладиаторы» патрулировали окрестности базы. Иногда парами вылетали на разведку в район Багдада и Рашида. 13 мая во время одного из разведывательных вылетов вместе с «Бленхеймом» из 84-й эскадрильи, англичане были перехвачены немецким Bf 110, вылетевшим из Мосула. 16 мая три Не 111 из 4./KG 4 атаковали Хаббанию. Их перехватил летный офицер Херртидж на К7616. Он сбил один Не 111, но и сам погиб под огнем немецких бортовых стрелков. На следующий день пилоты 94-й эскадрильи получили возможность расквитаться. Сержанты Смит на N5777 и Данвуди на К7899 во время разведывательного вылета в сторону Рашида перехватили два Bf 110 и после короткого боя сбили оба немецких самолета. 22 мая во время налета на немецкий аэродром погиб сэр Р. Макроберт.


Фюзеляж «Гладиатора Mk II» (14590}) в одно.» из ангаров, Англия, 1951 год. Этот самолет и «Гладиатор Mk I» (L8032) был получен Вивом Беллами в учебно-ремонтной части годом раньше. В начале 50-х годов он восстановил L8032, используя части от N5903. Позднее Беллами зарегистрировал самолет как G-AMRK и некоторое время летая на нем.


С 1939 года «Гладиаторы» летали в частях метеоразведки. Этот «Гладиатор Mk II» (B/S2309) входил в состав 1401-го звена метеоразведки, базировавшегося в Берчем-Ньютон, Англия, 1943 год. У самолетов метеоразведки на правом борту стояла высокая радиоантенна. Для метеорологической разведки «Гладиаторы» использовались до начала 1945 года.


Вив Беллами продал восстановленный им «Гладиатор Mk I» (G-AMRK/L8032) фирме «Глостер» в 1953 году. Этот самолет носил гражданский бортовой номер до 1956 года, когда его реставрировали, вернув ему пулеметы, прицел и радиостанцию. Затем самолет окрасили по правилам принятым до войны в 72-й эскадрильи и подарили его 7 ноября 1960 года Шаттлуорт Траст Коллекшн. Самолет до сих пор находится в боеготовом состоянии и совершает показательные полеты.


В конце мая восстание в Ираке захлебнулось. Английские войска подошли к Багдаду. Наземные силы сопровождали «Одаксы» из 4 FTS и два «Гладиатора». 29 мая «Одаксы» поддерживали атаку на иракские позиции под Хан-Нуктой, когда их атаковали два «Фиата» CR. 42. «Гладиатор» (N5777) сопровождения, пилотированный командиром крыла Уайтмена без труда перехватил «Фиаты» и сбил один из них. Это было последняя победа «Гладиатора». Через два дня отряд Уайтмена вернулся в Исмаилию, а 1 июня 94-я эскадрилья завершила переход на «Харрикейны».

Следует также упомянуть о применении «Гладиаторов» в Сирии. Звено «Гладиаторов», называемое звено «X», дислоцировалась в Хайфе. Первоначально в составе звена были два «Гладиатора Mk I» (K7907 и К8048), позднее туда прибыли еще два (К7899 и N5857). Позднее звено вошло в состав 127-й эскадрильи и перебазировалось на аэродром Тахуне-Гумак. «Гладиаторы», дислоцированные там, действовали против французских «Девуатенов», но точных данных на этот счет нет.

Из запасных «Гладиаторов», хранившихся на складе в Исмаилиии, сформировали две эскадрильи. Это была 261-я эскадрилья, которая после тяжелых боев на Мальте проходила переформирование в Шайбе. 1 июня 1941 года, возглавляемая командиром эскадрильи Э.М. Мейсоном, эскадрилья силами четырех «Гладиаторов Mk I» провела налет на базу Ахваз. В июле эскадрилья получила «Харрикейны».

Последней боеспособной эскадрильей на «Гладиаторах» в Юго-Западной Азии была 6-я эскадрилья. К началу войны часть располагала несколькими «Лисандерами» и «Харрикейнами». В июне эти самолеты вывели из состава эскадрильи для модификации. Вместо них часть получила 11 «Гладиаторов Mk II». Семь из них находились в Вади-Хальфе, а четыре — в Куфре. «Гладиаторы» сопровождали «Лисандеры» в разведывательных полетах. Лишь один раз англичане входили в соприкосновение с итальянцами. 26 октября удалось перехватить одиночный «Пипистрелло», однако сбить итальянский бомбардировщик «Гладиаторы» не смогли. Последнего «Гладиатора» эскадрилья передала на склад в Исмаилии в январе 1942 года.


«Гладиатор Mk I» (K6129) ранней серии садится на палубу авианосца «Корейджес», 1938 год. Сачолет использовался для пробных посадок ни палубу в Мартлсхем-Хит и Уорти-Даун. По результатам этих испытаний в 1939 году был создан «Си Гладиатор».


«Гладиатор Mk II» (N5517) был переделан в 1939 году в «Си Гладиатор». Под фюзеляжем была подвешена спасательная лодка, узел крепления катапульты и крюк аэрофинишера. Самолет служил в составе 801-й эскадрильи с 21 марта 1939 года.

Части метеоразведки

В октябре 1942 года по данным Министерства авиации Великобритания располагала 62 «Гладиаторами». Самолеты эти служили в частях и использовались по-разному. Многие из них находились в составе отрядов метеоразведки.

Метеорологическая служба «Гладиаторов» началась в 1939 году. Две части в Даксфорде и Олдергруве получили «Гладиаторы». Самолеты раз или два в день проводили наблюдения над Северной Ирландией и Северным проливом. В Олдергруве базировалось 1403-е звено метеоразведки. Номер звену присвоили в марте 1941 года. «Гладиаторы» служили в этой части с 25 марта 1939 года по январь 1945 года. Всего звено использовало девять «Гладиаторов». «Гладиаторы Mk II» с номерами N5590, N5591, N5592 и N5593 звено получило уже в мае 1941 года. Два из них разбились при посадке в сложных метеоусловиях. Вместо них звено получило машины с номерами N5637 и N5576. Позднее в звено прибыли «Гладиаторы» N5900, N5575 и еще одна машина, номер которой неизвестен. В ноябре 1944 года три самолета (N5900, N5575 и N5576) передали в 226 MU. Последний полет на «Гладиаторе» провел летный офицер Р.Л. Брамли 7 января 1945 года. Полет совершался на полученном еще в 1939 году «Гладиаторе» N5592. Самолет летал на протяжении шести лет, налетал более 3400 часов и пережил две аварии. Всего в звене «Гладиаторе» налетали 14760 часов.

В Даксфорде, а затем в Берчем-Ньютон, базировалась 1401-я эскадрилья метеоразведки. Часть сформировали в марте 1941 года. В августе звено развернули в 521-ю эскадрилью метеоразведки. Эскадрилья летала на самых разных самолетах, в том числе Локхид «Гудзон», Бристоль «Бленхейм», «Спитфайр», «Москито», Майлз «Мастер», «Тайгер Мот», Майлз «Ментор». Наконец, в составе эскадрильи было звено из шести «Гладиаторов». Самолеты вылетали на разведку парами. Один шел вдоль побережья на высоте 6000 футов (около 1800 м), а другой — на высоте 24000 футов (более 7300 м), проводя синхронные замеры. В августе 1943 года эскадрилья перебазировалась в Манстон и целиком пересела на «Спитфайры».

Третьей частью метеоразведки, летавшей на «Гладиаторах» было 1403-е звено. Звено сформировали в начале 1943 года в Майлденхолле. В составе звена имелись два «Гладиатора Mk II» (N5630 и N5717). В мае 1943 года звено перебазировалось на Гибралтар. Вскоре разбился N4530, а N5717 вышел из строя, а отремонтировать его не представлялось возможным из-за отсутствия запчастей. В августе 1943 года звено расформировали.

За пределами Европы действовало девять эскадрилий метеоразведки: 1411-я, 1412-я, 1413-я, 1414-я, 1415-я, 1560-я, 1561-я, 1562-я и 1563-я.

Первым из перечисленных было сформировано 1 декабря 1941 года в Хартуме 1412-е звено. Звено располагало пятью «Гладиаторами Mk I»(K6140, K7951, К8001, N5828 и N5831). Самолеты находились в действующих частях с 1937 года, сначала в 72-й эскадрильи, а потом в 33-й эскадрилье.

Также в декабре 1941 года появились два других звена: 1411-е в Гелиополе и 1413-е в Рамале. 1411-е звено располагало восемью «Гладиаторами» до середины 1943 года, тогда как 1413-е звено до мая 1944 года летало на девяти «Гладиаторах», а затем пересело на «Харрикейны». Временами звено действовало с аэродрома Никосии на Кипре.

В декабре 1942 года сформировали 1560-е звено. Звено базировалось в Майдугури, Нигерия. Хотя формально звено появилось 6 декабря, первые машины N5622, N5625 и N5682 поступили лишь в мае 19423 года. Следующие звенья формировались уже в 1943 году.

1414-е звено сформировали в Истлейфе. Восточная Африка. Звено летало на «Гладиаторах» и «Гонтлетах».

1415-е звено возглавлял флайт-лейтенант П.К. Хамфрис. Звено находилось в Хаббании. В распоряжении звена имелся один «Гладиатор» К6147, который разбился при посадке 18 октября 1943 года. Кроме того, в звене имелся «Джипси Мот» и несколько «Харрикейнов».

1561-е звено сформировали в середине 1943 года. Звено дислоцировалось в Икее, Западная Африка. В звене имелись три «Гладиатора», на которых звено летало до мая 1944 года.

1562-е звено располагало четырьмя «Гладиаторами» и дислоцировалось на аэродроме Ватерлоо в Сьерра-Леоне. «Гладиаторы» применялись в звене вплоть до июня 1944 года.

1563-е звено дислоцировалось в Бенине (Киренайка) и до октября 1943 года использовало три «Гладиатора Mk I».


GLOSTER SS.37


GLADIATOR Mk.I


GLADIATOR Mk.I


GLADIATOR Mk.I


GLADIATOR Mk.II


SEA GLADIATOR


GLADIATOR Mk.I тропический


GLADIATOR Mk.II метео самолет


Термометр на левом подкосе с внутренней стороны


J8 GLADIATOR шведский


GLADIATOR Mk.I норвежский


GLADIATOR Mk. II финский


Слева: GLOSTER SS.37

Справа: GLADIATOR Mk. I


Слева: GLADIATOR Mk. II, SEA GLADIATOR

Справа: GLADIATOR Mk. I


Слева: GLOSTER SS.37

Справа: GLADIATOR Mk. I


Слева: GLADIATOR Mk. II

Справа: SEA GLADIATOR


GLOSTER SS.37


WATTS — SS.37.GLADIATOR Mk. I


GLADIATOR Mk. I


FAIREYREED GLADIATOR Mk II, SEA GLADIATOR


GLADIATOR Mk. I


GLADIATOR Mk. II


DE HAVILLAND SEA GLADIATOR на Мальте


SEA GLADIATOR



Прочие части (второй эшелон)

Многие «Гладиаторы» использовались для связи, подготовки пилотов и в других вспомогательных целях.

18-я эскадрилья (бомбардировочная), дислоцированная с июня 1940 года во Франции, летала на «Бленхеймах VI», а также располагала по меньшей мере десятью «Гладиаторами», которых использовали для защиты аэродрома и для курьерской связи.

Многие звенья противовоздушной обороны аэродромов летали на «Гладиаторах». Например, в ходе Битвы за Англию «Гладиаторы» защищали аэродромы Тернхауз и Вест-Райнхем.

Многие «Гладиаторы» находились в составе учебных частей Королевских ВВС.

Несколько, вероятно шесть, «Гладиаторов» из 150 было потеряно вместе с морскими транспортами, на которых они перевозились (главным образом, на Ближний Восток).

По меньшей мере два «Гладиатора» использовались для калибровки РЛС в Тунисе и на Сицилии в 1943–1944 г.г.

«Гладиаторы» имелись в составе следующих частей:

239-я эскадрилья: N2304 (HBoG) применялся для пристрелки зенитной артиллерии.

Звено ПВО Шетландских островов: N2266, N5642, N5643, N5701, N5716, N5901.

Звено в Тернхаузе: N5693, N5714, N5720, N5894.

Звено в Адене: N5910, N5911, N5913, N5916, N5917, N5918.


«Си Гладиатор» (N5525) в пробном полете, начало 1939 года, матерчатые поверхности покрашены серебристой краской, дюралевые листы неокрашены. В мае 1939 года N5525 отправили в Калафрану, Мальта. Там самолет разобрали на запчасти, чтобы отремонтировать другие «Гладиаторы».


Sea Gladiator

«Морские Гладиаторы»

В 1935 году Королевский ВМФ сформулировал требования к палубному самолету общего назначения, который мог бы быть разведчиком, истребителем, а также легким бомбардировщиком. В соответствии с этими требованиями появился самолет Блэкберн «Скуа». Командование ВМФ не ощущало необходимости иметь на вооружении флота специализированный истребитель. Однако в 1937 году Адмиралтейство все же решило обзавестись подобной машиной. «Скуа» на роль истребителя не подходил. В качестве выхода предложили воспользоваться каким-либо истребителем Королевских ВВС, уже существующим или только проектируемым. Таким самолетом оказался «Фульмар», который создавался в рамках проекта Р.4/34 (0.8/38). Мюнхенский кризис заставил англичан усилить свою авиацию, в том числе и морскую. В качестве шага в этом направлении было решено создать палубную модификацию «Гладиатора».

Первые «Гладиаторы», переданные на флот, получили название «Си Гладиатор (интерим)» — переходный. Это были первые 38 «Гладиаторов Mk II», выпущенные заводом в Брокворте. Самолеты с номерами N2262-N2302 оставили на заводе для переделки. В ходе переделки истребителям усилили хвостовую часть фюзеляжа, под которым закрепили V-образный крюк аэрофинишера. Также самолеты получили флотскую радиостанцию Т.К.9, а спидометр откалибровали в узлах.

Тринадцать первых «Си Гладиаторов» прибыли в декабре 1938 года на базу Уорти-Даун для ознакомления с ними пилотов. Остальные машины распределили по базам Королевского ВМФ в Хатстоне, Истлейте и Донибристле. Несколько самолетов выслали в Аден, чтобы пополнить экипажи авианосцев Индийского океана.

Вскоре завод «Глостер» получил заказ на выпуск полной модификации «Си Гладиатора», оснащенной спасательной шлюпкой и креплением под катапульту. Контракт, подписанный в июне 1938 года, предусматривал поставку 60 самолетов, соответствующих спецификации F.36/37 — «Гладиатор Mk II».

Самолеты этой серии имели номера N5500-N5549 и N5565-N5579. Заказчик получил машины в начале 1939 года. До апреля на самолетах невозможно было пользоваться пулеметами в крыльях из-за нерационально подвешенного контейнера со спасательной лодкой.

Любопытная ситуация возникла и с винтом самолета. Проходившие испытания в Мартлсхем-Хите и Уорти-Даун, показали, что трехлопастный винт не отвечает требованиям, предъявляемым палубным истребителям, поскольку приводил к росту стартовой и посадочной скорости. Первые испытания на «Гладиаторе Mk I» K8039 показали преимущество винта типа «Уоттc». Однако у трехлопастного винта «Фейри» уменьшили шаг, что устранило имевшийся недостаток. Поэтому серийные машины получили трехлопастные винты «Фейри-Рид», несмотря на критику пилотов, отдававших предпочтение двухлопастным винтам «Уоттc».

Позднее выяснилось, что из 72 «Си Гладиаторов», числившихся за Адмиралтейством в середине 1939 года, более 40 имеет винт «Уоттc».

Кроме четырех «Си Гладиаторов», которые проходили испытания на авианосце «Корейджес» в марте 1939 года, первой морской эскадрильей, оснащенной этими истребителями, стала 801-я эскадрилья. Эскадрилья располагала шестью промежуточными «Си Гладиаторами» и четырьмя «Скуа». Эскадрилья проводила сравнительные испытания самолетов обоих типов. Боеготовность эскадрилья обрела перед самым началом войны. Однако, 204 раза посадив «Гладиаторы» на палубу авианосца, эскадрилья получила приказ передать эти машины на береговой склад, получив взамен «Скуа».

«Гладиаторы» не пользовались большим успехом еще и по той причине, поскольку считалось, что один пилот без помощи штурмана вряд ли сможет успешно определять свое местонахождение над бескрайними морскими пространствами.

К моменту вступления Великобритании в войну, морская авиация располагала 12 переходными «Си Гладиаторами» и 42 «Си Гладиаторами Mk II».

