Тайное свидание (fb2)


Настройки текста:



Алексей Ясенев Тайное свидание

Позднее декабрьское утро едва забрезжило за окном, когда Ортега, работавший за компьютером всю ночь, утомлённо потянулся и протёр глаза. Ежегодный отчёт комиссару был почти окончен — как всегда, чуть раньше установленной даты. Разминая затёкшую шею, нав обреченно подумал, что ему, как было и каждый год, придётся делать второй — за Богу. За помощь с приятеля, конечно, можно немало стребовать, но за нудную бумажную работу всё казалось недостаточным.

«Ящик коньяка, не меньше. А то и два. И в придачу…»

Додумать он не успел — на экране замигало сообщение, пришедшее по внутренней сети Цитадели.

«Что у Доминги с Тамиром стряслось с утра пораньше?»

Тем временем серая рамочка послания потемнела — гриф послания сменился на «срочно» — и почти сразу почернела — «сверхсрочно».

Ортега щёлкнул мышкой.

«Мы у себя. Приходи скорее. Не порталом. Спокойно, но оружие держи наготове. Скорее».

«Приходить в башню аналитиков вооружённым?! Что с ними стряслось посреди Цитадели? Какую дрянь они там материализовали?!»

Когда порыв воздуха от захлопнувшейся двери взметнул бумаги на столе, Ортега уже был тремя пролётами выше, на бегу строя несколько атакующих и несколько защитных арканов.

Перед дверью в берлогу «ласвегасов» он остановился и просканировал помещение. Ничего постороннего в помещении не обнаружилось: один шас, два нава. Тамир, Доминга и… Бога.

Что-то опасное внутри защищённой всеми доступными способами Цитадели, с чем не может справиться один Бога, но у Доминги была возможность позвать на помощь — по сети, кстати, а не звонком, что опять же странно.

Вариантов вырисовывалась масса — от явления Спящего до нехорошего подозрения, что всё это дурная шуточка во вкусе разгильдяев-аналитиков и Боги, отлынивающего от написания отчёта.

Впрочем, входя, Ортега не сбросил ни один из арканов — сообщениями с пометкой «сверхсрочно» в Тёмном Дворе не разбрасывались. На первый взгляд, в комнате царила полная идиллия: аналитики увлечённо стучали по клавишам, Бога сидел на подоконнике и смотрел в окно; но редкое трудолюбие Доминги и его напарника, едва початая пицца на столе и полное отсутствие интереса к ней у присутствующих сразу заставили первого помощника комиссара насторожиться всерьёз.

— А, Ортега! — стук клавишей прервался, и аналитики дружно заулыбались. — Как здорово, что ты случайно зашёл!

— Да-да, привет. Как тут у вас… дела? — нав расплывчато обвёл рукой помещение. — Привет, Бога. Между прочим, послезавтра последний срок сдачи годового отчёта комиссару, ты об этом подумал? Надеюсь.

— Да подумал я, подумал. Вчера как раз начал, — Бога лениво повернулся. — А почему на тебе «Щит нибелунгов» третьего уровня? И «Кольцо саламандры» полуактивное.

— Да в общем-то просто так.

— Ортега! — не перестающие улыбаться «ласвегасы» ухватили нава с двух сторон. — Ты обязательно должен посмотреть наш новый аппарат против магической прослушки! Отличная штука! Диапазон действия — ты не поверишь!

Основательно сбитый с толку Ортега без сопротивления позволил утащить себя в смежную комнату, также забитую компьютерным хламом. Посередине на небольшом пятачке пустого пространства стояла кривая конструкция, похожая на осьминога, оседлавшего барный стул. Конструкция мелко вибрировала. Пахло специями.

— Уфф, теперь он нас не услышит, — облегчённо выдохнул Доминга, когда дверь за ними закрылась.

— Кто не услышит — Бога? Кто-нибудь объяснит мне, что происходит?!

— Для начала не вздумай устраивать с ним спарринги или ещё что!

— Это почему же?