Как уже говорилось выше, 801-я эскадрилья вскоре после начала войны передала свои «Си Гладиаторы» на склад в Хатстон (Оркнейские острова).


Другой снимок «Си Гладиатора" (N5525). Виден обтекатель. под которым между стоиками шасси подвешена спасательная лодки. В задней части фюзеляжа виден У-образный крюк аэрофинишера. Самолет несет все положенные четыре 7,7-мм пулемета «Браунинг». На верхнем крыле видны ходовые огни: красный слева и зеленый справа. Между обтекателем спасительной лодки и крюком вделан сигнальный огонь. Серийный номер дважды зеркально повторен на нижнем крыле. Это позволяло легко читать номер и на приближающемся и на уходящем самолете.


На Средиземном море действовал авианосец «Глориес» с 802-й эскадрильей на борту. Эскадрилья располагала 9 «Си Гладиаторами», возглавлял эскадрилью лейтенант-командор Дж. П. дж. Бриант. Вскоре «Глориес» вместе с авианосцем «Игл» перебросили в Индийский океан. Три «Гладиатора» 802-й эскадрильи передали в резерв в Калафране, так что в эскадрилье фактически осталось одно звено из шести «Гладиаторов», которым командовал лейтенант Дж. Ф. Мармонт.

Первые месяцы войны показали, что базы английского флота практически лишены прикрытия с воздуха. Хуже всего дела обстояли в Скапа-Флоу. Поэтому из резервных самолетов сформировали 804-ю эскадрилью, дислоцированную в Хатстоне. К боевым вылетам эскадрилья приступила 9 декабря 1939 года.

В марте 1940 года базы в Хатстоне, Скапа-Флоу и Ферт-оф-Форт уже имели достаточное прикрытие: три эскадрильи «Харрикейнов», одну эскадрилью «Скуа», одну эскадрилью «Си Гладиаторов» и эскадрилью «Роков». Однако отсутствие радиолокационной станции заметно ослабляло оборону баз. Так, 16 марта 9 «Си Гладиаторов» 804-й эскадрильи поднялись в воздух всего за 6 минут перед налетом на Скапа-Флоу. Немецким самолетам удалось сбросить бомбы на крейсер «Норфолк» и благополучно уйти, прежде чем над базой появились английские истребители. Удачнее складывались обстоятельства 10 апреля, когда шесть «Си Гладиаторов» 804-й эскадрильи перехватили над Скапа-Флоу один Не 111 и два Do 17, сбив «Хейнкель» и повредив один «Дорнье».

Нападение Германии на Норвегию подтвердило стратегическую важность базы в Скапа-Флоу, а также дало немцам больше возможностей атаковать эту базу с воздуха. Морское командование решило усилить защиту базы 14 «Скуа», их которых 12 было на борту спешно переброшенного в Северное Море авианосца «Глориес». Дело в том, что «Глориес» был оборудован подъемником, позволявшим поднимать из ангара самолеты с нескладываемыми крыльями («Харрикейны» и «Гладиаторы»). Находившиеся в то время на базах в Англии авианосцы «Арк Ройал» и «Фьюриес» такими подъемниками не располагали.

«Глориес» прибыл в Скапа-Флоу 18 апреля. На его борту имелось 9 «Си Гладиаторов» (три машины остались на Мальте). Как уже рассказывалось выше, 21 апреля на палубу авианосца перебазировалась 263-я эскадрилья. На следующий день прибыли 9 «Си Гладиаторов» 804-й эскадрильи. Авианосец в результате нес 9 «Скуа», 19 «Си Гладиаторов» (один с авианосца «Спарроухоук» вместо разбившейся машины 263-й эскадрильи), а также 17 «Гладиаторов» Королевских ВВС.

У побережья Норвегии палубная авиация прикрывала корабли. Наибольшее напряжение воздушных боев отметили 11 мая. Шесть «Си Гладиаторов» из 802-й эскадрильи и 9 из 804-й эскадрильи перехватили пять Ju 87, два Не 111 и Не 115, сбив все Ju 87 и Не 115 без потерь со своей стороны. «Глориес» вернулся в Скапа-Флоу 3 мая.

В это время оборона Скапа-Флоу состояла всего из нескольких «Си Гладиаторов» 804-й эскадрильи. Эти самолеты 27 апреля перехватили одиночный Не 111. Хотя несколько пилотов заявили победу, самолет сумел вернуться на свой аэродром, несмотря на полученные повреждения.


«Си Гладиатор» (H/N2276) 1104-й эскадрильи взлетает с палубы авианосца «Фьюриес», побережье Норвегии, весна 1940 года. В Норвегии самолеты 804-й эскадрильи сбили один Не 111 и повредили один Do 17. При взлете и посадке пилоты обычно оставляли фонари открытыми. В случае аварии или падения в воду пилот мог быстро покинуть машину. Орел на борту фюзеляжа — личная эмблема пилота.


В 1938 году на Мальте находилось 18 «Си Гладиаторов». Эти машины были законсервированы, их использовали для пополнения транзитных частей. Передний «Си Гладиатор» N5531 был один из шести машин, собранных для звена «Хал-Фар» в середине 1940 года. Этот самолет участвовал в боях с итальянской авиацией в июне-июле 1940 года. Колеса закрыты чехлами, чтобы солнечные лучи не повредит резину покрышек. Трехлопастный винт «Фейри-Рид», как на «Гладиаторе Mk II», обеспечивал небольшой прирост скорости и не давал сильной вибрации, как двухлопастный винт «Уоттс».


Фиаско 263-й эскадрильи стало причиной решения использовать для поддержки сухопутных войск самолеты «Скуа» и «Свордфиш». 804-я эскадрилья покинула «Глориес», а ее место заняли новые самолеты. 802-я эскадрилья осталась на месте, обеспечивая истребительное прикрытие. 9 мая 804-я эскадрилья разделилась. Шесть самолетов перебазировалось на авианосец «Фьюриес», а три (имевшие легкие повреждения) остались на базе в Кемпебелтауне.

В ходе второго похода в Норвегию, переброску «Гладиаторов» поручили авианосцу «Фьюриес». На обратном пути машины 46-й и 263-й эскадрилий перелетели на палубу «Глориеса». Всего на авианосце находилось 10 «Си Гладиаторов» 802-й эскадрильи, 10 «Харрикейнов» 46-й эскадрильи, 10 «Гладиаторов» 263-й эскадрильи, а также несколько «Суордфишей» 823-й эскадрильи. 8 июня авианосец вместе с двумя сопровождавшими его эсминцами был потоплен немецкой эскадрой в составе линейных крейсеров «Шарнхорст» и «Гнейзенау». Большинство самолетов стояло на нижних палубах, авианосец не имел воздушного прикрытия.

Тем временем 804-я эскадрилья перебазировалась с «Фьюриеса» на аэродром на Хатстоне и в течение нескольких месяцев прикрывала базу в Скапа-Флоу. Несколько раз машины 804-й эскадрильи с палубы «Фьюриеса» участвовали в различных операциях на Северном море, а также в операции «Дак» (нападение на базу в Ставангере). С палубы «Фьюриеса» самолеты прикрывали отход поврежденного «Саффолка». 25 октября 804-я эскадрилья сдала «Си Гладиаторы» на склад и перебазировалась в Скибри, где получила американские самолеты Грумман «Мартлет».


Лейтенант Дж. У. Слей сидит на борту кабины своего «Си Гладиатора» (N2272) 804-й эскадрильи. Это был так называемый «переходный» (interim) «Си Гладиатор». 38 таких машин было сделано весной 1939 года путем переделки серийных «Гладиаторов Mk II». Позднее начался выпуск настоящих «Си Гладиаторов». 804-я эскадрилья базировалась на борту авианосца «Фьюриес» до сентября 1940 года, когда ее перебросили в Хатстон на Оркнейские острова. Лейтенант Слей украсил свою машину эмблемой: сжатая в кулак рука с шевронами флотского офицера на манжете бьет по ликторской фасции и свастике. Справа от крыла под фюзеляжем приварена ступенька. Крюк аэрофинишера уложен вдоль днища. У самолета стоят (слева направо): саблейтенант Балм, саблейтенант Р. Патерсон и саблейтенант Н.Г. Паттерсон.


Командор Л. Кили-Пич взлетает с палубы авианосца «Игл» на «Си Гладиаторе» (6-A/ N5517), июль 1940 года. Это была одна из трех машин 813-й эскадрильи, базировавшейся на борту авианосца. В июле 1940 года Кили-Пич заявил 3,5 победы в боях с итальянскими самолетами, не считая одной вероятной победы. Верхнее крыло, по-видимому, серебристого цвета. Возможно самолет прошел ремонт.


Крюк аэрофинишера разрушился при посадке. Лейтенант Т. Г. Тачберн на «Си Гладиаторе» (6-Н) пытался сесть на палубу «Игла», середина 1940 года. Не известно, как закончилась посадка. Этот самолет летал в составе 813-й эскадрильи.

Средиземное море

После того, как в апреле 1940 года «Глориес» ушел в Англию, авианосец «Игл» отправился в Александрию, чтобы усилить восточную группировку английского флота на Средиземном море. «Игл» нес четыре «Си Гладиатора». 28 мая эти самолеты вошли в состав 813-й эскадрильи, которой командовал лейтенант-командор Н. Кеннеди. После нападения Италии на Францию эти самолеты вошли в состав ПВО Каира, а с 29 июня по 1 июля сопровождали конвои, идущие на Мальту. 813-я эскадрилья в это время летала на «Си Гладиаторах» и «Суордфишах». 5 июля 813-я эскадрилья с палубы авианосца «Игл» участвовала в налете на Тобрук. «Суордфиши», сопровождаемые «Си Гладиаторами», потопили эсминец и пароход, а также повредили другой эсминец и два транспорта.

9 июня 813-я эскадрилья участвовала в прикрытии конвоя, эвакуировавшего гражданское население с Мальты. В течение последующих дней авиация «Игла» постоянно вела активные действия в том районе Средиземноморья.

27 июля, прикрывая очередной конвой, «Си Гладиаторы» 813-й эскадрильи сбили «Спарвьеро» и повредили еще два или три самолета этого типа.

В августе в ходе операций Королевского ВМФ в Бардии, шесть «Си Гладиаторов» 813-й эскадрильи сбили 8 из 12 итальянских «Спарвьеро», потерянных в том районе. Англичане потерь не понесли.

После того, как на место прибыл авианосец «Илластриес», 813-я эскадрилья перебазировалась на его палубу. В период с 31 августа по 4 сентября «Си Гладиаторы» прикрывали налеты английских бомбардировщиков на итальянский аэродром Мартица.

813-я эскадрилья, оставаясь на борту «Илластриеса», участвовала в прикрытии с воздуха «Группы Н», атаковавшей Тарент. «Гладиаторы» и «Фульмары» отражали налеты итальянской авиации на английские корабли, участвовавшие в этой операции.

«Си Гладиаторы» находились на вооружении еще одной эскадрильи морской авиации. Это была 885-я эскадрилья, дислоцированная в Египте. Часть летала на «Си Гладиаторах» с 1 марта 1941 года по 1 мая. Это были машины, оставленные в Египте 813-й эскадрильей.

В 1941 году закончилась морская карьера «Гладиатора». Однако эти самолеты продолжали использоваться на наземных базах флота, например, в Йеовилтоне, где летали вплоть до 1943 года, а отдельные машины, вероятно, и дольше.

Несмотря на то, что самолет не получил столь широкого распространения, как например «Скуа», он сыграл заметную роль в ходе морских операций на Северном и Средиземном морях.


Поврежденный «Си Гладиатор» перемещают по палубе «Игла», 1940 год. Крылья сильно деформированы. Закрылки самолета остались в выпущенном положении. На киле видны узкие полосы «fin flash». Известны машины, у которых полосы занимали всю площадь киля.


Поврежденный «Си Гладиатор» закатывают на нижнюю палубу для ремонта. Самолет оснащен двухлопастным винтом «Уоттс». На верхнем крыле двухцветные (синекрасные) кокарды «тип В». На нижней поверхности нижнего крыла кокарды должны быть трехцветные (красно-бело-синие) «тип А». Диаметр кокарды 32 дюйма (81,3 см). В марте 1941 года «Си Гладиаторы» уступили место «Си Харрикейнам».

История отдельных машин

Прототип К5200. В 1935 году начал испытания в Мартлсхем-Хите. На вооружение принят 3 апреля 1935 года (контракт № 395996/35). Испытания в 14-й эскадрильи в 1935 году. Испытания на заводах «Глочестер» в 1935-37 г.г., в 24-й эскадрильи в 1941 году, списан 12 ноября 1942 года. Налетал 437 часов.

Первая производственная серия Mk I. 23 самолета. Машины строились в соответствии с техзаданием F. 14/35 на заводе «Глочестер Эйркрафт Ко., лтд.» в 1936-37 г.г. Двигатель Бристоль «Меркурий IX» с винтом «Уоттc». Пулеметы «Виккерс Mk V», боекомплект 600 выстрелов на ствол, «Льюис» с боекомплектом 97 выстрелов или «Виккерс» (100 выстрелов). Серийные номера К6129-К6151. Первый самолет принят заказчиком 16.02.1937, последний — 04.03.1937.

Вторая производственная серия Mk I. 180 самолетов. Машины строились в соответствии с техзаданием F. 14/35 на заводе «Глочестер Эйркрафт Ко., лтд.» в 1937 г. Серийные номера К7892-К8055, L7608-L7623.

Самолеты второй производственной серии (последние) Mk I. 28 самолетов, собранных в 1937 году для восполнения потерь. С 1938 года под крыльями установлены пулеметы «Браунинг». Серийные номера L8005-L8032.

«Гладиатор Mk II» и «Си Гладиатор (интерим)». 50 самолетов, собранных на заводе «Глочестер Эйркрафт Ко., лтд.» в 1938 г. Серийные номера N2265-N2314.

38 первых машин остались на заводе и были переделаны в палубные истребители (N2265-N2302). Адмиралтейство приняло машины в декабре 1938 года. Остальные самолеты выполнены в стандарте Mk II в соответствии с техзаданием F.36/37 (двигатели Бристоль «Меркурий VIIIA», пулеметы «Браунинг», электростартер, воздушный фильтр «Воукс» и тропический фильтр).

«Гладиатор Mk II» и «Си Гладиатор» главной производственной серии. 300 машин. Выпускались заводом «Глостер» в 1938-39 г.г. Двигатель Бристоль «Меркурий VIIIA» и «Меркурий VIIIAS», 4 пулемета «Браунинг». Серийные номера N5500-5549, N5565-N5594, N5620-N5649, N5680-N5729, N5750-5789, N5810-N5859, N5875-N5924.

Первые 60 машин передали Адмиралтейству.

Гладиаторы на службе в иностранных армиях

Австралия

Австралийские Королевские ВВС получили «Гладиаторы» в ноябре 1940 года. Английская 33-я эскадрилья передала свои машины австралийской 3-й эскадрилье в Египте. Австралийская 3-я эскадрилья прибыла из Сиднея на борту корабля «Оронтес» 23 августа 1940 года. 3 ноября эскадрилья, оснащенная «Гладиаторами», «Гонтлетами» и «Лисандерами», прибыла на аэродром Геравала («Лисандеры» базировались в Икинги-Мариут). Первый боевой вылет часть провела 13 ноября. В нем участвовали флайт-лейтенант Дж. Стидж и флайт-лейтенант Гаден. 19 ноября эскадрилья провела первый воздушный бой. Это был первый бой австралийских ВВС в годы Второй Мировой войны. Четыре «Гладиаторы» звена «С» столкнулись с 18 «Фиатами» CR. 42. Австралийцы заявили шесть побед, потеряв один самолет. К сожалению, это была машина командира эскадрильи Хита, который погиб. 7 декабря началось наступление союзников в Ливии. Итальянская армия откатилась к западу. 3-я эскадрилья меняла один аэродром за другим, поспевая за наступавшими наземными частями. 10 декабря «Гладиаторы» сбили Ro 37, а 12 декабря три CR.42. В этот же день эскадрилья сдала все «Гонтлеты», так как их техническое обслуживание было затруднено. 13 декабря 6 «Гладиаторов «перехватили несколько S.79, сопровождавшихся CR.42. Австралийцы сбили два S.79 и два CR.42. При этом потеряли четыре «Гладиатора» сбитыми и два поврежденными, в бою погиб флайт-лейтенант К.Б. Гаден. Эскадрилья продолжала совершать боевые вылеты вплоть до 17 декабря, когда ее распоряжении осталось всего 8 «Гладиаторов». Для пополнения англичане передали шесть «Гладиаторов» из 112-й эскадрильи (L7615, L7616, L7617, К6142, К7922, К8048). В январе 1941 года 3-я австралийская эскадрилья поддерживала атаку 6-й австралийской дивизии в Бардии. Затем, с 5 января эскадрилья участвовала в штурме Тобрука. Все три звена эскадрильи дислоцировались на аэродроме Гам-бут недалеко от Тобрука. Звено на «Лисандерах» пересело на «Гладиаторы», также полученные от 112-й эскадрильи. В ходе операции австралийцы выполнили 77 боевых самолетовылетов на протяжении только трех дней. 22 января Тобрук капитулировал, англичане предприняли наступление на Бенгази. 3-я эскадрилья 24 января перебазировалась на аэродром Тмими, а затем на следующий день прибыла на аэродром Мартуба. 29 января эскадрилья получила первые «Харрикейны». После захвата англичанами Бенгази, эскадрилью перебросили в Бенин.