— Ортега, — аналитики были убийственно серьёзны, — с ним что-то не то.

— С Богой?

Склонный к панике Тамир быстро закивал.

— Он заявился с час назад, — шас выудил из кармана шоколадку и нервно откусил добрую треть, — и как только уселся на подоконник, так с тех пор и сидит. Мы пиццу заказали, причём сами оплатили! А он сказал, что не голоден. Не голоден!

— Может…

— Он вздыхает, Ортега! Сидит, смотрит в окно и вздыхает! На что там смотреть столько времени?! А потом напевать начал. Что-то про клёны и московскую осень.

— А.

— Какие клёны, какая осень — зима на дворе! С ним что-то не то! Может, — Тамир нервно оглянулся на закрытую дверь и понизил голос, — может, это вообще уже не Бога.

— Мы его просканировали как могли, чтоб только он не заметил, — подключился Доминга, — и ничего. Но ты же знаешь.

Понимание наполнило Ортегу холодом. «Слово князя», подлый аркан, они не смогли бы обнаружить никак.

— Комиссар.

— Комиссара нет, — секундная слабость прошла, первый помощник взял себя в руки. — Он во Тьме. И князь тоже. Уже… часов шесть, судя по тому, когда ушёл комиссар. Мне они не сообщали, когда вернутся. Задержите Богу здесь, только осторожно. Займите чем-нибудь. Я пришлю к вам Джойгу и ещё кого-нибудь из пятого ар-ната на всякий случай. Не выпускайте его и ведите себя естественно. А я пока сообщу советникам. Идём.

Они вышли — и замерли на пороге. Комната была пуста…

«Нет счастья в жизни, — утомлённо думал Бога, создавая портал в свою квартиру, — всё надоело. Всё есть, а ничего не хочется. Хотя — чего-то хочется, но непонятно чего… Может, новую машину купить?»

Машину не хотелось.

Нав тяжело вздохнул и пошёл варить себе кофе.

«Нет счастья в жизни, — тем временем мрачно думала Инга Волкова, разглядывая себя в зеркале, — всё надоело. Всё есть, а ничего не хочется. Хотя — чего-то вроде хочется, но непонятно чего… Может, новые серьги купить?»

Серьги не хотелось.

Инга тяжело вздохнула и пошла заварить себе свежего чаю.

С кружкой кофе, телефоном и ноутбуком Бога устроился за столом, полный решимости что-то делать с неожиданной хандрой. Однако первое же, что пришло в голову, а именно пролистывание списка контактов многочисленных подруг, эту самую хандру только усугубило. Девушек, которым Бога мог позвонить и с которыми приятно провести вечер, было предостаточно. И как пройдёт этот самый вечер, нав тоже представлял в деталях — к аналитикам не ходи. Свободная захочет в модное место. Ресторан, танцы, шоу, к ней домой или к нему. Замужняя захочет в уединённое романтичное местечко.

«Скучно.

Познакомиться с кем-то? Шаса захочет подарков, чуда — подвигов, люда — повеселиться, а потом подарков и подвигов.

Скучно.

И ведь не поговоришь ни с кем по-настоящему.

Познакомиться с кем-то вне Тайного Города? Тоже не поговоришь по-настоящему, но хоть можно наврать по маковку Спящего.

Только не абы с кем, а чтоб у неё было. И чтоб никто из наших не догадался — засмеют».

Создав себе фальшивый IP-адрес на каком-то эквадорском сервере, Бога зашёл в человский поисковик, загрузил первый попавшийся сайт знакомств и приступил с заполнению анкеты. Личные данные он, не мудрствуя лукаво, списал из собственного человского паспорта.

С кружкой чая, телефоном и ноутбуком Инга устроилась в кресле. В доме царила тишина: Артём, Кортес и Яна были на острове. Заказов наёмники, обеспеченные средствами до конца дней и ещё немного дальше, в последние месяцы не брали. А райский остров и расслабленная атмосфера надоели Инге до невозможности — настолько, что ночью она поцапалась с Артёмом и этим утром вернулась в Москву.