В феврале 1941 года 3-я эскадрилья целиком перешла на «Харрикейны».


Командир эскадрильи морской авиации дает пилотам задание. В качестве рабочего стола используется крыло «Си Гладиатора». У этого самолета снята сдвигающаяся крышка кабины. С весны 1941 года «Си Гладиаторы» использовались только для подготовки пилотов и решения других вспомогательных задач.


«Си Гладиатор» (9А/K8052) взлетел с базы Инскип, Англия. 1942 года. В Инскипе базировалось звено метеоразведки. K8052 первоначально находился в 12-м запасном отряде в Эндувре, а затем в конце 1940 года его передали в стационарное звено «Эмлден». База «Эмлден» в наши дни известна как аэропорт Бирмингема.

Южная Африка

Южноафриканские ВВС получили свои «Гладиаторы» из рук англичан. Это были 11 «Гладиаторов» из 94-й эскадрильи, один самолет был получен уже в январе 1939 года. Это был К7922 из 72-й эскадрильи. Южная Африка использовала эти машины в Судане (1-я эскадрилья) и Восточной Африке (2-я эскадрилья, которая также летала на Хоукер «Фуриях» и «Харрикейнах»).

Египет

Египетские ВВС получили «Гладиаторы» в 1939 и 1944 годах. Это были самолеты, прежде служившие в боевых частях Королевских ВВС. Некоторые из этих машин были позднее снова возвращены англичанам, другие использовались для метеоразведки.

Англичане передали Египту 18 «Гладиаторов Mk I» в марте 1939 года, после того, как самолеты прошли модификацию до стандарта Mk II.

Кроме того, Египет получил 27 оригинальных «Гладиаторов Mk II». Большинство самолетов попало во 2-ю и 5-ю египетские истребительные эскадрильи.

Греция

Греция получила «Гладиаторы» довольно необычным способом. Проживавший в Египте богатый бизнесмен М. Запаркис Гомогенос закупил в январе 1938 года за 9200 фунтов стерлингов два «Гладиатора» вместе с комплектом запасных частей и наземным оборудованием. Оба самолета он подарил Греческим королевским ВВС (Elleniki Vassiliki Areoporia — EVA). Греческая авиация подразделялась на звенья. 28 октября 1940 года оба «Гладиатора» были небольшим довеском к 36 PZL P-24G и 9 Марсель «Блок МВ-151». В ходе боевых действий англичане передали Греции еще 17 «Гладиаторов» обоих модификаций. Это были резервные машины. Действовавшие в Греции 33-я и 80-я эскадрильи в марте 1940 года начали переход на «Харрикейны». Поэтому они передали имевшиеся машины в 112-го эскадрилью. Однако, в виду серьезной угрозы со стороны немецких войск, английское командование отвело 112-ю эскадрилью в Египет «для перевооружения». Оставшиеся в Греции машины 112-й эскадрильи поступили на вооружение греческого 21-го звена.

2 декабря 1940 года Греки получили 8 первых «Гладиаторов». Это были самолеты К8013, К8018, К8031, К8047, К8054, L7609, L7611 и L7623. Затем было получено пять машин из 80-й эскадрильи: К7892, К7923, К8017 и L8011. На греческой службе самолетам присвоили номера: 181–192. В марте Греция получила еще пять «Гладиаторов», которым присвоили номера 193–197.

Однако грекам не суждено было воспользоваться этими машинами. Самолеты стояли на аэродроме Парамифия, который 19 апреля 1941 года подвергся массированному налету люфтваффе. Немцы уничтожили на земле 12 машин. По имеющимися данным греческие «Гладиаторы» успели совершить только один боевой вылет.

Англичане отступили на Крит, а затем — в Египет. В Египте оказались также три «Гладиатора Mk II» (N5821, N5831, N5825) и три «Харрикейна».


Летчик-испытатель фирмы «Глостер» флайт-лейтенант П.Э.Дж. Сейер совершает пробный полет на «Гладиаторе Mk I» (114), предназначенном для Латвии, середина 1937 года. Самолеты, закупленные Латвией в Англии по морю были доставлены заказчику. Камуфляж самолета Dark Green/Aluminum. Опознавательный знак латвийских ВВС — бордовая свастика на фоне белого круга. Наконечник обтекателя втулки из полированного металла. Латвия стала первой страной, закупившей «Гладиаторы».


Десять «Гладиаторов Mk I» латвийских ВВС стоят шеренгой на аэродроме. В мае 1937 года на деньги, вырученные в ходе лотереи, латвийское правительство закупим в Англии 26 «Гладиаторов». Самолеты прибыли в Ригу в августе-ноябре 1937 года.

Ирак

Ирак получил «Гладиаторы Mk I» (К6140, К6141, К6147). Эти машины погибли во время восстания.

6 декабря 1942 года Ирак получил еще три «Гладиатора Mk I». Эти машины действовали с баз в Мосуле и Рашиде.

1 марта 1944 года пять «Гладиаторов Mk II» со склада в Хаббании были переданы Ираку в качестве пополнения. По меньшей мере два из них летали еще в 1949 году, базируясь на аэродроме в Мосуле.

Норвегия

В апреле 1937 года норвежское правительство начало переговоры с «Глостер Эйркрафт» о закупке 12 самолетов типа «Гладиатор». Срок поставки отнесли на конец 1937 года. Реализация первой половины контракта (6 «Гладиаторов Mk I» с двигателями Бристоль «Меркурий IX») состоялась 15 июля 1938 года, когда норвежские пилоты перегнали из Великобритании в Норвегию заказанные машины. Остальную часть контракта выполнили в 1939 году: По договоренности между норвежским правительством и английским Министерством авиации Норвегия получила шесть «Гладиаторов», прежде предназначавшихся для Королевских ВВС (N5919-N5924). Машины имели моторы Бристоль «Меркурий VIIIA» и тропическое оборудование. Их доставили в Норвегию транспортом в октябре 1939 года. Собрали самолеты на заводе в Кьеллер в декабре 1939 года и в январе 1940 года. Все норвежские «Гладиаторы» получили кодовые номера в серии 400, которая была зарезервирована за истребителями. «Гладиаторы Mk I» несли номера 413, 415, 417, 419, 421, 423, a Mk II — 425, 427, 429, 431, 433 и 435. Все двенадцать истребителей вошли в состав истребительного крыла авиадивизиона, дислоцированного на базе Кьеллер к северу от Осло. В сентябре 1939 года имевшиеся в то время шесть «Гладиаторов» перебазировались на гражданский аэродром Форнебю к западу от Осло. Их задачей был перехват иностранных самолетов. Несмотря на неоднократные нарушения государственной границы, перехватить нарушителей ни разу не удалось. В начале 1940 года Норвегия потеряла первого «Гладиатора». 3 января во время пробного полета с лыжным шасси «Гладиатор Mk II» «431», пилотированный лейтенантом Одде Бюллем, разбился на аэродроме Кьеллер. Планер самолета получил серьезные повреждения. Для ремонта машину отправили на авиационное предприятие в Кьеллере, но до захвата аэродрома немцами ремонт закончить не удалось. 1 марта повреждения получил «Гладиатор Mk II» «435». Самолет, пилотированный сержантом Штейном, зацепился за провода ЛЭП и совершил вынужденную посадку в Форнебю. Этот самолет также находился в ремонте на момент высадки немецких войск. О дальнейшей судьбе самолета ничего не известно. Март вообще оказался неудачным месяцем для норвежских «Гладиаторов». 15 числа в районе Форнебю разбился «Гладиатор Mk I» «417», пилотированный лейтенантом Традином. Пилот успел выпрыгнуть с парашютом. Таким образом, на начало операции «Вассерюбунг-Норд» 9 апреля 1940 года, норвежские ВВС располагали всего 9 боеспособными «Гладиаторами», из которых летали только 7. Ранним утром истребители поднялись по тревоге на перехват бомбардировщиков противника. Норвежские пилоты перехватили несколько Не 111Н из III./KG 26 в сопровождении 8 Bf 11 °C из 1./ZG 76. Атака оказалась для норвежцев самоубийственной. Они потеряли все истребители кроме одного, заявив один сбитый Bf 11 °C, два Не 111Н и одну вероятную победу над Bf 11 °C. Судьба отдельных машин складывалась следующим образом.


Латвийский пилот позирует на фоне «Гладиатора Mk I» (123). Это был десятый самолет из числа, закупленных в Англии. Черный номер обведен тонкой белой каймой. Над левым плечом пилота крышка отсека с аптечкой первой помощи. Этим латвийские «Гладиаторы» отличались от машин других серий.


Несколько латвийских пилотов стоят перед «Гладиаторами». Около 20 из 26 машин было в исправном состоянии на момент воссоединения Прибалтики с Советским Союзом в 1940 году.


Литовский «Гладиатор Mk I» (G-705) в Англии перед отправкой заказчику. Самолет серебристый с черными номерами и черным крестом на руле направления. Этот самолет был из числа 14 машин, заказанный Литвой в мае 1937 года. Литовские «Гладиаторы» были доставлены заказчику в октябре-ноябре 1937 года.


Mk I № 413 — в день нападения Германии пилотировался лейтенантом Арвом Браатеном. Совершил вынужденную посадку на озере Богстад к западу от Осло. Машина была захвачена противником.

Mk I № 415 — 9 апреля самолет находился в пригороде Форнебю, ожидая ремонта. Самолет попал в руки немцев, но вскоре был уничтожен в ходе налета английской авиации на Форнебю 12 апреля 1940 года.

Mk I № 419 — 9 апреля на самолете вылетел сержант Оскар Альберт Люткен. Самолет был уничтожен на аэродроме Форнебю во время дозаправки топливом.

Mk I № 421 — самолет находился в ремонте в Форнебю, где и был захвачен противником. О дальнейшей судьбе машины ничего не известно.

Mk I № 423 — 9 апреля на самолете вылетел лейтенант Даг Крон. Возвращаясь на базу, был атакован противником. Тогда Крон сел на запасном аэродроме Ааса, где дозаправил машину. Новым аэродромом стал Брумунддаль в районе озера Мёза., оттуда 19 апреля 1940 года на самолете вылетел сержант Пер Ваалер, который перегнал самолет на временный аэродром, организованный на льду озера Вангсмёза. 21 апреля 1940 года, возвращаясь из разведывательного вылета в район Гардермоэн, самолет получил повреждения при посадке. Отремонтировать машину не представлялось возможным. Летом 1940 года самолет в полуразобранном виде попал в руки противника.

Mk II № 425 — 9 апреля совершил два боевых вылета. В первом вылете самолет пилотировал лейтенант Арве Браатен, во втором вылете — сержант Пер Ваалер. Ваалер был сбит вместе с лейтенантом Люткеном (№ 419) на аэродроме Форнебю.

Mk II № 427 — 9 апреля на самолете два боевых вылета совершил сержант Кристиан Фредрик Шие. Самолет получил повреждения в бою с Bf 110 и совершил вынужденную посадку в Беруме. Раненый пилот попал в госпиталь. Местные жители растащили самолет по кускам, так что не удалось найти даже остатков машины.

Mk II № 429 — 9 апреля совершил два боевых вылета. Первый вылет провел сержант Пер Ваалер, второй — лейтенант Рольф Торбьёрн Традин. Традин, возвращаясь в Форнебю, понял, что аэродром уже в руках противника, поэтому перелетел в Хамар в район озера Мёза. При посадке повредил шасси. Части с № 429 использовали для ремонта № 423 в Брумунддале. Остатки самолета растащили местные жители.

Mk II № 433 — этот самолет единственный из всех норвежских «Гладиаторов» получил камуфляж. Большой номер на борту фюзеляжа заменили номером небольшого размера на руле направления. Опознавательные знаки убрали с руля направления и крыльев, в то же время знаки нанесли на фюзеляж посередине между хвостовым оперением и кабиной пилота. 9 апреля № 433 совершил два боевых вылета. На самолете летал лейтенант Финн Торзагер. Торзагер также как и Традин не вернулся в Форнебю, а сел на лед озера Мьерен к востоку от Осло. Самолет замаскировали у берега. Однако местные жители обнаружили машину и растащили ее на куски. Остатки самолета летом 1940 года попали в руки гитлеровцев.


Немецкий пилот Гельмут Лент сбил 9 апреля 1940 года норвежский «Гладиатор Mk II» (427). Норвежский летчик — сержант Кристиан Фредерик Шие посадил самолет у Колсааса к западу от Осло. При посадке машина получила минимальные повреждения. Позднее самолет обстреляли бортстрелки пролетавшего мимо Ju 52. Норвежские «Гладиаторы» были серебристые, номера на фюзеляже черные. Руль направления красный с бело-сине-белой вертикальной полосой. Такой же знак имелся и на крыльях самолета.


Швеция заказала в 1937 году 37 «Гладиаторов Mk I». Еще 18 «Гладиаторов Mk II» было заказано годом позже. В шведских ВВС самолетам присвоили обозначение J-S и J-8A. Этот J-8 (8-49/279) летал в составе F8 из Баркабю, под Стокгольмом, в 1937-40 г.г. Сверху самолет выкрашен краской Olive Green (FS34086), снизу — Light Blue Gray (FS36I52). Опознавательные знаки в шести позициях — синий круг с тремя золотыми коронами. Надписи на фюзеляже черные, серийный номер нанесен в районе хвостового оперения.

Латвия

В марте 1937 года в Великобританию прибыла латвийская делегация, которая должна была приобрести партию новых самолетов для латвийских ВВС. Деньги на покупку самолетов (120000 фунтов стерлингов) были получены благодаря лотерее. Рассматривались предложения многих производителей, в том числе фирм «Хаукер» и «Глостер». С «Гладиатором Mk I» литовцы ознакомились 27 мая 1937 года на базе Хакклкоут. Всего Латвия заказала 26 машин «Гладиатор Mk I» и три Хоукер «Хайнд». «Гладиаторы» несли четыре пулемета «Виккерс Mk VM» калибра 7,7 мм. Самолеты прибыли в Латвию морем во второй половине 1937 года. Окончательно контракт завершили в 1938 году, когда обе стороны рассчитались. Латвийские «Гладиаторы» получили тактические номера в двух диапазонах: 114–126 и 163–175. Ими вооружили две эскадрильи: 123-ю и 124-ю. Первую из них возглавил капитан Николайс Балодис, а другую — капитан Янис Балодис. Формирование 123-й эскадрильи завершили в марте 1938 года. В эскадрилью попало 13 машин (114–126). Вторую эскадрилью сформировали в марте-апреле 1938 года. Сначала эскадрилья получила шесть машин (163–168), а остальные семь «Гладиаторов» поступили в часть лишь в октябре 1938 года. За два года эксплуатации произошло пять аварий. 13 марта 1938 года, то есть буквально в первые же дни полетов, разбился самолет № 167, пилотированный Янисом Карклинсом. Авария произошла в районе Шпильве. При невыясненных обстоятельствах зимой 1938/39 г.г. разбился в районе Даугавпилса «Гладиатор» № 121. 19 июля 1939 года в районе Блидене Жанис Тамсонс разбил «Гладиатор» № 171. Следующий «Гладиатор» — № 175 — пилотированный Теодорсом Абрамсом разбился на полигоне Даугавпилса. В июне 1940 года Альберте Гудерманис разбил последний «Гладиатор», номер которого не известен.


Капитан А. Содерберг готовится к взлету на своем J-8 с засыпанного снегом аэродрома Вейтсилуото на берегу Ботнического залива, начало 1940 года. Это был один из 12 шведских «Гладиаторов», отправленных в Финляндию в составе добровольческой эскадрильи F19. Самолеты получили финские опознавательные знаки. Поверх зеленого камуфляжа нанесли нерегулярные серебристые полосы.


Шведские механики из F19 готовят J-8 (F) к взлету, «зимняя кампания». Перед стартом винт несколько раз проворачивают, чтобы разогнать по мотору масло. Шведские «Гладиаторы» были оснащены лыжным шасси, что позволяло нм действовать с заснеженных аэродромов. Самолеты F19 обозначались желтыми буквами, нанесенными на руль направления.


Лыжи шведских «Гладиаторов»


Необычный случай произошел с сержантом Кристапсом Спрингисом из 1-й эскадрильи, который летом 1938 года, совершая обычный полет, приземлился на территории СССР. Пилот был задержан. По просьбе литовского правительства самолет вернули, а вскоре передали и пилота. После присоединения Прибалтики, пять «Гладиаторов» перегнали из Кокнесе в Крустпилс, где их законсервировали в ангарах. Точное место неизвестно, вероятно литовские машины хранились рядом с польскими самолетами, стоявшими с 1939 года на территории завода «Проводник».

Последние полеты, уже с красными звездами на крыльях, латвийские «Гладиаторы» провели 20 сентября 1940 года. Тройка «Гладиаторов» участвовала в авиапараде ВВС РККА. Самолеты пилотировали Эрнесте Рудзитис, Таливальдис Мисианс и Арвидс Бамберс. Истребители вылетели с аэродрома Юмправнмизе и прибыли на аэродром Спильве в Риге, где проходила основная часть праздника.

В момент нападения Германии на Советский Союз большинство «Гладиаторов» стояло в Крустпилсе. Часть из них сгорела, остальные попали в руки противника. О дальнейшей судьбе этих самолетов рассказано ниже.

Литва

Вслед за Латвией контракт на поставку «Гладиаторов» заключила и Литва. Контракт предусматривал поставку 14 машин. В полуразобранном состоянии самолеты морем доставили в Литву. Заказчик получил машины в октябре-ноябре 1938 года.

Собирали самолеты на авиабазе в Ковно. После воссоединения Прибалтики, самолеты достались Советскому Союзу. Часть из них еще какое-то время летала. Самолеты имели номера в диапазоне от G-704 до G-717.

Литовские ВВС организовывались в авиагруппы. Командовал авиацией бригадный генерал А. Густайтис. В его распоряжении были следующие силы:

I разведывательная группа генерала Н. Таутвиласа (2-я эскадрилья 7 самолетов ANBO-41, 6-я эскадрилья 3 ANBO-41, 3 ANBO-IV М и 1 «Альбатрос В.И»).

II истребительная группа майора И. Адомайтиса (1-я эскадрилья 13 «Девуатенов D-501L», 1 Bue 133d, 5-я эскадрилья 14 «Гладиаторов Mk I», I Bue 133d, 7-я эскадрилья 7 «Фиатов» CR.20 и 1 ANBO-51).

III бомбардировочная группа майора И. Лиорентаса (3-я эскадрилья 14 «Ансальдо А-120», 2 D.H. 89M и по 1 L.V.G.C. VI, ANBO-51, Локхид «Вега L-5B», 4-я эскадрилья 10 ANBO-41 и 1 L.V.G.C. VI).

IV учебная группа майора И. Шешлаукиса (машины самых разных типов, в том числе музейный Фоккер D.VIII и «Альбатрос В.II»).

5-ю истребительную эскадрилью возглавлял майор И. Наусед. Часть базировалась в Шавле (Шянляй). 15 июня 1940 года (день присоединения Литвы к СССР) эскадрилья располагала 12 летающими машинами, два истребителя находились в ремонте. Литовские ВВС были расформированы, а их командующий бригадный генерал А. Густайтис уличен в шпионаже и в октябре 1941 года расстрелян. Большинство самолетов были непригодны к применению в советской авиации.

В Литве сформировали 29-й территориальный стрелковый корпус, который вошел в состав Красной Армии. Корпус располагал собственной разведывательной авиационной эскадрильей. В состав эскадрильи входили 9 ANBO-41 из бывшей 4-й бомбардировочной эскадрильи, 3 ANBO-51 из учебной группы, а также один Глостер «Гладиатор» и бывшей 5-й истребительной эскадрильи. Командовал эскадрильей майор И. Ковас. Остальные литовские самолеты законсервировали или отправили на слом. Эскадрилья прекратила свое существование после первых дней боев с немецкой армией. Большинство самолетов было уничтожено на земле в результате налетов люфтваффе. Отдельные «Гладиаторы» были захвачены немцами.


Пять бельгийских «Гладиаторов Mk. I» (G5-7, G5-14, G5-12, G5-10, GS-13) совершают пробный полет над Глочестерширом перед отправкой заказчику, 1937 год. Белые серийные номера наносили на экспортные самолеты. Бельгийские «Гладиаторы» были выкрашены в цвет хаки (FS20040). Нижние поверхности серебристого цвета.


Бельгийский «Гладиатор Mk I» (23) на аэродроме Шаффен-Дист, начало 1940 года. Бельгийские «Гладиаторы» были собраны в составе 1-й эскадрильи 1-й группы 2-го полка. Эмблемой эскадрильи была красная с белой обводкой комета. Белые цифры номера нанесены на киль. Полностью серийный номер «G23» нанесен на нижнюю сторону нижнего крыла. Стойки между крыльями черные. Все 16 боеспособных бельгийских «Гладиаторов» были уничтожены 10–11 мая 1940 года.

Бельгия

19 июня 1937 года Бельгия заказала 22 «Гладиатора Mk I». Поставка самолетов началась 12 сентября, а закончилась в мае 1938 года. Самолетам присвоили номера от G-17 до G-38. Самолеты поступили в 1/1/2 Ае (le Escadrille du ler Grouppe du 2e Regiment Aeronatique), дислоцированной на аэродроме Шаффен-Дист в районе Левена. Как утверждает анекдот, часть, куда направили «Гладиаторы», была разыграна в кости между командирами 1-й и 2-й эскадрилий 1-ой группы. В июле 1938 года на аэродроме Брюссель-Эвер состоялся парад по случаю 25-летия Авиационного товарищества. Групповую воздушную акробатику продемонстрировала пятерка «Гладиаторов», ведомая капитаном Арендом. Другими машинами группы управляли адъютант Вергия, сержант Делорм, сержант Ролен и 1-й сержант Янссенс.

Перед войной рассматривалась возможность наладить серийный выпуск «Гладиаторов» в Бельгии. Выбор пал на завод «Авьон-Фейри», однако план так и остался на бумаге. Утром 10 мая 1940 года Бельгия располагала только 14 боеспособными «Гладиаторами», еще две машины находились в ремонте в мастерских аэродрома Брюссель-Эвер. Всю весну бельгийские пилоты находились в состоянии повышенной боевой готовности. В последний раз тревогу объявили 7 мая 1940 года и по злой иронии судьбы 9 мая в 19:00 был дан отбой. Но уже в 2:00 снова была объявлена тревога одновременно с приказом перебазироваться на запасной аэродром Бовешем. Переброска уже заканчивалась, когда аэродром Шаффен подвергся налету немецкой авиации.

Последние «Гладиаторы» взлетали уже под взрывы немецких бомб. Последними машинами, покинувшими аэродром, был «Гладиатор» Янссена и «Харрикейн» Якобса. На следующий день, т. е. 11 мая, в 4:00 командир 1/1/2 капитан Макс Гисган получил приказ сопровождать бельгийские бомбардировщики Фейри «Баттл». Две тройки «Гладиаторов» вылетели на задание, целью которого было уничтожить мосты через канал Альберта в районе Бригдена, Фельдвецельта и Фрёнхофена. Налет закончился для бельгийцев плачевно. В бою с 12 Bf 109 уцелели только четыре «Гладиатора». Командир 1-й эскадрильи капитан Макс Гисган был сбит в ходе семиминутного боя и получил рану в лицо. 1-й сержант Анри Клингар погиб под обломками своего «Гладиатора» в окрестностях Флекс-ле-Слен. 1 — и сержант Дени Ролен выпрыгнул с парашютом и приземлился в 2 км к югу от шоссе Тангр-Маастрихт и попал в плен. Прыгать с парашютом пришлось и сержанту Андрэ Пирло. Вот короткое донесение Макса Гисгана: «…немцы летят строем над каналом Альберта. Моя машина находится на линии их полета. До той поры мне даже в голову не приходило, что я могу быть сбит… Я атакован, но с удивлением вижу, что противник не открывает огонь. Вероятно, рядом с ним идет второй, которого я не вижу. Наверняка это ветераны польской кампании. Немец атакует с дистанции 700 м. Слышу свист пуль и взрывы. Ничего не вижу — кровь заливает лицо. Протираю глаза рукой. Из разбитых маслопроводов льется масло. Краем глаза замечаю пламя. Это немец? Нет, это «Гладиатор» стремительно идет вниз.

Не вижу ни одного парашюта (подбитой машиной был «Гладиатор» сержанта Клингара). Мой двигатель теряет обороты, у меня осталось мало времени. Что угодно заплачу, лишь бы не попасть в руки немцев…» Остальные «Гладиаторы» были потеряны еще до конца 11 мая. Все они сгорели на земле во время налета противника. Так, едва начавшись, закончилась боевая история бельгийских «Гладиаторов».


Механики готовят к старту один из четырех ирландских «Гладиаторов Mk I». Самолеты служили в составе 1-й эскадрильи, Болдоннел, конец 30-х годов. Фюзеляж и хвостовое оперение выкрашены краской Light Green (FSI425S), крылья и кожух двигателя серебристые. На руле направления вертикальные цветные полосы: зелена, белая и оранжевая. Ширина полос S дюймов (20,3 см).


Три «Гладиатора» из 1-й эскадрильи, Ирландия, ноябрь 1940 года. Самолеты получили пятнистый камуфляж, серийные номера черного цвета. Зелено-оранжевая кельтская кокарда на бортах фюзеляжа и верхнем крыле.


Два ирландских «Гладиатора» и Вестленд «Лисаидер» на аэродроме в Балдоннеле, 1941 год. Идет подготовка к пуску двигателей. С 1940 года ирландские «Гладиаторы» несли пятнистый камуфляж Dark Green/Dark Earth + Aluminum. Ни нижней стороне крыльев сохранились трехцветные полосы, но с руля направления полосы убрали.

Ирландия

Глостер «Гладиатор» стал первым самолетом, заказанным правительством Ирландии для Авиационного корпуса страны. Заказ был сделан в 1937 году и касался 4 машин. Их по воздуху перегнали с базы в Хакклкоуте в Болдонелл в 1938 году. Самолетам присвоили номера от 23 до 26. На службе они оставались до 1941 года.

Китай

В ноябре 1937 года китайское правительство заказало партию из 36 «Гладиаторов Mk I». Морем самолеты доставили в Гонконг, где бригада фирмы «Глостер» должна была их собрать на аэродроме Кай-Та. Однако из-за дипломатических осложнений самолеты на джонках перевезли в Кантон на аэродром Тьен-Хо. В начале 1938 года почти под открытым небом собрали первые 20 машин. Их сборка проводилась под непрерывной угрозой японского налета, поэтому самолеты по мере сборки тут же отправлялись в безопасное место.

С марта по май «Гладиаторы» участвовали в боях на юге Китая, действуя совместно с истребителями И-152 советского производства. 13 апреля 1938 года китайские «Гладиаторы» перехватили 18 японских бомбардировщиков, шедших в сопровождении семи истребителей (четыре А5М и три A4N1) с авианосца «Kara». Японцы признали потерю двух A4N1 и одного А5М, тогда как китайцы заявили шесть побед.

Несколько «Гладиаторов» находилось в составе 28-й эскадрильи, возглавляемой американцем майором Артом Чином. «Гладиаторы» этой эскадрильи перехватили шесть бомбардировщиков G3M2, действовавших с базы на Тайване. Китайцам удалось сбить четыре японских бомбардировщика ценой одного своего истребителя.

3 августа 1938 года «Гладиаторы» и И-152 прикрывали Ханькоу от 47 японских самолетов. Это были бомбардировщики G3M2 в сопровождении истребителей А5М. В ходе боя майор Арт Чин таранил А5М, после чего выпрыгнул с парашютом. Другой бой с участием китайских «Гладиаторов» имел место 30 августа в районе Насьёнга.

Можно предположить, что к началу 1939 года в Китае осталось всего несколько боеспособных «Гладиаторов». Последнее упоминание об этом типе самолетов касается трех сбитых истребителей, которые сопровождали тройку бомбардировщиков СБ. Одним из сбитых 27 декабря 1939 года пилотов оказался Арт Чин, который снова выпрыгнул с парашютом, но до этого получил тяжелые раны.

Китайские «Гладиаторы» были вооружены пулеметами «Виккерс Mk V».


Пилоты 2-й египетской эскадрильи перед своими «Гладиаторами». Снимок для прессы сделан в Хелване. Египет, вскоре после начала Второй Мировой войны. Египетские «Гладиаторы» оснащены воздушным фильтром «Воукс» и могли иметь двух- или трехлопастные винты. 3 сентября 1939 годи Египет располагал 32 «Гладиаторами», полученными от Королевских ВВС. В их числе было несколько Mk I, переделанных в Mk II.


Египетские офицеры позируют на фоне «Гладиатора Mk II» (L9036) из 5-й эскадрильи, Декейла, Египет. Двое пилотов носят белые довоенные летные комбинезоны, трое других офицеров в английской униформе. Опознавательный знак Египетских ВВС представлял собой зелено-бело-зеленый круг. На внешнем зеленом кольце иногда помещалось изображение короны.


Этот брошенный «Гладиатор Mk II» (L9033) появился в составе 5-й египетской эскадрильи в 1940 году и летал в ее составе до 1942 года. Самолет оснащен воздушным фильтром «Воукс», защищающим карбюратор от попадания песка и пыли. Под крыльями пулеметы сняты. Самолет камуфлирован по схеме Dark Earth/Light Earth + Aluminum.

Германия

Люфтваффе редко использовало трофейные машины, особенно в том случае, если они не имели серьезной боевой ценности. Первые «Гладиаторы» попали в руки немцам в 1940 году, когда самолет уже полностью устарел. Однако почти нет подтвержденной информации о том, какие машины достались Германии. Самолеты, захваченные в Норвегии, годились только в металлолом. Несколько машин удалось захватить в 1941 году в Прибалтике. Хотя большинство машин, стоявших в ангарах Крустпилса, сгорели, 13 бывших литовских и латвийских «Гладиаторов» в исправном виде перешли новым владельцам. Немцы применяли трехступенчатую систему оценки пригодности самолетов. По этой шкале 11 «Гладиаторов» относились к I и II степени готовности (в удовлетворительном состоянии, нуждаются в ремонте). Два самолета получили III степень (серьезные повреждения). По свидетельству немецких пилотов, у прибалтийских «Гладиаторов» звезды были нанесены прямо поверх свастик. Вероятно, это были машины, захваченные в Финляндии, или латвийские машины. Этот факт подтверждается рапортом от 1 сентября 1941 года, содержащем перечень трофейных самолетов. В списке присутствуют 13 «Гладиаторов», находящихся в разной степени боеготовности. Самолеты железной дорогой отправили в Рейх. На месте самолеты перекрасили в серый цвет (Grau RAL 02), с них сняли пулеметы и установили крепления для буксирного троса. Затем их передали в учебную часть Ergaenzungsgruppe (S) 1 в Лангендибахе, район Ханау. Там «Гладиаторы» использовались в 1942/43 г.г. вместе с машинами таких типов, как «Арадо 65», «Хейнкель Не 46», «Авиа В-534», «Летов S-328» и др. Командовал частью капитан Хай, бортовой код части «IE». «Гладиаторы» получили немецкие серийные номера и индивидуальные бортовые номера 1Е+РН, 1E+BL, 1E+DK, 1E+SH, 1E+IM. В 1942 году списали два самолета (один разбился 15 апреля 1942 года, другой 13 июня 1942 года). Оба самолета получили 80 % повреждения и были списаны. В марте и апреле 1943 года разбились еще два самолета. Они упали в районе Лангедибаха и Бабенхаузена. Информации о других самолетах нет, вероятно их примерно в это же время списали из-за выработки ресурса и невозможности ремонта.

Весь серебристый «Гладиатор Mk I» (L80I7), вероятно принадлежавший египетской летной школе в 1946 году. Кокарды на нижней стороне крыла у египетских самолетов появились вскоре после конца войны. Серийный номер повторен арабскими буквами. Египтяне сняли «Гладиаторы» с вооружения в 1945 году, а год спустя отправили все самолеты на слом.