«Скучно!

Сходить на вечеринку? В «Ящеррицу»? Одной? Не вариант. Познакомиться там с кем-нибудь и переспать? Тоже не подходит — изменять своему мужчине казалось ещё более скучным.

И не поговоришь ни с кем по-настоящему.

Познакомиться с кем-то не из Тайного Города? Тоже не поговоришь по-настоящему, но хоть можно наврать по самые брови Спящего.

Только не абы с кем, а чтоб у него было. И чтоб никто из наших не догадался — засмеют. Или Тёме донесут».

Вспомнив уроки Яны, Инга через цепочку удалённых прокси-серверов подключилась к китайскому спутнику, создала фальшивый IP в Пекине, взломала сайт американского посольства в китайской столице и через компьютер начальника тамошней службы безопасности вышла на сервер Пентагона.

«Теперь даже «ласвегасы» не засекут», — удовлетворённо подумала она и открыла первый попавшийся сайт знакомств.

Осталось только придумать какой-нибудь ник, который никогда-никогда не связали бы с ней.

Девушка наморщила лоб, припоминая на этот раз наставления Кортеса.

«Ляля Звёздная, 25 лет», — читал Бога в первой же открытой анкете. Анкета подходила под его поиск идеально: возраст, живёт в Москве, список интересов не умещается в отведённую графу. Фото отсутствовало, но увлёкшийся нав махнул рукой: если она страшна, словно кошмар Спящего, можно будет наложить морок, ему же не спать с ней.

«А личность разносторонняя…»

«Василий Спиридонович Богатов, 34 года, — читала Инга в первой попавшейся анкете. — Это какой же идиот подписывается в таких местах полным именем?»

Напрашивалось, что это и есть псевдоним, потому что анкета Спиридоновича впечатления идиота не создавала — напротив. Живёт в Москве, увлекается… Да чем только не увлекается! Половина, конечно, враньё, но это сразу станет понятно, когда она предложит. например, заняться паркуром. Или покататься на сноуборде.

«Надеюсь, он хотя бы в самом деле мужчина, — хмыкнула девушка, набирая сообщение, — а то фото нет. Впрочем, если с ним будет весело, можно и на морок потратиться».

Закончить короткое приветствие ей не удалось: Василий Спиридонович Богатов написал ей первым.

«Привет, мне нравится твоя анкета, как насчет заняться паркуром вместе? Я сегодня свободен, а ты?»

Отправив своеё послание человской Ляле, Бога отхлебнул остывшего кофе. Собственная затея начала казаться ему дурацкой, и неизвестно ещё, когда она ответит.

Ответ пришёл почти сразу.

«Супер! Давай. Я тоже сегодня свободна, может, прямо сейчас встретимся?»

Начало по крайней мере было обнадеживающее: чела знала, что такое паркур.

«Как насчет во Владыкино? Когда там сможешь быть?»

«Через полчаса. Знаю те места».

«Встретимся на углу у башни, напротив метро».

«Договорились».

Одеться и забросить в рюкзак снаряжение заняло у Боги пять минут, но осмотр ботинок заставил его помянуть Спящего нехорошим словом: шипы совсем стёрлись, да и артефакт «Кузнечик» в подошвах почти разрядился, хватит едва ли на пару прыжков. Времени на ремонт не оставалось, а за срочный шасы сдерут столько, что дешевле купить новые ботинки.

Бога развеял едва начатый портал и, поколебавшись, распахнул панорамное окно, впуская в квартиру порыв ледяного зимнего ветра — для нава он, впрочем, был всего лишь прохладным, — и глубоко вдохнул. Торговый центр Биджара Хамзи находился всего в паре кварталов, он вполне успеет забежать за новыми ботинками.

«Свидание Спящий знает с кем, зачем и для чего. Но ведь весело же!»