Облезший «Гладиатор Mk II» (1.8025) из S-й египетской эскадрильи. Гелиополис. Египет. 14 марта 1943 года. Хотя это Mk II, самолет оснащен двухлопастным винтом «Уоттс». Кокарда на фюзеляже обведена тонкой жёлтой (FS33538) каймой. Серийный номер черный.

Португалия

31 декабря 1937 года началась реорганизация португальских ВВС. Было сформировано главное командование ВВС, а также командование ПВО. На базе имевшихся эскадрилий формировали авиационные базы. Одновременно шла передислокация некоторых эскадрилий. В Синтре сформировали авиабазу № 1 (ВА1). Кроме того, в Синтре действовала летная школа. В Танкосе сформировали 3-ю базу (ВАЗ). В Ота к северу от Лиссабона организовали ВА2. Туда же планировали передислоцировать отдельную ночную бомбардировочную группу, находившуюся в Альверке. Кроме того, сформировали новую часть, оснащенную «Гладиаторами». Пока база оставалась недостроенной, обе части оставались в Альверке (до 26 мая 1940 года). В частях первой линии находились следующие самолеты: 10 Ju 52/3 mg-3e, 10 Ju 86K-6. 10 «Бреда» Ва-65бис и «Гладиаторы».

Португалия заинтересовалась «Гладиаторами» в 1938 году. В июле того года в Великобританию прибыла военная делегация во главе с подполковником Ансельмо Браамкамп Матос Вилардебо. В составе делегации также находился лейтенант Мануэль Пинто Мачадо де Бар-рос, который был одним из немногих португальских пилотов, прошедших обучение в Англии. Большинство португальцев обучалось в Германии.

Уже в сентябре 1938 года новые «Гладиаторы» прибыли на главный склад снабжения OGMA в Альверке. 15 «Гладиаторов Mk II» получили серийные номера от 450 до 464. В Альверке машины оставались до завершения строительства базы в Ота.

В начале 1939 года Португалия поставила задачу модернизировать свои ВВС. В тендере участвовали самолеты двух типов: «Мессершмитт» Bf 109E и Супермарин «Спитфайр Mk I». Выбор пал на «Спитфайр», который и заказали в числе 15 экземпляров. Срок поставки определили на начало 1940 года. Однако начавшаяся война спутала все планы. Английское правительство аннулировало контракт, предложив вместо «Спитфайров» еще одну партию «Гладиаторов». Это были самолеты, предназначавшиеся для Королевских ВВС (N5835-N5849). В Португалии им присвоили номера от 465 до 479. Вторую партию «Гладиаторов» отправили на базу ВАЗ в Танкос, рядом с испанской границей. Вместе с «Гладиаторами» из ВА2 новые самолеты участвовали в авиационном параде, состоявшемся 14 апреля 1940 года по случаю открытия базы в Ота. Хотя Португалия сохраняла нейтралитет, на ее территории происходила борьба интересов воюющих держав. Опасение немецкой агрессии склоняло общественное мнение в пользу союзников. Пользуясь народной поддержкой, правительство решило милитаризовать Азорские острова. Острова имели стратегическое положение, и могли бы стать ключевой целью в случае войны в Атлантике. Азорские острова площадью 2317 км2 представляли собой три группы островов. Расположенный на юге округ Дельгада образовывали острова Сан-Мигель и Санта-Мария. Центральный округ Ангра до Хероисмо состоял из островов Грасиоса, Сан-Жорже и Тресейра, а северный округ Хорта — из островов Файаль, Корво, Пико и Флорес.

Были сформированы две экспедиционные истребительные эскадрильи, оснащенные «Гладиаторами». На базе ВАЗ в Танкосе сформировали 1-ю экспедиционную истребительную эскадрилью во главе с капитаном Антонио Родригесом. В Ота сформировали 2-ю эскадрилью. 4 июня 1941 года судно «Мирандела» с 30 «Гладиаторами» на борту вышло из Лиссабона. Через несколько дней пароход достиг Понта-Дельгадо на острове Сан-Мигель. Там были выгружены машины 1-й эскадрильи, после чего «Мирандела» снова вышла в море и в ночь на 12 июня 1941 года вошла в порт Анградо-Хероисмо на острове Тресейре. 1-я эскадрилья перелетела на аэродром Рабо-де-Пейксе на острове Сан-Мигель. Базой 2-й эскадрильи стал аэродром Лажес-до-Кальварио на острове Тресейра. Однако из-за слишком короткой ВПП эскадрилье вскоре пришлось перебраться на аэродром Ачада. 2-я эскадрилья располагала 11 пилотами, 13 механиками, 2 радиооператорами, 2 врачами, 1 гражданским радиотехником и 68 солдатами аэродромной охраны.

Аэродром в Ачада получил статус 5-й авиабазы. Со временем по номеру базы стала называться и эскадрилья. Аэродром в Рабо-де-Пейксе стал 4-й авиабазой.

На базе ВА4 вместе с эскадрильей «Гладиаторов» находилось звено из пяти Ju 52/ 3m во главе с майором Умберто да Крус.

Главной задачей «Гладиаторов» была оборона Азорского архипелага и перехват немецких самолетов (Fw 200 «Кондор»). Однако ни одного воздушного боя не произошло. «Гладиаторы» оставались на островах до середины 1946 года, а на вооружении португальских ВВС — до 1952 года. На Азорах из-за аварий португальцы потеряли два самолета (10 октября 1941 года в Рибейра-Гранде и 17 мая 1943 года в Пико-да-Вара).


Иракский «Гладиатор Mk I» на аэродроме Хакклкоут перед отправкой заказчику, конец 1937 года. Ирак заказал 15 «Гладиаторов Mk I». В 1944 году англичане передали Ираку еще пять «Гладиаторов Mk II».


Один из 15 португальских «Гладиаторов Mk II» на аэродроме Мартлсхем-Хит, Англия, 1939 год. К задней левой стойке прикреплен термометр. Португальские «Гладиаторы» были окрашены по схеме Dark Green + Light Gray. После пробных полетов в Англии самолеты доставили в Португалию.


Капитан А. Маунула прогревает мотор перед вылетом. Финский «Гладиатор Mk II» (GL-270) из I-го звена 12-й эскадрильи (l/LLv 12), Кархусярви, март 1940 года. Самолет оснащен лыжным шасси. Стандартный английский камуфляж. Нижняя поверхность обоих левых крыльев черная, и правых — белая.

Финляндия

30 ноября 1939 года началась война между Финляндией и Советским Союзом, названная позднее «зимней кампанией».

26-я истребительная эскадрилья (LLv 26 — Lentolaivue) в это время ожидала поступления новых истребителей «Фиат» G.50, закупленные в Италии. Однако Германия, связанная с Советским Союзом Пактом о ненападении, воспротивилась этой сделке и не пропустила транспорт с самолетами через свою территорию. Поэтому финское правительство обратилось за помощью к Великобритании. Англичане рассмотрели финскую просьбу 5 декабря 1939 года на заседании Военного кабинета. Уже 12 декабря посол Финляндии подписал контракт суммой 173000 фунтов стерлингов на поставку 20 самолетов Глостер «Гладиатор Mk II». В дополнение к контракту английское правительство предложило еще 10 «Гладиаторов». Так Финляндия стала обладательницей 30 истребителей этого типа. Самолеты со складов морем доставили в норвежский порт Берген, а затем по железной дороге были перевезены в Мальме в Швеции, где их собрали. В Финляндию прибыли следующие истребители: N5584, N55583, N5685-N5689, N5691, N5692, N5694, N5700, N5704, N5706, N5713, N5715, N5718, N5721, N5722, N5724, N5726 и N579. В планах был заказ на еще 30 истребителей этого типа, однако до заключения его дело не дошло. Финские «Гладиаторы» получили номера в диапазоне от GL-251 до GL-280. Все машины прибыли в период с 18 января по 17 февраля 1940 года. Первыми новые истребители получила 26-я эскадрилья. 1 февраля LLv 26, возглавляемая майором И.В.Р. Харн-Янти, располагала уже 11 «Гладиаторами» (4 в 1-м звене и 7 во 2-м). Боевое крещение эскадрилья приняла уже на следующий день. Лейтенант П. Берг заявил победу над истребителем И-153. «Гладиаторы» использовались в LLv 26 до конца февраля 1940 года. С 12 февраля 1940 года часть машин передали в LLv 12 и LLv 14, поскольку LLv 26 все же получила ожидаемые «Фиаты».

Всего финские летчики, летая на «Гладиаторах», заявили 33 победы, потеряв 13 машин (в том числе 11 сбитыми в бою) и шесть пилотов. 12 марта 1940 года после подписания перемирия, уцелевшие «Гладиаторы» собрали в составе LeLv 16. Эта эскадрилья, сформированная в июне 1941 года, состояла из трех звеньев, каждое из которых оснащалось самолетами другого типа. В 2/LeLv 16 капитана Пурсиайнена было 6 «Гладиаторов», в 2/LeLv 16 — самолеты Вестленд «Лисандер», а в 3/LeLv 16 — Фоккеры С.Х. LeLv 16 вела разведку, а также временами совершала бомбардировочные налеты или выступала в роли истребительной эскадрильи. 17 июля 1941 года эскадрилья потеряла «Гладиатора», сбитого огнем зенитной артиллерии. 17 сентября 1941 года в результате налета трех И-16 на аэродром Уомаа финны потеряли другой самолет. Третий «Гладиатор» 18 сентября 1941 года не вернулся на базу из одиночного разведывательного вылета в район Саамаярви. 19 января 1942 года из-за плохой погоды разбился четвертый истребитель. С мая 1942 года звено выполняло разведывательные полеты в район Онежского озера. Оперативно эскадрилья подчинялась командованию 2-го авиаполка (Lentorykmentti 2). 9 июля 1942 года «Гладиатор» из 2/LeLv 16 был сбит в районе Саркиярви. 2 сентября 1942 года в катастрофе финны потеряли следующий «Гладиатор». По состоянию на 9 декабря 1942 года 1/LeLv 16, дислоцированная в Хирвасе, располагала четырьмя «Гладиаторами». 15 февраля 19443 года «Гладиатор», пилотированный Л.Э. Стрёмбергом, сбил разведывательный Р-5 в районе Мааселькяйского перешейка. К зиме 1943/44 г.г. в звене оставалось только три «Гладиатора».


Два «Гладиатора Mk II» прогревают моторы. I марта 1940 года. Самолеты летали в составе LLv 2, одной из трех финских эскадрилий, оснащенных «Гладиаторами» в ходе зимней кампании 1940 года. Самолеты оснащены финским лыжным шасси.


У. Охокас на фоне своего «Гладиатора», 25 июня 1941 года. Снимок сделан тут же по возвращении из первого боевого вылета летом 1941 года. Финны продолжали использовать «Гладиаторы» из 1941-44 г.г., но для решения вспомогательных задач.


Последний боевой вылет финского «Гладиатора» имел место 31 июля 1944 года. Официально «Гладиаторы» оставались на вооружении LeLv 16 до 16 августа 1944 года, когда их заменили истребителями финского производства «Мирски». Всего за годы войны эскадрилья одержала единственную победу, потеряв 10 машин (4 в бою, 2 в авариях, 4 списаны как неподлежащие ремонту). Погибло трое пилотов.

Самолеты Глостер «Гладиатор» доставляли пилотам и механикам массу проблем. Причиной был климат Финляндии. Часто из строя выходила пневматическая система, отказывал механизм перезарядки пулеметов. Радиаторы пришлось оснастить новым воздушным фильтром. На Государственном авиазаводе по лицензии выпускались запасные части к «Гладиаторам». Для капитального ремонта использовали части, снятые с захваченных в Польше двигателей «Меркурий». Эти же моторы ставили на английские «Бленхеймы». Зимой вместо колес самолеты оснащали лыжным шасси.


Механики готовят «Гладиатор» (GL-272) на песчаном берегу озера Хойтиайнен, июнь 1941 года. Законцовки нижних крыльев и полоса на фюзеляже желтые. Серийный номер на нижней стороне крыла оказался частично закрашен желтой краской.


«Гладиатор Mk I» (G1.-273) перевернулся вверх шасси на мягком грунте в районе Хаараярви. Финляндия. 12 августа 1941 года. Судьба истребителя и его пилота неизвестны. Желтая полоса на хвосте закрывают первую букву серийного номера.

Швеция

В 1937 году шведское правительство утвердило семилетний план реорганизации Королевских шведских ВВС (Flygvapnet). В соответствии с планом 1 июля 1938 года сформировали 8-й авиаполк (Flygflottilj 8), который возглавил подполковник Э.Б. Гердин. Для полка требовалось 45 машин первой линии и 10 резерва. Швеция получила 37 «Гладиаторов Mk I» (двигатель Нохаб-Бристоль «Меркурий VI S2») и 18 Mk II (двигатель Нохаб-Бристоль «Меркурий VII S3»). Самолеты Mk I в Швеции получили обозначение J-8, a Mk II — J-8A.

«Гладиаторам» присвоили регистрационные номера в диапазоне от 231 до 285. Первый самолет прибыл в Швецию 15 апреля 1937 года, последний — 16 июня 1939 года.

«Гладиаторы» оставались на вооружении до 17 марта 1947 года, хотя летать на них прекратили еще в 1946 году. За годы эксплуатации было потеряно 23 машины. Больше всего налетал самолет F8-1 (231) — 983 ч, еще три других самолета налетали более 900 ч. Всего шведские «Гладиаторы» налетали 23959 часов 25 минут. «Гладиаторы» находились на вооружении следующих частей:

F-1 в Вастерас — 3 штуки (1937)

F-8 в Бакарбю — 51 шт (1938), 49 (1939), 3 (1940), 11 (1942/43), 7 (1944), 3 (1945)

F-9 в Фарёзунд/Севе — 30 шт. (1940), 2 (1944), 1 (1945)

F-10 в Буллтофта/Баркакра — 32 (1941), 15(1942), 14(1943)

F-13 в Бравалла- 1 (1946)

F-16 в Уппсала — 15 (1944), 9 (1945).

Несмотря на официальный нейтралитет Швеции, шведские пилоты участвовали в зимней кампании. 30 ноября 1939 года Швеция предложила Финляндии военную помощь. Был сформирован добровольческий корпус (Svenska Frivilligkaren) в составе которого имелась 101-я эскадрилья, развернутая позже в 5-й авиаполк, а 9 января 1940 года сведенная в 19-ю эскадрилью. Командиром эскадрильи, состоявшей из истребительного звена (12 «Гладиаторов») и бомбардировочного звена (пять «Хартов») был майор Гуго Беккхаммар. 10 января 1940 года эскадрилья прибыла в Финляндию. Самолеты получили финские опознавательные знаки. «Гладиаторам» на руле направления нанесли большие желтые литеры от А до L. F-19 летала на самолетах со следующими номерами: 268, 271, 274, 275, 276, 278, 279, 281, 282, 283, 284, 285. Всего эскадрилья насчитывала 25 пилотов и 230 солдат наземного персонала. Командовал ею капитан Аке Содерберг. Среди пилотов были Ян Якоби, Пер-Йохан Сальвен, Мартин Веннерстром. Акте Неттельбладт-Холлстейн, Арне Фрюкхольм, Джон Сьёквист, Гидден Карлссон, Эйнар Телер, Карл-Олаф Стенингер, Роланд Мартин, Ганс Олаф Пальме. F-19 была единственной частью, прикрывавшей северный фланг фронта. Первый боевой вылет эскадрилья совершила 12 января 1940 года. Задание заключалось в разведке районов Кемиярви и Салла. Кроме того, четыре «Харта» в сопровождении четырех «Гладиаторов» нанесли бомбовый удар по аэродрому Маркаярви, уничтожив на земле три И-15бис. Кроме того, Якоби сбил на «Гладиаторе» «F» (284) И-15бис из 145-го ПАП. На обратном пути шведов атаковали советские истребители. Один «Харт» был сбит, а два других из-за замешательства пилотов столкнулись в воздухе.

15 января два «Гладиатора», совершая разведывательный полет, атаковали колонну советских войск, сбросив несколько 12-кг бомб. Пулеметы у истребителей отказали, поэтому атака прошла с минимальным результатом.

Унтер-офицер П.И. Сальвен на «Гладиаторе» «F» и унтер-офицер Р. Мартин («С», 275) 17 января заявили по одному И-15бис. 23 января советская зенитная артиллерия не дала уйти «Гладиатору» «В», пилотированному унтер-офицером Дж. Сьёквистом. Шведский самолет упал в районе аэродрома Каирала.