Здравая мысль выйти через дверь и спуститься со своего тридцатого этажа на лифте померкла перед перспективой прыжка на балкон соседней высотки на полуразряженном «Кузнечике». Небольшое неопасное сумасбродство отлично настроит его на нужную волну, решил Бога и примерился: полторы сотни метров были за пределом возможностей «Кузнечика», и приземляться придется этажом ниже.

«Ну или парой десятков этажей».

Через десять секунд в опустевшей квартире, на лестничной площадке и на двух соседних этажах завертелись чёрные вихри порталов. Советники Тёмного Двора прикрывали их, и почувствовать появление сородичей и скрыться Бога не смог бы никак. Но всё равно они опоздали…

— Гарки опоздали, советник, — нейтральным тоном доложил Доминга, следящий за монитором. — Бога уже на улице и быстро удаляется. Бегом, — уточнил он после паузы.

— Перехватите на улице, — скомандовал первый советник. — Не подчинится приказу или окажет сопротивление — пусть гарки бьют на поражение.

— Лучше будет отследить, куда он направляется, — вмешался второй советник. — Захватив Богу, мы ничего не добьёмся: нам нужен Ярга, а не он.

— Я послал весть князю и комиссару, но Тьма сегодня особенно глубока, — рассеянно прошелестел третий советник, поглощённый творимым арканом. — Пройдёт время, прежде чем они услышат зов.

— Тогда не будем терять его даром, — отрезал первый. — Местонахождение Ярги нам выдаст сообщник Боги, а отпускать нава, находящегося под властью «Слова князя», мы не можем. Доминга, наёмника вы уже нашли?

— Тамир этим занимается, советник. Тот очень хорошо замаскировался. Зомбировал сервер американского посольства в Пекине, потом запустил вирус, подчищая следы.

— Докладывайте короче. Где он?

— Мы ищем его. Пока. — Доминга замолчал, пальцы его летали над клавиатурой. — Бога вошёл в универмаг Биджара Хамзи.

— Проклятье Спящему!

Захват отменялся. Проводить боевой рейд посреди торгового центра, переполненного жителями Тайного Города всех возможных генстатусов, — неизвестно, чем может ударить по толпе нав, попавший под власть опального князя. А гибель подданных других Великих Домов от тёмной энергии…

Это война. Война, которой Навь не может себе позволить.

— Следите за ним. Пусть гарки будут наготове.

В торговом центре царило предпраздничное столпотворение. Сияли гирлянды, иллюзорные фейерверки и улыбки продавцов: за последние недели декабря покупали больше, чем за три предыдущих месяца. Уворачиваясь от конфетти, мороков и флаеров, предлагаемых со всех сторон, Бога пробирался через толпу к спортивному отделу. Он был уже почти у цели, когда возникший на пути упитанный шас буквально повис у него на локте.

— Только сегодня! Самая необходимая в праздники вещь! С невероятной скидкой! Практически даром!

Подобные вопли неслись со всех сторон, и нав, у которого было мало времени, даже не замедлил шага. Однако шас вцепился, как клещ, и волочился следом.

— Без этого уникального артефакта вы впустую проведёте эти фантастические дни!

— Ладно, что там у тебя, только быстро!

— Новая модификация артефакта «Пчелиный рой» с коэффициентом сто! Не упустите такую возм.

— Что в нём оригинального и на что он мне сдался в праздники, недоразумение Спящего?

Почувствовав интерес клиента, шас впился намертво.

— А вы знаете, уважаемый, что 72 процента женщин отслеживают своих благоверных по генетическому поиску?! Вы хотите хорошо провести время? Вам не хочется портить себе настроение и выдумывать какие-то объяснения? — шас выстреливал рекламный текст со скоростью пулемёта. — Усовершенствованная модификация «Пчелиного роя» покажет любому, кто будет проводить поиск, что вы находитесь в офисе «Тиградком»! В приёмной издательства «Шась-принт»! В лавках уважаемых шасов! В Московской Обители! И во множестве других респектабельных мест! Никаких ресторанов и клубов! Артефакт изготовлен в виде стильного зажима для денег! Спасибо за покупку! Приходите ещё!

Еле оторвав от себя продавца, Бога схватил со стенда первые попавшиеся подходящие ботинки, расплатился и быстрым порталом удрал во Владыкино. «Стильный зажим для денег» он забросил в рюкзак: артефакт на удивление оказался весьма приличным, по крайней мере работал исправно, фонил несильно и энергии потреблял мало.

Обойдя станцию метро, нав приблизился к башне; почувствовать присутствие Ляли заранее он не ожидал — челов вокруг было достаточно, — но присутствие мага засёк сразу, отметив и энергию «Колодца дождей», и характерную для чела манеру использования.

«Маг? — с оттенком досады подумал он, обходя башню. — Это, конечно, похуже бу…»

— Ты?!

— Ты?!

— Мы потеряли Богу, советник, — убитым голосом доложил Тамир. — Находясь внутри торгового центра, он активировал заклинание «Пчелиный рой» с коэффициентом сто и ушёл через портал. Мы засекли само заклинание перехода, но в тот момент из здания создавалось двадцать четыре портала, и мы пока не можем сказать, который принадлежал ему. Гарки проверяют всё, но.

Первый советник отчётливо скрипнул зубами.

— А наёмник?

— Отдельная группа во главе с Ортегой сейчас проверяет начальника службы безопасности американского консульства в Пекине. Он не маг, но дочь его жены от первого брака проходила обучение в Школе Зелёного Дома. Ортега передаёт: коллеги заметили того в нетипичном поведении, кроме того, недавно он перевёл большую часть своих сбережений на счёт благотворительного фонда «Спасите Землю от человечества», а также.

— Пусть работают дальше. Возможно, это последняя наша ниточка к Ярге. А вы ищите наёмника. Ищите Богу. И скорее. Может, у нас совсем не осталось времени!

— Это МОЁ свидание! То есть не свидание, а… короче, какой ботинок Спящего свалился тебе на голову, что ты сюда припёрся?!

— Я припёрся? Это ты припёрлась! И это у меня свидание, то есть не свидание, а.

— Погоди-погоди, — ощетиненная Инга выставила вперёд ладони. — Это ты, что ли, Василий Спиридонович как там дальше. О, мама.

— От Ляли Звёздной и слышу, — огрызнулся нав. — Что у тебя в рюкзаке?

— Не твоё дело! И я вообще надеялась.

— Я тоже, между прочим, надеялся!

Несколько секунд они сверлили друг друга неприязненными взглядами исподлобья.

Потом Инга оглянулась на промзону.

— Спорим, я тебя сделаю, — буркнула она. — У меня «Кузнечик» последней модели и шестая модификация «Осьминога» в перчатках. Держу пари, у тебя без магии кишка тонка пройти через вон те развалины.

— Я тебе фору дам, девчонка, — заявил Бога, натягивая перчатки. — Сначала через завод, а потом на юго восток до Сокольников. Можешь применять ещё и «Паучью сеть», а то мне потом перед Кортесом извиняться неохота.

— Я сама дам тебе фору, дылда, — ехидно ухмыльнулась рыжая. — На счет «три»?

— Мы вышли на наёмника, — голос Доминги был начисто лишён эмоций. — Это Инга Волкова, одна из команды Кортеса. На ней нет дополнительных маскирующих заклинаний. только наши же. Судя по её сигналу, она быстро перемещается на юго-восток из сектора Тёмного Двора на территорию, подконтрольную Зелёному Дому. её сопровождает один из сигналов Боги, так что все остальные мы можем отбросить. Пока цель их маршрута неочевидна. — На экране развернулась схема района, кое-где мерцающая зелёными точками. — Это может быть любой из шести стратегически важных объектов людов.

В штабе воцарилась мрачная тишина.

— Сообщить людам о потенциальной угрозе, советник?

— Пока не стоит, — раздался от дверей уверенный голос.

Аналитики, не сговариваясь, облегчённо выдохнули, постаравшись, впрочем, чтобы советники не заметили. Комиссар прошёл через комнату и остановился за плечом Доминги, разглядывая схему; два огонька, обозначающие Богу и Ингу, продолжали быстро перемещаться напрямик через жилые массивы, начисто игнорируя дороги.

— Господа, — несколько секунд спустя проговорил Сантьяга, — третий советник полностью ввёл меня в курс дела, и, судя по его словам и данным, переданным Ортегой из Пекина, мы и в самом деле обнаружили новое убежище Ярги — а именно территорию, принадлежащую фонду «Спасите Землю от человечества». Доминга, пожалуйста, откройте спутниковую карту — вот этот горный район на северо-востоке Китая. Князь передаёт, что ожидает вас в кабинете, чтобы скоординировать усилия по магическому прикрытию группы захвата с другими Великими Домами. Он как раз сейчас говорит с магистром и королевой, и чуды уже выразили желание, чтобы операцией руководил мастер войны. Лично я не вижу причин возражать, и князь со мной согласен. Доминга, передайте Ортеге приказ возвращаться. Мы с ним займёмся Богой вдвоём, это внутреннее дело Тёмного Двора. Господа?

Советники кивнули в ответ и величаво удалились.

Бога и Инга тем временем достигли Сокольников и остановились: две точки на схеме замерли на краю парка.

— Брать их, комиссар?

Ортега, как раз вышедший из портала, вопросительно взглянул на шефа.

— Чуть позже. Продолжайте следить. Не вмешивайтесь, куда бы они ни отправились, — скорее всего, они вот-вот откроют портал за пределы Тайного Города. Мы с Ортегой пойдём за ними вдвоём. Следуйте за мной, — кивнул он помощнику.

— Какое оружие мне взять, комиссар?

— Никакое, — чуть приподнял брови Сантьяга. — Сейчас я хотел бы перекусить. Позвоните в «Для желудка», пусть подготовят мой столик на двоих. Мы обсудим ситуацию за едой. Доминга, держите меня в курсе того, как идёт захват бункера Ярги.

Когда за комиссаром и его недоумевающим, а потому абсолютно бесстрастным внешне помощником закрылась дверь, оперативный штаб позволил себе ошалело заморгать.

Великие Дома маскировали своё приближение великолепно, но усилия были потрачены впустую: система сигнальных артефактов, усовершенствованных по технологии Железной Крепости, дала Ярге целых две минуты на эвакуацию. Нападавшим достались остатки оборудования, начисто стёртые жёсткие диски компьютеров и бомбы, установленные первым князем как раз на такой случай.

Аналитики Тёмного Двора успели вытащить всех за доли секунды до взрыва.

В резервном убежище спасённый персонал обступил Яргу.

— Повелитель… повелитель… — доносилось со всех сторон.

— Да, я ваш повелитель! — повысил голос разъярённый непредвиденным нападением князь. — И я выясню, где произошла утечка информации, и горе тому, кто в ней виновен!

— Повелитель, — группа техников разных генстатусов в первых рядах глядела на Яргу обожающими глазами. — Повелитель, вы спасли всех нас. Они бы ведь всех нас… а мы бы их и не… повелитель.

Задние ряды согласно кивали.

Настроение князя стремительно улучшалось.

День был в разгаре, когда Сантьяга и Ортега вернулись в Цитадель. Выслушав доклад аналитиков, комиссар удовлетворённо покивал каким-то своим мыслям и приказал открыть портал в точку местонахождения Боги и Инги, а именно на один из западных отрогов Гималайских гор. Портал был тщательно замаскирован, и, когда они вышли на заснеженный склон, Ортега оценил силы, затраченные на то, чтобы пара, сидевшая над обрывом, не заметила их появления. Ожидая приказа, он вопросительно уставился на начальника.

— Послушаем немного, — невозмутимо прошептал комиссар и расслабленно прислонился к скале.

Ортега коснулся рукояток катан.

Бога и Инга грызли чипсы; сфера защиты мерцала вокруг них, не пропуская ветер и стужу. Рядом валялись два рюкзака, темнела воткнутая в снег бутылка газировки; здесь царила ночь, и над чёрно-серебряными склонами древних гор сияли бесчисленные звёздные брызги, и ещё темнее на фоне бархатного неба казались две горы на горизонте — похожие, как близнецы. Снежная долина внизу, залитая лунным перламутром, была обрамлена зубчатыми тенями скал, словно причудливым чёрным кружевом. — тогда вот я и увлеклась оптимизацией метеозаклинаний, — донеслось до Ортеги окончание фразы. — Здорово же! Но никому не интересно. Яна или с Кортесом, или «Орлиным шестом» машет. А Тёма только и спросил, какое тут практическое применение может быть.

— Погодные арканы очень сложны и энергии берут много, — сочувственно, как показалось Ортеге, протянул Бога. — И как, получалось?

— Ну, не самум в Нескучном саду, конечно, — засмеялась Инга. — А хочешь посмотреть северное сияние прямо сейчас?

— Настоящее, не морок? Спрашиваешь!

Ортега умоляюще смотрел на шефа. Происходило совсем не то, что он ожидал, внутренне готовясь сражаться с лучшим другом.

Комиссар невозмутимо смахнул облюбовавшую его костюм снежинку и поднял голову.

Полосы нереального света, словно небесный шёлк, разворачивались в тёмной высоте, заставляя снег искриться алмазной россыпью.

— Классно. И небо такое. Я как-то тоже такое сияние делал над Москвой, только энергии ушло — не приведи Спящий. Лет четыреста пятьдесят назад, комиссар меня тогда только-только назначил вторым помощником, и я на радостях слегка. Короче, такого коньяка теперь не достанешь.

— Ты прямо как будто про сдачу сессии.

— Скажешь тоже, рыжая! Хотя последнее задание было забавным: комиссар велел устроить магическую ловушку, не уточняя, кому и какую. Вот я тогда повеселился!

— Расскажешь?

— А это секретно!

— А у меня допуск!

— Передай ещё пачку. В общем, я тогда набрал энергии сколько мог и наложил на белку комиссара заклинание морока. Такой котяра получился! Пушистый, мраморного окраса, морда важная, будто у Юрбека Томбы, только плюшевая.

— Комиссар… — несчастным голосом прошептал первый помощник.

— Ничего-ничего, Ортега, мы ждём подходящего тактического момента для нашего появления… — а в Цитадель заявились все тогдашние директора Торговой Гильдии и настоятель Обители. Белка к ним орехов клянчить, ушами прядёт, а эти через морок не видят, я в него столько сил вбухал, что стандартному различителю не взять. Появляется Ортега, они ему: вы, мол, налоги дерёте, а животное голодное ходит, изверги, породистого зверя завели на наши кровные, хоть рыбки бы дали, вон у него глаза какие. Ортега пытался-пытался что-то вставить, потом не выдержал и материализовал сома фунтов на двадцать. Плюхается эта рыбина, мокрая, в водорослях, в чешуе, на кучу налоговых отчётов, документы в стороны, белка под потолком, шасы пытаются понять, как бедный кот там держится, а комиссар от дверей: «Признайтесь, Ортега, что испытание Бога выдержал»… Эй-эй, рыжая, потише, ты только вниз не свались, ага? Комиссар? Здравствуйте, а мы как раз…

— Нет-нет, не вставайте. Добрый вечер, Инга. Я прерву вас ненадолго. Хотел только сказать, что благодаря вам двоим было найдено тайное логово Ярги, и хоть самого князя мы не поймали, но серьезно помешали его планам. От имени Тёмного Двора, Инга, выражаю вам признательность за вашу безвозмездную помощь. Бога, завтра у вас внеплановый выходной, а насчет годового отчёта можете не беспокоиться: Доминга, Тамир и Ортега с удовольствием сделают его за вас. Хорошего вечера.

Северное сияние празднично переливалось в вышине, и тибетские пастухи запрокидывали головы, разглядывая доселе невиданный феномен.

— …безвозмездную? — услышал Ортега, входя в обратный портал.