1 февраля унтер-офицер Сальвен заявил свою вторую победу, доложив о сбитом в районе Рованиеми бомбардировщике СБ. 21 февраля 1940 года там же унтер-офицер Стейнингер заявил победу над ДБ-3.

18-20 февраля «Гладиаторы» прикрывали эшелоны, доставлявшие шведские сухопутные части на фронт. Несколько раз шведы безуспешно пытались перехватить группы советских бомбардировщиков.

24 февраля двенадцать «Гладиаторов» получили задание перехватывать советские бомбардировщики. Машины расположили на шести базах, так, что на некоторых из них находилось по одному самолету. Это решение было принято на основании рапорта пилота, заявившего, что он в одиночку заставил повернуть назад девять ДБ-3 или СБ-2.

7 марта две победы над СБ-2 заявил унтер-офицер Э. Телер. В районе Ваалы, восточнее Оулу, он перехватил тройку советских бомбардировщиков. Самолет Телера также был подбит, пилоту пришлось совершить вынужденную посадку.

10 марта унтер-офицер Карлссон заявил, что сбил в районе Кемиярви ТБ-3. По рассказу пилота, он один за другим вывел из строя двигатели бомбардировщика, после чего советский экипаж аварийно сбросил бомбы и совершил вынужденную посадку. Финны попытались взять летчиков в плен, но они приняли бой, сражались до последнего патрона. В плен попал только бортстрелок, остальные погибли. На допросе бортстрелок не подтвердил рапорт шведа, утверждая, что его самолет был сбит огнем зенитной артиллерии. Эскадрилья ТБ-3 прибыла в район боев 2–4 марта из-под Ростова. Это был первый боевой вылет экипажей. Один из советских летчиков, участвовавших в этом бою, в своих мемуарах, изданных в 1982 году, рассказал, что эскадрилья, несмотря на потерю одного ТБ-3, нанесла удар по железнодорожному узлу и в бою сбила несколько бипланов противника.

Эта спорная победа стала последней шведской победой в зимней кампании 1940 года. 13 марта 1940 года было подписано перемирие. На фронте бои продолжались до вечера 13 и даже до утра 14 марта. Шведы в это время несколько раз вылетали на перехват советских самолетов, но всякий раз безрезультатно.

29 марта семь «Гладиаторов» перелетели в Баркабю в Швецию, а два других отправились на родину по железной дороге. Самолеты передали в только что сформированную в Гётеборге 9-ю эскадрилью.

Таким образом, в ходе зимней кампании шведы заявили 8 побед в воздухе и 3 уничтоженных на земле самолета, потеряв три истребителя.


Финский «Гладиатор Mk II» замаскирован ветками. Карельский фронт. Самолет стоит на опушке, несколько срубленных березок поставлены перед его крыльями. Двигатель закрыт брезентом.


«Гладиатор Mk II» ‹(11.-275) из LeLv 16, зима 1941 года. Самолет сохранил английский деконтрастирующий камуфляж Dark Green/Dark Earth — Light Green/Light Earth. Нижняя сторона левых крыльев черная, правых — белая. Финский опознавательный знак в годы Второй Мировой войны — голубая свастика (хакристи) на фоне белого круга.

Дания

Дания не имела своих «Гладиаторов», тем не менее датские пилоты участвовали в зимней кампании на самолетах Глостер «Гонтлет», а затем вошли в состав LLv 26 и летали на «Гладиаторах». Имена датских пилотов: лейтенант Йорн Ульрих (3 победы), лейтенант Кнут Кальмберг (1 победа) и лейтенант П. Христенсен (1 совместная победа). Датчане летали на машинах GL-257, GL-259, GL-260, GL-261.

Польша

В польских эскадрильях Королевских ВВС «Гладиаторы» использовались только на вспомогательных ролях. Например, офицер связи 25-й авиагруппы подполковник Ян Бялый использовал курьерские «Гладиаторы» К7927, К8049 и К8046. На «Гладиаторе Mk I» K7927 (прежде служившем в 603-й эскадрильи) летал на разведку капитан Кароль Пняк, служивший в экспериментальном авиаотряде в Даксфорде. «Гладиаторы» также использовались польскими летчиками, занимавшимися перегоном самолетов.

Окраска и обозначение

Первые «Гладиаторы», выпускавшиеся заводом в Брокворте, целиком выкрашивались серебристой (алюминиевой) краской. Краску наносили на полотняное покрытие, дюралевые листы оставляли как есть.

Опознавательные знаки (кокарды) наносили в шести позициях. На фюзеляже изображали кокарду «А» диаметром 25 дюймов, каждая концентрическая окружность имела ширину 5 дюймов. На верхней стороне крыльев также наносили кокарду «А», но диаметром 40 дюймов (толщина колец 8 дюймов). На нижней стороне крыла кокарда имела в диаметре 30 дюймов (толщина колец 6 дюймов). Серийный номер на нижней стороне крыльев наносился черной краской, литеры имели в высоту 20 дюймов (стандартная высота 30 дюймов, но на нижнем крыле не было места для больших букв). Черными 8-дюймовыми литерами серийный номер дублировался на фюзеляже.

Отдельные английские эскадрильи в качестве своих эмблем в описываемый период использовали геометрические фигуры.

72-я эскадрилья на бортах фюзеляжа несла три горизонтальные полосы: красные крайние, синяя внутренняя. Полосы образовывали прямоугольник, расположенный перед кокардой на фюзеляже, а за кокардой сходились в треугольник, направленный острым концом на серийный номер. На верхнем крыле проводились две параллельные красные полосы, соединенные на концах красными прямоугольниками. Между ними проходила синяя полоса, достигавшая кокард. Цветные метки звеньев имелись на колесных дисках, а также на килях машин командиров звеньев.

3-я эскадрилья в течение долгого времени использовала зеленую полосу, но с появлением «Гладиаторов» в 1937 году обозначение сменили на зеленый «вымпел» с закругленной передней частью. В центре «вымпела» находилась фюзеляжная кокарда. На верхнем крыле наносили зеленый широкий ромб между кокардами. Цветные метки звеньев наносились по той же схеме, что и 72-й эскадрилье.

54-я эскадрилья использовала свой герб, нанесенный на поле цвета звена.

80-я эскадрилья имела только свою эмблему.

65-я эскадрилья использовала красный шеврон, наносившийся по обоим бортам фюзеляжа и на верхнем крыле.

73-я эскадрилья использовала довольно сложную цветовую схему. На фюзеляже изображался «меч» сине-желтого цвета, частично заслоненный кокардой. На верхней стороне верхнего крыла похожий мотив изображался внутри от кокард.

87-я эскадрилья — на фюзеляже черный прямоугольник с зелеными змеями.

56-я эскадрилья — на фюзеляже и верхнем крыле прямоугольники с красно-белой клеткой.

В 25-й и 85-й эскадрильях цветные обозначения на «Гладиаторах» не встречались.

В период Мюнхенского кризиса истребители перекрасили. Самолеты получили камуфляж Dark Green/Dark Earth. Утвердили два типа камуфляжа: «А» и его инверсный вариант «В». В целом камуфляж «Гладиатора» был обычным для английских одномоторных истребителей-бипланов. От использования цветных обозначений отказались. Кокарды заменили на так называемые национальные опознавательные знаки военного времени тип «В» (сине-красные). На «Гладиаторах» новые эмблемы наносились так. Ширина красного кольца доводилась до 2/5 диаметра кокарды, а внутреннюю часть кокарды закрашивали синей краской. Таким образом, синий круг имел диаметр 25 дюймов, а красное кольцо было шириной 10 дюймов. На верхней стороне крыла эмблема была диаметром 40 дюймов в 16-дюймовым красным кольцом. На нижней стороне диаметр эмблемы 30 дюймов, ширина кольца 12 дюймов.


Пилот (слева) приветствует механика, прежде чем занять место в кабине «Гладиатора Mk И» (GL-264), Хервас, 28 июня 1942 года. Истребитель летал в составе 2-го звена LeLr 16. Эмблема подразделения — аллигатор — видна на руле направления. К 1942 году финские «Гладиаторы» были получили камуфляж Olive Green/Black + Liglh Blue.


Трофейный «Гладиатор Mk I» (NJ+BO/45829), захваченный гитлеровцами в Латвии в сентябре 1941 года. Самолет был отправлен в Германию для испытаний, а затем его передали в Egr.Gr.(S) I. Истребитель целиком выкрашен в серый цвет RAL 02 Grau. Кожух двигателя остался зеленым. Стандартные немецкие опознавательные знаки.


Изменилась и окраска днища самолета. Ввели так называемую схему «день-ночь» — одно крыло белое, другое черное (в оригинале Night-White). Существовало несколько вариантов этой схемы, которые заключались в том, что крылья действительно красили в черный и белый цвет, а вот фюзеляж между ними закрашивался по-разному. Чаще всего днище фюзеляжа и нижнюю поверхность горизонтальных стабилизаторов оставляли алюминиевого цвета. У некоторых машин серебристыми оставляли элероны и закрылки, или их красили в контрастный цвет цвету крыла.

Одновременно для обозначения эскадрилий ввели двухбуквенный код, заменивший разного рода цветные импровизации. Каждый самолет эскадрильи теперь имел трехбуквенный бортовой код. Две первые буквы слева от кокарды обозначали эскадрилью, а третья буква права от кокарды указывала на самолет в составе эскадрильи. Буквы наносились специально утвержденной для этих целей краской, известной под названием Sea Grey Medium (DTD 33B/157).

В процессе камуфляжа самолетов оказались закрашенными оригинальные серийные номера на крыле и бортах фюзеляжа. Эти номера снова нанесли черными 8-дюймовыми литерами на бортах фюзеляжа.

До начала войны на самолетах изображались и официальные эмблемы эскадрилий. В период Мюнхенского кризиса эскадрильи имели следующие буквенные обозначения: 3-я эскадрилья — ОР, 25-я эскадрилья — RX, 54-я эскадрилья — DL, 65-я эскадрилья — FZ, 72-я эскадрилья — SD, 85-я эскадрилья — NO, 607-я эскадрилья — LW.

С октября 1938 по май 1939 года были сформированы еще три эскадрильи: 603-я эскадрилья — RL, 605-я эскадрилья — НЕ, 615-я эскадрилья — RR.

К началу войны на «Гладиаторах» летали четыре эскадрильи. Две из них, отправленные во Францию, получили новые коды: 607-я эскадрилья — AF, 615-я эскадрилья — KW.

В 1939 году камуфляж бипланов изменился. В Королевском авиационном центре в Фарнборо разработали специальный камуфляж. Принцип окраски заключался в том, что затененные поверхности самолета окрашивались в более светлый цвет. Такая схема получила название «Shadow Shading». Как обычно, имелись два инверсных варианта камуфляжа: «А» и «В». Верхняя сторона верхнего крыла и верхняя часть фюзеляж (примерно до середины борта), а также верхняя сторона горизонтальных стабилизаторов окрашивались в цвет Dark Green и Dark Earth. Затененные поверхности (верхняя сторона нижних крыльев, нижняя сторона фюзеляжа, киль и руль направления) окрашивались в цвета Light Green и Light Earth.

Аналогичный камуфляж был предложен и для палубных самолетов. Освещенные поверхности камуфлировались цветами Extra Dark Sea Grey и Dark Slate Grey, а затененные поверхности — Dark Sea Grey и Light Slate Grey. Расположение пятен на самолетах разных типов зависело от расположения на них теней.

Позже светлыми красками покрывали только верхнюю сторону нижних крыльев. «Гладиаторы» получали новый камуфляж или в боевых частях или на складах. Такой камуфляж имели большинство «Гладиаторов», участвовавших в боях во Франции. Нижние поверхности окрашивали блестящей краской или красили по схеме «день-ночь».

Осенью 1939 года в очередной раз изменились опознавательные знаки. Телеграммой А. 949/32, отправленной во все части 30 октября, предписывалось в период с 5 по 10 ноября на все самолеты нанести кокарды типа «А» на верхние и нижние стороны крыльев. Исключение составили только ночные истребители и бомбардировщики, у которых нижняя сторона крыльев целиком заливалась черным цветом. У «Гладиаторов» на нижних крыльях кокарды «А» наносились на белый круг диаметром 15 дюймов. Диаметр красного центра уменьшили до 5 дюймов.


Ремонтная бригада финской авиации на фоне «Гладиатора Mk II» (GL-276). Самолет совершил вынужденную посадку 4 сентября 1943 года из-за отказа двигателя. Пилот, сержант О. Куулувайнен остался цел. Эвакуаторы сняли с самолета консоли крыльев и отбуксировали самолет в безопасное место.


«Гладиаторы Mk I» 3-й австралийской эскадрильи прогревают двигатели перед вылетом, база Хелван, Египет, 3 ноября 1940 года. Эти бывшие английские машины состояли на вооружении звеньев «А» и «В» эскадрильи. Кокарда на левом нижнем крыле (черном) получила желтый кант. Летный офицер Бойд из 3-й австралийской эскадрильи сбил три итальянских истребителя CR.34 в один день.


«Гладиаторы», отправленные в Норвегию (263-я эскадрилья), несли четырехцветный камуфляж. На верхнем крыле имелись кокарды тип «В» диаметром 40 дюймов, на нижних крыльях — кокарды тип «А» диаметром 30 дюймов, а на фюзеляже — кокарды тип «А» диаметром 25 дюймов. Кодовые литеры (НВ) наносились краской Medium Sea Grey. Здесь следует упомянуть о донесении командира эскадрильи У. Стрейта, который утверждал, что «Гладиаторы» 263-й эскадрильи в ходе боевых действий были перекрашены перед отправкой в Норвегию. Низ и борта фюзеляжа, а также киль и нижняя сторона горизонтальных стабилизаторов были выкрашены в цвет Sky Grey. Пятна цвета Light Earth на нижних крыльях закрасили краской Sky Grey. На остальной части фюзеляжа и верхнем крыле пятна Dark Earth закрасили краской Medium Sea Grey. Таким образом, самолеты несли необычный камуфляж Light Green/Sky Grey на нижнем крыле, Dark Green/Medium Sea Grey на верхнем крыле и Sky Grey на нижней стороне фюзеляжа. Нижнюю сторону нижнего крыла оставили черно-белой. Поскольку нет никаких фотоснимков, подтверждающих использование подобной схемы, то к ней можно относиться с осторожностью.

1 мая 1940 года опознавательные знаки снова изменили. Приказом Х.485, разосланным во все части, предписывалось увеличить контрастность кокард типа «А», добавив к ним желтую кайму. Новые кокарды стали называться тип «АЛ».

В это же время были введены вертикальные цветные полосы на руле направления: красная, белая и синяя. Официально, ширина полос на руле направления должна была равняться ширине концентрических колец кокарды на фюзеляже.

Добавление желтого канта увеличило диаметр кокарды до 35 дюймов. Ширина полос на руле направления в действительности составляла одну треть от ширины руля. Однако ни одного фотоснимка «Гладиатора» с вертикальными полосами на руле направления не сохранилось.

15 мая 1940 года телеграммой X 479 4/ 6 предписывалось на нижнюю сторону крыльев всех самолетов нанести кокарды, чтобы облегчить идентификацию самолетов с земли. Однако «Гладиаторы», сражавшиеся во Франции, такие кокарды уже имели.

6 июня 1940 года ввели новую схему окраски нижних поверхностей самолета. Вместо черно-белой схемы, нижнюю сторону фюзеляжа и крыльев стали целиком заливать краской Sky.

«Гладиаторы», остававшиеся в Англии до конца 1940 года, получили двухцветный камуфляж Dark Green/Dark Earth, нижние поверхности окрашивались краской Sky.

Первые «Гладиаторы», которые прибыли на Африку и Ближний Восток, были серебристого цвета. Позднее самолеты получили двухцветный камуфляж Dark Green/Dark Earth + Night/White. В конце 1940 года появился пустынный камуфляж. Чистый Dark Earth заменили краской, составленной из пигмента Ident. Yellow с добавлением Dark Earth, что давало песочный цвет. Нижние поверхности машины окрашивали смесью красок Bright Ident. Blue и Ident. White, что давало цвет, похожий на светлый ультрамарин. Очень быстро песочную смешанную краску заменили готовой краской Light Earth. Этот тип камуфляжа использовался в тех районах, где было не так много песка, как в пустыне. Со временем, части передислоцировались в другие районы Северной Африке, где возникла необходимость в более коричневом камуфляже. Новый камуфляж состоял из пятен Dark Earth и Light Earth, вскоре Light Earth заменили на более подходящий по оттенку Middle Stone. Нижние поверхности самолета закрашивали краской Azure Blue.

3-я австралийская эскадрилья летала на «Гладиаторах» в пустынном камуфляже. Эскадрилья имела кодовое обозначение CV, но на машинах оставались старые коды, сохранившиеся со времен эксплуатации истребителей в эскадрильях Королевских ВВС.

«Гладиаторы», переведенные на вспомогательную службу, сохраняли старый камуфляж. Машины, использовавшиеся для разведки, вскоре перекрасили. Линию разделения верхнего и нижнего камуфляжа подняли до середины борта. Высокая граница между нижним и верхним камуфляжем была характерна и для самолетов морской авиации.

«Гладиаторы», остававшиеся в частях Королевских ВВС после 1940 года, несли стандартный для того времени истребительный или разведывательный камуфляж.

Первые «Си Гладиаторы» были серебристого цвета. Кокарды тип «А», кроме того, на фюзеляже имелись цветные полосы, обозначавшие принадлежность к той или иной части. Кодовые обозначения белые, а серийные номера черные. Изменения в окраске и опознавательных знаках проходили на флоте параллельно с Королевскими ВВС. В августе 1939 года Адмиралтейство ввело для морской авиации камуфляж Dark Sea Grey/Battleship Grey. Позднее появилась деконтрастирующая окраска «Shadow Shading»: Extra Dark Sea Grey/Dark Sea Grey + Dark Sea Grey/Light Slate Grey, низ Sky Grey. Линия раздела между верхним и нижним камуфляжем проходила выше, чем на самолетах Королевских ВВС — примерно на середине высоты борта. На камуфляже кодовые обозначения наносились черной краской. Так выглядели «Си Гладиаторы», базировавшиеся на Мальте. Позднее у мальтийских машин изменили расположение пятен, а днище перекрасили другим оттенком краски Sky.


«Гладиатор Mk I» из 3-й австралийской эскадрильи стоит на базе Хелван между вылетами, 1940 год. Самолет оснащен воздушным фильтром «Воукс». Пилоты эскадрильи до конца 1940 года заявили 18 сбитых итальянских самолетов. В начале следующего года австралийцы пересели на «Харрикейны».

Бельгия

Бельгийские «Гладиаторы» прибыли в страну в двухцветном камуфляже: верхний Khaki (FS 595а 20040, эта краска быстро выцветала) и нижний Silver (FS 595а 37178). Самолеты получили специальные обозначения для перелета в Бельгию. На месте машины получили новые кодовые обозначения в диапазоне от G-17 до G-38. Кодовые обозначения наносили на нижнюю сторону крыла. Литера G на левом крыле, снаружи от пулемета, цифры на правом крыле, причем цифры от 17 до 31 наносили между фюзеляжем и пулеметом, а от 32 до 38 — десятки и единицы по бокам от кожуха пулемета. Опознавательные знаки (кокарда черно-желто-красная, считая из центра) наносились в шести позициях по английскому образцу. Эмблема эскадрильи — красная комета с белым кантом — изображалась по бортам фюзеляжа над кокардой.

Норвегия

Норвежские «Гладиаторы» были серебристого цвета. Номера наносили по бортам фюзеляжа черной краской. Опознавательные знаки в виде полос (на крыльях шириной 100 см) были следующих цветов: красный (37,5 см), белый (6,25 см), синий (12,5 см), белый (6,25 см), красный (37,5 см). Полосы наносили как на верхнем, так и на нижних крыльях. Такую же цветную полосу наносили на руле направления: (от петлей подвески) красный (22 см), белый (7,5 см), синий (5 см), белый (7,5 см), остальная часть руля красная.

Португалия

Португалия получила «Гладиаторы» в двухцветной окраске: верхняя сторона темно-зеленая, нижняя — светло-голубая. Линия раздела проходила очень низко.

Опознавательные знаки: красный крест на фоне белого круга наносился на верхнее и нижние крылья. На киле имелась зелено-красная полоса с эмблемой ВВС Португалии. Индивидуальные номера самолетов черные на нижних крыльях и белые на фюзеляже.

Швеция

Первые шведские «Гладиаторы» были серебристые. Опознавательный знак в виде трех золотых корон помещался в шести позициях. Руль направления желто-синий.

Позднее шведы ввели двухцветный камуфляж: оливково-зеленый (ovivgront, FS 34097) и серо-голубой (ljustblagra, FS 36473). Линия раздела проходила по середине борта. Опознавательные знаки (kronkarke) в шести позициях. Три желтые короны с тонким черным кантом на фоне голубого круга (с 1940 года круг получил тонкий белый кант). Первоначально цифровые обозначения делались черной краской на фюзеляже. Позднее добавились белые цифры на руле направления. Небольшие черные цифры за капотом двигателя заменили большими белыми. Номер включал в себя номер эскадрильи и номер самолета.

Эскадрилья F19, участвовавшая в боях в Финляндии, использовала несколько другую схему окраски. На оригинальный шведский камуфляж нанесли нерегулярные полосы серебристого цвета (FS 17178). Поскольку шаблоны не использовались, каждый самолет получил уникальный камуфляж. Шведские опознавательные знаки заменили финскими, а также добавили кодовое обозначение, сделанное желтой краской на руле направления примерно на высоте 1 м. Кок винта выкрасили в желтый цвет. Серебристые полосы наносили так, чтобы не закрыть ими шведские регистрационные номера, находящиеся на хвосте самолета.

После окончания финской кампании, перед отправкой в Швецию, финские опознавательные знаки закрасили черной краской (получились черные круги). Эти круги стали фоном для различных эмблем. На хвостах «Гладиаторов» нарисовали черепа со скрещенными костями. По возвращению на родину, самолетам вернули стандартный камуфляж.

Финляндия

Финские «Гладиаторы» получили стандартный английский камуфляж типа «Shadow Shading». Опознавательные знаки — белый круг с голубой свастикой — в шести позициях. Желтая полоса быстрой идентификации на фюзеляже и нижней стороне оконцовок крыла.

Позднее самолеты перекрасили в соответствии с финскими правилами: нерегулярные пятна черного и оливково-зеленого цвета, днище светло-серое. Желтые полосы быстрой идентификации остались на месте.

Самолеты несли номера от GL-251 до GL-280, нанесенные на фюзеляж и нижнюю сторону нижнего крыла черной краской.

В частях опознавательные знаки на верхней стороне крыла замазывали черной краской, чтобы затруднить прицеливание истребителям противника.

Аналоги цветов финского камуфляжа:

Оливково-зеленый — FS 34096 (но с заметным коричневым оттенком), черный — FS 37038, светло-серый — FS 36440, светло-голубой — FS 35414 (но с просинью), желтый — FS 13655 (блестящий), красный — FS 21302.

Ирландия

Четыре ирландских «Гладиатора» имели тот же камуфляж, что португальские машины: темно-зеленый/серебристый… Самолеты несли номера от 23 до 26, нанесенные белой краской по бортам фюзеляжа и черной краской на нижней стороне нижних крыльев. Опознавательные знаки в виде полос (оранжевый, белый, яблочно-зеленый) на крыльях и руле направления.

Китай

Самолеты целиком выкрашены в темно-зеленый (Dark Green). Большие (высота 24 дюйма) белые номера на бортах фюзеляжа. Руль направления в бело-синюю полоску. Опознавательные знаки — белое солнце (двенадцатиконечная звезда) с вписанным голубым кругом. Знаки наносили на верхнюю сторону левого крыла и нижнюю сторону правого.

Греция

Первые два «Гладиатора», купленные для Греции ее гражданином, были серебристыми с греческими опознавательными знаками. Машины, переданные грекам англичанами в 1940 году, несли стандартный камуфляж Королевских ВВС, греческие опознавательные знаки на них нанести не успели.

Литва

Литовские «Гладиаторы» были серебристые, лишь верхняя сторона крыльев оливково-зеленого цвета. Черные номера от G-701 до G-714, были нанесены еще в Англии. На сохранившихся фотографиях видно, что руль направления выкрашен в тот же цвет, что и верхняя сторона крыльев.

Опознавательные знаки — крест с бело-черным кантом на руле направления.

Латвия

Латвийские «Гладиаторы» несли камуфляж бельгийского типа: хаки/серебристый. Линия раздела проходила примерно на высоте середины борта. Опознавательные знаки: красная свастика на фоне белого круга в шести позициях, причем на верхней стороне крыльев свастика наносилась прямо на камуфляж без белого фона. Индивидуальный номер черный с белым кантом.

Германия

Трофейные «Гладиаторы» перекрашены в серый цвет RLM 02 Grau. Кожух двигателя остался зеленого цвета. Опознавательные знаки — немецкие, стандартные. Бортовые номера черные.

Техническое описание

Глостер «Гладиатор — одномоторный истребитель-биплан. Одноместный, с закрытой кабиной, металлический с матерчатой обшивкой.

Фюзеляж состоял из четырех частей: моторамы, передней части, задней части и хвостового оперения. Каждая часть имела каркас в виде решетки Уоррена, собранной из стальных и алюминиевых труб. Трубы соединялись винтами, стыки усиливались накладками. Стыки технологического членения фюзеляжа имели дополнительное усиление. Всю конструкцию усиливали проволочными растяжками. Шпангоуты из легкого сплава, к ним крепились частые стрингера, служившие опорой для матерчатой обшивки. Переднюю часть фюзеляжа покрывали дюралевые листы.

Хвостовая часть включала в себя регулируемое горизонтальный стабилизатор. Несущие элементы стабилизатора — трубчатые лонжероны со штампованными дюралевыми нервюрами. К заднему лонжерону подвешивался руль высоты. Руль высоты приводился в движение тягой, проходящей между лонжеронами и нервюрами. Киль крепился к фюзеляжу с помощью выступающей части лонжерона и двух растяжек. Хвостовая часть фюзеляжа и хвостовое оперение имели матерчатую обшивку.

Площадь горизонтального стабилизатора 1,79 м2, рулей высоты 1,72 м, киля 0,55 м, руля направления 1, 35 м2.

Горизонтальный стабилизатор можно было заклинить в любом положении в диапазоне от 3°30′ ±15' вверх до 4°30′ ±15' вниз.

Отклонение руля направления 19° ± 1° в обе стороны.

Привод рулей классический, с помощью тяг.

Шасси неубирающееся, свободнонесущее с амортизатором внутри ступицы, типа Даути. Тормоза пневматические типа Данлоп.

Колея 3,66 м. Колеса Данлоп АН. 20065.75x19, шины Данлоп О.А. 1 7x19 (тропический вариант Данлоп 9x18). Нормальное давление 0,33 МПа (3 атм), в тропических шинах 0,28 МПа.

Хвостовое колесо свободно вращающееся, с гидравлическим и пружинным амортизатором, тип Данлоп АН.5000 или Пальмер № 637 с шиной Экта-Данлоп 4x3,5 или Экта-Данлоп 270x100 давлением 0,21 МПа.

Вооружение состояло из четырех пулеметов «Браунинг» калибра 7,7 мм (0,303). Спуск пневматический с помощью кнопки на ручке управления. Давление в системе спуска обеспечивалось за счет баллонов со сжатым воздухом тормозной системы. Два пулемета, установленных по бортам фюзеляжа, оснащались синхронизатором и стреляли через диск винта. Боекомплект 600 выстрелов на ствол. Еще два пулемета находились под нижним крылом и имели боекомплект по 400 выстрелов на ствол. Ракетница «Бери» с восемью ракетами хранилась внутри кабины.

Первые 60 «Гладиаторов» несли под крыльями пулеметы «Льюис» с боекомплектом 97 выстрелов на ствол, питание дисковое. Десять следующих машин несли под крыльями пулеметы «Виккерс К» с боекомплектом 100 выстрелов на ствол.

У «Си Гладиаторов» имелась возможность установить еще два пулемета в верхнем крыле.

Двигатель крепился восемью винтами к шестиугольной мотораме. От фюзеляжа мотор отделяла противопожарная переборка.

Крылья двусоставные, верхнее крыло сдвинуто вперед относительно нижнего. Форма прямоугольная, без скоса, округлые оконцовки.

Конструкция крыла двухлонжеронная (тип Хоукер). Лонжероны клепанные, из высокоуглеродистой стали. Нервюры штампованные. Обшивка крыла матерчатая.

Размах крыла 9,38 м (и верхнего и нижнего), хорда 1,75 м, промежуток между крыльями 1,62 м.

Переднее крыло на «Гладиаторе Mk I» выступало вперед на 0,69 м относительно нижнего, а на «Гладиаторе Mk II» и «Си Гладиаторе» — на 0,75 м.

Промежуток между крыльями у «Гладиатора Mk I» 1,62 м, у «Гладиатора Mk II» 1,59 м. Угол заклинивания крыльев (верхнего и нижнего) 2°30′ ± 15', возвышение 3°15′.

Поверхность верхнего крыла 15,72 м2, нижнего крыла 14,29 м2. Удлинение крыла 6,44.

Оба крыла оснащались щелевыми элеронами типа Фризе и закрылками крокодилового типа. Элероны отклонялись вверх и вниз на 3 7/8 дюйма вверх и вниз. Отклонение закрылков до 90°.

Профиль RAF 28.

Крылья имели две пары распорок и крестообразные растяжки.

Самолеты, эксплуатированные в пустыне, оснащались фильтрами Воукс и комплектом выживания в пустынных условиях.


Двигатель

Глостер «Гладиатор Mk I» оснащался мотором Бристоль «Меркурий IX» с наддувом, девятицилиндровый, звездообразный (одинарная звезда), воздушного охлаждения.

Винт «Уоттc» двухлопастный фиксированного шага диаметром 3,277 м.

Максимальная мощностью 840 л.с. на высоте 4420 м при 2750 об./мин, 730 л.с. на высоте 3800 м при 2400 об./мин, 825 л.с. на высоте 4100 м при 2650 об./мин.

Двигатель блокирован с редуктором 0,5:1. Шаг винта 6,553 м.


Характеристики

Максимальная скорость:

338 км/ч (210 миль/ч) на высоте уровня моря;

364 км/ч (226 миль/ч) на высоте 1520 м (5000 футов);

394 км/ч (245 миль/ч) на высоте 3050 м (10000 футов);

407 км/ч (253 миль/ч) на высоте 4420 м(14500 футов);

402 км/ч (250 миль/ч) на высоте 5330 м (17500 футов);

380 км/ч (236 миль/ч) на высоте 6100 м (20000 футов).

Результаты были получены на испытаниях самолета К6129 с винтом «Уоттc», проводившиеся в период с 13 января по 22 марта 1937 года. Подобные испытания с винтом «Фейри-Рид» дали прирост скорости около 1,5 % на тех же высотах. На высоте 4400 м (14500 футов) самолет развил 413,6 км/ч (257 миль/ч).

Набор высоты шел на оптимальной скорости 200 км/ч (125 миль/ч) до высоты 2430 м (8000 футов), затем скорость падала до 160 км/ч (100 миль/ч) на высотах до 7000 м (23000 футов) и до 145 км/ч (90 миль/ч) на высотах до 8530 м (28000 футов).

Разбег 114 м (125 ярдов).


Фюзеляж в разрезе: 1. Кок. 2. винт. 3. Кольцо Таунзнда. 4. Кожух двигателя. 5. Моторама. 6. Маслобак. 7. Стойка центропшна. 8. Верхнее крыло. 9. Центроплан. 10. Главный бензобак. 11. Наружный маслорадиатор. 12. Расширительный топливный бак. 13. Пулемет. 14. Бачок омывателя фонаря. 15. Верхняя и нижняя приборная доска. 16. Элерон. 17. Противобликовое стекло. 18. Блок управления двигателем. 19. Ручка управления. 20. Сдвигаемая крышка фонаря. 21. Кресло пилота с ремнями. 22. Радиостанция. 23. Огонь для полетов в строю. 24. Киль. 25. Растяжки. 26. Руль направления. 27. Выхлопная труба. 28. Стойка шасси. 29. Колесо со внутренним амортизатором. 30. Маслорадиатор. 31. Обогрев кабины. 32. Гильзоприемник. 33. Коллектор эжектора гильз. 34. Магазин пулемета. 35. Воздушный фильтр и отстойник масла. 36. Каркас передней части фюзеляжа. 37. Тяги элеронов. 38. Толкатель руля высоты. 39. Таблица электроприборов. 40. Кислородный баллон. 41. Баллон со сжатым воздухом. 42. Каркас задней части фюзеляжа. 43. Багажник. 44. Тяги руля направления. 45. Тяги руля высоты. 46. Горизонтальный стабилизатор. 47. Хвостовое колесо. 48. Киркас хвостового оперения. 49. Руль высоты.


Разбег с подъемом на высоту 15 м (50 футов) — 200 ярдов (183 м) винт «Уотте».

Пробег с высоты 15 м с использованием тормозов и закрылков — 220 м (240 ярдов).

Пробег от точки касания до полного стопа — 155 м (170 ярдов).

Дальность полета с запасом топлива 377 л (83 галлона) со скоростью 362 км/ч при 2400 об./мин на высоте 4400 м (с учетом 5 галлонов на взлет, набор высоты и разгон) 690 км (428 миль). Продолжительность полета 1 ч 54 мин. При полной нагрузке (и тех же условиях) 570 км (352 мили), продолжительность полета 1 ч 36 мин.


Глостер «Гладиатор Mk II» оснащался мотором Бристоль «Меркурий VIIIA» или VIIIAS с механической догрузкой, звездообразный, девятицилиндровый, воздушного охлаждения.

Винт «Фейри-Рид» металлический диаметром 3,20 м, трехлопастный, фиксированного шага 6,48 м.

Характеристики двигателя: 840 л.с. (боевое форсирование) на высоте 4450 м при 2750 об./мин, 735 л.с. стартовая мощность на уровне моря. Максимальная мощность на высоте 3840 м при 2400 об./ мин 730 л.с.

Двигатель агрегатирован с редуктором передаточным числом 0,572:1.


Характеристики

346 км/ч (215 миль/ч) на высоте уровня моря;

360 км/ч (224 миль/ч) на высоте 1520 м (5000 футов);

400 км/ч (249 миль/ч) на высоте 3050 м (10000 футов);

413 км/ч (257 миль/ч) на высоте 4420 м (14500 футов);

407 км/ч (253 миль/ч) на высоте 5330 м (17500 футов);

385 км/ч (239 миль/ч) на высоте 6100 м (20000 футов).

Скороподъемность на скорости 200 км/ч (125 миль/ч) до высоты 2430 м (8000 футов), 160 км/ч (100 миль/ч) до высоты 7300 м (24000 футов), 145 км/ч (90 миль/ч) до высоты 9150 м (30000 футов).

Разбег 125 ярдов, взлет на высоту 15 м 165 м (180 ярдов).

Посадка с высоты 15 м с использованием тормозов и закрылков 228 м (250 ярдов). Пробег 165 м (180 ярдов).

Дальность полета с 377 л (83 галлонами) топлива со скоростью 362 км/ч при 2400 об./мин на высоте 4450 м — 714 км (444 миль), длительность полета 2 ч 6 мин.

Дальность полета при полной нагрузке (в т. ч. тропическая версия) и запасом топлива 318 л (70 галлонов) со скоростью 354 км/ч на высоте 4390 м — 547 км (340 миль), продолжительность полета 1 ч 30 мин.


Глостер «Си Гладиатор»

338 км/ч (210 миль/ч) на высоте уровня моря;

352 км/ч (220 миль/ч) на высоте 1520 м (5000 футов);

394 км/ч (245 миль/ч) на высоте 3050 м (10000 футов);

407 км/ч (253 миль/ч) на высоте 4420 м (14500 футов);

397 км/ч (248 миль/ч) на высоте 5330 м (17500 футов);

368 км/ч (230 миль/ч) на высоте 6100 м (20000 футов).

Скороподъемность как у «Гладиатора Mk II».

Скорость сваливания (по приборам) с убранными закрылками 93 км/ч (58 миль/ч), с выпущенными закрылками 88 км/ч (55 миль/ч).

Разбег при безветренной погоде 119 м (130 ярдов). Взлет на 15 м (50 футов) 187 м (205 ярдов).

Пробег 174 м (190 ярдов) при использовании закрылков и тормозов.

Для авианосца разбег при встречном 30-узловом ветре 59 м (65 ярдов). Взлет до 15 м 128 м (140 ярдов).

Дальность полета с запасом топлива 377 л (83 галлонов) на высоте 4450 м со скоростью 354 км/ч — 668 км (415 миль), длительность полета 1 ч 58 мин.

Дальность полета при полной нагрузке и запасе топлива 70 галлонов на высоте 4250 м при скорости 346 км/ч — 515 км (320 миль), длительность полета 1 ч 20 мин.


ТТХ
Gladiator Mk. I Gladiator Mk. II Sea Gladiator
Размеры: размах крыла 9,83m 9,83m 9,83m
площадь крыла 30,01 m kw. 30,01 m kw. 30,01 m kw.
длина 6,36 m 8,36m 8,36m
высота 3,58m 3,53m 3,53m
Масса: 1459 kg 1562 kg 1612 kg
максимальная 2083 kg 2206 kg 2277 kg
удельная нагрузка на крыло 69,33 kg/m kw. 73,72 kg/m kw. 75, 19 kg/m kw.
удельная мощность 3,41 kg/kW 3,61 kg/kW 3,73 kg/kW
Двигатель Bristol Mercury IX Bristol Mercury VIII A lub VIIIAS Bristol Mercury VIII A lub VIIIAS
мощность на высоте 4420 м 610 kW 610 kW 610 kW
редуктор 0,5:1 0,572:1
винт Watts Fairey Fairey
лопасть диаметр 3.28 m 3,20 m 3,20 m
6,55 m 6,48 m 6,48 m
Скорость максимальная на уровне моря 338 km/h 346 km/h 338 km/h
1520 364 km/h 360 km/h 354 km/h
4420 394 km/h 401 km/h 394 km/h
5330 407 km/h 414 km/h 407 km/h
6100 402 km/h 407 km/h 399 km/h
7620 380 km/h 385 km/h 370 km/h
набор высоты 1220 м 1'30" 1'26" 1'30"
2450 3'03" 2'55" 3'05"
3050 4'40" 4'30" 4'42"
4570 5'55" 5'55" 5'55"
6100 14'25" 8'45" 9'08"
7620 14'25" 14'05" 14'40"
потолок 10000 m 10210m 9815 m
дальность полета 690 km 714 km 668 km
время полета 1 h 54 min 2 h 6 min 1 h 58 min


Оценка «Гладиатора» пилотами

Мнение английского пилота

Г.А. Тейлор (перегонщик самолетов) так описал свой полет на «Гладиаторе»:

«3 ноября 1939 года я получил задание перегнать «Гладиатор» из Филтона, Бристоль на аэродром 27 MU в Шоубери, в районе Шрусбери. Трудно было придумать более приятного задания. До того времени я летал только на «Бленхеймах» и «Аксонах». «Гладиатор» К7965 оказался в Филтоне после неудачной попытки дотянуть до базы. Машина совершила вынужденную посадку из-за ухудшившейся погоды.

Вероятно, мой взлет, а особенно разбег, прошли не самым лучшим образом. Но мне пришлось идти галсами, поскольку обзор вперед из кабины закрывался двигателем. Кроме того, самолет подскакивал на неровностях на своем жестком шасси, что обзора не улучшало. Я оторвался, пробился через тучи и расслабился. С помощью маховика на правом борту закрыл фонарь кабины. Кабина закрывалась легче, чем у «Харрикейна» или «Спитфайра». Закрытый фонарь ограничил обзор в еще большей степени. Полет происходил на высоте 300 м. Пролетев несколько минут, я решил испытать машину. Некоторое время я забавлялся, выполняя различные маневры. Крутые виражи самолет проходил с легкостью, нужно было только не давать машине заваливаться на нос. Сделал несколько бочек, однако от резких маневров я воздержался, не зная, что можно ожидать от машины.

Вскоре я приблизился к грунтовому аэродрому Шоубери. Убрал газ, выпустил закрылки. Закрылки, которые скорее представляли собой аэродинамические тормоза, так увеличили сопротивление, что самолет клюнул носом, открыв обзор из кабины. Я испугался, что двигатель может заглохнуть, и прибавил газу. В этот момент колеса коснулись земли. Самолет дал козла, но во второй раз сел уже на три точки. Мне понравилось летать на этом биплане».

Мнение финского пилота

В бою «Гладиатор» оказался несколько медленнее, чем утверждали официальные документы. Крейсерская скорость составляла около 250 км/ч на высоте около 1100 м. «Гладиатор» превосходил И-153 в маневренности, но уступал в скорости. Пилоту приходилось тратить много времени на управление рулями, чтобы удержаться на хвосте более быстрого и отличавшегося лучшей скороподъемностью И-153. Самолет был устойчив во всех осях. Он хорошо держал курс, корректировать направление полета приходилось нечасто. Усилие на ручке составляло 4–5 кг. Усилие на элеронах было немного больше. Чтобы сделать полную бочку на крейсерской скорости на педали приходилось передать усилие около 12 кг. Самолет плавно сваливался на нос при скоростях меньше 50 миль/ч и легко выводился из штопора.

Петлю выполнял плавно без тенденции к выпадению. Бочку вертел медленно из-за большой площади крыла, на полный оборот уходило по 8–9 секунд. Посадочная скорость составляла около 85–90 миль/ч. Закрылки выпускались с помощью десятисекундной работы ручным насосом, после чего самолет опускал нос. Посадка проходила легко, если только не было сильного бокового ветра.


«Гладиатор Mk I» (K8027) 87-й эскадрильи, Дебден, Англия, 1937 год. Синие колесные диски и синий киль — машина командира звена «В». Кроме того, на киле эмблема эскадрильи.


Шведы классифицировали свои «Гладиаторы Mk I» как J-8. Этот самолет (8-49/ 279) служил в составе 8-й эскадрильи, Баркабю, конец 1937 года.


Бельгийский «Гладиатор Mk. I» из I-й эскадрильи «Кометы». Эскадрилья базировалась на аэродроме Шаффен-Дист с 1938 года. В первые же дни активных боевых действий в мае 1940 года часть была полностью уничтожена.


«Гладиатор Mk I» (YK-O/L80U) летного офицера Мармадьюка Ст. — Дж. Паттла, 80-н эскадрилья, Амрия, Египет, 1940 год. Паттл заявил 15,5 побед, летая на «Гладиаторе». 20 апреля 1941 года он погиб в Греции, имея к тому времени на боевом счету около 50 побед.


Один из четырех ирландских «Гладиаторов Mk I». Самолет служил в I-й эскадрильи, Билдоннел, Ирландия, 1940–1943 г. г.


Бывший английский «Гладиатор Mk I», переданный египтянам и переделанный до стандарта Mk II. Самолет получил серийный номер L8025 и летал в составе 5-й египетской эскадрильи, Декалин, Египет, 1939 год.


«Гладиатор Mk II» tKW-T/N2308), 615-я эскадрилья. 29 декабря 1939 года этому самолету удалось повредить Не 111. В числе немногих «Гладиаторов», этот само-. лет вернулся из Франции в Англию.


«Гладиатор Mk II» (HE-G/M564I) 263-й эскадрильи, Бардуфосс, Норвегия, 1940 год.


«Гладиатор Mk II» (459) португальских ВВС из 1-й экспедиционной эскадрильи, отправленной на Азорские острова в августе 1941 года. На фюзеляже изображена эмблема эскадрильи.


«Си Гладиатор» (C/N2272) саблейтенанта Дж. У. Слейя из 804-й эскадрильи морской авиации, июль 1940 года. Эскадрилья базировалась в Хатстоне на Оркнейских островах и прикрывала базу Скапа-Флоу. Под фонарем кабины личная эмблема пилота.


Глостер «Гладиатор Mk I» (NJ+BO, 45829), принадлежавший сначала Латвии, затем Советскому Союзу и, наконец, попавший в Германию. Самолет летал в составе Ergaenzungsgruppe (S) I, пилот Хайнц Вольски, аэродром Лангендибах в районе Ханау. Весь самолет выкрашен в серый цвет RLM 02 Gran. Вооружение с машины снято.


Глостер «Гладиатор Mk I» (G- 705) литовских ВВС, 1937 год. Весь самолет серебристый (Aluminum Dope), верхняя сторона верхнего крыла темно-зеленая. Опознавательные знаки только на руле направления.


Глостер «Гладиатор Mk I» («114») латвийских ВВС, 1937 год. Оливково-зеленый камуфляж, нижние поверхности серебристые. Опознавательные знаки (бордовая свастика па фоне белого круга) в шести позициях, причем на верхней стороне крыла свастика нанесена прямо на камуфляж, без белого фона,


Глостер «Гладиатор Mk. I» («26») ирландских ВВС. Самолет изображен по состоянию на 1938 год. Верхний камуфляж темнозеленый, нижний — светло-голубой.


Глостер «Гладиатор Mk. I»/.1-Н («292», F9-92, бывший FH-32), аэродром Саве, 1940 год. Верхний камуфляж оливково-зеленый, нижний серо-голубой.


Глостер «Гладиатор Mk. I»/J-8 («284», «F» F19), Финляндия, январь-февраль 1940 года. Шведский камуфляж дополнен нерегулярными серебристыми полосами.


Глостер «Гладиатор Mk II» (GL- 267) из LeLv 14, финские ВВС, 1941 год. Английский камуфляж «Shadow Shading»: Dark Green/ Dark Earth, Light Green/Liglit Earth, Night-White, днище фюзеляжа Aluminum.


Глостер «Гладиатор Mk II» (GL- 264), LeLv 16, финские BBC, 1942 год. Финский камуфляж: черные и темно-зеленые пятна, днище серебристое.


Глостер «Гладиатор Mk II» (GL-273) из 1/LeLv 16, Хиаръярви, август 1941 года. Камуфляж типа "Shadow Shading»: Dark Green/Dark Earth на верхней стороне фюзеляжа и верхней стороне верхнего крыла. Light Green/Light Earth на верхней стороне нижнего крыла и нижней части фюзеляжа. Нижняя сторона нижнего крыла: слева белая, справа черная. Днище фюзеляжа и нижняя сторона хвостового оперения серебристые.


«Гладиатор Mk I» (K61130) из 72-й эскадрильи, Черч-Фентон. Англия, 1437 год. Самолет серебристый с цветными метками. Красные колесные диски и красное хвостовое оперение указывают на машину командира звена «4». 72-я эскадрилья стали первой английской частью, оснащенной «Гладиаторами».


Кабина пилота «Гладиатора Mk II».

1. Инклинометр. 2. Фонарь. 3. Вариометр. 4. Тахометр. 3. Указатель давления топливной смеси. 6. Указатель уровня масла. 7. Выключатель маслонасоса. 8. Указатель температуры масла. 9. Спуск пулеметов. 10. Правая педаль. 11. Дверца кабины. 12. Ручка управления. 13. Кресло пилота. 14. Компас. 15. Указатель давлении в тормозной системе. 16. Указатель давлении топлива. 17. Левая педаль. 18. Регулятор триммера руля высоту. 19. Насос системы выпуска закрылков. 20. Ручка газа и регулятор обогащения смеси. 21. Указатель уровня топлива. 22. Регулятор триммера руля направления. 23. Указатель температуры головки цилиндров (вместо хронометра). 24. Указатель расхода кислорода. 25. Указатель давления кислорода. 26. Регулятор подачи кислорода. 27. Альтиметр. 2, 4. Спидометр. 29. Компас. 30. Искусственный горизонт. 31. Прицел.



Один из финских «Гладиаторов Mk II» (GL-27). Самолет позднее летал в составе I/LeLv 16, которая в августе 1942 года базировалась в Соломанни. Самолет участвовал в боях на Карельском фронте.



Оглавление

  • Истребители Фолленда
  • Развитие
  • Глостер «Гладиатор Mk II» и «Си Гладиатор»
  • Боевое применение английских «Гладиаторов»
  •   Франция, 1940 год
  •   Норвегия 1940 года
  •   Битва за Англию
  •   Ближний Восток (1938- июнь 1940 года)
  •   Ближний Восток с июня 1940 года Мальта
  •   Аден 1940-1941
  •   Северная Африка, 1940 год
  •   Греция 1940-1941
  •   Ирак 1941
  •   Части метеоразведки
  •   Прочие части (второй эшелон)
  •   «Морские Гладиаторы»
  •   Средиземное море
  • История отдельных машин
  •   Австралия
  •   Южная Африка
  •   Египет
  •   Греция
  •   Ирак
  •   Норвегия
  •   Латвия
  •   Литва
  •   Бельгия
  •   Ирландия
  •   Китай
  •   Германия
  •   Португалия
  •   Финляндия
  •   Швеция
  •   Дания
  •   Польша
  • Окраска и обозначение
  •   Бельгия
  •   Норвегия
  •   Португалия
  •   Швеция
  •   Финляндия
  •   Ирландия
  •   Китай
  •   Греция
  •   Литва
  •   Латвия
  •   Германия
  • Техническое описание
  • Оценка «Гладиатора» пилотами
  •   Мнение английского пилота
  •   Мнение финского пилота



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке