КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Черный Замок (fb2)


Настройки текста:



Название: Чёрный Замок

Автор: Fluffycloud

Бета: Selin

Пэйринг: Гарри Поттер/Драко Малфой

Рейтинг: R

Тип: слэш

Жанр: Romance/Adventure

Размер: макси

Статус: закончен

Дисклаймер: Фанфик был создан не с целью извлечения прибыли или какой-либо выгоды. Все права принадлежат Джоан Роулинг, моё - только бурное воображение.

События: ПостХогвартс, Сильный Гарри.

Аннотация: выясняется, что университет, в котором учится Гарри Поттер, был построен на запрещённом месте, излучавшем сильнейшую неконтролируемую магию. Что случается, если твоя жизнь меняется за секунду? Что, если ты - один из наделённых великой силой? По иронии судьбы, Гарри оказывается в одной команде с бывшим врагом, а настоящим объектом изучения теперь являются демонические силы…

Предупреждения:

1. ПостХогвартс: университетская жизнь.

2. AU.

3. Несколько новых второстепенных персонажей.

4. Некоторое ООС.

5. Очень сильный Гарри, очень сильный Драко.

От автора: Ни в коем случае не претендую на авторство и прочее коллажей. Дорогие читатели! Если кто-то захочет создать обложку к фанфику или просто нарисовать к нему картинку/сделать коллаж, я буду только безмерно счастлива, так что если желающие найдутся - пишите мне! Выкладка самого текста на сторонних ресурсах без уведомления и согласия автора строжайше запрещена. Имена художников сохранены у всех работ, где они были указаны.

* * *

Глава 1.

Пожалуй, желание некоторых юных магов поступить в университет удивило многих, ведь после Хогвартса большинство сразу же ушло во взрослую жизнь, начав работать. Кое-кто из выпускников даже отхватил неплохие места в Министерстве Магии и Аврорате, иные доучивались в колледжах при этих заведениях. Но и тех, кто захотел полноправной университетской жизни, было предостаточно. Учёба в волшебных университетах сулила не только множество приятных впечатлений, но и давала возможность получить более глубокие знания, что являлось огромным плюсом для карьерного роста. Оттого, желающих продолжать учиться становилось всё больше. Среди последних оказалось и знаменитое золотое трио, и первые полосы всех ведущих газет тут же поспешили известить об этом весь магический мир.

Университет с любопытным названием Блэк Кэстл (Black Castle)*, что означало не что иное как «Чёрный Замок», был одним из самых молодых, но и одновременно с этим одним из самых престижных университетов страны. Заведение оправдывало своё название: внешне огромный и очень внушительный, Блэк Кэстл на первый взгляд казался очень мрачным и даже, пожалуй, чересчур готичным. Крыши башен отливали тёмно-серым, сине-чёрным и тёмно-фиолетовым и только потому выделялись на фоне мрачных стен заведения. Однако в этом было что-то притягательное; Гермиона как-то сказала, что ей кажется, будто от этого строения веет древностью. Учитывая возраст новоявленного волшебного университета, это звучало весьма странно.

Внутри заведение было ещё более экзотичным и в целом вызывало у студентов одобрение - многие места имели необычные наименования, например: «Оранжевый коридор», «Синий переход» (такие названия носили соединительные части между учебными корпусами), «Арка вейл» и даже «Зал кентавров».

Жизнь в Блэк Кэстле чем-то походила на школьную - это был университет-интернат, он имел шесть жилых корпусов, две больших столовых и даже два поля для квиддича, правда, довольно небольших по размеру.

Гарри почувствовал какое-то облегчение, оказавшись вновь в стенах учебного заведения. Пускай это был и не родной Хогвартс, но атмосфера вокруг была вполне комфортной и многообещающей. Наверное, война сыграла самую важную роль в том, что народный герой ещё не чувствовал себя готовым вступить во взрослую жизнь во всех её проявлениях. Последние годы в Хогвартсе проходили в постоянном напряжении, и знаменитый Золотой Мальчик не успел насладиться учебной жизнью. Теперь же он имел прекрасную возможность наверстать упущенное.

За компанию Гарри тоже мог не волноваться - по крайней мере, Рон постоянно был рядом. Они всегда мечтали стать хорошими аврорами и для этого решили пройти более тщательный курс подготовки здесь, нежели поверхностный в колледже при Аврорате. Гермиона же, на удивление всем, решила с головой уйти в область колдомедицины и выбрала соответствующие курсы. Занятия друзей пока что редко совпадали, и чаще всего трио воссоединялось только за регулярными трапезами. Даже корпуса, в которых они жили, располагались в разных частях: Гермиона была заселена во второй жилой корпус, а Гарри с Роном в четвёртый.

Минул ещё только первый учебный день, и новоиспечённые студенты-колдуны сейчас собирались в своих корпусах, заводя новые знакомства и разбиваясь на компании. Гарри и Рон предложили Гермионе в первый вечер прийти к ним в гости, пообещав, что как-нибудь потом сами заглянут в её корпус. Грейнджер отметила про себя, что их обещание больше похоже на отговорку, однако ничего другого, кроме как согласиться, не оставалось.

Гермиона пришла как раз вовремя - она застала Гарри и Рона в довольно большой компании, уютно устроившейся на широких коричневых диванах с разноцветными подушками.

- Садись, - прошептал Рон подруге, похлопав ладонью по месту рядом с собой. Гермиона поскорее села, заинтересовавшись услышанной беседой.

- Погоди, Ванесса, я не совсем понял, - обратился Поттер к девушке напротив. У его собеседницы были слегка волнистые тёмные волосы и невероятно пронзительные серые глаза. - Как это нельзя было строить здесь университет?

- Я сказала, что нельзя было делать этого раньше. Территория, на которой сейчас стоит Блэк Кэстл, долгое время находилась под строжайшей охраной. Уж не знаю, что здесь произошло - причём, судя по всему, не меньше нескольких столетий назад - но это место было сплошь наводнено неконтролируемой древней магией. Никто из волшебников за столько лет ничего не смог с ней сделать: ни уничтожить, ни перенаправить.

- А как же тогда здесь построили университет? - насмешливо спросил Гарри.

- В том-то и дело, - терпеливо продолжила Ванесса, улыбнувшись, - что девять лет назад вся магия отсюда вдруг исчезла.

- Куда? - с глупым выражением лица спросил Рон.

- Никто и не знает куда. Во всём волшебном мире не обнаружили появления этого магического всплеска.

- Но такая магия не могла просто взять и кануть в небытие, - с ноткой укоризны возразила Гермиона.

- Не могла, но ведь испарилась, - хмыкнула Ванесса. - Ни одно магщество не смогло нигде обнаружить этот сгусток магической энергии, хоть это и противоречит всем волшебным законам. Кто знает - может, магия была такой древней, что её срок просто вышел.

- Чем древнее магия, тем дольше срок её действия, - вновь не выдержала Гермиона.

- Как бы там ни было, территория оказалась совершенно свободной и безопасной, - развела руками Ванесса, - и в Министерстве Магии приняли решение построить Блэк Кэстл. Выстроили его довольно быстро, и вот он функционирует уже восемь лет и, надо сказать, уже обошёл по успешности большинство универов. Я слышала, что на самом деле маги-прорицатели навязчиво запрещали строить здесь что-либо, утверждая, что это может привести к пагубным последствиям, но так это или нет, теперь уже вряд ли можно проверить.

- Откуда ты узнала обо всём этом? - полюбопытствовала Гермиона.

- Об этом свидетельствует довольно много источников… Не могу сказать, что эта информация скрывалась, но попытки пресечь её распространение были. Мой отец работает в Министерстве, так я и услышала об этом чудном местечке.

Гермиона нахмурилась, больше не глядя на Ванессу и о чём-то раздумывая. Похоже, её несколько уязвляло, что, в отличие от её новой знакомой, она не располагала никакой информацией по этой теме.

- Интересно, здесь хорошая библиотека? - вслух произнесла Грейнджер.

- Гермиона, ещё только первый день, а ты уже… - закатил глаза Уизли.

- Да ладно тебе, Рон, - улыбнулся Гарри.

- Я ещё её не посещала, но знаю, что литературы там предостаточно, - ответила Ванесса. - Если соберёшься разузнать обо всём - зови меня с собой, я не против составить тебе компанию.

Гермиона удивлённо вскинула брови. Неужели есть ещё такие любопытные и желающие докопаться до всего девушки? Что ж, быть может, это к лучшему…

- Договорились.

- Мы ещё толком и не познакомились. Ванесса Пилнерс, - она протянула Гермионе руку.

- Гермиона Грейнджер, - с готовностью отозвалась та.

* * *

* Уважаемые читатели! Если у кого-то возникнет вопрос в связи с международной транскрипцией, спешу заверить, что я в курсе, что «Black Castle» должно звучать как «Блэк Касл». То, что в тексте использована искажённая форма, объясняется тем, что неправильный вариант в данном случае кажется мне более благозвучным. Простите мне эту маленькую шалость.

Глава 2

- Надо будет не забыть спросить у Гермионы, не раскопала ли она чего-нибудь, - вдруг сказал Гарри, когда они с Роном направлялись на Урегулирование Магических Отношений - общую для большинства колдостудентов лекцию. В отличие от жилых корпусов, учебных зданий насчитывалось семь, и друзьям повезло, что нужный корпус был довольно близко - они не рассчитали время и теперь слегка опаздывали.

- Уверен, она обязательно что-то найдёт, это же Гермиона, - с мечтательной улыбкой произнёс Рон.

Они, наконец, зашли в нужную аудиторию - огромное помещение, парты в котором располагались амфитеатром. Пока Поттер и Уизли выбирали себе место, Гарри поймал на себе не меньше десятка восхищённых взглядов и почувствовал, что заливается краской. За те несколько месяцев, которые прошли после выпуска из школы, Поттер успел измениться: определённо, он стал ещё более привлекательным, довольно сильно прибавил в росте и добился совершенства в фигуре - одним словом, такого парня трудно было не заметить, даже если не принимать во внимание его повсеместную славу. Гарри определённо радовало, что в университете были люди, которые знали о нём не больше положенного и вообще относились к его личности спокойно, а не старались преследовать его на каждом шагу и смотреть в рот. К сожалению, таких людей было очень мало.

- Представляю, как все завидуют Джинни, - хмыкнул Рон, когда они уселись за парту и заняли место Гермионе, которая должна была появиться с минуты на минуту.

Поняв, что имеет ввиду Рон, Гарри смог издать только смущённое «О». Его друг обычно никогда не говорил комплиментов, да особенно и не умел, оттого вся ситуация стала лишь ещё более смущающей. Но Гарри быстро нашёл то, что вернуло его в реальность - он вспомнил о Джиневре Уизли, с которой не так давно начал встречаться. Поначалу он чувствовал себя окрылённым, счастливым, верил в любовь на всю жизнь и был уверен в своём идеальном будущем. Он получил всё то, о чём мог только мечтать. И совершенно не хотелось признаваться, что сейчас в душе была невероятная сумятица: Гарри чувствовал стыд из-за того, что ужасно обрадовался разлуке - Джинни доучивалась в Хогвартсе, он был далеко от неё и ощущал себя почти свободным. Младшая Уизли постоянно слала ему сов, но отвечал он через раз и оттого ощущал себя ещё более гадко. Поттер не скучал и не имел огромного желания видеть её. В какой момент это случилось? Он и сам не знал. Эта любовь оказалась страстью, которая выгорела по истечении срока. От осознания этой мысли душу пронзала жгучая боль, но сердцу не прикажешь - не мы выбираем, когда и кого любить.

- Гарри, смотри!!! - вывел его из задумчивости Рон, ткнув локтем в бок. - Это же Малфой!

Поттер оторопело заморгал, поправив очки и уставившись на Драко, находящегося от него в нескольких метрах. Пожалуй, он даже слишком долго задержал на Малфое взгляд, так что Драко, до того разговаривающий с кем-то из своих знакомых, обернулся и взглянул в их сторону.

Даже с мужской точки зрения невозможно было не признать - Драко всегда был одним из самых красивых парней школы, однако сейчас он превзошёл все ожидания. Идеальные ухоженные волосы ложились в красивую свободную причёску, несколько непослушных прядей упрямо спадали на лоб; холодные серо-голубые глаза, казалось, стали ещё ярче на фоне тёмных густых ресниц и почти чёрных изящных бровей. Его фигуру хотелось назвать идеальной и одновременно хрупкой.

Он был похож на ожившую статую талантливого скульптора. Во всех движениях скользила некая грация, и потому, когда Малфой подошёл к их парте, Поттер как-то автоматически встал, отметив, что они стали одного роста.

- Невероятно, Поттер, - привычно съязвил Драко, - а я так надеялся, что газеты врут, и это только слухи, что мы с тобой будем в одном универе.

- А я уж было подумал, что ты меня преследуешь… Скучно без меня, наверное? - достойно ответил Гарри, вдруг с наслаждением ощутив забытый вкус бесконечных хогвартских перепалок с бывшим врагом. С бывшим, потому что после всех произошедших событий они однозначно перестали являться врагами, но и друзьями, естественно, не стали. Наверное, они были единственными друг для друга людьми, статус которых трудно было хоть как-то обозначить.

- Смотри-ка, а ты и разговаривать научился, Поттер, - ухмыльнулся Драко.

- Пообщаешься с тобой годок-другой, ещё и не такому научишься, - съехидничал Гарри. - И куда же ты нацелился в учёбе, Малфой?

- В Министерство, куда же ещё, Потти, - ангельски улыбнулся тот.

- Надеешься, что туда пустят таких, как ты, хорёк? - не выдержал молчавший до этого Рон.

- О, надо же, Уизли! - в голосе Драко тут же появились стальные нотки. - Знаешь, я тебя даже как-то не заметил.

- Да пошёл ты! - Рон вскочил. Малфой победно ухмыльнулся, с готовностью потянув правую руку к карману брюк, где лежала палочка.

Гарри оглянулся: больше половины аудитории с интересом наблюдало за их стычкой.

- Рон, - одёрнул он Уизли, - прекрати, сейчас начнётся лекция! Малфой, давай хоть здесь разойдёмся мирно. - «Похоже, я сам плохо понимаю, что несу», - подумал про себя Гарри.

- Может, ты прав, и для начала можно на этом остановиться, - прищурился Драко. Он одарил Гарри скептичным взглядом и отправился в другой конец аудитории. Поттер удивлённо уставился в спину Малфою - неужели он согласился остановиться на этом?!

- Рон, что это было?! - громким шёпотом произнесла Гермиона, в этот момент внезапно появившись из толпы. Она заявила о своём присутствии одновременно с преподавателем, потому поскорее села между друзьями, раскладываясь.

- Что значит, что это было?! Мерзкий хорёк и здесь нас преследует!

- Рональд, он не преследует нас, а тоже учится в этом заведении, и это - совпадение! Более того, я видела, что это ты первый начал активную перебранку! Пока ты не вступил, это было похоже на обычный обмен «любезностями»!

- Что?! Да…

- Возьми себя в руки, наконец, и веди себя достойно, - перебила его Гермиона и с демонстративной внимательностью начала слушать лекцию.

Рон дулся до самого ужина, явно не понимая, в чём был неправ. По мнению бедняги, злосчастный Драко Малфой был виноват во всех случившихся и не случившихся бедах.

Глава 3.

Гарри и Рон шли по одному из многочисленных коридоров, беззаботно обсуждая игру Пушек Педдл в этом сезоне. Каким-то краешком подсознания Гарри успел заметить, что сейчас коридор был на удивление безлюдным. Как и во всех остальных частях университета, здесь было мало окон и много факелов - безоговорочная часть дизайна здания. Друзья остановились напротив небольшого окна, смотрящего в сторону поля для квиддича. Окно было расположено необычайно высоко, и даже Рону, превосходившему по росту Гарри почти на голову, пришлось встать на цыпочки, чтобы лучше видеть, что творится на улице.

- О, смотри, Гарри, там уже кто-то тренируется, - обрадовано прокомментировал Рон, с любопытством вытягивая шею.

Поттер лишь понимающе хмыкнул, даже не предпринимая заведомо бесполезных попыток взглянуть на действо. Гарри лениво осмотрелся, и его внимание привлекла резная арка, расположенная дальше по коридору, метрах в десяти. Когда он подошёл ближе, то понял, что так его заинтересовало - справа, по другую сторону арки, в стене была глубокая выемка, видимо, для какой-то скульптуры, но там ничего не стояло. Сейчас там клубился полупрозрачный, синеватый туман, издающий едва заметный звук, чем-то похожий на шелест.

Внезапно, туман преобразовался, и перед Гарри предстал призрак женщины. Поттер инстинктивно сделал шаг назад - её лицо было частично изувеченным, с кровоподтёками, а взгляд был таким, что у Гарри непроизвольно побежали мурашки. В довершение всего, женщина-привидение была одета в какое-то платье старого фасона, перепачканное кровью.

Открывшееся зрелище наводило ужас, и было неудивительно, что Гарри растерялся.

- Посмотри, Октавиан… - прошептала она в пустоту, словно рядом был ещё кто-то, - Этот мальчик, он силён…Он нам подходит… - Словно очнувшись, призрак посмотрела прямо на Гарри. Пугающе улыбнувшись, она приблизилась к Поттеру вплотную, так, что он ощутил привычный, неприятный холодок, который всегда чувствуют при близком контакте с привидениями, - Скоро… - шепнула она ему, и вдруг исчезла.

- Гарри? - услышал Поттер взволнованный голос друга. Уизли только что подошёл к нему, осторожно коснувшись плеча, - Почему у тебя такое странное лицо?

- Ты видел её? - придя в себя, озадаченно спросил Гарри.

- Кого - её? - удивился Рон.

- Призрак женщины… Она только что со мной говорила…

- Привидение? Нет, дружище, я никого не видел… Я наблюдал за тренировкой, оглядываюсь, а ты стоишь, не двигаясь, и лицо такое странное… Я перепугался не на шутку! Слушай, а ты уверен в том, что сказал? Вообще, призраки - одно из самых обычных явлений нашего мира. Но, Гарри… Как правило, они не любят появляться в местах, которым ещё не стукнуло хотя бы четверть века, это раз; во-вторых, я слышал, что в Блэк Кэстле установлены специальные антипризраковые заклинания, они отпугивают их. Это сделано во избежание порчи некоторого особо дорогого универского имущества…

- Нет, Рон, я абсолютно уверен.

- Ладно, ладно, я верю…

- Пошли, мы опаздываем на лекцию.

* * *

Наверное, это было похоже на паранойю. С тех пор Гарри начало мерещиться, что он чувствует на себе чей-то взгляд, хотя, казалось, никого не было рядом. Чтобы избавиться от навязчивого ощущения, Гарри специально посещал многолюдные места, стараясь проводить там побольше времени. В этом ему очень помогал Рон - он редко оставлял Гарри одного, и это отвлекало от навязчивых мыслей. Рассказывать друзьям о своих ощущениях Поттеру не хотелось, да и они наверняка могли бы списать это на «послевоенный» синдром, при котором опасность мерещится всюду, даже в собственной кровати.

Спустя пару дней Гарри просто заставил себя не обращать внимания. Он вдруг вспомнил, что интересовало его на протяжении всех этих дней - он не пересекался с Малфоем, и ему почему-то было крайне любопытно, что сейчас делает и где вообще находится этот заносчивый блондин.

В эту минуту герой магического мира направлялся вместе с Роном в библиотеку: они договорились встретиться там с Гермионой перед обедом - Гермиона обещала показать им нечто занятное. Гарри уже устал улыбаться и кивать всем приветствующим его студентам, и теперь старался смотреть в пол, прячась за спину спешащего впереди Рона.

- Ну наконец-то, - буркнула Гермиона, усаживаясь за небольшой продолговатый библиотечный стол напротив Гарри и Рона. Она положила перед ними увесистую, почему-то не внушающую доверия книгу, а сверху бросила несколько потрёпанных газет.

- Ты что-то раскопала про ту магию, которая была на территории универа, да? - спросил довольный Гарри, тут же получив в ответ утвердительный кивок.

Гермиона схватила верхнюю газету и помахала ей у них перед носом, пускаясь в объяснения.

- Автор одной из статей этой газеты упоминает о нужном нам событии, произошедшем на территории Блэк Кэстла. Он даёт отсылку на одну очень древнюю книгу, в которой вкратце рассказана легенда о произошедшем. По крайней мере, автор называет это именно легендой, и говорит, что в современности нет никаких подтверждений того, что уникальный сгусток магии появился таким образом.

- И эта древняя, нужная нам книга, оказалась в этой библиотеке?! - удивлённо воскликнул Рон, и Гермиона шикнула на него.

- А что тебя так удивляет? Уверена, что мы не единственные современники, захотевшие почитать про это событие, так что очень выгодно было поместить подобную книгу в данной библиотеке, например, с целью раскрутки. Кстати, отыскали мы всё это с Ванессой, да будет вам известно! Так что она уже в курсе.

- Так что там с этой…«легендой»? - вернулся к прерванной теме Гарри. Гермиона хитро улыбнулась и взяла лежащую перед ней книгу, открыв на нужной странице и начав негромко читать вслух:

- «…И речь о той битве, которой три столетия минуло. - Она на секунду оторвалась от текста, по очереди глянув на друзей, - То есть, учитывая возраст этой книги и всё остальное, на данный момент после описанных событий прошло уже пятьсот лет. - Гарри присвистнул от удивления, а Гермиона продолжила чтение, - Сильнейшие времён сиих маги вступили в борьбу против созданий тьмы истинных - демонов. Почти пятнадцать лет длилась схватка, и были потери бесчисленны. Не желали перемирия Чёрные Ангелы: не ведали их души мира; не желали перемирия Сильнейшие: ибо теперь не защита, а месть и кровь были их целью. И потемнели небеса: то было им предупреждение сил высших, но было оно неуслышанным. Тогда вдруг волшебница, одна из немногих женщин, в битве участвовавших, отказалась сражаться против врага своего - причиной тому была любовь искренняя. И остановился Чёрный Ангел: даже он, беспощадной тьмы порожденье, оказался в сомнениях. Но не смог простить сего один из Сильнейших - и получила Влюблённая В Демона жестокую смерть от руки его. И сам Мерлин Великий прогневался, и покарал бойцов всех, отняв не только всю силу магическую, но и последний вздох каждого».

Едва Грейнджер закончила читать, как Поттер и Уизли переглянулись с одинаково скептичными лицами.

- Ты тоже не очень понял? - скривился Рон.

- Э… - задумался Гарри, - Гермиона, погоди. То есть, какая-то женщина влюбилась в демона, так?

- Да, - нетерпеливо кивнула Грейнджер, - Что тут непонятного? Она отказалась сражаться против того демона, в которого была влюблена, и даже демон по непонятной и автору и нам причине не стал убивать её. Но один из волшебников счёл поступок этой женщины за предательство, и убил её, причём не просто убил, а каким-то изуверским способом.

- И после этого Мерлин убил и демонов, и магов? - ехидно поинтересовался Рон.

- Грубо говоря, да, - устало выдохнула Гермиона.

- А разве Мерлин к тому времени не умер? - наивно спросил Гарри, и нервно поправил очки, когда Гермиона смерила его убийственным взглядом, - Э…или он тут что-то вроде божества?

- Гарри, Мерлин - одна из самых величайших и загадочных личностей в истории. Даже факт его смерти является недоказанным, так о чём здесь вообще говорить?

- О… ясно, - поднял руки в защитном жесте Поттер.

- Кстати, считается, что именно после этого события другие демоны, появившиеся в мире, одновременно в наказание и в награду получили способность любить. Вроде как, так пошло с тех пор и по сей день.

- Как-то это всё…сложно, - фыркнул Гарри, потягиваясь от долгого сидения на неудобном стуле, - Пошли лучше обедать, а?

- Ладно, - сдавшись, улыбнулась Гермиона, - Чуть не забыла - если кому интересно, в этой книге даже есть зарисовка той несчастной.

- Которую зверски убили? - больше удостоверился, чем спросил Рон, вставая с места и заглядывая через плечо своей девушке.

Гарри подошёл к друзьям, тоже взглянув на изображение, и тут же выругался:

- Что за?!…

- Гарри? - недоумённо спросила Гермиона.

- Это та женщина-призрак, которую я видел пару дней назад!

Гермиона шокировано уставилась на переглянувшихся Гарри и Рона.

- Кажется, вы что-то забыли мне рассказать, - голосом, не терпящим возражений, намекнула она.

Глава 4.

После приключившегося Гермиона ещё неоднократно заставляла Гарри в подробностях пересказывать случай с призраком, и Поттер порой начинал всерьёз жалеть о том, что, не сдержавшись, обронил ту фразу в библиотеке. Мало того, его подруга поразительно сдружилась с Ванессой Пилнерс и, похоже, посчитала вполне приемлемым рассказать ей всё, не вдаваясь в подробности. Это как-то настораживало. Даже если Гермиона рассказала всё, предварительно заставив Ванессу произнести Непреложный Обет… Как знать - вдруг новой знакомой не стоило доверять?

Очередной день близился к завершению, и Гарри устало плёлся в свой жилой четвёртый корпус. Рон с Гермионой ушли на прогулку-свидание, а значит, можно было не ждать друга и пораньше лечь спать. «По привычке высматриваю Филча и миссис Норрис», - улыбнулся своим мыслям Поттер. В этот момент он услышал, как по одной из боковых лестниц поднимаются двое: один голос был женский, незнакомый, а второй принадлежал Драко Малфою.

- Но Драко!

- Послушай, Джули, не будь такой настойчивой! Это моё последнее вежливое предупреждение, - стараясь говорить спокойно, отвечал девушке тот, - Тебе ещё пригодится в жизни уметь отступать достойно.

«Эти слова и вправду произносит Малфой? - съехидничал про себя Гарри, - Ну надо же».

Женские шаги стихли.

- Я не хочу отступать!!!

Гарри настолько заинтересовался происходящим, что даже не успел шагнуть в сторону, когда Драко, заворачивая с лестницы и оглядываясь назад, на всей скорости вписался в героя магического мира.

- Прошу проще… Поттер? - недоверчиво спросил Малфой, словно этот факт не был очевидным.

- Как видишь, - фыркнул Гарри. В этот момент он вдруг заметил, что по-прежнему сжимает руки Малфоя чуть ниже плеч, как и во время столкновения. Смутившись, Поттер мгновенно ослабил хватку и опустил руки.

- Что ты здесь делаешь? - ехидно поинтересовался Драко.

- То же, что и ты - возвращаюсь в корпус, - буркнул Гарри. Они всё ещё стояли очень близко друг к другу, настолько, что дыхание смешалось, но никто почему-то не спешил отстраняться. Поттер внезапно осознал, что не испытывает ни малейшего дискомфорта. Хотелось упрямо смотреть в эти серебристые глаза часами, как бы ведя с Малфоем немую беседу.

Собственные мысли удивили настолько, что Гарри сделал шаг назад, пытаясь прийти в себя и вспомнить, о чём они только что говорили.

- А я не просто возвращаюсь в корпус, Поттер. Я сбегаю от поклонников, - голос Драко сочился сарказмом.

- Бедняга. Значит, хоть кто-то хорошо понимает, каково мне выходить в люди каждый день, - Поттер совершенно по-малфоевски ухмыльнулся, и это заставило Драко удивлённо поднять брови.

- Может, ты ещё предложишь создать кружок замученных фанатами?

Гарри не выдержал и совершенно искренне, от души засмеялся. Похоже, смеялся он очень заразительно, потому что увидел, как Драко из последних сил сдерживает улыбку - уголки его губ едва заметно подрагивали, а в глазах плясали бесовские искорки.

- Я… представил эту картину, - всё ещё смеясь, выдавил из себя Поттер.

- Это будет сенсацией недели для прессы и поводом для самоубийства для десятка-другого идиотов, - криво улыбнулся Драко.

- Точно, - согласился Гарри, - Давай, Малфой, признайся, в каком же корпусе обитают будущие работники Министерства? Я хотел сказать, заядлые взяточники.

- В первом, Поттер, - горделиво ответил Драко, - И я за честную политику.

- Позволь не поверить, - издевнулся Гарри, чем вызвал ответную ухмылку Малфоя.

- Мне всё равно, что ты там думаешь, Потти.

Гарри лишь махнул рукой на его последнюю реплику.

- Вали в свой корпус, идеальный работничек.

- Чья бы мычала, Поттер.

Не став более продолжать уже вторую на его памяти (Гарри шокировал этот факт) совершенно безобидную перепалку, он поспешил свернуть в нужный коридор. «Мерлин, что это было?! Я даже готов пожалеть, что в школе мы строили из себя непримиримых врагов - лучше бы так, как только что, устраивали словесные пикировки…» Поттеру не хотелось признаваться себе, что он получил удовольствие от недавнего «разговора».

Гарри взлохматил свои и без того взъерошенные волосы. Стоило отвлечься и подумать о чём-то другом.

* * *

Следующий день выдался удачным. Как же он соскучился по ощущению полёта! Поттер ушёл в крутое пике, вызвав несколько восхищенных вздохов случайных зрителей, прежде чем приземлиться. Он вместе с несколькими парнями со своего аврорского факультета уже почти два часа тренировался на поле для квиддича. Тренер разрешил им полетать побольше, объяснив это тем, что межфакультетские соревнования ещё не так скоро, и поле довольно часто пустует.

Чувствуя приятную усталость, Гарри направился в раздевалку, напевая какой-то привязчивый мотивчик.

- Всегда хотела посмотреть вживую, как клёво ты летаешь, - услышал Поттер задорный девичий голосок. Он обернулся - перед ним стояла довольно симпатичная девушка, держащая в руках специальный мини-бинокль для наблюдений матчей по квиддичу. Почему-то первым, на что Гарри обратил внимание, были её длинные, светлые волосы. Её хотелось назвать блондинкой, но цвет волос был каким-то промежуточным - что-то вроде светло-русого с блондинистой мелировкой. Поттер не смог оценить всей прелести - он предпочитал естественность.

- Спасибо… мы знакомы?

- А ты и вправду скромняга, - засмеялась она, приблизившись к нему, и он одновременно с ней отступил на шаг. - Я Элеонора Смит. Но я люблю, когда меня называют Лео.

Гарри пожал ей руку, слабо улыбнувшись.

- Я думал, это мужское имя.

- Главное, что мне так нравится, - ничуть не смутилась она, - Кстати, я учусь на одном факультете с твоей подругой, Грейнджер.

- Значит, колдомедицина, - кивнул Поттер.

- Точно, - улыбнулась Элеонора.

Гарри не мог понять, что так не нравилось ему в этой самоуверенной девице. Наверное, у него действительно «послевоенный синдром»…

- Ладно… - замялся Поттер, - приятно было познакомиться… Мне надо идти.

- Иди, - хихикнула Элеонора, - Только учти, Поттер, мы с тобой будем часто видеться.

- В каком смысле? - не понял Гарри.

- Блэк Кэстл славится своим изменчивым расписанием, - самодовольно объяснила Смит, - В расписании следующей недели у нас много совместных пар. А ты что подумал? - наигранно лукаво спросила она.

- О… ясно… нет, ничего, прости… пока. - Ему захотелось поскорее сбежать от этой странной особы - она совершенно не вызывала доверия.

- До скорого, - манерно улыбнулась Элеонора.

Глава 5.

Золотое трио только что заняло места на одной из общих лекций. Похоже, они наконец стали нормально ориентироваться в Блэк Кэстле - до начала занятий ещё было время, и можно было немного расслабиться.

- Добрый день, - поприветствовала друзей только что подошедшая Ванесса.

- Привет, - улыбнулся Гарри.

- Ну как, Гарри, надеюсь, тебя больше не посещали полупрозрачные гости? - ехидно намекнула Пилнерс.

- Пока нет, - усмехнулся он.

- Поттер, ты что, и здесь привидений нашёл? - услышали они голос подошедшего Малфоя. И как только ему удаётся появляться так незаметно?

- Тебя со школы не научили, что подслушивать нехорошо? - иронично поинтересовался Гарри.

-И это говорит мне придурок, вечно нарушавший школьные правила, - скривился Драко.

- Что тебе нужно, Малфой? - недовольно спросил Рон.

- А тебя вообще никто не спрашивал, Уизли, - злобно прищурился Драко.

- Вы опять начинаете! - гневно воскликнула Гермиона.

- Да ты, мерзкий слизняк…

- Это всё, что может выдать твой скудный мозг, Уизли.

- Вы просто идиоты… - обречённо выдохнула Грейнджер.

- А ты прямо…

- ЗАТКНИТЕСЬ ВСЕ! - вдруг заорал Гарри, схватившись за голову. Эффект был даже лучше, чем ожидал сам Поттер: его голос прозвучал так громко и устрашающе, словно он применил Сонорус, и замолчали все, включая остальных студентов в аудитории. Это изрядно смутило Гарри. - Извините, - нервно произнёс он, ни на кого конкретно не глядя, и поскорее занял своё место за партой.

Удивительно, но стычка была потушена, и все спокойно занялись своими делами. Малфой, что-то буркнув себе под нос, сел впереди, прямо перед Поттером, и принялся болтать с каким-то незнакомым парнем. До прихода преподавателя Драко так ни разу и не повернулся назад, хотя Гарри ждал, что Малфой отпустит какой-нибудь едкий комментарий. Рон с Гермионой сели сбоку от Гарри, а к нему самому подсела Ванесса.

Слушая какую-то полную чушь о восстании кентавров, Поттер гневно уставился на золотистую макушку перед ним. Он и сам толком не знал, на что конкретно сейчас злится. Хотя причина в целом была очевидной - вездесущий Малфой, горгулья его задери… Гарри заметил, как Драко чуть повернул голову вправо, созерцая другой конец аудитории. Поттер вновь отметил утончённый профиль заносчивого блондина. «Что-то последнее время я слишком много думаю о Малфое, - тревожно подумал Гарри, - Но не думать - не получается…» В этот момент юноша, сидящий с Драко, нагнулся к нему и начал что-то шептать ему на ухо. Красивые губы изобразили улыбку, и Малфой кивнул, что-то рассказывая в ответ. Всё это почему-то окончательно вывело из себя Поттера, и он, сам плохо понимая, что делает, пнул впереди стоящую скамью. Сделать это было очень легко, поскольку парты со встроенными в них скамьями находились очень близко друг к дружке.

- Поттер, ты совсем охренел?! - шёпотом возмутился Малфой, обернувшись. Его товарищ тоже оглянулся в недоумении.

- На себя посмотри! - сердито прошипел Гарри, - Заколебали болтать, вы нам мешаете!

- В отличие от тебя, идиот, девушка пишет лекцию! - едко подметил Драко, кивнув на усердно строчившую что-то в тетради Пилнерс. Она, казалось, не обращала ни на кого из них ни малейшего внимания. - Заткнись и займись делом!

- К тебе это тоже относится!

- Да пошёл ты! - с этими словами Малфой спокойно развернулся обратно. Странно, но он больше не заговаривал с соседом по парте. Поттер глянул на друзей: Рон сидел, явно пребывая в унынии - он не обратил на произошедшее внимания, Гермиона же одарила его сердитым взглядом. «А что я могу сделать, если этот напыщенный папенькин сынок раздражает меня хуже, чем стая пикси?!» - словно оправдываясь, размышлял про себя Гарри. Он сам удивился тому, что остаток лекции прошёл спокойно.

* * *

- Знаешь, почему я стараюсь больше с вами общаться? - вдруг выдала Ванесса, когда они с Гарри вдвоём шли на Курсы По Задержанию. Рон по какой-то причине опаздывал.

- Почему? - удивился её откровенности Гарри.

- Хочешь верь, а хочешь нет, но у меня своеобразный нюх на искателей приключений. А от вас троих так и веет авантюризмом! Совершенно уверена, и могу поспорить на крупную сумму, что уже скоро что-то произойдёт. Меня всегда тянет общаться только с такими людьми, и не имеет значения, какой статус они занимают.

- Спасибо за честность, - оценил Поттер.

- Если уж говорить о честности - то мне и просто понравилось с вами общаться, вы очень неплохие ребята.

- Хочется верить, - искренне улыбнулся Гарри. В этот миг он вдруг услышал едва различимый голос:

- Кулон…

- Что? - удивился он, останавливаясь.

- Ты о чём, Гарри? - не поняла Ванесса.

- Найди кулон…

- Ты что, хочешь сказать, что не слышишь этот шёпот? - Поттер недоверчиво уставился на собеседницу.

- Гарри, - серьёзно сказала Пилнерс, - Я ничего не слышу. Что происходит?

- Найди… - теперь Поттер понял, что узнаёт этот голос. Он уже слышал его, тогда, когда появился призрак…

- Какой кулон? О чём Вы говорите? - спросил он, озираясь вокруг.

- Он поможет тебе, ищи его.

- Но где я должен его искать?

- В здании, где есть статуя Мойры…

- Кого?! - запаниковал Гарри, - Но как я её найду?!

- Я больше не могу сказать тебе, ты должен найти его сам. Только так.

Поттер осознал, что больше не чувствует чужого присутствия, и сделал верный вывод, что связь с призраком разорвана. Ванесса внимательно смотрела на него и выжидала, надеясь, что парень всё объяснит сам.

- Это снова была…

- Та женщина-призрак, - закончила за него Пилнерс.

- Я не совсем понял, что она хотела сказать, - Гарри нервно запустил руку в волосы, взлохматив и без того не идеальную причёску. Он попытался сконцентрироваться. - Она говорила про какой-то кулон, который я должен найти…

- Стой, лучше не рассказывай сейчас, - остановила его Ванесса, - давай найдём Гермиону после пары, и тогда ты всё расскажешь. Во-первых, тебе не придётся распыляться дважды, во-вторых, она наверняка что-нибудь сообразит.

Гарри счёл логику Ванессы весьма верной, потому сразу же согласился.

Учебный процесс, как обычно, пошёл насмарку. Как можно было думать о столь обыденных темах, когда чуть больше часа назад случилось такое? Поттер сидел всё это время как на иголках, и потому почувствовал огромное облегчение, когда они вчетвером привычно уселись в одном из укромных уголков библиотеки и наложили заклинание против прослушки.

- Какую статую, говоришь, она упомянула? - спросила озадаченная Гермиона, когда Гарри постарался пересказать всё произошедшее с максимальной точностью.

- Мойры… я услышал именно так.

- Где-то я уже слышала это имя, я уверена… - Грейнджер закрыла глаза и откинулась на спинку стула. Она нахмурилась, перебирая в голове воспоминания - её лицо выражало крайнее упорство. Остальные трое молчали, боясь сбить подругу с мысли.

На какое-то время воцарилась тишина. Гарри уже, было, хотел предложить оставить пока эту тему и спокойно разойтись, когда Гермиона вдруг хлопнула ладонью по столу так, что все подпрыгнули.

- Вспомнила!!!

- Ну? - в нетерпении спросила Ванесса.

- Это же греческая мифология! Вот где я встречала это имя! - с этими словами она резко вскочила с места и быстрым шагом направилась к многочисленным книжным полкам. Друзья озадаченно переглянулись. Спустя минут пять она вернулась с толстой книгой и начала её активно пролистывать, пока, наконец, не ткнула пальцем в нужный абзац. - Вот оно! Мойра - дочь Зевса и Фемиды, богиня судьбы!

- Гермиона… - осторожно начал Рон, - Не хочу тебя расстраивать, но разве это нам что-то даёт?…

Грейнджер смерила его привычным скептическим взглядом.

- Разумеется, Рональд! Очевидно, что Гарри нужно обыскать все здания и найти эту статую. Уверена, что как только мы найдём её, мы поймём, что делать дальше. Раз привидение упомянуло о статуе, значит, в ней мы должны углядеть какой-то знак. Пусть и не существует точного изображения статуи, они встречаются различные - это не так важно.

- И теперь мы хоть знаем, что эта статуя примерно из себя представляет - поначалу я даже не был уверен, что Мойра выглядит как человек. Это вполне могло оказаться, скажем, какое-нибудь животное, - хмыкнул Поттер, - Вот только как мы будем обыскивать корпуса? И какие - только учебные или все?

- Думаю, начать стоит с учебных, - высказала своё мнение Ванесса, - Что бы там ни было, в жилых корпусах это вряд ли будет.

- В день будем обыскивать по одному корпусу. Начнём с учебных. Причём сделать это так, чтобы никто не заметил, мы можем только в обеденный перерыв. Сокращаем время обеда до пятнадцати минут, и вперёд, - предложила Гермиона.

- Но Гермиона… - страдальчески сказал Уизли, - В каждом учебном корпусе по восемь этажей… А на обед отведён час… Как мы успеем?!

- По два этажа на человека, на каждый этаж по минут двадцать - ведь ещё обед и время дойти туда, - невозмутимо заявила Грейнджер, и окинула всех взглядом, в котором читалось явное озорство. - Я даже соскучилась по нашим вылазкам… Неужели вам слабо?

- Слабо?! Да я хоть сейчас готов начать! - тут же встрепенулся Гарри.

- Мужчины, - театрально вздохнула Гермиона.

Глава 6.

Первые два дня прошли безрезультатно, и энтузиазм друзей изрядно поубавился. Во-первых, они едва успевали обойти «свои» этажи, во-вторых, каждый из них имел весьма приблизительное представление о том, что они ищут. Пару раз Рон и Ванесса обнаруживали женские статуи, но ничего подозрительного в них не было, а Гермиона и вовсе утверждала, что «статуя Мойры должна выглядеть не так».

Сегодня на очереди был третий учебный корпус, и Поттер в который раз ощущал себя круглым идиотом, бестолково слоняющимся по территории универа и высматривающим неизвестно что. Гарри только что обошёл четвёртый этаж и, не чувствуя в себе силы подниматься на восьмой - а сегодня ему по жребию вторым достался именно этот этаж - присел у стены прямо на лестничном пролёте. Он окинул мрачным взглядом лестницу, ведущую выше, и вдруг вскочил, изумлённо глядя на статую, стоящую на специальном возвышении перед ступенями. Откуда-то Поттер был уверен - это та самая статуя. Девушка, вырезанная из камня, с удивительно живым выражением лица, в древних одеждах, которая поражала бесчисленными складками.

Гарри сжал монетку, лежащую в кармане, и почувствовал, как она нагрелась - это значило, что все остальные получили его сигнал и спешат в нужное место, которое отразится у них на монете. Как-то они уже использовали подобную систему, когда в школе состояли в «Отряде Дамблдора».

- И что теперь? - спросил запыхавшийся Рон, когда, спустя несколько минут, они все стояли перед копией древнегреческой статуи.

- Я понятия не имею, - буркнул Поттер, осматривая стену позади постамента.

- Нам ещё повезло, что никого вокруг нет - почти все на обеде! А то кого-нибудь явно заинтересовало бы, почему мы стоим здесь и сверлим взглядом универскую скульптуру, - саркастически прокомментировала Ванесса, чем вызвала смешки всех троих.

«Что может значить эта статуя? - подумал про себя Гарри, стараясь мыслить логически, - Гермиона говорит, что она должна на что-то указывать. Призрак всё твердила про какой-то кулон, и…» - в этот момент он внимательно посмотрел на статую и заметил на её шее вырезанное украшение.

Поттер вскочил на возвышение для основания постамента и дотронулся пальцами до каменного ожерелья.

- Гарри, ты же не думаешь, что это то, что ты ищешь? - с подозрением спросила Грейнджер.

- Нет, но думаю, что это как-то связано… - когда Поттер провёл пальцем по самому нижнему «камню» на ожерелье, друзья услышали звук, сравнимый с тем, будто кто-то передвигал по полу тяжёлую каменную плиту.

- Смотрите, там проход! - восхищённо сообщила Пилнерс, глядя на стену позади статуи, где образовался очень узкий, но высокий проход.

- Этого следовало ожидать, - со знанием дела откликнулась Гермиона.

Она подошла к проходу, желая заглянуть, но удивлённо охнула: проход тут же исчез, словно его и не было.

- Гарри… - растерянно выдохнула Грейнджер.

Поттер подошёл к ней, собираясь спросить, что стряслось, и в этот миг проход снова открылся, словно почувствовав приближение Гарри.

- Погодите-ка, - догадалась Грейнджер, - Рон, попробуй ты. - Как только Уизли попытался подойти к проходу, тот снова закрылся. Все четверо с интересом уставились на стену. - Что бы это ни было, оно пропускает только тебя, Гарри.

- Похоже на то, - хмыкнул Поттер, - Тогда я пошёл.

- А вдруг… - начала Гермиона, но тут же одёрнула себя, - Нет, не думаю, что там будет что-то, что причинит тебе вред… Иди, и если что - помни про сигнал «монеткой». Пока не знаю, как, но мы придём к тебе, что бы ни случилось.

- Спасибо, я знаю, - улыбнулся Гарри. Он шагнул в узкий проход, и стена вновь стала непроницаемой.

* * *

Он оказался в комнате, похожей на очень узкий и длинный чулан. Вокруг стояло несколько обшарпанных тумбочек, книжных шкафов, на полках которых было лишь по нескольку книг, а остальное пространство было завалено какими-то безделушками и статуэтками. Гарри совершенно не представлял, что ему сейчас делать - не может же он часами напролёт просматривать всё, что есть в этой комнате! Эта идея казалась ему чуть лучше той, как если бы его в прошлом заставили обыскивать Выручай-комнату без намёка на то, что от него хотят.

Где-то рядом послышался шорох, и Поттер замер на месте, прислушиваясь. Только теперь он заметил, что комната тянется не только вперёд, но и шагах в десяти уходит направо. Стараясь ступать неслышно, Гарри осторожно заглянул за угол, и едва успел уклониться от летящего в него заклятия.

- Поттер?!

- Малфой?! - Гарри осознал, что за долю секунды до того, как увернулся, успел увидеть знакомую вспышку взметнувшихся светлых волос.

Гарри вышел навстречу застывшему в недоумении Драко.

- Какого гоблина, Поттер?!

- То же я могу спросить и у тебя, Малфой!

- Ненавижу тебя, - злобно выплюнул Драко.

- Взаимно, - прошипел Гарри.

- Ты что, следил за мной?!

- Спятил?!

Драко без предупреждения выпалил заклинание, и Поттера отшвырнуло назад. Гарри ударился головой и сполз по стене, хватаясь за затылок. Видимо, это вывело Малфоя из прежнего состояния, и он, подчиняясь необъяснимому порыву, подбежал к Гарри и присел перед ним на корточки.

- Поттер? - как-то испуганно спросил он.

Несколько секунд прошло в молчании, после чего Гарри резко ударил Малфоя в лицо. Как только Драко вскочил следом за Поттером на ноги, мгновенно завязалась драка. Ни один из них уже не вспомнил про палочку - они старались нанести друг другу удар побольнее. В какой-то момент они налетели на один из шкафов, из него тут же посыпались книги, и оба запнулись и рухнули на пол. Всё произошло за считанные секунды: Поттер успел заметить, что по цепной реакции шкаф задел какую-то странную, металлическую конструкцию, которая сейчас должна была непременно свалиться на Малфоя, лежащего в полуметре от него. Собрав всю свою силу, Гарри схватил Драко за руку и дёрнул на себя, едва успев выдернуть его из-под летящей на него конструкции.

Парни замерли: Драко лежал сверху на Гарри, Поттер инстинктивно продолжал обнимать его; Малфой вздрогнул, когда рядом с ними упала и разбилась вдребезги стеклянная ваза. Воцарилось молчание, такое, что они могли отчётливо слышать сбившееся дыхание друг друга. Малфой осторожно приподнялся, заглядывая в изумрудные глаза:

- Спасибо, Поттер…

Гарри улыбнулся. Сейчас, неожиданно для самого себя, он понял: ему всегда нравилось смотреть на Драко. Даже когда он бесил его, доводил до белого каления, когда, казалось, совершенно ненавидел и презирал его - всё равно, он ничего не мог поделать и постоянно смотрел на него. Поттеру вечно было дело до того, что замышляет его враг, чем занимается… Малфой всякий раз отвечал ему тем же. Что это было? Даже то, что они сейчас оказались в одном и том же месте, в одно время… Гарри никогда не считал себя геем, но в этот момент готов был кое-в-чём себе признаться: его всечасно влекло к Драко. Интересно, а что думает этот заносчивый блондин? Что значит этот его странный взгляд?

- У тебя кровь, - мягко сказал Гарри. Повинуясь мимолётному желанию, он осторожно коснулся пальцами разбитой губы Малфоя. Драко, словно очнувшись, дотронулся до своей ранки и вдруг поспешил встать, что-то смущённо буркнув. Поттер поднялся вслед за ним, отряхиваясь.

- Ищите в сундуке, - вдруг услышали они голос, и оба резко оглянулись.

- Ты тоже слышишь этот голос?! - удивлённо воскликнул Гарри.

- И ты?… - Драко явно пребывал в таком же недоумении, как и Поттер.

- А кто-нибудь ещё слышит?

- Я не в курсе… - задумчиво отозвался Малфой, - Хотя, есть одна девица, её зовут Элеонора Смит.

- Я тоже её знаю.

- Впервые я услышал этот голос в коридоре восьмого корпуса, и мы шли с ней вместе. Она утверждает, что ничего не слышала, но я уверен, что она лжёт - слишком уж подозрительно она себя вела… Тебе тоже говорили о кулоне?

- Да, - кивнул Гарри, переваривая услышанное, - Так…и где же сундук? Ты видишь что-нибудь похожее?

Они принялись обследовать комнату. Через несколько минут Драко указал на тёмно-бордовый сундук, стоящий в углу. Неудивительно, что они его не замечали - сверху лежали какие-то тряпичные костюмы, вид которых оставлял желать лучшего. Вскрыть его не составило большого труда: он открылся от самой простой Алохоморы и щедро одарил Гарри и Драко облаком густой пыли, заставив чихать ещё несколько минут спустя. Поначалу они не обнаружили чего-то стоящего - там были какие-то старинные письма, и имена на конвертах ни о чём не говорили; пустые колбы из-под зелий; несколько перьев для письма и несколько чистых пергаментов. Наконец, на самом дне они увидели его: овальный жёлтый кулон на чёрном шнурке. Поттер осторожно достал его, рассматривая. Не успело пройти и нескольких секунд, как украшение исчезло у него из рук и появилось парящим в воздухе прямо над их головами.

- Что за фигня? - нахмурился Драко.

- Понятия не имею, - не отрывая взгляда от вещицы, сказал Гарри.

Кулон покрылся ярким свечением, после чего по бокам от него материализовалось ещё два, несколько иных на вид. Один из них опустился на подставленную ладонь Малфоя, другой материализовался в руке Поттера. Свечение потухло, и тот кулон, что они обнаружили в сундуке - самый первый - опустился обратно в сундук.

Гарри взглянул на доставшуюся ему вещицу: на чёрном тонком ремешке крепился золотистый, полупрозрачный камень, а внутри струились какие-то символы. Ему показалось, что где-то он уже видел похожие. У Драко же камень был синеватым, тоже полупрозрачным, но внутри был лишь один символ.

- Что нам с этим делать? - саркастически спросил Малфой, подняв брови.

- Наверное…

- Наденьте их, это ваши вторые имена.

- Какие ещё вторые имена? - с подозрением обратился в пустоту Поттер, в очередной раз чувствуя своё сходство с умалишённым.

- Вы ещё всё узнаете…Наденьте их.

Малфой опасливо покосился на свой кулон, но, не найдя в нём ничего подозрительного, надел его на шею. Поттер, немного подумав, последовал его примеру. Сначала ничего не происходило, но потом камни слабо засветились, и украшения стали невидимыми. Гарри был абсолютно уверен, что они не исчезли, а именно стали невидимыми: он по-прежнему чувствовал тяжесть камня и словно ощущал присутствие чего-то ещё. Видимо, Драко испытывал те же ощущения, поскольку нащупал свой невидимый ремешок и слегка подёргал его, убеждаясь в правоте своих подозрений.

- Через несколько дней вы всё поймёте… До встречи.

- Во что мы влипли, а? - устало изрёк Гарри.

- Вот что значит общаться с тобой, Поттер. Вечно попадаешь в какое-нибудь дерьмо, - мрачно прокомментировал Малфой.

- Заткнись… - Гарри отмахнулся от Драко, словно от зубной боли. Немного помолчал и добавил: - Я есть хочу.

Глава 7.

Три пары глаз уставились на сидящего на краешке стола Гарри. Сейчас золотое трио и Ванесса вновь сидели в библиотеке, привычно наложив на себя заклинание от посторонних ушей. После того, как вчера Поттер вышел из скрытого помещения вместе с Малфоем, у его друзей появилось в три раза больше вопросов. Тогда Гарри пересказал им почти все детали, естественно, опустив некоторые подробности общения с Драко.

На данный момент четверо устроили своеобразный консилиум.

- Как нам увидеть твой камень? - задала животрепещущий вопрос Пилнерс.

- Возможно, это нам легко удастся, - спокойно отреагировала Гермиона, - Лучше думать сразу о том, как нам за полтора часа выяснить, что за символы у Гарри на кулоне.

Сегодня была суббота, и это давало множество преимуществ. Например, учёба заканчивалась раньше, а обеденный перерыв был на час дольше. Друзья сразу же этим воспользовались - поев впопыхах, они тут же переместились в библиотеку, и теперь были весьма озадачены разрешением поставленных вопросов.

Немного помедлив, Грейнджер подошла к Поттеру и, направив палочку в район шеи, прошептала неизвестное всем остальным заклинание. Гермиона была права: кулон на шее сразу же стал видимым, и все заворожено уставились на красивый, чуть светящийся камень с символами внутри.

- Этого хватит минуты на две, - нахмурилась Гермиона, - потом опять можно применить заклинание, но будет уже сложнее - с каждым разом оно отнимает вдвое больше энергии, а то и втрое, если магический предмет, на который оно направлено, обладает сильной энергетикой. Что-то мне подсказывает, что это именно наш случай.

- Всё несколько проще, чем я думала, - хмыкнула Ванесса, - даже я догадываюсь, что это за символы.

- Ты тоже думаешь о магической спецсимволике? - обратилась к ней Грейнджер.

- Может, вы и с нами поделитесь, раз такие умные? - раздражённо сказал Рон.

- Магическая спецсимволика была придумана ещё семь столетий назад, - объяснила Гермиона, - Ничего сложного: просто был изобретён определённый ряд символов, обозначающий наиболее популярные феномены в магической среде. Со временем это почти перестало использоваться, и подобные обозначения можно увидеть в единичных современных книгах. Мы в Хогвартсе даже проходили эту тему.

- Так вот почему эти закорючки показались мне знакомыми! - иронично отметил Поттер.

Пока Ванесса и Рон зарисовывали на пергаменте символы, боясь что-то упустить и забыть, Гермиона сбегала за необходимой литературой. Гарри удивило, что выбранные книги были довольно тонкими - пожалуй, это приносило какое-то моральное облегчение. К тому времени, как пришла Гермиона, кулон на шее Гарри вновь стал невидимым.

Грейнджер внимательно просматривала указанные в книге знаки и некоторое время спустя подозвала Поттера.

- Пока нашла три из твоих семи символов. Они значат: «Сильнейший», «Главенствующий» и «Огонь». В последнем может быть неточность. Возможно, «Огнём управляющий».

- И какой я должен сделать из всего этого вывод? - напрягся Гарри.

- Могу только предположить, Гарри, - сочувственно ответила Гермиона, - Никаких гарантий никто из нас тебе не даст, сам понимаешь.

- Понимаю…

- Думаю, этот кулон - что-то типа передатчика. Следуя логике, ты должен получить всю магическую силу, которая указана на нём. Но Гарри, это бы значило, что ты станешь невероятно сильным! Более того, по идее, это совершенно невозможно! Как ты можешь быть сразу всем, что указано на этом камне?

- Какой-то сумасшедший дом, - сделал вывод Поттер, - Чем я так насолил судьбе, что она решила, будто мне будет мало одного звания «Мальчика-Который-Выжил»? И что я нацепил этот кулон, как дурак, как всегда, даже не подумав о последствиях?

- Гарри, - Гермиона уткнулась лбом в его плечо, - Только не впадай в отчаяние, слышишь? Мы что-нибудь обязательно придумаем, и разберёмся, с чем имеем дело.

- Да и не похоже это на что-то нехорошее, - подбодрил друга Рон, - Чем плохо быть «Сильнейшим», как думаешь?

Поттер натянуто улыбнулся. И правда - пока что ничего дурного не случилось. Может, не стоит ждать нож в спину, и ему наоборот, наконец, подфартило?

- Если тебе от этого полегчает, то вспомни, что ты не один такой, ведь у Малфоя тоже кулон, - добавила от себя Ванесса.

- Чуть не забыли! - воскликнула Грейнджер, - Гарри, ты помнишь, какой знак был на кулоне Малфоя?

Поттер кивнул в ответ и нарисовал на пергаменте символ. Почему-то Гарри запомнил его очень хорошо, так, словно видел не в первый раз. Гермиона тут же увлеклась поисками, и Ванесса с любопытством заглядывала ей через плечо, посчитав, что две пары глаз могут в корне изменить ситуацию.

- А вот и он, - с торжеством произнесла Грейнджер минут пять спустя, но тут же снова удивлённо уставилась в книгу.

- Так что он означает? - в нетерпении спросил Поттер.

- Этот символ расшифровывается как «Чёрный Ангел». - Ответила за Гермиону Ванесса.

- То есть, демон?! - шокировано воскликнул Гарри.

- Да, - наконец, подала голос Гермиона. - Причём Высший. Так называют только Высших Демонов.

- Что значит Высший? - слабым голосом поинтересовался бледный Рон.

- Демоны разделяются по «разрядам». Есть низшие - их множество; есть так называемый «средний класс»: это оборотни, вампиры, и подобные существа, имеющие изначально демоническое происхождение. Во многих случаях подобных существ относят к так называемой «нежити», но не всегда это верно. Так вот, а ещё есть «элита» - это демоны, обладающие невероятной силой, в их жилах течёт древняя магия, её никак нельзя сравнить с современной - как ни крути, нынешние маги рождаются гораздо более слабыми. Именно Ангелы и Чёрные Ангелы, согласно множествам приданий, стоят у истоков мироздания и сохраняют равновесие в мире.

- Это же шутка, да? - скривившись, спросил Уизли.

- Это не может быть правдой, - рассудила Грейнджер, - Сейчас всего этого не существует! По крайней мере, так считается… Я рассказывала вам, что все твари мира «осовременились», измельчали, если так можно выразиться… Так что, это совершенно невозможно.

- Как бы там ни было, - словно загипнотизированная, прошептала Пилнерс, - кто же тогда Гарри?

Все трое уставились на Поттера, лицо которого было столь мрачным, что казалось серым.

Глава 8.

Этим вечером Поттер получил очередное письмо от Джинни. Пожалуй, это послужило последней каплей: Гарри понял, что их жизненные пути неизбежно расходятся. Гарри мучила совесть, однако здравый смысл (Б: как ни странно, он водится и у гриффиндорцев!) перевешивал - обманывать свою девушку, делая вид, что всё в порядке, тоже не было признаком благородства. Хотелось соврать себе, что они просто возьмут тайм-аут, но что-то подсказывало, что самому же Поттеру никогда не захочется возобновлять отношения. К чему пытаться искать чувства там, где их нет? С тем же успехом можно ждать что вода, ушедшая в почву, вдруг вернётся на поверхность, преодолев земное притяжение.

У Гарри появилось стойкое ощущение того, что всё правильно, так и должно быть; эти мысли успокаивали и отвлекали.

Сейчас его больше интересовал другой вопрос - если всё, что сказала Гермиона, правда, то кто он такое, или даже что? Вернее, в кого превратится? Почему он по-прежнему не ощущал никакой опасности, и все совершённые поступки казались ему абсурдными, но правильными?

В том, что произойдёт что-то необычное, Поттер ни капельки не сомневался. «Интересно, о чём в этот момент думает Малфой?» - вдруг пронеслось в голове. Гарри уставился в окно, где посреди черноты выделялась ярким пятном луна, затянутая неплотными тучами.

- Гарри? - шёпотом окликнул его Рон. Двое других товарищей по комнате уже давно спали.

- Ммм?

- Я всё смотрю, что ты спать не ложишься… Всё думаешь обо всей этой фигне? Забудь, дружище…пока мы ничего не можем изменить. Лучше хорошо выспаться и размышлять на свежую голову.

- Спасибо, Рон… - тихо ответил Гарри, - Я понимаю, просто…я сам не знаю, почему, но мне совершенно не хочется спать.

Поттер едва успел договорить эту фразу, как почувствовал себя очень странно. Вокруг него воздух начал сгущаться, так сильно, что казалось, его можно потрогать руками. Гарри резко стало душно, и он чувствовал, что с каждой секундой ему становится всё жарче.

Уизли испуганно замер, заметив, что его друг ведёт себя ненормально - сидит на кровати, озираясь, и шумно дышит, словно только что пришёл с пробежки.

- Что с тобой? - взволнованно обратился он к Гарри.

- Я… задыхаюсь… - успел с усилием ответить Поттер до того, как выгнулся на кровати дугой, хватаясь за простыни, не в силах произнести и звука. Гарри казалось, что внутрь него вливают раскалённый металл. Дыхание сделалось рваным. Ощущение невыносимого ожога длилось около пятнадцати секунд, после чего стало чуть легче, и Гарри открыл слезящиеся глаза, часто моргая. Очки куда-то упали, и Поттер мог видеть только нечёткий силуэт Уизли рядом с ним. Рон держал его за руку и что-то спрашивал. Именно тогда, когда дышать стало легче, он смог разобрать, что говорит ему Уизли.

- …Гарри?! Ты слышишь меня?! Я свяжусь через камин в холле с медпунктом, держись!

Соседи по комнате проснулись и растерянно глядели на них, спрашивая, что стряслось.

- Гарри плохо! Ему срочно нужна помощь!

- Рон… - собрав все свои силы, прохрипел Поттер, и все напряжённо замерли, глядя на него, - Не надо… в медпункт. Мне уже… легче.

Гарри откуда-то был заведомо уверен, что ему противопоказано появляться в больничном крыле, и потому старался изо всех сил сделать вид, будто уже чувствует себя значительно лучше. Какое-то время спустя он вспомнит об этом и убедится, что был прав, доверяя своему внутреннему голосу. Хотелось сказать, что кто-то вторгся в разум Поттера и запретил ему посещать лазарет.

- Ты уверен?

- Да…

- Что это было?

- Я очень устал, - отрезал Гарри, с трудом подавив желание закричать.

- Да ты только что выглядел так, словно собирался отправиться на тот свет!!!

- Я заметил! Я сам не знаю, что это было, но теперь всё закончилось и мне страшно хочется спать!

- Но, Гарри…

- Давай… обсудим всё завтра.

Выбрав подходящий момент, Поттер прошептал заклинание и смог немного расслабиться - теперь, даже если он закричит, его не будет слышно. Какое-то время все трое обитателей комнаты недоверчиво на него поглядывали, но потом сон взял над ними верх, и Гарри облегчённо выдохнул. Он постарался сконцентрироваться на собственном дыхании и сделать его как можно размереннее. Лёгкие по-прежнему нещадно жгло, тело горело, словно он лежал на углях, но можно было с уверенностью сказать, что ему становилось легче.

Он промучился ещё несколько часов; Гарри смутно помнил, что жуткие ощущения сошли на нет под утро, и он почувствовал чудовищную усталость. Поттер пришёл к выводу, что ему очень подфартило: сегодня было воскресенье, и он мог позволить себе спать сколько угодно. К нему наведывались Гермиона и Ванесса, Рон приносил что-то перекусить. На все предложения Гермионы сходить в лазарет Гарри отвечал решительным отказом. К удивлению самого Поттера, Грейнджер внезапно согласилась с ним и заявила, что, возможно, так будет даже лучше, поскольку она сомневается, что в больничном крыле смогут понять, что с ним происходит, а рассказывать подробности последних событий посторонним никто не хотел.

Встать Поттер смог только к вечеру. Именно тогда, после ужина, в спальню Гарри вдруг снова пришла Гермиона. Она ловко выпроводила любопытных соседей по комнате, после чего буквально замучила героя магического мира вопросами о его здоровье.

- А где Рон и Ванесса? - пытаясь перевести тему разговора, поинтересовался Гарри.

- Ищут одну книгу по моему поручению, - отмахнулась Гермиона. Какое-то время она мерила шагами комнату, о чём-то размышляя, после чего решительно подошла к Гарри. - Мне, конечно, не хочется этого делать, но придётся, - она как-то обречённо вздохнула и направила палочку в грудь Поттера.

- Гермиона, что ты собираешься делать?

- Я же рассказывала тебе, что если мы захотим посмотреть на твой кулон ещё раз, то во второй раз моей энергии отнимется вдвое или втрое больше.

- Тогда, может, ты не будешь рисковать? - мягко возразил Гарри, уже устав от напора Гермионы и даже не делая попыток что-либо понять.

- Понимаешь, именно сейчас это очень нужно, - нахмурилась она и произнесла заклинание. Оба воззрились на мерцающий камень.

- Так я и думала, - поражённо выдохнула Грейнджер, словно не веря сама себе.

- Что ты имеешь ввиду? - сразу насторожился Поттер.

- Смотри внимательно: один из символов на твоём кулоне теперь светится. Если мне не изменяет память, то это тот, который расшифровывается как «Сильнейший». Думаю, ощущения, что ты испытывал ночью, означали, что ты получил эту часть силы.

- Хочешь сказать, что это только начало?! - запаниковал Гарри, и Гермиона кивнула, наградив его мрачным взглядом. Только теперь он заметил, что Грейнджер выглядит нездоровой. - Ты… побледнела.

- Это всё из-за дурацкого заклинания, говорила же, что отнимет много сил… - она присела на кровать.

- Подожди, - начало доходить до Поттера, - Хочешь сказать, что сейчас, по идее, кроме своей собственной врождённой магии я ещё и обладаю огромной энергией «Сильнейшего»?

- Я считаю, что да, как бы сказочно это ни звучало. Только давай пока не будем проверять, Гарри? Ты ещё сам не до конца восстановился, как мне кажется.

- Если честно, слабость очень сильная, и я безумно хочу спать. Только не говори Рону, а то опять начнёт докапываться, а то ещё и снова попытается в лазарет отправить.

- Ладно, - фыркнула Гермиона.

Вскоре друзья распрощались. Ещё до того, как вернулись остальные постояльцы спальни, Поттер успел уснуть. Ночью, примерно в то же время, его разбудили уже знакомые жутковатые ощущения. Но теперь они не были столь сильными, и Гарри легко смог от них абстрагироваться. Его странная «болезнь» продолжалась ещё два дня, из-за чего ему пришлось пропустить все лекции. Поттер и понятия не имел, что в эти же дни четверо других людей по странным обстоятельствам тоже не смогли посетить занятия…

Глава 9.

Гарри сам удивился, когда в утро среды почувствовал себя так, словно только что вернулся с отличных каникул. Он ощущал себя абсолютно выспавшимся и готовым к любым мероприятиям. Встав раньше всех, он быстро принял душ, оделся и стал будить Рона: ему так надоело трёхдневное затворничество, что хотелось немедленно покинуть спальню и начать обычный распорядок дня.

Уизли, с трудом разлепив глаза, поплёлся в ванную. Не найдя в себе силы усидеть на месте, Поттер решил подождать его в холле. Ещё издалека он узнал фигурку идущей ему навстречу Гермионы.

- Гарри! - воскликнула она, мельком глянув в его сторону и убирая в сумку какие-то исписанные пергаменты, - Я боялась, что ты и сегодня будешь «отлёживаться»… - В этот момент она подняла глаза и удивлённо застыла, глядя на Поттера.

- Ты чего? - искренне недоумевал Гарри.

- Гарри, - осторожно начала она, - как бы тебе это сказать…

- Да что такое?! - он с подозрением оглядел свою рубашку и брюки, но не обнаружил ничего примечательного.

- Ладно… ммм… вопрос первый: где твои очки?

- Где они ещё могут быть, на мне! - усмехнулся Гарри и привычно дотронулся до носа, но не обнаружил там искомого предмета, - Э… я… - он поражённо уставился на собственные руки, словно именно они были всему виной. Что происходит? На нём нет очков, но он видит всё так ясно, будто…

- Похоже, это одно из преимуществ твоей новой силы, - попыталась как-то объяснить произошедшее Гермиона и, выдержав паузу, продолжила, - Теперь вопрос второй: ты… смотрел сегодня на себя в зеркало?

- Ты меня пугаешь, - Поттер почувствовал, что действительно начинает волноваться. Вместо ответа Гермиона молча ткнула пальцем в строну большого зеркала в нескольких шагах от них, и Гарри резко обернулся.

Кажется, теперь он понял, почему Грейнджер смотрела на него так, будто он был самым невероятным явлением в истории. Его внешность порядком изменилась. Разумеется, ничего глобального, но Гарри объективно мог признать, что стал значительно привлекательнее. Пожалуй, не просто привлекательнее, а красивее. Непослушные волосы укладывались в интересную свободную причёску; зелёные глаза стали ещё ярче. Трудно было объяснить, что именно привлекало взгляд - наверное, что-то такое в нём самом, заставляющее любоваться образом, словно любимым актёром с постера.

- Учитывая твоё многозначительное молчание, делаю вывод, что ты никак такого не ожидал, - хихикнула Гермиона, - Сочувствую в плане того, что теперь твои фанаты точно умножатся до бесконечности.

- Я не знаю, что с этим делать, Гермиона… - озадаченно прошептал Поттер, и Гермиона, не сдержавшись, хохотнула. В этот момент к ним присоединился Рон.

- Доброе утро, Гермиона. О, Гарри, ты сегодня как-то… очень хорошо выглядишь.

Поттер в ужасе уставился на лучшего друга, а Гермиона, не выдержав, засмеялась в голос. Придать своему лицу серьёзное выражение у неё никак не получалось…

* * *

Определённо, Гермиона была права насчёт поклонников. Собственно, была права как обычно… Гарри хотелось провалиться сквозь землю, лишь бы не встречать повсюду эти восхищённые взгляды. Поттер буквально бежал по коридорам, и, наконец достигнув нужной аудитории, поскорее занял одну из самых дальних парт.

- Гермиона… сделай что-нибудь, - умоляюще зашептал он Грейнджер на ухо.

- Сейчас они уже так не смотрят, - улыбнулась она.

- Очень убедительно прозвучало, - начал ворчать Гарри, - Не то чтобы я имел что-то против своей новой «привлекательности»… Но ты не знаешь, есть ли способ частично скрыть её с помощью магии? Есть ведь какие-то заклинания?

- Есть…

- И…

- О, Мерлин… Гарри, вот кому эти заклинания будут нужнее, чем тебе, - с трудом проговорила девушка, заворожено глядя в сторону входа. Поттер проследил за её взглядом и не смог сдержать удивлённого восклицания.

- Чтоб тебя! - Гарри наблюдал за тем, как в аудиторию вальяжно зашёл Драко Малфой. Сейчас герой магического мира на собственном примере готов был признать, что всё познаётся в сравнении. Раньше он думал, что Малфой очень красив. Но то, что он видел сейчас, сложно было описать словами. Казалось, что Драко охвачен каким-то невероятным, притягательным свечением. Он был воплощённым в жизнь идеалом, абсолютнейшим совершенством. Да, Поттер многократно слышал, что истинные демоны опасней других магических существ именно потому, что они безупречны, что их картинность завораживает; что они намного опаснее тех же самых вейл - они гораздо сильнее. Но Гарри стало страшно именно в этот самый миг. Потому, что он понял, что такое демоническая красота.

Естественно, все студенты оторвались от своих дел, проводив Драко сотней бессознательно голодных взглядов. На какую-то долю секунды всё застыло - а потом картинка ожила: Малфой кивнул, поздоровавшись с кем-то из своих знакомых, и направился в дальний угол, туда, где сидело золотое трио. Гермиона всё ещё приходила в себя, Рон сидел со стеклянным взглядом, словно загипнотизированный.

Гарри ещё издалека чувствовал исходящую от Драко мощную энергетику. Единственное, что успокаивало - он с уверенностью ощущал, что не настолько сильно ему уступает, по сравнению с остальными. Малфой демонстративно сел за парту впереди Поттера и обернулся к нему, разглядывая.

- О, Потти! Смотрю, ты тоже неплохо выглядишь.

Гарри молчал и продолжал сердито смотреть на него исподлобья.

- Что, Поттер, не можешь глаз от меня отвести? - ехидно продолжил Драко.

- Не обольщайся, кретин, - Гарри чувствовал, что его неудержимо тянет наговорить этому самовлюблённому типу как можно больше гадостей. Не будет же он, как все, нюни перед ним распускать! - По мне, так ты от этого не перестал быть Малфоем. - Скопировав манеру Драко, Поттер тоже произнёс его имя так, словно оно было ругательством.

- Пошёл ты, - фыркнул Драко, - Кстати, Потти, где твои очки? Неужели…

- Привет, мальчики, - услышали они знакомый наигранный голос и одновременно подняли головы: перед ними стояла Элеонора Смит. Гермиона неприязненно оглядела незнакомку - та даже не обратила на неё с Роном ни малейшего внимания, словно их и вовсе не существовало.

«Малфой не врал, - подумал Гарри, глядя на приторно улыбающуюся девицу, - Я чувствую её силу, значит, она теперь тоже обладатель какой-то иной магии… Тем более, она тоже стала привлекательней, как ни крути».

- Привет, Лео, - самодовольно отозвался Драко.

«Смотрите-ка, она уже для него «Лео», - Поттер натянуто улыбнулся Смит, почувствовав, что начинает злиться, - Ненавижу! А подобные демонстрации при мне что, строго обязательны?! - Гарри не заметил, что парта, за которой он сидел с друзьями, начала мелко подрагивать, - Дромарог тебя задери, Малфой!!!» Задребезжало стекло в ближайшей к ним оконной раме.

- Что за фигня? - озадачился Малфой.

- Гарри, - напряжённо сказала Гермиона, оглядываясь. Поттер не отреагировал, по-прежнему пребывая где-то в собственных мыслях, и ей пришлось сильно повысить голос, - ГАРРИ!

Поттер вздрогнул, уставившись на Грейнджер. Окно тут же перестало дребезжать, и парта больше не тряслась.

- Что?

- Поттер, это ты только что выкинул?! - недовольно осведомился Драко.

- Выкинул что? - невинно спросил Гарри, совершенно не понимая, почему все на него уставились: Гермиона с недовольством, Рон с опаской, Элеонора с улыбкой и Малфой с раздражением.

В этот момент в аудиторию зашла лектор, невысокая пожилая дама. Драко и Элеоноре пришлось развернуться, и все на какое-то время замолчали, слушая, как лектор диктует новую тему.

- Похоже, что всё это правда, Гарри, - вдруг прошептала Грейнджер, - Ты действительно получаешь огромную силу, и мне страшно представить, что будет дальше… Скажи мне: прямо перед парой, ты злился?

- Эм… немного, - смутился Поттер, вспомнив причину.

- Не знаю уж, из-за чего именно, но это было весьма заметно, - с укором сказала Гермиона. Она объяснила Гарри, чему все они были свидетелями.

- Прости… я не знал, - растерянно промямлил Поттер. «Это просто кошмар! Я ещё и не умею контролировать свою силу… Нужно срочно этим заняться. И вообще, злиться из-за такого… - он замер, осмыслив причину своего возмущения, - О, нет. Конец света, о котором вечно толкуют магглы, должен наступить именно сейчас. Именно сейчас, потому что… я ПРИРЕВНОВАЛ Малфоя. МАЛФОЯ!!! Мерлин, я не могу в это поверить…» Гарри расстроено уткнулся лбом в тетрадь.

Глава 10.

Герой магического мира весело проводил время с друзьями и случайной компанией, состоящей из пятерых человек с колдомедицинского факультета. Они расположились на лужайке возле второго учебного корпуса и делились своими яркими воспоминаниями из жизни. Гарри с интересом слушал новообретённых знакомых: ему было весьма любопытно, что является запоминающимся в жизни обычных волшебников-подростков. Как бы смешно ни звучало, Поттеру рассказывать было нечего, причём по совершенно очевидной причине - о его «запоминающихся» днях жизни не слышали разве что пингвины из Антарктиды. На так называемое второе место ярких воспоминаний можно было поставить приключения, связанные с Малфоем, но Гарри не собирался знакомить остальных с нелёгкой историей общения со «Слизеринским принцем». И уж тем более Поттер не стал бы рассказывать про свои текущие проблемы с чужеродной магией, учитывая ещё и то, что он сам не до конца понимал, что происходит. «Между прочим, даже эти проблемы касаются и Малфоя тоже», - отметил про себя Гарри.

- Так вас выгнали с урока? - подавляя смех, спросил Рон курносого парня Эрика, сидящего напротив.

- Ага! А можете себе представить, какого нам было ещё целых два дня ходить с этим безобразием на голове?!

Вся компания покатилась со смеху.

- Прости, Эрик, а где ты учился? - поинтересовался Гарри, переведя дыхание.

- В Шармбатоне…

- К нам приезжала делегация из вашей школы, когда проводился Турнир Трёх Волшебников, - прокомментировала Гермиона.

- Да, я помню, - улыбнулся Эрик.

- Иди на прежнее место встречи, - вдруг услышал Гарри. По привычке он ждал реакции окружающих, но вовремя вспомнил, что среди этих студентов нет тех, которые тоже имели способность слышать голос призрака. Поттер поспешно встал, поднимая с газона сумку с учебниками.

- Я… отлучусь ненадолго, - как можно вежливее сказал Поттер. По взгляду Гермионы Гарри понял, что она о чём-то догадывается, но Грейнджер не стала задавать никаких вопросов и даже не попыталась нагнать его.

- Прежнее место встречи - это та комната за статуей Мойры? - отойдя на приличное расстояние, спросил Гарри вслух, словно разговаривал сам с собой.

- Верно.

- Зачем я иду туда?

- Узнать правду.

- Звучит как-то неутешительно, - мрачно отозвался он.

- Не бойся, юноша. Ты со всем справишься, мы уверены.

Гарри так и подмывало спросить, кто это - мы, если с ним всегда говорила только одна женщина-призрак, но к тому времени он уже вошёл в здание, оказавшись в людном коридоре, и никак не мог продолжить разговор.

Поттер добрался до нужного места довольно быстро и, выждав момент, когда на лестнице никого не будет - обстоятельства благоволили ему, поскольку эта лестница редко использовалась учениками ввиду своего не очень удобного расположения - он привычно коснулся каменного ожерелья и уверенно проскользнул в открывшийся проход. Едва он услышал, как проход за ним закрылся, и сделал несколько стремительных шагов вперёд, как тут же озадаченно замер: перед ним стояли четверо студентов, которые были ему хорошо знакомы - Драко Малфой, Элеонора Смит, Майкл Корнер и Энтони Голдстейн. Правда, до сего момента Гарри понятия не имел, что двое последних учатся с ним в одном университете. В Хогвартсе Корнер учился в Когтевране, как и его лучший друг Голдстейн. Со школьных времён Энтони запомнился Поттеру с положительной стороны - как-то он помог ему сражаться с вездесущим Малфоем и его тупоголовыми дружками. А вот Майкл вызывал неприятные воспоминания - он был первым парнем Джинни, и с тех времён они не ладили.

- Наконец-то, Поттер, - язвительно начал Малфой, - Мы все только тебя и ждём.

- О… простите. - Автоматически извинился Гарри, сам толком не имея представления, за что именно просит прощения. Оглядев всех, он успел сделать весьма любопытные выводы: определённо, сила, доставшаяся всем четверым, была совершенно разной. Если в Драко так и угадывалось какое-то неземное происхождение в плане сверхпривлекательности, то про остальных нельзя было сказать того же. Гарри ранее уже подмечал, как что-то неуловимое изменилось в Элеоноре, сделав её эффектней, но у Энтони и Майкла внешне никаких изменений не наблюдалось - они были такими же со времён школьной скамьи.

Ситуация казалась Поттеру страшно глупой. Никто не знал, что от них хотят, и почему-то как всегда все были уверены, что с прибытием «золотого мальчика» ситуация разрешится сама собой. От этого хотелось злиться. Гарри прошёл мимо всей компании, оглядывая комнату.

- Что теперь? - обратился он в пустоту, пребывая в абсолютной уверенности, что призрак его услышит.

Вместо ответа в комнате появился знакомый Гарри синеватый полупрозрачный туман, из которого вновь возник призрак изуродованной женщины. Судя по возгласам, остальные видели её впервые.

- Приветствую вас, - улыбнулась она, - Наконец мы смогли встретиться… Раньше это было невозможно, поскольку у вас не было дарованной силы. Меня мог видеть только Гарри Поттер, он сильнее вас, и ни для кого это не новость… - Гарри услышал смешки остальных, - У нас не так много времени, послушайте же: вы впятером были выбраны для осуществления миссии, поэтому стали обладателями определённой силы. Драко Малфой - Высший из демонов, Энтони Голдстейн - маг водной стихии, Элеонора Смит - ветряной демон, Майкл Корнер - отражающий вампир. Гарри, - обратилась она к Поттеру, и Гарри с удивлением отметил, что её голос стал мягче, - Ты будешь обладать семью видами магии, которые мы избрали для тебя, но пока ты ещё слаб. Сейчас ты чуть слабее каждого из них. Тебе придётся тяжелее, чем остальным - оставшиеся четыре силы, которые ты получишь, не сразу приспосабливаются к новому хозяину.

- Какая… у нас «миссия»? - спросил Гарри, пытаясь не думать о безумном потоке информации, которая на него сейчас сваливалась.

- Охрана современного мира во многом до сих пор зависит от древней магии. Согласно существующим правилам, прежде, чем тёмные высшие существа смогут беспрепятственно пойти войной на мирное население, они должны сразиться с высшими силами, сражающимися за справедливость. Только заступники способны выдержать такой натиск враждебных сил. Вы и есть защитники, и вам придётся работать в команде. Когда появляются те, кто идёт войной на мирное магическое население, появляются и защитники.

«Легче не стало. НЕ СТАЛО», - саркастично подумал Поттер.

- И кто они, наши враги? - развёл он руками, давая понять, что плохо понимает предмет разговора.

- Они - такие же волшебники, как и вы, по разным причинам получившие какую-либо из тысячей возможных сверхсил. Но они сражаются за то, чтобы высшие правили миром, предпочтительно демоны. Они хотят сделать простых магов своими рабами. Они за очищение демонов от обретённых человеческих чувств. Они за хаос, Гарри. И если вы их не остановите, их число будет постоянно расти, и в результате они добьются своего, юноша…

- Ладно, я понял… Эм… - только сейчас Поттер обратил внимание, что другие в разговоре не участвуют, как обычно, любезно предоставив всё Мальчику-Который-Выжил. Более того, похоже, они были слишком удивлены услышать такое - на лицах читалась явная растерянность. - И как мы узнаем, что настало время встретиться с «другими»?

- Ещё рано, Гарри. Теперь, постепенно, вы будете узнавать себя заново, учиться сражаться по-другому. А когда наступит время, мы дадим вам знак.

- Кто - мы?

- Ты ещё узнаешь… Не сейчас. А пока готовься, юноша. Ты будешь главным среди своих.

Окружающие одновременно воззрились на Гарри - в их глазах было легко прочесть скрытое недовольство.

- Если вы хотите видеть мир таким, каким вы видите его сейчас, то сделаете всё возможное, - заметив возмущение остальных, предупредила призрак.

- А есть ещё такие же «защитники», как мы? - полюбопытствовал Поттер.

- Если брать весь земной шар, то да, - отозвалась женщина-призрак, - Так устроена система магического мира. И никто из вас не имеет право подвести всех…

- Мило, - поиздевался Малфой, не выдержав.

- Точно, - поддакнул Корнер. Привидение смерило их странным взглядом, и Гарри интуитивно хотелось сказать, что это было похоже на сочувствие. Майкл содрогнулся, в очередной раз глядя на изувеченное лицо.

- Ещё я должна сказать о кулонах. Все, кроме Гарри, уже могут снять их - вы получили свои силы. Гарри же сможет снять свой только какое-то время спустя.

- Это уже мелочи, по сравнению со всем остальным, - признался Поттер, натянуто улыбнувшись.

- Теперь я вновь хочу обратиться ко всем. Не забывайте, что вы команда, и что теперь у каждого из вас появились не только дополнительные возможности, но и обязанности. Также, в случае любых разногласий всегда слушайтесь вашего лидера -

Гарри Поттера. Да, и помните: вам запрещено разглашать информацию о своей сущности. В крайнем случае, вы можете раскрыть себя только перед проверенными людьми, но я бы посоветовала перед этим брать с них Непреложный Обет. Отныне вы обязаны скрывать свои истинные сущности от обычных магов - так будет безопасней для всех. Если кто-то из вас ослушается, это вызовет очень большие проблемы… Даже визит в лазарет крайне нежелателен, любой квалифицированный колдомедик заподозрит неладное. Если произойдёт подобное, немедленно сотрите свидетелю память. На этом всё. Пора прощаться. Удачи! - она внезапно растаяла в воздухе, и в комнате повисло молчание.

- Хочу побыстрее свалить отсюда, - первой нарушила тишину Элеонора и, ни на кого не глядя, шагнула в открывшийся проём. Остальные последовали за ней.

Глава 11.

- Дружище, звучит просто невероятно, - признался Рон, когда они сидели в компании Гермионы и Ванессы.

- Пока что я сам с трудом верю во всё это, Рон, - Гарри устало опустился на стул с мягкой спинкой.

- Придётся поверить, - хмыкнула Грейнджер, глянув на друзей исподлобья. - Давай, Гарри, иди сюда, - она передала ему потрёпанный фолиант, - Знаю, тебе книги уже видеть не хочется, но должен же ты знать, что из себя представляют твои… товарищи по оружию.

- Что за жуткое имя ты им дала, Гермиона? - скривился Гарри, садясь рядом с подругой, - И тем более, никакие они мне не товарищи…

- Знаю, - улыбнулась она, - но надо ж было дать им хоть какое-то определение…

Гарри начал просматривать главы в местах, где Гермиона оставила закладки: «Ветряной демон. Один из сильнейших демонов. Ветряные демоны управляют воздушной стихией, способны создавать разрушительные ветры и зачастую даже ураганы. Согласно преданиям, эти существа являются одними из самых верных защитников зла. Беспощадные убийцы. Внешне выглядят крайне привлекательными магами - это очень помогает им в поимке жертвы, из которой они забирают всю энергию. В силу крайней опасности, сражаться с таким демоном могут только сильные маги, действующие вместе».

- Жуть какая-то, - прокомментировал Гарри, - По-моему, Смит и без этого была стервозной и хитрой личностью, а теперь превратилась в монстра. И вообще, согласно описанию, она - воплощение зла. Как же она будет «бороться за справедливость»?

- Предполагаю, что раз её выбрали, значит, будет, - озадачилась Гермиона, - Тем более, описания, данные в этих книгах, были составлены ещё до того, как демоны получили возможность испытывать человеческие чувства, потому так и описываются. Просто эта книга удобна тем, что переведена на простой, современный язык, и нам не надо убивать время на расшифровку древних текстов. А более подходящих книг я пока что не нашла.

- Ладно… - Гарри открыл следующую закладку. В принципе, статьи были чем-то схожи: маги водной стихии тоже были очень опасными, естественно, управляли водой и чинили массовые разрушения; отражающие вампиры принадлежали к стихии земли и являлись, судя по описанию, крайне нелицеприятными существами - будучи очень сильными и имеющие крайне быструю реакцию, они назывались «отражающими» потому, что имели в качестве своеобразного «иммунитета» специальный магический купол, непробиваемый для большинства обыкновенных заклятий. Поттера удивил тот факт, что они довольно редко нуждались в крови - около раза в месяц, и ему даже думать не хотелось, где Корнер будет её доставать. Раз они в одной команде, значит, Майкл точно не будет убивать магов, а это кардинально меняло проблему. Гарри устало вздохнул. Наконец, он дошёл до самой последней и самой интересной для него закладки: «Высший Демон, или Чёрный Ангел - самый опасный вид демонов из существующих. Прямые потомки хаоса. Эти существа способны на ужасные разрушения, невероятно агрессивны и несказанно сильны. Справиться с Высшим Демоном не представляется возможным, за исключением случаев, если в схватку с ним вступают примерно равные по силе существа. У Чёрных Ангелов не существует недостатков; они идеальны как бойцы, они идеальны во внешней красоте. Последний фактор является таким значительным, что эти демоны часто покоряют целые толпы, не прикладывая почти никаких стараний. В силе привлечения они могут легко соревноваться с такими волшебными созданиями, как вейлы, и даже превзойти их: во гневе они остаются равно прекрасными и часто обезоруживают этим неумелого противника. Любая жертва попадается под эти чары. Могут отчасти контролировать свою привлекательность, если это нужно им для осуществления цели. Высшие Демоны любят изощрённые виды смерти, способны подолгу издеваться над жертвой. Как и вампиры, могут пить кровь, но, в отличие от предыдущих, это не является для них обязательным. Однако кровь делает их ещё более выносливыми и быстрыми. Управляют стихией огня».

Гарри почувствовал, как у него взмокли ладони. В его голове образ Малфоя никак не совмещался со всем только что прочитанным. «Точно… Гермиона же сказала, что нужно делать скидку: сейчас речь идёт о «современных», очеловеченных демонах…»

- Кстати, - обратилась к нему Грейнджер, заметив, что он сидит с отрешённым взглядом, - Мне бы не хотелось расстраивать тебя ещё больше, Гарри… но ты сам тоже имеешь отношение к демонам.

- В смысле? - шокировано пискнул Поттер, тут же возвращаясь в реальность.

- Я нашла оставшиеся четыре символа с твоего кулона. Если ты помнишь, тогда мы расшифровали только «Сильнейший», «Управляющий огнём» и «Главенствующий». Оставшиеся четыре, как выяснилось, значат: «Змеиный король», «Судья», «Свет поглощающий» и «Демону подобный».

- Мерлин… я не хочу этого знать, - зажмурился Гарри.

- От этого ты не станешь менее крутым и не перестанешь быть самым сильным, - попыталась развеселить его Ванесса, - Просто пока ты ещё не получил до конца всё, что принадлежит тебе.

- Это очень утешает, спасибо, - поиздевался Гарри, - А ещё мне очень нравится, что теперь мне нужно будет изучить все эти семь видов магии, о которых я не имею ни малейшего понятия… Как я могу говорить о других, как о монстрах, если скоро и сам буду не лучше?…

Рон и Гермиона тревожно переглянулись.

* * *

Откуда же это

Странное чувство,

Которое меня восхищает

Так же, как и тревожит?

Я дрожу,

Пораженный красотой,

Словно

В душу вонзился нож…

Рана пересекает моё сердце,

И я

Чувствую как радость, так и боль.

Я упиваюсь этим ядом,

Теряя рассудок.*

Мысль о том, что теперь Малфой стал ещё и чертовски привлекательным демоном, надо полагать, совершенно не утешала. Все попытки выкинуть его из головы терпели полнейший крах. Признаться, это и раньше удавалось Поттеру с трудом, а теперь и вовсе перестало получаться.

Гарри уткнулся носом в подушку, пытаясь заставить мысли течь в другом направлении. Он заметил, что в последнее время четверо «отмеченных» колдостудентов старались меньше появляться на людях, а если и появлялись, всеми силами старались привлекать как можно меньше внимания. Разумеется, хуже всего это выходило у Малфоя. Но, похоже, Драко начал использовать какие-то специальные заклинания, частично скрывающие привлекательность, или, возможно, научился хоть как-то контролировать собственные чары.

Также все, включая и Гарри, чувствовали себя значительно лучше ночью. Не только потому, что в это время коридоры были пустынны - Поттер чувствовал, что именно ночью он ощущает себя максимально комфортно, и его ничего не беспокоит. Гарри почему-то стал меньше нуждаться во сне - ему хватало нескольких часов, а потом он чувствовал себя абсолютно бодрым, настолько, что с трудом сохранял горизонтальное положение. Потому Гарри выработал новую привычку - подолгу гулять по территории Блэк Кэстла, исследуя самые потаённые уголки. Он не боялся попасться смотрителям, и был уверен, что всегда остаётся незамеченным. Выходит, последнее время Поттер слишком доверял интуиции, но ничего не мог с этим поделать.

Промучившись без толку несколько часов, Гарри оделся и бесшумно выскользнул из комнаты, размышляя, куда сегодня занесёт его «разведка». Он бездумно гулял по окрестностям, и, спустя полчаса, заметил, куда принесли его ноги: он стоял перед лестницей на крышу у одного из учебных зданий. Решив, что это весьма неплохая идея, Гарри бодро поднялся по ступенькам. На крыше было несколько высоких каменных мини-башенок, которые казались Поттеру неким подобием шпилей, когда он созерцал их с земли. Гарри осмотрелся. Вид отсюда открывался восхитительный: с одной стороны были видны освещённые корпуса Блэк Кэстла, с другой - широкая дорога, извивающаяся, словно огромная змея, и теряющаяся где-то в небольшом пролеске. Звёзды сегодня были необычайно яркими, и Гарри засмотрелся на них, чувствуя, как расслабляется его сознание.

- Это невероятно, Поттер. Даже ночью ты не можешь оставить меня в покое.

Гарри вздрогнул от неожиданности, резко обернувшись. В нескольких метрах от него, на уступе, в грациозной позе сидел Драко Малфой.

- Вообще-то я понятия не имел, что ты здесь, - придя в себя, мрачно ответил Гарри, - Не льсти себе, Малфой.

В следующий миг Гарри почувствовал, что упирается лопатками в одну из каменных башенок: Малфой толкнул его к стене и теперь смотрел на него невероятно пронзительно. Первой и, наверное, последней связной мыслью Гарри было: «Как он так быстро переместился?! Верно: теперь же он демон…», поскольку мгновение спустя все его мысли занимали серебристые глаза Драко. Его лицо находилось всего в нескольких сантиметрах, и это заставило Гарри вспомнить эпизод в комнате за статуей Мойры.

- Надеюсь, ты говоришь правду, Поттер. - Гарри показалось, или Драко только что улыбнулся?!

- Представь себе, Малфой. В отличие от тебя, для меня это нормально - говорить правду, - съязвил Гарри. Поттеру хотелось как-то взять себя в руки, но он едва подавлял дрожь, ощущая, как их дыхание смешивается.

- Ты в своём репертуаре, идиот, - ухмыльнулся Драко, - Неужели тебе ни капельки не страшно? Даже теперь, когда ты знаешь, кем я стал? - он самодовольно сощурился, не разрывая зрительного контакта.

- Я не боюсь тебя. И не надейся, слизеринская выскочка. Что бы ни случилось, для меня ты всегда останешься тем же Малфоем, - честно для себя самого признался Гарри, не вкладывая в голос ни капельки сарказма.

Драко фыркнул, резко упёршись одной рукой в стену позади Поттера и ещё больше нависнув над ним. Гарри казалось, что Драко изучает его, а может, хочет проверить на трусость. Но только размышлять для Поттера не представлялось возможным - Малфой наклонился, шумно втягивая воздух, точно животное, и замер в нескольких сантиметрах от его шеи.

- Ты прав, Поттер. Должны же быть какие-то вещи, которые никогда не меняются, - он медленно поднял голову и снова посмотрел Гарри в глаза. Теперь Поттер заметил, что радужки глаз у Драко слегка светятся, излучая чуть заметное серебристое сияние.

- Твои глаза… - заворожено проговорил Гарри.

- Мои глаза что? - ухмыльнулся Малфой.

- Светятся, - Поттеру тотчас захотелось проклясть себя за секундное послабление.

- Видимо, последствия воплощения.

- Видимо.

Драко внезапно отстранился, отойдя от Гарри и вновь усаживаясь на прежнее место. Только тогда Поттер удивился сам себе, поняв, что давно мог оттолкнуть Малфоя, но не делал этого. С этой секунды Гарри хотелось назвать себя безнадёжным.

- Что теперь будет, Поттер? - вдруг спросил Драко, глядя вдаль, - Какая судьба ждёт «перевоплотившихся»?

- Думаю…

- А ты умеешь?

- Ох, заткнись…

- Молчу, молчу, великий Поттер.

- Думаю, что будет трудно, но что это того стоит. В конечном итоге, уверен, каждый урвёт себе кусочек счастья.

- Ты то ли оптимист, то ли романтик, Поттер.

- И то и другое понемногу.

- Ну надо же.

Гарри фыркнул. Он понятия не имел, что случилось с ним и с Малфоем за последнее время, но, похоже, они разучились даже ругаться друг с другом.

- Ладно, наслаждайся видами, Малфой. Прости великодушно, что прервал твои ночные думы, - едва сдерживая смех, с серьёзным видом выдал Поттер. Драко поднял брови и в очередной раз расплылся в фирменной ухмылке. Его вид так и говорил: «Какой же ты остряк, Потти!».

Не оборачиваясь, Гарри скорее спустился по крутой лестнице. Теперь он сомневался, что сегодня вообще сможет заснуть…

* * *

* переведённый отрывок из песни Mozart L'Opera Rock - «Le Bien Qui Fait Mal». Композиция может быть рекомендована к прослушиванию по данной теме.

Глава 12.

Гарри быстро свыкался с новыми ощущениями. Теперь Поттер чувствовал, что почти всегда ощущает их присутствие - присутствие четырёх перевоплотившихся. Гарри был уверен, что сможет выделить их даже из тысячной толпы, не открывая глаз. Когда он замечал присутствие кого-то из своей команды, он пока ещё затруднялся сказать, кто именно находится рядом, но это было делом времени. Гарри чувствовал, как магия становится с ним одним целым, и вместе с ней из ниоткуда приходят уникальные знания, которые, можно было ручаться, он ещё нигде не получал.

Помимо всего прочего, вместе с новой магией неизбежно изменялся характер Поттера. Иногда Гарри при разговоре с друзьями мог выдать какие-то пафосные, заумные фразы, которые характеризовали его как мудрого, едва ли не гениального мага, которым он, по сути, не являлся. Это несколько пугало, однако Гарри старался быть собой и делать вид, что ничего особенного не происходит.

Поттер обречённо вздохнул - именно сегодня, определённо, был не его день. Гарри знал, что получение семи видов магии почти завершено, но сейчас это приносило свои минусы - сила стремилась к нему и днём, и теперь он ощущал кошмарную слабость, такую, что едва держался на ногах. Женщина-призрак предупреждала об этом.

Как нарочно, лекции в этот день подобрались крайне нудные, причём совмещённые с шестью из восьми существующих групп у них на параллели. Аудитория была сравнительно большой, а стулья почему-то находились в совершеннейшем беспорядке, словно в этой комнате только что веселилось стадо кентавров. Гарри вяло потянулся за одним и стульев и удивлённо замер: за секунду до этого стул с молниеносной скоростью передвинулся в противоположном от него направлении, преодолев с добрый десяток метров. Поттер проследил траекторию предмета и упёрся взглядом в Малфоя, улыбающегося ему так, что по телу побежали мурашки. Наверное, это было самое подходящее сравнение, потому что улыбка Драко была одновременно притягательной и пугающей - так мог смотреть удав на мышь, прежде чем насладиться пойманной жертвой.

- У бедного героя отобрали стульчик, - с притворным сочувствием произнёс Драко, цокнув языком.

- Как ты это сделал? - проигнорировал его реплику Поттер, озадачившись совершенно другим фактом: в отличие от немногих остальных студентов, находящихся рядом, он понял, что Малфой произвёл эту манипуляцию, не используя палочки и, похоже, даже не произнося заклинания.

- Сделал что? - состроил невинное лицо Драко.

- Ты понял, о чём я, - недовольно отозвался Гарри, почувствовав очередной прилив слабости и поспешно опираясь рукой на близстоящую парту.

- Открою тебе секрет, Потти, - с сарказмом продолжил Малфой, - Ты тоже обладаешь штукой, которую обычно называют магией, и тоже можешь ею пользоваться.

Сделав вывод, что от Драко бесполезно добиваться вразумительного ответа, Гарри перестал обращать на него внимание и начал меланхолично раскладывать вещи. Он не заметил, что Драко, какое-то время внимательно наблюдая за ним, вдруг встал и подошёл к его парте.

- Эй, Поттер, что это с тобой? Сдаётся мне, что ты не в духе?

- Отвали, Малфой, - поморщился Гарри, - Я и правда не в духе, - и, оглянувшись и подметив, что сейчас их вряд ли кто-то услышит, добавил, - долбаное воплощение сейчас уничтожило во мне все силы, как бы парадоксально это ни звучало. Если не хочешь, чтобы я потом на тебе отыгрался, не рискуй.

«Хотите сказать, я только что раскрыл перед Малфоем все карты, выдав себя с потрохами?!» - с запоздалым осознанием пронеслось в голове.

- Мог бы отсидеться в жилом корпусе, шрамоголовый, - злобно произнёс Драко. Самым удивительным было то, что он не воспользовался ситуацией, а только махнул рукой, тем самым заставив учебник Поттера подняться и больно ударить Гарри по лбу, после чего спокойно проследовал к своему месту.

Гарри проводил Драко хмурым взглядом и начал выглядывать среди студентов Рона, Гермиону и Васнессу. Ни Поттер, ни Малфой не заметили, что их разговор внимательно слушал сидящий неподалёку Майкл Корнер…

* * *

В этот же день, по загадочным причинам, на радость студентам на обеденный перерыв было отведено целых два с половиной часа, и Гарри с друзьями отправился в так называемый колдостуденческий городок - комплекс зданий, расположенный в получасе ходьбы от Блэк Кэстла. Там они довольно вкусно перекусили, вспомнили былые времена, заказав по кружке сливочного пива, и прикупили пачку волшебных журналов с расчётом на то, чтобы для каждого нашлось что-то по вкусу. Казалось, всё было лучше некуда, и только погода словно вторила внутреннему состоянию Гарри - на улице было весьма прохладно, солнце скрылось за плотными бело-серыми облаками, а ветер неприятно холодил кожу. Поттер поёжился в своей модной кожаной чёрной куртке.

- Как ты себя чувствуешь, Гарри? - обратилась к нему Гермиона, когда Ванесса и Рон немного отстали, погрузившись с головой в разговор о квиддиче. Рона это сильно удивляло - он нечасто встречал девушек, помешанных на данном виде волшебного спорта. - Я так надеялась, что сегодняшняя вылазка чуть развеет тебя… Но судя по тому, как ты выглядел и судя по тому, какой вид у тебя сейчас, легче тебе не стало.

- Извини, Гермиона, - Гарри и правда чувствовал себя виноватым, но ничего не мог поделать со своим состоянием. - Я безумно хочу спать, просто валюсь с ног. Даже простейшие заклинания даются мне с трудом. И это притом, что с палочкой направлять магию легче.

- Тебя так задело, что Малфой уже хорошо владеет беспалочковой магией? Остальные, трое, догадываюсь, тоже… Только не вижу повода для расстройства - тебе это тоже грозит в ближайшем будущем. Завидую тебе белой завистью, - она ободряюще улыбнулась.

- За столько лет фраза «ты как всегда права», наверное, уже теряет свою актуальность, - улыбнулся в ответ Гарри.

- Кстати, хотела предупредить… Ты, конечно, из этой чудной четвёрки ни с кем тесно не общался, но всё же учти: они наверняка начнут меняться, причём в худшую сторону. Сам понимаешь, это неизбежно - сила, которую они получили, может сделать их такими, что от их прежних характеров мало что останется. Чтобы они остались прежними, им понадобится железная выдержка.

- Да уж… мне ещё предстоит лицезреть всё это.

- Пока вспомнила, скажу ещё кое-что. Вещь элементарная, просто ты, наверняка, не задумывался об этом. Усилению своей привлекательности ты явно обязан той магии, которая называется «Демону подобный».

- Ох, - опешил Гарри, - я и не думал об этом. - Он посмотрел на приближающиеся корпуса университета, - Гермиона… Я… не смогу сидеть на занятиях, идите без меня. Я потом что-нибудь придумаю.

- Ты уверен? - с беспокойством спросила она.

- Да. Всё будет в порядке, не волнуйся.

Гермиона, пожав плечами и ещё раз с подозрением глянув на Гарри, окликнула Рона и Ванессу и направилась с ними в другую сторону, на ходу что-то объясняя.

Поттер вздохнул с облегчением. Хотелось побыть одному, а ещё больше, как он сам признался подруге, хотелось спать. Гарри обогнул один из корпусов и оказался в зелёном закутке - из-за многочисленных деревьев казалось, что небольшой участок территории со скамьёй изолирован от всего окружающего. Гарри улыбнулся своим мыслям: создавалось ощущение, что он сумел развить в себе чутьё на безлюдные места. Поттер устало опустился на скамейку. «Интересно, когда мне будет лет тридцать, я тоже буду автоматически находить себе приключения на пятую точку?…» - додумать он не успел, поскольку кто-то резко сбросил его со скамьи каким-то мощным заклинаем, едва не вышибив весь дух.

Гарри не поверил своим глазам: перед ним стоял Майкл Корнер.

- Корнер, ты охренел?! - сипло выдохнул Поттер, с большим трудом поднимаясь с земли.

- Смотрите-ка, а спаситель магического мира и правда сейчас бесполезнее драной половой тряпки, - надсмехаясь, выдал Корнер, - Какая удача.

- Что на тебя нашло?!

- Послушал, как вы недавно мило беседовали с Малфоем, и решил воспользоваться ситуацией.

- Это скорее как-то по-слизерински, чем по-когтеврански, - отказываясь верить в происходящее, прокомментировал Гарри.

- Извини, Поттер, ты мне никогда не нравился, ты же знаешь.

- Можно подумать, что я относился к тебе, как к другу.

- Как там Джиневра, кстати? - решив надавить на больное место, спросил Майкл.

- О, можешь бежать к ней со всех ног, - злобно выплюнул Гарри, - недавно я написал ей письмо, в котором было сказано, что мы расстаёмся.

- Не буду врать, что мне жаль, Поттер, - он заметил, как Гарри тянется к карману, в котором была палочка, и послал в него несколько заклятий сразу. Поттера отбросило на несколько метров, и он зашипел от боли.

- Сссскотина, - прошептал Гарри, едва не перейдя от злости на змеиный язык. Он упрямо пытался встать с земли, но чувствовал, что его действительно застали в самый неподходящий момент. Тот, кто призван стать сильнейшим из них, сейчас даже не в состоянии защититься!

- Можешь не запугивать меня тем, что ты змееуст, не прокатит, - мерзко улыбнулся Корнер, - Смотри, как меняется мир. Ты прикончил Волдеморта, а теперь я расправлюсь с тобой. Ты свою функцию уже выполнил, теперь тебе, должно быть, и сдохнуть не жаль.

- Ты больной, - с презрением ответил Поттер, вновь поднявшись на ноги. Он только что обнаружил, что его волшебная палочка каким-то невероятным образом оказалась в руках у Майкла.

- А почему ТЫ вечно должен быть героем? - в тон ему отозвался Корнер, - Даже сейчас, когда я получил эту магию, ты должен стать сильнее меня! Сильнее всех нас!!! Я не допущу этого. Заодно, убив тебя, я получу всю твою силу.

- С чего ты взял? - насмешливо спросил Гарри.

- Знаю пару подходящих черномагических заклинаний, об этом не волнуйся.

- И потом, думаешь, я мечтал быть героем? Да ты понятия не имеешь, какого это, Корнер.

- Заткни пасть, Поттер.

- Да пошёл ты, - с безразличием ответил Гарри.

Следующей серией заклятий Гарри сшибло с ног и проволокло по холодной земле, но он не обратил на это внимания, упорно пытаясь вызвать в себе хоть какую-то магию и зная, что в любом случае не сдастся до последнего. Лёгкие сдавливало, боль во всём теле мешала пошевелиться, но Корнер, похоже, говорил всерьёз - он посылал в Гарри всё новые заклинания, даже не утруждаясь достать палочку, и явно не собирался останавливаться. Почему-то в голове Гарри всплыл образ пресловутого Слизеринского принца. «МАЛФОЙ! Если бы не наши дурацкие препирания, я бы не валялся тут, как последний дурак, не в состоянии защитить собственную жизнь!!!» Эти мысли были настолько сильными, что Поттеру, словно в бреду, казалось, что он ясно видит перед собой упомянутого заносчивого блондина.

- Может, Поттер, тебе ещё Круцио? Поверь, я сумею сделать так, что никто даже не узнает, что я применял непростительные.

- Действительно хочешь меня убить? - прохрипел Поттер, впиваясь пальцами в землю и пытаясь подняться на руках, - Да у тебя кишка тонка.

Ещё одна вспышка боли, от которой Гарри стиснул зубы, чтобы не закричать.

- Сворачивай представление, Корнер, - вдруг услышали они ледяной голос.

Глава 13.

И Гарри, и Майкл резко развернулись, и увидели хмурого Малфоя, который смотрел на развернувшееся действие, скрестив на груди руки. Поттеру хотелось добить себя без помощи Корнера за несвоевременные мысли: даже сейчас, пребывая в таком состоянии, Гарри заметил, как красиво смотрится Драко в тёмном длинном плаще, который был расстёгнут на все пуговицы и открывал взгляду синюю рубашку и брюки, идеально подчёркивающие стройный торс и длинные ноги блондина.

Ощутив себя круглым дураком, Гарри в ярости сжал кулаки и снова попытался встать, однако попытка оказалась безуспешной.

- А ты ещё откуда взялся, Малфой? Что тебе надо? - недовольно спросил Майкл.

- Ты не слышал меня? - спокойно сказал Драко, но в его голосе было что-то такое, что заставило Гарри внутренне содрогнуться, - Вали отсюда.

- Ты ещё будешь мне указывать?! Я завершу начатое, а тебя это не касается! Помнится, ты никогда не жаловал Поттера, почему же теперь возникаешь?!

- НЕ РАЗГОВАРИВАЙ СО МНОЙ В ТАКОМ ТОНЕ, НИЧТОЖЕСТВО, - тихо, но очень угрожающе произнёс Драко.

Гарри осторожно сел, опираясь спиной на железный подлокотник скамейки и пытаясь перевести дух. Он никак не мог понять - что здесь происходит? Малфой что, защищает его?!

- Ничтожество?! Ты, самолюбивая тварь, смеешь так называть меня?! Я презираю тебя, слышишь?! И я буду делать, что захочу!!! - выпалил Майкл, срываясь на крик, - Хочешь тоже сразиться со мной?! Да пожалуйста, теперь меня на всех хватит! Или, может, тебе слабо? Давай, покажи свою настоящую сущность, я весь трепещу от страха!

Гарри начал оглядываться, услышав, как зашумели ближайшие деревья. Ветер усилился, и он почувствовал, как направленный воздушный поток заполнил всё пространство вокруг них. Деревянная скамейка задребезжала, а земля под ногами всколыхнулась, подобно покрывалу. Гарри изумлённо уставился на Драко - ветряной поток образовал вокруг Малфоя полупрозрачный цветной кокон, который начал вращаться всё быстрее, пока, наконец, внезапно не рассеялся. Не сдержавшись, Поттер издал чуть слышный восторженный возглас: Малфой стоял в грациозной позе, словно шагнувший с книжных страниц герой. Теперь его глаза излучали мягкое, притягательное свечение; он улыбался - его глазные зубы удлинились, предоставляя взору клыки; ногти на руках стали длинными и острыми, окрасились в тёмный цвет; но самым поразительным было не это. За спиной у Драко распростёрлись огромные, потрясающе красивые чёрные крылья.

Вся картина в целом производила совершенно неизгладимое впечатление - она одновременно наводила ужас и заставляла испытывать восхищение, не позволяла отвести взгляд. Книги не врали - в своём истинном обличии Высший Демон был прекрасен. Его красота завораживала, покоряла, и казалось, что вокруг больше ничего не существует - только этот великолепный юноша, прожигающий взглядом своих серых глаз.

«Чёрный Ангел…» - вспомнил Гарри, любуясь зрелищем.

Похоже, на Майкла произошедшее тоже оказало сильное впечатление: он шокировано замер, глядя на Малфоя округлившимися глазами.

- Почему же ты заткнулся, Корнер? - ледяным тоном заговорил Драко, - Ты же сам только что просил показать тебе истинную сущность, хотел драться, так что же ты медлишь?

Майкл замотал головой, словно пытался отогнать наваждение.

- Я… не попадусь… на эти твои приёмчики, - стараясь не смотреть Драко в глаза, выплюнул Корнер. Он послал в Малфоя сразу несколько заклятий, но тот даже не сдвинулся с места: достаточно было одного взмаха руки, чтобы все они рассеялись, не достигнув цели.

- Ты достал меня, жалкий вампир, - прошипел Драко, сделав несколько неуловимых жестов рукой, и Корнера окутало синее пламя, закручивая в кокон. Майкл вскрикнул, но его крик потонул среди магического огня. Гарри мог наглядно видеть, что Драко хорошо контролирует огонь: пока он сам не захочет, магическое пламя не сожжет и даже не оставит ожогов на жертве. Майкл теперь выглядел напуганным. - Ты настолько туп, что даже не догадался хорошенько изучить данные нам силы. Тогда ты бы знал, что у тебя нет против меня никаких шансов. А ещё, в следующий раз будешь думать, прежде чем открывать свой поганый рот, - Драко прошептал что-то, и левую ногу Майкла стянуло в колене металлическими прутьями. Тонкие прутья врезались в ногу всё сильнее, и спустя какое-то время, несомненно, начала бы дробиться кость.

Драко с некоторой заинтересованностью наблюдал за тем, как лицо Майкла искажается от боли. Похоже, его это весьма забавляло. Корнер вырывался, но все его попытки были тщетными. Наконец, во взгляде Майкла отразилась настоящая паника.

- Малфой, - подал голос Гарри и закашлялся, чувствуя, что даже говорить ему стоит немалых усилий. Драко повернулся в его сторону, слегка наклонив голову на бок и рассматривая. От этого взгляда Гарри стало неуютно, - Малфой… Прекрати… ты же убьёшь его.

- Хотел бы, - спокойно ответил тот, вновь наблюдая за тем, как Корнер пытается позвать на помощь, - но не стану. Не то чтобы я не хотел марать руки. Но мы в одной команде, и я помню об этом, в отличие от этого недоумка.

Поттер тоже посмотрел на корчившегося на земле Майкла. Гарри напугало собственное открытие: ему было совершенно не жаль Корнера. Более того, он считал, что паршивец получил по заслугам.

Синие языки пламени вдруг опали, словно развязанные верёвки, и бесследно исчезли, освобождая жертву.

- Иди отсюда с позором, Корнер. И не смей больше демонстрировать всем свой идиотизм, - брезгливо бросил Драко.

Майкл, ни слова не говоря, встал и направился к жилым корпусам спешной походкой, прихрамывая на левую ногу.

Воцарилось молчание. Пытаясь взять контроль над собой, Поттер встал с земли и осторожно пересел на скамейку.

- Ты бы тоже валил в корпус, Поттер. Сидишь тут как рухлядь.

- Малфой, ты спас меня.

- У меня нет склероза, я помню. Это вместо благодарности, Поттер?

- Почему ты это сделал?

- Мы ведь теперь в одной команде, - хмыкнул Драко.

Сам не зная, отчего, но Гарри ужасно разозлился. Почему он так злится? А какой ответ он ожидал услышать?

- Значит, всё делаешь из-за выгоды.

- Иди в корпус, Поттер, - сухо отрезал Драко и, не дожидаясь комментариев в свой адрес, мгновенно аппарировал.

Глава 14.

Я ощущаю

Неистовые стремления,

Я словно

Скольжу вниз ко дну…

Не знаю,

Откуда пришло это бедствие,

Но мне очень нравится

Чувствовать его кожей.

Я околдован безумными мыслями;

Вдруг

Мои желания исчезают,

Страсть становится моей тюрьмой,

Когда я теряю рассудок.*

Наконец можно было снять этот чудной кулон с шеи. Гарри не верилось, что отныне он может вздохнуть с облегчением - он поглотил все семь видов магии, чувствовал себя отлично и теперь мог начать тренироваться, приспосабливаясь к своим новым возможностям. Честно говоря, первые два дня он вообще опасался пользоваться своей силой - мощь её многократно превосходила все Поттеру известные, и даже неосторожный жест мог обернуться чем-то разрушительным. Многие вещи с этих пор Гарри знал заранее, какие-то предчувствовал, и в целом ощущал, что по силе своей он превосходит абсолютно всех. За эти два дня он столкнулся с Малфоем лишь единожды, в коридоре, и тогда понял, что отныне даже Драко намного слабее его. Наверное, Драко тоже почувствовал это и сделал соответствующие выводы. По его стандартной малфоевской маске тяжело было понять, как он к этому относится - Драко лишь хмуро кивнул Гарри в знак приветствия, тут же снова погружаясь в собственные мысли.

Теперь Поттер мог с точностью сказать, кто из перевоплотившихся к нему приближается - он чувствовал их магию, различал все её виды и хитросплетения. Гарри не мог не признаться себе, что многое в его новом обличии ему донельзя нравилось, а что-то даже льстило. Кроме того, он перечитал массу книг, чтобы знать о своей магии как можно больше - спасибо Гермионе, она в этом очень помогла. Поттер больше не чувствовал себя во всём профаном и смог немного расслабиться.

- Ты крут, Гарри, - восторженно сказал Рон, наблюдая, как Гарри взглядом передвинул лежащую на столе книгу.

Уже привычным составом они сидели сейчас в одной из пустых аудиторий.

- Настолько крут, что даже страшно, - призналась Ванесса, - Ты можешь любого из нас по стенке размазать и не заметить.

- Ты преувеличиваешь, - рассмеялся Гарри.

- Попробуй взять статуэтку с преподавательского стола, - обратилась к нему Гермиона, кивнув на стоящую от них метрах в десяти бронзовую лошадку на подставке, - Только осторожно.

Гарри попытался сосредоточиться. Раскрыв ладонь, он мысленно призвал объект. В ту же секунду не только статуэтка, но и грузный стол, оторвавшись от земли с лёгкостью пёрышка, на всей скорости полетел на ребят. Они едва успели пригнуться, и стол пролетел над их головами, врезавшись в стену и разлетевшись на мелкие щепки. Зато бронзовая лошадка перекочевала Поттеру в руку, как он и хотел.

- Простите, - виновато пробубнил Гарри, глядя, как друзья встают с пола, отряхиваясь.

Гермиона нервно хихикнула.

- Вот ты теперь стол и восстанавливай. Кто ещё сможет использовать такое мощное заклинание, не вышибив из себя половину сил, рассчитанных на день?…

- Репаро, - хмуро буркнул Поттер, направляя магию на многочисленные щепки.

Стол тут же принял свой изначальный вид. Гарри перенёс его на прежнее место и озадаченно уставился на собственные руки, пытаясь прикинуть, как же достичь мастерства в тренировке с собственной силой. Однозначно, по сравнению с прошлыми днями у него был несомненный прогресс, но этого было недостаточно.

- Думаю, даже тяжёлые предметы, попадая к тебе в руки таким образом, не смогут «уронить» тебя на землю: магия будет прочно держать тебя на ногах, - предположила Гермиона.

- Что-то мне пока не очень хочется это проверять, - улыбнулся Гарри.

У друзей в запасе оставалось ещё немного времени перед началом занятий во второй половине дня, и они решили скоротать время на улице. Гарри упросил девушек пойти на одно из полей для квиддича, заручившись поддержкой в лице Рона. На упомянутом квиддичном поле как раз должен был проходить один из любительских матчей, устроенных третьекурсниками по договорённости.

- Что за погода, - проворчала Ванесса, опуская воротник своей водолазки, - Вчера холодрыга была, сегодня жарища!

На улице было скорее душно, чем жарко - солнце по-прежнему скрывали облака, а воздух был тёплым и плотным, будто перед грозой. Гарри кивнул, соглашаясь с Ванессой, и расстегнул несколько верхних пуговиц своей чёрной рубашки. Гарри не заметил, каким обожающим взглядом проводили его прошедшие мимо второкурсницы. Это успела заметить только Гермиона - она закатила глаза и театрально вздохнула, прекрасно представляя, какие желания вызывает у тех колдостуденток её друг.

Гарри отвечал Рону что-то невпопад, продолжая пребывать в собственных размышлениях. «Самая ужасная ситуация, которую только можно вообразить. Я расстался с Джинни, и, что странно, она ещё никому не сказала об этом, даже Гермионе. Я стал каким-то полумонстром. Я увлёкся в совершенно запретном смысле своим бывшим врагом…причём, без надежды нас успех, - поспешил мрачно добавить Гарри, - Если бы Рон узнал, наверное, двинулся бы на этой почве… Ещё интересный вопрос - как вчера Малфой нашёл меня? Как узнал о стычке с Корнером?»

- …пойдём?

- Что, прости? - переспросил сбитый с толку Гарри.

- Ты чего, задумался, что ли? - улыбнулся Рон, - Говорю, пойдём на игру Пушек Педдл в следующем сезоне?

- О, конечно, - Гарри закатал рукава рубашки, почти не отдавая себе в этом отчёта. Определённо, увлечение Малфоем перерастало уже в нездоровую манию. Поттер не мог отрицать, что новоиспечённый Чёрный Ангел вызывает в нём непозволительные чувства. Но было обстоятельство и хуже этого: теперь Драко вызывал у него ещё и почти неконтролируемое животное желание, настолько сильное, что тогда, на крыше, Гарри с трудом держал себя в руках.

Гарри споткнулся, едва не упав, и осмотрелся. В этот же миг захотелось помянуть самыми добрейшими, отборными выражениями пресловутый Закон Подлости - единственный закон, который никогда не давал сбоев. Друзья нагоняли компанию из семерых человек, центром внимания в которой был, разумеется, Драко Малфой. Помимо него, в компании было четыре девушки и два парня, причём все шестеро буквально смотрели Драко в рот и вообще вели себя так, словно норовили запомнить каждое его движение.

- Ты посмотри на это, - Рон с отвращением указал на компанию, к которой они стремительно приближались из-за быстрой ходьбы.

«Мерлин, - взмолился Гарри, - Надо быстрее уйти отсюда, куда угодно… Это переходит все рамки… - Гарри оглядел Драко, разговаривающего с одной из девушек, - Всё, о чём я могу сейчас думать - как сильно хочу обнять его, прижать к себе…»

В следующий миг окружающие в оцепенении замерли, наблюдая за развернувшейся картиной: за секунду Малфоя словно скрутило какой-то невидимой силой, после чего Драко тут же оказался в руках у героя магического мира. В руках, наверное, во всех смыслах этого слова - Гарри сам не ожидал того, что так выйдет, и потому лишь успел крепко обхватить Драко за талию, когда тот на всей скорости буквально вписался в него. Лицо Малфоя уже в который раз за последнее время находилось в паре сантиметров от поттеровского. Драко быстро пришёл в себя: мимолётный испуг в серо-голубых глазах тут же сменился чем-то другим, и он замер в руках Гарри, не разрывая зрительного контакта.

- Это что, флирт, Поттер? - самодовольно спросил Драко, произнеся это так тихо, что мало кто из окружающих смог их расслышать.

- Что?! - возмутился Гарри, чувствуя, что щёки покрывает румянец, - Я… - он вдруг обратил внимание, что руки Драко касаются его плеч, и совершенно потерялся в объяснениях, - Я…ещё плохо владею… своей силой, - тихо объяснил Гарри, осторожно отпуская Драко.

- Вот как, - с сарказмом отозвался Малфой, - А я уж было подумал, что ты такой оригинал, Поттер… - лицо Драко снова стало ледяной маской, и он, скользнув по Гарри теперь уже скучающим взглядом, спокойно вернулся к своей компании.

Поттер, оглянувшись на друзей, вдруг направился в сторону корпусов широкими шагами. Шагал он настолько быстро, что за ним никто не успевал, и Гермиона нарочно нагнала его, хватая за плечо.

- Гарри? Что это было? Ты… - она замолчала, вздрогнув от взгляда Поттера. В этом взгляде была целая гамма эмоций - непонимание, страх, смятение, отчаяние… боль. Гермиона видела это так же ясно, как будто Гарри сам только что сказал ей обо всём, что творилось у него на душе.

- Я и сам не знаю, что это было. Я не знаю… - прошептал Гарри, опустив голову.

Их нагнали Рон и Ванесса.

- Гарри, ты что, хотел отлупить хорька и передумал?! - начал Рон, но непонимающе замолчал, когда на него грозно зыркнула Гермиона, - Нет, а что такого я спросил?!…

* * *

* переведённый отрывок из песни Mozart L'Opera Rock - «Le Bien Qui Fait Mal». Композиция может быть рекомендована к прослушиванию по теме этого фанфика.

Глава 15.

Идея устроить совместные тренировки с целью лучше научиться управлять собственной магией пришла Гарри в голову, как обычно, неожиданно. Просто в один прекрасный момент Поттер понял элементарную вещь: если они должны будут сражаться как команда, то он, как главнейший, должен в совершенстве представлять, что умеет каждый из них. Гарри решил, что двух раз в неделю всем будет вполне достаточно, и известил о своём решении того, кто встретился на пути первым - Энтони Голдстейна, попросив донести информацию до остальных троих. Энтони согласился довольно охотно, но заметно помрачнел, когда Гарри упомянул имя Майкла Корнера. В школе Энтони и Майкл были лучшими друзьями, а сейчас, судя по всему, между ними пробежала чёрная кошка. Это было легко объяснить - Энтони всегда был очень доброжелательным, общительным парнем и сейчас казался таким же. Неудивительно, что он разошёлся в жизненных позициях с Майклом, который, словно обезумевший от свободы подросток, решил «пуститься во все тяжкие». Насколько низко он мог пасть, даже думать не хотелось.

- Гарри, а где ты собираешься проводить наши тренировки? - спросил Голдстейн, когда через несколько дней случайно встретился с Поттером на улице, рядом с третьим учебным корпусом.

- У меня была идея расширить с помощью магии ту комнату, в которой мы все впервые пересеклись. Что скажешь? - поинтересовался Гарри, непроизвольно рассматривая Голдстейна. Энтони был довольно высоким шатеном с бледно-голубыми глазами. О его внешности нельзя было сказать ничего особенного, зато его искренняя дружелюбность сразу же располагала к себе.

- По-моему, хорошая идея, - улыбнулся Энтони, - Кстати, я сообщил всем о завтрашней тренировке.

- Спасибо. А я как раз сейчас направлялся в наш будущий тренировочный зал. Сам понимаешь, раз уж сегодня воскресенье, и у меня достаточно свободного времени… В общем, до встречи завтра.

- Да, до встречи… - Голдстейн уже отошёл на несколько шагов, как вдруг окликнул Поттера, - Гарри, постой! Может, я помогу тебе? Вряд ли ты один управишься очень быстро.

- Если тебе не трудно, то помощь мне не помешает, - обрадовался Гарри.

- Расскажи, ты уже привык к новой магии? - спросил Энтони, поравнявшись с Гарри.

- Это как сказать, - признался Поттер.

В это время они уже поднимались по центральной лестнице третьего корпуса. На площадке между этажами, которая была очень широкой, Гарри увидел Драко, разговаривающего с одногруппниками. Как обычно, Драко отовсюду сопровождали очарованные взгляды. Один из парней, стоящих рядом с ним, хотел похлопать Малфоя по плечу - по крайней мере, так показалось Гарри, - но Драко тут же неприязненно двинул плечом и сделал шаг назад, встав у перил. Такое поведение весьма озадачило Гарри.

Гарри ничего не мог с собой поделать, и последнее время присматривался к Драко особенно внимательно, после чего выявил одну особенность: Малфой стал очень избирательно относиться к прикосновениям, и Гарри ещё не припомнил случая за все эти дни, чтобы Драко хоть раз позволил кому-то до себя дотронуться. Вряд ли раньше Малфой вёл себя также, и Поттер сделал вывод, что это, несомненно, какая-то демоническая особенность. Вообще-то, с некоторых пор в самом Гарри тоже была демоническая жилка, оттого Поттер легко мог строить предположения: он сам стал ощущать любые прикосновения значительно острее, и большинство из них были ему не очень-то приятны. Гарри спокойно относился к касаниям друзей, а вот от любых других едва не вздрагивал - наверняка, у Драко было что-то похожее. Кстати, зато сам Гарри, естественно, мог коснуться кого угодно так, что не испытывал дискомфорта - видимо, потому, что это было вызвано собственным желанием. Надо будет спросить обо всём этом мнение Гермионы…

Гарри был уверен, что Драко почувствовал его присутствие сразу, но это не помешало Малфою делать вид, будто он не замечает его. Гарри с Энтони прошли мимо, беззаботно о чём-то болтая, и Гарри постарался настроить себя на серьёзный лад: предстояло хорошо продумать, как они осуществят идею с залом для тренировок.

Когда Гарри и Энтони достигли нужной комнаты, они топтались на месте больше получаса, но потом у них действительно начало получаться что-то близкое к тому, чего они добивались. Поттер по достоинству оценил силу мага водной стихии - Голдстейн здорово помог ему при расширении пространства с помощью пятого измерения и подсказал несколько отличных идей по обустройству. К вечеру всё было готово, и Гарри, довольный их работой, с чувством выполненного долга предложил Энтони пойти отдохнуть.

- Получилось неплохо, - улыбнулся Энтони, кинув взгляд на поистине огромную комнату, разделённую на несколько залов, и выходя следом за Гарри. Всё же, статуя Мойры была расположена очень удачно - даже если рядом были люди, они не могли видеть, как «перевоплотившиеся» выходят из комнаты - статуя всё загораживала, и казалось, что они просто обошли её, чтобы получше рассмотреть.

- Точно, - согласился Гарри.

Они не успели спуститься до первого этажа, когда встретили Гермиону, Рона и Ванессу.

- Мы тебя обыскались, - объяснила Грейнджер, - И я догадываюсь, на что ты потратил время. Почему не позвал нас? Мы могли бы помочь хоть чем-то!

Поттер проследил за реакцией Голдстейна - его лицо приняло удивлённое выражение, и потому Гарри сначала обратился к нему:

- Они знают о нас, но никому не скажут, могу за это ручаться, - теперь Гарри повернулся к подруге, - Гермиона, прости, я не подумал.

- А приходите завтра, - нашёлся Энтони, - только не во время тренировки, - добавил он с улыбкой, - Как я понял, Гарри будет не против, если вы внесёте свою лепту.

- Разумеется, - кивнул Гарри.

- Мы ведь придём! - подмигнула парням Ванесса.

- Ладно… мне пора, ещё увидимся! - попрощался со всеми Энтони и отправился вниз по лестнице.

- Гарри, - тут же схватила его за руку Ванесса, - Кто это был?

- Энтони Голдстейн, мы с ним в одной школе учились, - ответил за друга Рон, поймав удивлённый взгляд Гарри.

- А что? - тут же полюбопытствовал Поттер.

- Мне он понравился, - мечтательно выдохнула Ванесса, отчего Гермиона тихо хихикнула, а парни расплылись в улыбке.

- Я вас познакомлю, если хочешь.

- Хочу!

- Зато честно призналась, - весело подметил Гарри, - Вроде бы, обычно девушки скромничают.

- Ну какая мне разница, что обычно делают другие девушки, - состроила рожицу Ванесса, - Я привыкла говорить всё как есть.

- Это не так уж и плохо, - поддержал её Гарри.

- Идёмте уже на ужин, герои-любовники, - фыркнула Гермиона, улыбаясь обнявшему её за плечи Рону.

Глава 16.

Как ты можешь смотреть в мои глаза, как в открытые двери,

Ведущие в самую глубину моей души,

Которая оцепенела?

Опустошённый, мой внутренний мир будет спать где-то мёртвым сном,

Пока ты не найдёшь мою душу и не вернёшь её к жизни.*

Хотелось нарочно потянуть время и не приходить в новоиспечённый зал для тренировок как можно дольше - Гарри знал, что все уже, наверняка, там собрались, и специально оттягивал момент. Конечно, такое поведение можно было назвать ребячеством, и оттого Гарри словно разделился надвое, то мысленно давая себе пинка для скорейшей отправки, то снова медля. Самое подходящее время для тренировок было ночным - никаких любопытных глаз, и единственная задача - по пути не встретить смотрителей.

Поттер глянул на свои модные наручные часы - время близилось к часу ночи, а это значило, что ему пора поторапливаться. Гарри улыбнулся, вспоминая и тем самым отвлекая себя от тревожных мыслей: эти часы подарила ему Гермиона на окончание Хогвартса. Помимо своего основного назначения, они имели ещё несколько любопытных функций. Например, они могли напевать мелодию, которую владелец довольно часто пел себе под нос, причём, в зависимости от условий, могли издеваться над музыкой и коверкать слова; могли специальной, проявляющейся только в нужный момент стрелкой указывать на предмет, который хозяин имел привычку забывать; могли немного изменять свой дизайн и форму в зависимости от стиля одежды. Сейчас, поскольку Гарри был одет в обычную рубашку и брюки, часы приняли классический и весьма эффектный вид.

За всеми этими ничего не значащими мыслями Гарри не заметил, как уже достиг нужного места, и привычно дотронулся до ожерелья на шее статуи. Как он и думал, его уже все ждали. Поздоровавшись со всеми сразу и ни с кем конкретно, Гарри попытался объяснить, с какой целью решил устроить всю эту затею. Он старался не смотреть на Драко, боясь сбиться с мысли и поддаться эмоциям.

- Ты предлагаешь мне растрезвонить все секреты моей стратегии, Поттер? - недовольно поинтересовался Майкл. Гарри смерил его хмурым взглядом, а в следующий момент тело Майкла обвили верёвки, сжав настолько сильно, что он едва мог дышать.

- Беспредел закончился, Корнер, - беспрекословным тоном ответил Гарри, - Теперь, - он неожиданно злорадно улыбнулся, и по верёвкам начал ползти взявшийся из ниоткуда рыже-золотой огонь, который быстро поднимался всё выше, приближаясь к лицу Майкла, - за каждое неверное слово последует расплата. Это относится именно к тебе. Ты уже создал себе печальную славу, и теперь тебе достанется по полной. Я давно уже больше не безобидный Золотой Мальчик, так что поверь мне - при случае я сделаю всё, чтобы тебе пришлось несладко. Я ясно выразился? - с невинным выражением лица спросил Гарри, глядя, как Майкл боязливо косится на огонь, который, подчиняясь воле Гарри, с каждой секундой становился всё горячее.

Смирившись с тем, что он побеждён, Корнер кивнул в знак согласия, и путы тут же исчезли, да так внезапно, что Майкл не удержал равновесия и упал на пол.

- А я и не знал, что ты тоже так можешь, Поттер, - прокомментировал Драко, явно имея ввиду магию огня. Гарри показалось, или в голосе Драко слышалось одобрение?…

- Во мне есть демоническая частичка, Малфой, - стараясь убрать из голоса всевозможные эмоции, отозвался Гарри.

Сразу же после этого Поттер решил приступить к разъяснениям, чего конкретно хочет от каждого из четверых. Все они должны были рассказать, чему научились за всё время после перевоплощения, продемонстрировать некоторые навыки, а потом они все вместе должны были найти преимущества и уязвимые места каждого. В целом, идея была воспринята положительно. Наверное, им всем было интересно посмотреть на умения друг друга и поделиться своими мыслями.

Гарри изо всех сил старался не обращать на Драко внимания, но получалось неважно. Создавалось впечатление, что тот нарочно пытался вывести его из себя своими бесконечными подколками и шуточками. Несколько обстоятельств нагнетали обстановку ещё сильнее: Элеонора ни с того ни с сего начала симпатизировать Драко и постоянно заводила с ним разговор. Тот, конечно же, совершенно не возражал против такого расклада. При этом Гарри замечал, как смотрит на эту парочку Энтони, и делал неутешительные выводы. «Прям как идиотский маггловский слезливый сериал, - рассуждал про себя Гарри, - Ванессе не повезло: похоже, Энтони без ума от Элеоноры Смит, а та не обращает на него ни малейшего внимания, во всю обрабатывая пресловутого Малфоя». Гарри с сочувствием посмотрел на Энтони, у которого очередной раз не получилось заставить замереть воду вертикальной стеной. Гарри не мог заметить, что Драко проследил за его взглядом и, сощурившись, начал разговаривать с Элеонорой ещё громче.

- Драко, - улыбнулась Элеонора, и Гарри ощутил, как у него так и сводит скулы от приторности её голоса. Неужели Малфой и правда получает удовольствие от беседы с ней? - Может, обменяемся пробой крови? - они вместе рассмеялись. «Какой у них исключительно тонкий, недоступный другим, демонический юмор!!!» - со злостью подумал Гарри. - Вообще-то, это должно прибавить нам сил.

- Ну не знаю, Лео, - хмыкнул Драко, - Не припомню, чтобы я говорил, что жалуюсь на недостаток магии.

- И как насчёт закрепляющего поцелуя после, а? - крайне довольная собой, наигранно спросила Элеонора.

- Думаешь, при таких расценках мне стоит пересмотреть решение? - продемонстрировав свою идеальную улыбку, обратился к ней Драко.

«Я этого не вынесу! - Поттер чувствовал, что у него голова идёт кругом, - Сейчас перебью всех! Отправлю на тот свет, пообщаться с духом Волдеморта!!!» Две лампы, находящиеся над ними, с треском лопнули, и Элеонора вскрикнула от неожиданности. Все остальные уставились на Гарри, выражение лица которого не предвещало ничего хорошего. Пол всей огромной комнаты заходил ходуном, а на одной из стен начала трескаться и осыпаться краска.

- Поттер, у тебя опять началось?! - возмутился Драко.

- Малфой, - прошипел Гарри сквозь зубы, и стоящие рядом Майкл и Энтони одновременно сделали шаг назад, - Выйдем на пару секунд, надо поговорить. - И, не дожидаясь ответа Драко, Гарри буквально вылетел из комнаты.

Спустя несколько секунд в коридоре появился Драко. Завидев, что Гарри прошёл дальше по коридору метров десять и теперь невидящим взглядом буравит стену, он стремительной походкой направился к нему.

- Что происходит, Поттер? - холодно поинтересовался Драко.

- Это я у тебя хотел спросить! - вспылил Гарри, - Ты что, не можешь посюсюкаться со своей кралей в любое другое время?! Ты мешаешь нам работать!

- Что?! - разозлился Драко, - Никому это не мешает, придурок! А ты можешь и дальше стоять и лупиться на Голдстейна, пока дыру в нём не проделаешь!!!

- Что ты несёшь?! Ни на кого я не луплюсь! Я надеюсь, мы решили этот вопрос - больше никаких заигрываний во время тренировок!

- А тебе-то какое дело, Поттер?! - Драко больно ударил его в грудь, толкнув к стене, и где-то на краю подсознания Гарри посетило ощущение дежавю.

- Прекрати!!! - окончательно взбесился Гарри, - Я уже говорил, что тебе никогда не удастся запугать меня своими выходками, Малфой!

- Поттер, - вдруг спокойно сказал Драко, сокращая оставшееся расстояние между ними и надавливая ладонями ему на плечи, - Скажи мне, Поттер, - Драко вдруг коснулся своим лбом его и закрыл глаза, слушая их рваное дыхание, - Почему тебя так бесит, что я общаюсь с ней?

Гарри сам испугался себя, осознавая, что теряет последний контроль, глядя на губы Драко, которые сейчас были от него так близко. Зачем Малфой затеял всё это?

Драко, наконец, посмотрел в изумрудные глаза. «Признайся же», - вдруг отчётливо услышал Гарри мысли Высшего Демона. Откуда-то он был уверен, что именно слышит мысли Малфоя, и что тот нарочно делает это. «Когда ты смотришь на меня, что ты видишь, Поттер? Что чувствуешь?»

Гарри вдруг резко схватил Драко за руки и навис над ним - теперь Малфой был прижат к стенке. Гарри ощущал, что несколько секунд шла внутренняя борьба: Драко пытался вырваться из железной хватки, но попытки были заведомо бесполезными, и он вдруг сдался, расслабляясь.

Они по-прежнему смотрели друг другу в глаза.

Ещё несколько секунд, и Поттер впился в губы Малфоя, отпустив его руки. Драко ответил на поцелуй, ответил яростно, будто хотел поглотить Гарри полностью, без остатка. Гарри ощутил внезапный укол - Малфой нарочно выпустил клыки, и Поттер почувствовал, как по подбородку бежит струйка крови. Это совершенно свело его с ума - он зарычал, ещё сильнее прижимаясь к Драко, руками исследуя стройную спину Малфоя.

На секунду оторвавшись от Гарри, Драко мучительно осторожно слизнул кровь с его подбородка. Миг - и он сам прильнул к губам Поттера, запуская руку в непослушные волосы цвета воронова крыла.

Гарри чувствовал, как длинные ногти Драко опасно касаются его кожи, но не причиняют ни малейшего вреда. Сейчас не хотелось задумываться - Драко каким-то образом умудрился частично принять свою истинную форму, и Гарри почему-то нашёл это невероятно возбуждающим.

Для Гарри больше ничего не существовало - только желанный блондин в его объятиях, который выгибался навстречу его ласкам. Казалось, Гарри готов был убить любого, кто осмелился бы им помешать. Он терпел слишком долго, и теперь все границы были сметены за секунду. Чёрное или белое - не было разницы, не имело значения.

Гарри подхватил Драко и усадил на оказавшийся рядом подоконник, нетерпеливо исследуя шею Малфоя. Тот зашипел, подобно кошке, и обвил ногами бёдра Поттера, впиваясь когтями в сильную спину. Остановившись, чтобы перевести дыхание, Гарри взглянул на Драко, встретившись с серыми глазами, которые сейчас казались почти чёрными. В этот миг Гарри вдруг посетила страшная, но совершенно ясная мысль: он скорее умрёт, чем позволит кому-то даже просто коснуться Драко. Поттер медленно перевёл взгляд на расстёгнутую на верхние пуговицы рубашку Малфоя, и ему показалось, что желание, растущее в нём, не утолить и за тысячу лет. Драко улыбнулся, удивительно нежно коснувшись щеки Гарри.

- Гарри? Малфой? - вдруг услышали они голос Энтони с лестничной площадки, и Гарри отстранился от Драко, чтобы их не могли увидеть в компрометирующем положении.

- Чёртов Голдстейн, - заворчал Драко, грациозно спрыгивая с подоконника.

Гарри успокаивающе коснулся его плеча.

- Я и забыл. Пойдём, они ждут нас.

Гарри судорожно пытался привести свои мысли хоть в какой-то порядок. Когда они зашли в комнату, Элеонора и Майкл уставились на них с крайним любопытством. Энтони был озадаченным, Гарри выглядел практически невменяемым, а Драко внешне смотрелся как обычно, но что-то в его виде выдавало крайнее довольство.

Решительно ничего не понимая, Майкл не выдержал первым:

- Что, горгулья вас задери, у вас там произошло???

* * *

* переведённый отрывок из песни Evanescence - «Bring Me to Life». Композиция может быть рекомендована к прослушиванию по теме этого фанфика.

Глава 17.

Гарри не мог вспомнить, как прошла оставшаяся часть первой совместной тренировки. Он делал всё на автомате, постоянно отключаясь от действительности и стараясь избегать взгляда Драко. Наверное, если бы Малфой посмотрел на него, то Поттер мог бы попросту накинуться на него при всех, как животное. Гарри так и не сумел до конца объяснить себе, что именно произошло между ними там, в коридоре. Зато мог сказать с уверенностью о двух вещах: первое - он ни о чём не жалел; второе - он никогда прежде не испытывал столь сильного возбуждения от одних лишь поцелуев. Возможно, всё дело в демонической ауре Малфоя… Или, быть может, всё не так просто?

Был и ещё один вопрос - как они с Драко будут вести себя после того эпизода? Делать вид, что ничего не произошло? От этой мысли сознанием овладевала едва ли не паника, подобный исход казался невыносимым и нелогичным. Гарри мог только удивляться самому себе: с каких пор он стал таким чувствительным?

Поттер удручённо брёл на общую лекцию. Ему оставалось только подняться на нужный этаж, когда он услышал звонкий голос Ванессы, которая беседовала с Энтони. Гарри поймал себя на том, что уже в который раз становится заочным свидетелем чьих-то разговоров. Выдавать своё присутствие не хотелось.

- Нас прошлый раз так и не познакомили, - весело обратилась Пилнерс, - Я Ванесса.

- Энтони Голдстейн, - безэмоционально отозвался тот.

- Рада знакомству! Сегодня у вас там нет тренировок?

- Послезавтра будет.

- Не хмурься так, Энтони. Не знаю, что у тебя случилось, но большинство жизненных проблем не стоят того, чтобы о них так убиваться.

- Некоторые стоят.

- Ладно… в общем, если надумаешь взбодриться, приходи как-нибудь в наш жилой корпус.

- Спасибо, конечно, но я вряд ли воспользуюсь твоим предложением, - угрюмо буркнул Энтони.

- Как знаешь, - Ванессе не удалось скрыть своей досады, и она, резко развернувшись, направилась к аудитории.

«Дурак ты, Голдстейн…» - меланхолично подумал Гарри, собравшись, было, показаться на глаза Энтони и тоже направиться в аудиторию, однако увидел идущую с другого конца коридора Элеонору Смит. «Сговорились, что ли?» - недовольно отметил про себя Гарри, вновь остановившись.

- Эй, Голдстейн, - небрежно поздоровалась Элеонора, - Отчего лицо такое, будто жабу съел?

- Неважно, - натянуто улыбнулся Энтони.

- Может, я тебя развеселю? - выражение лица Элеоноры вмиг изменилось на манерное, и она подошла к Энтони очень близко, игриво дотронувшись пальчиками до его рубашки. Определённо, чертовка чувствовала, что Энтони к ней неравнодушен, и, похоже, решила поиграть на чужих чувствах. «Вот зараза, - удручённо прокомментировал Поттер, - Как Малфой терпит её? Похоже, меня начинает подташнивать от одного её вида…»

Энтони с трудом сохранял спокойствие, пытаясь не выдать смущения.

- Ты милашка, Голдстейн, - хихикнула Элеонора.

- Если ты правда так считаешь, - отозвался Энтони, - Может, сходим куда-нибудь вместе в выходные?

- Энтони, - надула губки Смит, - Это уже слишком с твоей стороны. Я вынуждена отказать тебе.

- Что ж, - развёл руками Голдстейн, стараясь до последнего держать себя в руках.

- Не отчаивайся, - хмыкнула Элеонора, - Как знать, - она на секунду коснулась пальцами его щеки, - Может, когда-нибудь я передумаю, - и, напоследок улыбнувшись, она поспешила к нужной аудитории.

Гарри заметил, как плечи Энтони поникли, и ужасно разозлился на пресловутую Смит. Быть может, наступит день, когда у него будет возможность отыграться на ней… за всё.

* * *

Когда хорошо, от этого только хуже;

Когда ты любишь,

Твоя ненависть

Понятна.

Отдайся удовольствию,

Так сладко страдать…

Поддайся чарам,

Пролей слёзы.*

- Дружище? - позвал Рон, увидев Гарри в состоянии глубокой задумчивости. Гарри сидел в общей гостиной, скрестив руки на груди, и невидяще смотрел в окно. Рону пришлось окликнуть его несколько раз, прежде чем Гарри отреагировал.

- Прости, что? - невинно поинтересовался Поттер.

- Что-то стряслось? Ты странный…

«Видишь ли, Рон, я думаю о нашем с Малфоем поцелуе… И пытаюсь убедить себя не поддаваться мечтам, что со стороны Драко, а теперь уже Драко-демона, это могло быть что-то серьёзное…» - поиздевался про себя Гарри и чуть не расхохотался, представив, как вытянулось бы лицо Рона, вздумай он озвучить подобное вслух.

- Ммм… - вместо этого неопределённо выдал Гарри, пытаясь судорожно сообразить, что бы поправдоподобнее соврать. Ситуация разрешилась сама собой самым неожиданным из всех возможных способов: Поттер ощутил чужое присутствие, и в следующий миг перед ним возникла уже хорошо знакомая ему женщина-призрак. Гарри автоматически встал, плохо представляя, как ему себя вести.

- Твой друг не может слышать и видеть меня. Я думаю, что мы вполне можем поговорить в его присутствии, ведь ты доверяешь ему, Гарри Поттер.

- Гарри? - вконец перепугавшись за друга, позвал Рон, наблюдая, как тот вскочил на ноги и внимательно смотрит в пространство перед собой.

- Всё в порядке, Рон, - улыбнулся Гарри, - Помнишь призрака, о котором я говорил вам? Она сейчас здесь, хочет поговорить.

Мысленно поблагодарив друга, что тот не стал задавать лишних вопросов и сразу же замолчал, Гарри обратил всё своё внимание к привидению.

- Я пришла с предупреждением, или пожеланием, можешь называть это как хочешь. Следовало рассказать об этом с самого начала… Теперь, когда ты полноправный Сильнейший, а также главный среди своих, ты обязан присматривать за своей командой. Всегда находятся те, кто пытаются вывести из игры противника ещё до предстоящей битвы. Древняя магия не помешает им, потому как для волшебства это будет лишь вражда определённых личностей, а это никак не затрагивает существующие законы магических сражений. Надеюсь, ты понимаешь, что это значит: только ты сможешь обеспечить своим сподвижникам абсолютную защиту. Будь внимателен.

- Но как я узнаю, что кому-то из них нужна помощь? - настороженно спросил Гарри.

- Научись чувствовать это…

Прекрасно сознавая, что отговорки здесь бесполезны, Поттер лишь кивнул, заметно помрачнев.

- Я понял… Постараюсь.

- Мы верим в тебя, Гарри Поттер. - С этими словами она растаяла в воздухе, и Гарри, обречённо вздохнув, сел обратно на диван.

- Она ушла? Что она сказала тебе?

Поттер открыл было рот, чтобы ответить, но в гостиную зашли пятеро их сокурсников.

- Пошли прогуляемся? - с намёком предложил Гарри.

Они вышли из корпуса и неспешно направились в сторону одного из квиддичных полей. Там же их нагнала Гермиона, которая умудрилась возникнуть неизвестно откуда. Гарри пересказал им слова женщины-призрака, и Гермиона озадаченно взглянула на него.

- Да, Гарри, тебя ждёт весёлое времяпрепровождение, как ни крути, - натянуто улыбнулась она.

- Ага…

- Кстати, я хотела предупредить тебя кое о чём.

- Мне не нравится твоё выражение лица, Гермиона, - вставил своё слово Рон, и она хмуро взглянула на своего парня.

- Гарри, пожалуйста, постарайся всегда помнить о своей истинной натуре.

- В смысле? - недоумённо вздёрнул брови Поттер.

- Под воздействием сторонних сил маги начинают меняться. Меняются их характеры, привычки… Вскользь мы уже затрагивали эту тему. Может даже поменяться мировоззрение. Я знаю, что ты силён духом, Гарри, но не могу не предупредить тебя. Учитывая, что в тебе есть магия под знаком «Демону подобный»… Это особенно меня беспокоит. Ты сам можешь не заметить, как будешь становиться более жестоким и агрессивным.

«Уже становлюсь», - нервно подумал Поттер, вспоминая, что испытал подобие мрачного удовлетворения уже дважды за последнее время: когда Малфой осадил Корнера, защищая его, и когда сам Гарри при всех указал Майклу же на его место.

- Спасибо за заботу, я буду прислушиваться к себе, - честно пообещал Гарри.

- Я не договорила, - улыбнулась Гермиона, но тут же вновь стала серьёзной, - Помни, что изменения в худшую сторону будут проявляться во всём. Например, как правило, демоны и те, кто имеет к ним отношение, начинают вести беспорядочный образ жизни, могут даже сменять партнёров каждой день, и тому подобное… Я понимаю, что это уже заложено в вашей натуре, и что с этим ничего не поделаешь. Но всё же…

- Гермиона, - округлил глаза Рон, - это же Гарри!!! Он ни за что не станет таким!

- Я тоже так думаю, но…

- Со мной это вряд ли случится, - попытался обнадёжить друзей Гарри. «А вот с Малфоем, похоже, именно это и происходит. Ну почему, почему из всех именно он?!»

Поттер постарался проигнорировать странное, возникшее в душе чувство, подозрительно похожее на боль…

* * *

* переведённый отрывок из песни Mozart L'Opera Rock - «Le Bien Qui Fait Mal». Композиция может быть рекомендована к прослушиванию по теме этого фанфика.

Глава 18.

Я хочу усмирить жестокость в твоём сердце,

Я хочу удостовериться в том, что твоя красота - не просто маска.

Я хочу изгнать демонов из твоего прошлого,

Я хочу удовлетворить неприкрытые желания в твоём сердце.*

Гарри возвращался с друзьями с ужина, когда резкая, кратковременная боль в груди заставила его остановиться и шумно втянуть воздух.

- Гарри? Что такое? - насторожилась Гермиона.

Гарри не слушал её. Его сознание словно отстранилось от действительности, и он вздрогнул, отчётливо услышав крик Малфоя: «ПОТТЕР!» В следующую секунду в его голове возникла картинка: Драко, похоже, находился на крыше третьего корпуса, и сейчас схватился за одно из ограждений, застигнутый врасплох каким-то мощным заклинанием. Гарри хорошо ощутил, что почувствовал Драко - мгновенная боль, распространившаяся по всему телу.

- Ему нужна моя помощь!!! - вслух воскликнул Гарри. Откуда-то будучи совершенно уверенным, что Драко услышит его, он мысленно сказал: «ДЕРЖИСЬ. Я ИДУ». Полностью полагаясь на интуицию, Поттер всем своим существом захотел оказаться сейчас рядом с Малфоем, и в следующий миг, на глазах у поражённых Рона и Гермионы, мгновенно аппарировал.

Гарри тут же оказался на той самой крыше, которую несколько секунд назад видел в своём сознании. Предчувствия не подвели его. Здесь находились двое: Драко, который только что отразил очередную атаку, и незнакомец, который сейчас стоял к Гарри спиной. Даже не раздумывая, Поттер тут же отправил ему серию разрушительных заклятий, и противника сшибло с ног, пригвоздив к одному из выступов. Гарри вздохнул с облегчением: он выиграл время, и Драко быстро оправился, успев приготовиться к новой атаке. Поттер взглянул на незнакомца: неудивительно, что Малфою было тяжело с ним сражаться - несомненно, этот парень тоже был Чёрным Ангелом, и наверняка более опытным. У этого юноши были длинные тёмные волосы ниже плеч, сейчас красиво разметавшиеся; взгляд голубых глаз был дерзким и пронзительным, движения грациозными. Невозможно было не признать, что он очень красив.

Однако, Гарри почему-то не ощущал к нему всечасного влечения, он лишь чувствовал лёгкое принуждение магии, пытающейся заставить его смотреть на этого незнакомца. «У меня что, благодаря Малфою иммунитет выработался?» - поразился про себя Гарри, вновь взглянув на Драко и признаваясь самому себе, что дело, похоже, очень серьёзное - его чувства по отношению к Малфою ни капельки не изменились. Он встретился со взглядом серых глаз, после чего они оба взглянули на «гостя», который неторопливо поднялся, поглядывая то на одного из них, то на другого.

- Вот как, - произнёс незнакомец с улыбкой, обратившись к Гарри, - Я не успел. А против тебя, похоже, у меня нет шансов: я чувствую в тебе невероятной силы магию, хоть и не могу определить, что она из себя представляет.

- Похвально, - сухо отозвался Гарри, - Ты, к слову, вообще не имел права нападать на нас раньше положенного.

- Кто сейчас играет по правилам? - хмыкнул тот, - Бросьте.

- Больше не смей приближаться раньше отведённого времени.

- Как страшно, - хохотнул темноволосый, - А твой характер мне нравится. Может, тебе стоит пересмотреть свои взгляды и присоединиться к бунтующим? Мир, который мы ходим создать, будет для нас идеальным.

- Для вас, а не для всех, - жёстко произнёс Гарри.

- А остальным в нём нет места. Что ж, как знаешь… Но я бы всё равно советовал тебе подумать.

- Исчезни уже, - сквозь зубы прошипел Драко, до того не желавший участвовать в разговоре.

Незнакомец взглянул на него с усмешкой.

В этот момент взгляд Гарри будто стал отрешённым, и он, нахмурившись, вдруг сказал то, что удивило обоих демонов:

- Властью, дарованной мне, приказываю, - внезапно поднялся сильный ветер, - Вернись в своё убежище, Чёрный Ангел, - незваного гостя захватило в прозрачный вращающийся кокон, - ибо ты нарушил правила и хотел помешать предстоящей честной битве.

Кокон вращался всё быстрее, и прежде, чем незнакомец исчез в нём, они успели услышать:

- Ты ещё и Судья?! Невероятно!…

На несколько секунд повисла тишина.

- Поттер, - ехидно начал Драко, - ЧТО это сейчас было, а?

- Сам не знаю, - честно признался Гарри, пытаясь вернуть себе осмысленный взгляд, - Это был не я, а то, что во мне

- Какая прелесть, - съязвил Драко, - Что ещё ты скрываешь, Злобный Золотой Мальчик?

Гарри хихикнул.

- Я же говорил, что один из символов, предназначенных мне, переводится как «Судья». Видимо, сейчас эта часть силы во мне и пробудилась.

- Ну надо же, - ухмыльнулся Драко, и Гарри страдальчески вознёс глаза к небу.

- Послушай, - внезапно вспомнил Гарри, - Меня интересует одна вещь. Тогда, когда Корнер напал на меня, и ты пришёл… - Драко с интересом взглянул на него, приподняв брови и скрестив на груди руки, - Как ты… узнал обо всём? Как нашёл меня?

- Не валяй дурака, Поттер. Точно так же, как и ты нашёл меня сейчас. Правда, до того момента я понятия не имел, что мы обладаем подобной связью.

- Думаешь, у нас у всех есть подобная связь? - Гарри почему-то ощутил лёгкое разочарование. А чего же он ждал? Что выяснится, будто между ним и Малфоем уникальные магические узы?…

- Смотря что ты имеешь ввиду, - спокойно рассудил Драко, - После того случая с Корнером я пробовал смеха ради связаться с другими, но ничего не вышло. Полагаю, что каждый из нас может связаться только с тобой: ты же у нас главный, - последнее слово Драко произнёс так, что Гарри одарил его недовольным взглядом исподлобья, - Зато связь двусторонняя, если кто-то из нас захочет, то мысленно «подключается» к тебе, и наоборот.

- Ясно, - буркнул Гарри, отворачиваясь. «Он ведёт себя так, будто между нами ничего и не было. Почему я не могу так же? Горгулья тебя задери, Малфой…»

- Чем это ты недоволен, Поттер? - вдруг спросил Драко, подходя ближе, так, что между ними осталось не больше десяти сантиметров, - Тем, что я не успел поблагодарить тебя?

- Ну что ты, - парировал Гарри, глядя в серые глаза, - Мы же одна команда.

- Именно, - ухмыльнулся Драко.

Они упрямо продолжали изучать лица друг друга.

Гарри старался выдержать этот уверенный, колкий взгляд. «Это невыносимо… Находиться так близко и не иметь возможности прикоснуться. Такой…совершенный».

И в тот миг, когда Гарри показалось, что он больше не выдержит, он мысленно спросил: «Зачем ты так, Малфой?»

Драко растерянно моргнул, и выражение его лица неуловимо изменилось. У Гарри не было сомнений - каким-то образом Малфой слышал его последнюю мысль.

Резко развернувшись к Гарри спиной, Драко сделал несколько шагов по направлению к люку и остановился.

- Спасибо за помощь, Поттер, - тихо произнёс он и мгновенно аппарировал.

* * *

* переведённый отрывок из песни Muse - «Undisclosed Desires». Композиция может быть рекомендована к прослушиванию по теме этого фанфика

Глава 19.

Гарри казалось, что он медленно сходит с ума. Куда бы он ни пошёл - всюду видел Малфоя, всюду чувствовал его демоническую ауру и всюду ощущал его уникальный запах, который он не перепутал бы ни с чьим на свете. Иногда Гарри начинало казаться, что, даже не зная, где сейчас Драко, он мог чувствовать его всплески настроения. Пресловутый блондин словно стал частью его самого, и Гарри совершенно не представлял, что со всем этим делать.

Через пару дней должно было состояться их очередное собрание-тренировка, и это заставляло нервничать. Гарри сам удивлялся, как после всего произошедшего он ещё умудрялся довольно беззаботно болтать с друзьями, ходить на лекции и даже заучивать что-то наизусть. Мало того, учёба стала для него малозначимой ещё и потому, что он начал запоминать всё автоматически, после первого прочтения, да так точно, что повторение материала было бы бессмысленной тратой времени.

Сейчас он с Ванессой ждал Рона и Гермиону на первом этаже пятого учебного корпуса - здесь располагался специальный зал для студентов, в котором они могли отдохнуть в свободное время. Тут были и мягкие, уютные диваны, и столики для игры в магические шахматы, и много студенческих «удобностей».

Гарри даже не нужно было поворачиваться во время разговора с Ванессой - он и так почувствовал, что где-то рядом появился Драко, а вскоре, в подтверждение своих ощущений, Гарри услышал и его голос.

Ванесса продолжала что-то беззаботно болтать.

- …вот я и думаю, зачем они ввели эту дурацкую систему баллов на экзаменах?

- Ага, - мало вникая в суть разговора, поддакнул Гарри, боковым зрением отмечая, как Драко удобно расположился на одном из диванов в другом конце зала с какой-то колдостуденткой. Как и всегда, почти все присутствующие тут же обратили на Драко внимание, стараясь незаметно следить за ним, скрывая восхищённые взгляды. Самому Гарри, как правило, тоже «доставалось» от поклонников, но сейчас он совершенно об этом не думал. Несмотря на то, что и он, и Малфой научились частично контролировать свою завлекающую ауру, это не сильно помогало ситуации. Однако страшно было и представить, что могло бы случиться, позволь они своим флюидам распространяться в естественном количестве…

- Тебя ведь совсем не интересует эта тема? - вдруг спросила Ванесса, улыбнувшись, и проследила за направлением взгляда Гарри, без труда обнаружив Драко с какой-то девушкой.

- Я… вообще по части разговоров об учёбе не особо силён, - натянуто улыбнулся в ответ Гарри.

Драко в этот момент приобнял девушку, что-то шепча ей на ухо, и та залилась краской, не зная, куда деть глаза.

Настроение у Гарри стало в конец паршивым. Кажется, только теперь он до конца понял, насколько беспомощен в этой ситуации. Он хотел всем запретить прикасаться к Драко? Да. Но он не имеет на это права. А Малфой и подавно не будет спрашивать его разрешения, прежде чем обнять кого-то. О чём только Гарри думал, раз позволив себе окунуться в этот беспросветный омут? Хотелось сбежать от самого себя.

- Давай-ка не будем дожидаться здесь Рона с Гермионой, а пойдём им навстречу? Уверен, мы пересечёмся, - стараясь смотреть только на свою собеседницу, предложил Гарри.

- Почему бы и нет, пошли! - легко согласилась Ванесса.

* * *

Теперь, когда я знаю, чего мне не хватает,

Ты не можешь просто уйти.

Вдохни в меня жизнь, верни меня в реальность!

Верни меня к жизни…*

Подобные ситуации повторялись неоднократно, и у Гарри начало складываться впечатление, что Драко нарочно издевается над ним, подозревая, что Золотой Мальчик к нему неравнодушен. Похоже, бывший Слизеринский принц превращался в полноценного демона, со всеми соответствующими ему развращёнными повадками. Только для Поттера это, естественно, ничего не меняло…

Был и один интересный факт - Гарри казалось, что внутреннее настроение Драко абсолютно не соответствует внешнему поведению, и он почему-то был почти уверен, что в душе у Малфоя царит настоящая сумятица. Драко мог подолгу очаровывать свою очередную «жертву» и неожиданно со злостью оттолкнуть её и уйти, словно что-то вдруг переставало его устраивать. Может, у Поттера просто разыгралось воображение?…

Пару раз инциденты были особенно неприятными: Гарри лицезрел в объятиях Драко не только девушек, но и парней. Поттер мысленно благодарил Мерлина, что ни разу не видел, чтобы дело доходило до поцелуев: Гарри хватало и того, что после случившегося он всегда встречал насмешливый и дерзкий взгляд серых глаз. Объективно Поттер понимал, что наедине со всеми этими колдостудентами дела у Малфоя наверняка заходили и гораздо дальше поцелуев - главное, он этого не видел…

Неимоверными усилиями Гарри из раза в раз приходилось надевать на лицо маску безразличия. Вот чему следовало бы в своё время учиться у Драко в школе… Что ж, получалось неплохо, однако Гарри со стороны больше напоминал машину, нежели человека. Он стал крайне молчалив, разговаривал по необходимости или тогда, когда его спрашивали о чём-то; он не понизил успеваемость в учёбе, но стал более отстранённым от всего происходящего и был похож на законченного меланхолика. Тяжелее всего было с друзьями: Гермиона однажды буквально замучила его расспросами, но он по-прежнему отвечал, что его поведение - последствия смешения в нём магии, и что со временем это пройдёт.

Поттер направлялся на тренировку, назначенную на сегодня, и старался продумать стратегию, которая позволила бы им наиболее удачно вести ход будущих сражений. Как Гарри выяснил из недавно прочитанного, сила, дарованная им, останется с ними пожизненно - если такая магия признаёт хозяина, то остаётся с ним до конца. Более того, сражения, предстоящие им, могли возникать и раз в десять лет, и в том, когда миру вновь являлись бунтующие и их противники, никакой логики, похоже, не было. Оказалось, могло ничего не происходить почти целыми столетиями, а потом вдруг древняя магия вновь пробуждалась и находила себе новых хозяев (если прежние к этому времени были мертвы). Сам Гарри предположил, что срабатывало что-то вроде закона равновесия, ведь женщина призрак говорила им: «Когда появляются те, кто идёт войной на мирное магическое население, появляются и защитники».

В размышлениях Поттер сам не заметил, как дошёл до статуи Мойры, и каменная стена за ней призывно разъехалась, пропуская его в им же спроектированный тренировочный зал.

Порадовало, что все четверо «перевоплотившихся» уже тренировались. Однако Гарри всё равно предстояло на некоторое время отвлечь их.

- У меня небольшое объявление, - с завидным равнодушием начал он, - Передаю очередное послание от женщины-призрака.

- Я смотрю, она не стремится лишний раз посещать наше прекрасное общество, - хмыкнула Элеонора, - а предпочитает обращаться лично к тебе.

Гарри, приподняв брови, одарил её скучающим взглядом. За спиной у Элеоноры возникла змея огромных размеров, которая, лишь слегка приподнявшись, превзошла девушку по росту на голову.

Услышав угрожающее шипение, Элеонора в ужасе медленно обернулась, как раз в тот момент, кода змея начала заключать её ноги в свои кольца.

- Ладно… Извини. Прости меня, Поттер!!! - дрогнувшим голосом воскликнула Смит, зажмурившись.

Змея бесследно исчезла.

- Объявление касается всех будущих сражений, - как ни в чём не бывало, тут же продолжил Гарри, - Наверное, вы все задумывались, что мы впятером вряд ли запросто справимся с боем, учитывая, что нам предстоит бороться не только против сильных тёмных магов, но и тысяч других нелицеприятных созданий. На это, разумеется, тоже придумана противодействующая сила. В самом начале сражения, не разоблачая себя, я «подготавливаю» поле, применяя стандартное древнее заклинание, после чего место сражения обретает строго отведённую площадь, а нам в помощь появляются так называемые «Воины Границы». Это сотни не наделённых сознанием существ, управляемых светлой магией, которые будут расположены по всему периметру поля боя. Их задача - не пропустить сторону противника за созданную ими же границу, потому как согласно волшебным законам, это тоже будет считаться за проигрыш. Я рассказываю всё это не только потому, чтобы вы были в курсе, но и потому, чтобы вы поняли: следить за тем, чтобы граница всегда была соблюдена, тоже входит в ваши обязанности. Я, как Сильнейший, не смогу постоянно уделять внимание границе, простите. Сами знаете, что моя главная задача - убить лидера, иначе сражение не прекратится. А значит, ответственность за сохранение границ полностью ложится на вас.

- Впечатляет, - улыбнулся Энтони, - У нас нет выбора, так что мы всё сделаем, Гарри.

- Отлично, - кивнул Поттер.

Во время объяснений Гарри старался не встречаться взглядом с Драко, и ему это вполне успешно удавалось. Радовало, что Малфой ещё ни разу не попытался вставить свой комментарий.

- Что ж, - подытожил Гарри, - Если ни у кого нет вопросов, то вы можете вернуться к тренировке.

Разумеется, все тут же выполнили его наставление, и Поттер смог слегка расслабиться и приступить к собственной тренировке. Он умудрялся и наблюдать за усилиями остальных, потому успел дать несколько советов Элеоноре и Энтони.

Так прошёл почти час. Сегодня самому Гарри удалось научиться поджигать вещи на расстоянии, а также вытягивать энергию из любых светящихся предметов и воплощать их в боевую магию: сила, носящая имя «Свет поглощающий», хоть в какой-то мере начинала его слушаться. Как оказалось, эта сила была одной из самых «неподатливых», и Поттер сомневался, что сможет полноценно использовать её в ближайшем сражении.

- У тебя неплохо получается, Поттер, - вдруг услышал Гарри голос Драко. И когда Малфой успел так незаметно приблизиться к нему?

- Да, определённо лучше, чем раньше. Прогресс есть. - Невероятно спокойно отозвался Гарри, даже не отрываясь от своего занятия. Драко недоумённо вскинул брови.

- С каких это пор ты такой невозмутимый, Поттер?

- Я занят, Малфой. Если тебе больше нечего делать, кроме как подкалывать меня, можешь идти.

Энтони, Майкл и Элеонора недоумённо переглянулись, но продолжили упражняться в магии, делая вид, что происходящее совершенно их не интересует.

Драко, похоже, никак не ожидал такого ответа. Вопреки собственному характеру, он почему-то ничего не ответил и, помедлив несколько секунд, с ледяной маской на лице вышел из комнаты.

Гарри вздохнул с облегчением. «Я поступил верно. ВЕРНО…»

Сквозь собственные путаные мысли он слышал, как Энтони предложил Элеоноре свою помощь, но та капризно отказалась, не удержавшись и приправив речь каким-то уничижительным комментарием. Гарри пришлось вежливо попросить её замолчать и продолжать тренироваться…

* * *

* переведённый отрывок из песни Evanescence - «Bring Me to Life». Композиция может быть рекомендована к прослушиванию по теме этого фанфика.

Глава 20.

На следующий день Гермиона и Ванесса шли по одному из коридоров Чёрного Замка, обсуждая, что бы могло послужить отличным подарком парням на Рождество - до праздника оставалось ещё много времени, но хотелось подстраховаться. Время близилось к ночи, до отбоя оставался час, и студентов на пути почти не встречалось.

Гермиона не успела что-то досказать Ванессе, замолчав на полуслове, поскольку в противоположном конце коридора показался Драко Малфой. Странно, но он был один, а не в окружении толпы по-щенячьи глядящих на него поклонников. Когда Малфой заметил идущих навстречу девушек, то направился прямо к ним, что несказанно удивило обеих.

- Грейнджер, - выдал Драко вместо приветствия.

- Я тоже рада видеть тебя, Малфой, - ледяным тоном отозвалась Гермиона, скрестив на груди руки.

- Что происходит с Поттером?

Удивление Гермионы было столь велико, что она не смогла этого скрыть и окинула Драко недоумённым взглядом.

- А что с ним не так? - насторожилась она.

- Вы же его друзья, - последнее слово Драко буквально выплюнул, оглядев обеих с ног до головы, и у девушек по телу побежали мурашки от внезапного ощущения дискомфорта, - И не видите, что он ведёт себя так, словно из него душу вынули?! - буквально прошипел Малфой.

- Допустим, мы заметили, - вставила в свою очередь Ванесса, - А тебе до этого какое дело?

- Мне просто нужно знать, ясно?! - три рядом висящих факела потухли, а одно из высоких окон дало две трещины.

- Ясно, - примирительно торопливо ответила Гермиона, с некоторой опаской покосившись на треснувшее стекло. Она, как и Ванесса, с трудом контролировала себя, чтобы пристально не смотреть на Драко, и старательно опускала взгляд в пол: эти флюиды привлекательности просто невыносимы… - Только вот нам он тоже ничего не говорит, Малфой. Хотя если бы я и знала, что с ним происходит - тебе не сказала бы.

Видно было, что Драко прикладывает большие усилия, чтобы взять себя в руки и не разнести всё вокруг.

«Хорошо, хоть выработал какой-то самоконтроль…» - отметила про себя Гермиона.

- Идиотские гриффиндорцы, - сквозь зубы произнёс Драко и, больше не обращая на девушек ни малейшего внимания, спешной походкой направился дальше по коридору.

Какое-то время Гермиона и Ванесса молча смотрели ему вслед, после чего переглянулись, обнаружив на лицах друг друга одинаково заинтересованное выражение.

- Знаешь, я давно хотела кое-что тебе сказать, но всё как-то забывала, - тихо начала Ванесса, когда они, не торопясь, возобновили ходьбу.

- Это имеет какое-то отношение к недавнему инциденту с Малфоем? - проницательно подметила Гермиона.

- Да. Скажи, ты никогда не замечала, что у Гарри и Малфоя очень странное общение?

- В каком смысле?

- Ты только не обижайся, я понимаю, ты провела рядом с Гарри столько лет… но со стороны-то виднее.

- Давай короче, - улыбнулась Гермиона, - К чему ты клонишь?

- Я наблюдала за ними долгое время, и мне показалось, что и Гарри, и Малфой неравнодушны друг к другу, но совсем не как бывшие враги, а в запретном смысле этого слова.

- Намекаешь, что Гарри может нравиться… Малфой? - удивлённо спросила Гермиона, - Почему-то мне никогда не приходило в голову рассмотреть ситуацию с такой стороны.

Ванесса второпях пересказала все эпизоды с Гарри и Драко, свидетелем которых ей довелось быть, начиная с банальной, уже давнишней сцены на лекции, когда Гарри пнул парту Драко и буквально приказал ему заткнуться. Гермиона постаралась воспринять всё сказанное объективно, отметая эмоции, хотя сделать подобное было довольно сложно.

- А нынешний поступок Малфоя, признаться, меня совершенно шокировал. Мне казалось, что Драко всегда было плевать на всех вокруг, особенно на Гарри, а тут он вдруг спрашивает про него, словно они товарищи…

- Что, если ему никогда не было плевать, но он скрывал это? - нахмурившись, рассудила Ванесса.

- А почему же тогда сейчас что-то кардинально изменилось?

- Может, так повлияла на него его новая сила?

- Тогда всё должно было быть наоборот…

- Нет никакой гарантии.

- Теперь я уже не знаю, что думать, - растерянно ответила Гермиона, - Но Гарри пока о том, что произошло, ни слова! Мы должны всё обдумать.

- Разумеется.

* * *

Я стою в стороне,

Я смотрю издалека.

Должен ли я предложить тебе помощь?

Должно ли меня волновать, кто ты?

Любовные игры причиняют боль всем нам,

И каждый несёт свой крест.

Но чтобы понять друг друга,

Нам нужно разделить на двоих наши проблемы.

Доверься мне.

[…]

Cогласиться или отказаться? Выбор твой.*

Гарри возвращался после импровизированных соревнований по квиддичу в сопровождении неизменной компании Ванессы и Гермионы, которые вызвались быть его «ярыми болельщицами». Рон задержался поболтать с однокурсниками, и троица не стала ждать его, договорившись встретиться на ужине.

Гермиона улыбалась, глядя на Гарри: квиддич в какой-то степени вернул его к жизни, и сейчас Поттер казался живее, чем обычно; игра не измотала его - соперники были слишком слабы, и он не прикладывал для полёта почти никаких усилий. Кстати, Гермиона успела про себя заметить, что университетская квиддичная синяя форма очень шла Гарри. Особенно эффектности придавала развивающаяся сзади лёгкая накидка.

«Треклятые демонические флюиды!» - наконец, одёрнула себя Гермиона.

Меньше минуты спустя, когда они шли по Оранжевому коридору, Грейнджер уже желала провалиться сквозь землю: именно сейчас навстречу им попались Малфой и Смит, лениво переговаривающиеся о чём-то. Они явно только что вернулись с улицы: на Элеоноре сверху была модная куртка, а на Драко - чёрный плащ, идеально подчёркивающий всё великолепие его фигуры.

«В это огромном университете, среди ТАКОГО количества коридоров, КАК мы всё время пересекаемся?!» - гневно размышляла Гермиона, когда они остановились одновременно с упомянутыми двоими. Лицо Гарри мгновенно перестало выражать эмоции.

- Поттер, - тут же обратился к Гарри Драко, совершенно игнорируя всех остальных, - Надо поговорить.

- Что тебе нужно? - сухо отозвался Гарри. Он взмахнул рукой, накладывая на весь коридор заклинание, отпугивающее любого случайного прохожего.

Малфой свёл на минимум расстояние между ними, остановившись в полушаге от Поттера и глядя ему в глаза.

«Я хочу знать, что с тобой происходит», - услышал Гарри его мысли.

«Тебе-то что за дело?» - Гарри с трудом сохранял контроль, когда Драко был так близко.

«Поттер… ты хочешь продолжения того, что было?» - после этих слов Гарри дёрнулся, сделав шаг назад.

- Что происходит? - с подозрением спросила Гермиона, наблюдая странное поведение Гарри и Драко.

- Они разговаривают телепатически, - недовольно произнесла Элеонора. Вид у неё был такой, будто она сейчас скончается на месте от скуки и однообразия.

«Прекрати издеваться, Малфой! - со злостью ответил Гарри, и стоящая рядом статуя сфинкса начала легонько подрагивать, - Я воспринимаю людские отношения серьёзно, а не как ТЫ!»

«Что, если я тоже?»

«Что ты несёшь?! Какой дурак поверит тебе?!»

«Я тоже хочу продолжения, Поттер», - Драко прищурился, слегка наклонив голову, и Гарри тяжело сглотнул, с трудом оторвав взгляд от соблазнительной шеи.

«Неужели? Если всё так, как ты говоришь, то это может случиться лишь при одном условии».

«Каком?»

Поттер с трудом мог поверить в то, что Малфой сейчас абсолютно серьёзен. Может ли такое быть? Как бы там ни было, хуже уже не будет…

Гермиона с Ванессой пытались отвлечь Гарри, но он не реагировал на их слова, ровно как и Драко. Создавалось впечатление, что всё остальное не воспринималось этими двоими как реальность.

«Ты откажешься от всех остальных партнёров», - жёстко выдал Гарри.

«Договорились», - Драко ухмыльнулся.

«Ты так легко согласился, - холодно продолжил Поттер, - Я не верю тебе. Докажи».

«Как?» - нахмурился Малфой.

«Убей Элеонору Смит», - злобно выплюнул Гарри, сказав первое, что пришло на ум, и разорвал телепатическую связь. Он не понимал - как можно так жестоко обманывать, издеваться? Вот и пришлось сказать то, чего Малфой точно не сделает, не может же этот надменный блондин говорить правду…

Всё произошло слишком быстро: Драко резко развернулся к Элеоноре и, равнодушно буркнув «Извини, Смит», взмахнул рукой. Элеонора закричала - её подняло в воздух на высоту не меньше двух с половиной метров, после чего всё её тело охватило синее пламя.

- Малфой!!! - в изумлении крикнула Гермиона, - Что ты делаешь?!

- МАЛФОЙ, - заорал пребывающий в полнейшем шоке Гарри, - ПРЕКРАТИ НЕМЕДЛЕННО, Я ВЕРЮ ТЕБЕ!

С большой долей безразличия Драко снова взмахнул рукой, и синее пламя, до того становившееся всё горячей, мгновенно исчезло. Не утруждая себя тем, чтобы обеспечить Смит мягкое приземление, Малфой обернулся и взглянул на Поттера, который стоял с широко распахнутыми глазами.

Элеонора рухнула на пол, но быстро оправилась - демоны, всё же, куда сильнее обычных магов, и подобная ситуация уже не была для неё проблемой. Потому, кинувшиеся было к ней на помощь Гермиона и Ванесса застыли, решительно ничего не понимая.

- Ты совсем слетел с катушек, Малфой?! - в ярости выкрикнула Элеонора.

- ЗАТКНИСЬ, - тоном, не терпящим возражений, прошипел Драко, и та послушно замолчала, понимая, что лучше не нарываться - Высший Демон способен и на гораздо большее…

Повисла тишина.

- Ну, что теперь скажешь, Поттер? - сухо поинтересовался Драко.

- Я… верю тебе, - вновь повторил Гарри и ментально прибавил, глядя Драко в глаза: «Прости, что сказал такое. Это больше не повторится».

Драко усмехнулся.

В следующий момент Гарри вдруг начал осознавать всё произошедшее и ужаснулся сразу двум вещам: во-первых, похоже, его демоническая часть натуры снова дала о себе знать; во-вторых, он сам не предпринял попыток спасти Элеонору, пребывая в совершеннейшем неверии.

- Думаю, мы пришли к обоюдному решению, - прокомментировал Драко.

- Да, - согласился Гарри, почему-то боясь поднять взгляд.

- Тогда обсудим детали, - с непередаваемой интонацией выдал Малфой, и Поттеру захотелось ударить себя за то, что от предвкушения чего-то невероятно приятного у него засосало под ложечкой.

- Гермиона, Ванесса… - обратился к девушкам Гарри, - Извините… такое больше не повторится. Лео, - та взглянула на него исподлобья, - Ты тоже… прости.

Грейнджер мрачно переглянулась с Пилнерс. Они так и не нашлись, что сказать до того, как Малфой с Поттером исчезли…

* * *

* переведённый отрывок из песни Hurts - «Confide in Me». Композиция может быть рекомендована к прослушиванию по теме этого фанфика.

Глава 21.

Я могу сохранить тайну

И выбросить ключ от неё.*

- Я провела бок о бок с Гарри столько лет, что уже давно отвыкла от каких-либо потрясений, - прокомментировала Гермиона, торопливо перебирая библиотечные книги, - Но сегодня вспомнила, что такое настоящий шок!!!

- Что именно ты хочешь найти? - в свою очередь спросила Ванесса, едва успевая ходить за Герминой по одной из огромных библиотек Блэк Кэстла. Всего библиотек в институте было три, однако чаще всего пользовались центральной, самой большой - она находилась между вторым и третьим учебными корпусами. Именно там четверо друзей раньше устраивали свои «собрания», обсуждая происходящее с Гарри. Но сегодня Гермиона и Ванесса пошли во вторую библиотеку, и Пилнерс пока ещё не знала, почему. Но предположение у неё было: им нужна была книга, которая, по сути, относилась больше к развлекательной сфере, нежели к научной, а именно такая литература здесь и располагалась.

- После того, как ты показала мне отношения Гарри и Малфоя совершенно с другой стороны, у меня появилась идея! И почему я не подумала об этом раньше?! Где же эта книга? Ах, вот она! - Гермиона достала коричневую книгу с кожаным переплётом, и девушки отправились за один из самых отдалённых столиков.

Ванесса прочла название книги: «Ливия Остинг. Любовь демона: какова она на вкус?».

- Эта Ливия Остинг ведь являлась возлюбленной демона? - поинтересовалась Ванесса.

- Да. И Остинг умерла шестьдесят лет назад. Кстати, умерла в глубокой старости, всю жизнь счастливо прожив с её демоном. Я слышала о самой Ливии Остинг и о её нашумевшей книге, но никогда не читала саму книгу, отказываясь принимать такую литературу всерьёз. Тем более, многие не верили в написанное, говоря, что половина книги - выдумка, но находились и друзья, родственники Ливии, которые подтверждали подлинность фактов. Более того, - продолжила объяснять Гермиона, внимательно изучая содержание, - Остинг не просто описала свою жизнь. Она старательно собирала любые мелочи, касающиеся демонов, и вложила эти описания в общий рассказ… Короче, сейчас это может нам сильно помочь.

- Хорошо, если успеем к концу ужина… - весело сказала Ванесса, - И Рон, наверное, разозлится… ну да ладно, придумаем что-нибудь.

- Угум…

- Слушай, последний вопрос: а как же эта Ливия обнародовала такое? Ведь, по идее, демоны всегда скрываются, и только ограниченный круг людей знает об их истинной сущности…

- Всё верно. Дело в том, что Остинг писала эту книгу всю её жизнь - имею ввиду, естественно, начиная со своей первой встречи с будущим возлюбленным, когда она ещё даже не знала, что он демон. И опубликовала она её уже после его смерти, а через три года и сама умерла.

- Ничего себе…

Больше десяти минут они провели в полной тишине, изучая книгу, пока, наконец, Гермиона первая не нарушила молчание.

- Взгляни-ка на это…

Ванесса проследила за направлением пальца Гермионы и начала читать с указанного абзаца:

«Каждый решает для себя сам, каково это - быть любимой демоном. Вы можете полюбить его, но Ваша любовь в силах когда-нибудь исчезнуть. У демонов же нет подобной возможности. Они любят единожды, и эта любовь длится до самой смерти, а быть может и вечно; не всем демонам дано любить, но если это случилось, то можно сказать наверняка: его чувства никогда не иссякнут.

Демоны - потомки хаоса, и призваны чинить зло, - скажете Вы, и будете правы. Однако демон никогда не причинит зла своей возлюбленной и никогда не предаст, иначе от этого будет страдать и он сам. Демоны способны на мелкие пакости по отношению к своим избранницам, но обычно всё это совершается для привлечения внимания или в попытке вызвать хоть какие-то эмоции у своей возлюбленной.

Любовь для самого демона крайне нежелательна, и, как правило, они долго сопротивляются, не желая признавать своё «поражение». Тем более что демоны - те, кто в силу крайнего самолюбия отличаются большой гордостью, а то и гордыней. Чем выше ранг демона, тем надменнее он сам, считая окружающих лишь пешками его игры. Демонов больше всего на свете интересуют плотские утехи, поэтому те из них, кто не впускают никого в своё сердце, всю жизнь окружают себя беспорядочными связями.

Демоны могут обмануть кого угодно, но лгать себе они не в силах. По прошествии времени им становится всё тяжелее сопротивляться любви (если она есть), хоть до последнего они не задумываются над собственными действиями по отношению к избраннице и руководствуются во всём принципом «хочу - значит, получу». До последнего демоны будут скрывать свою сердечную слабость, но их истинные чувства по отношению к Вам можно распознать. Вот некоторые примеры:

Демон никогда не идёт на уступки, что бы ни случилось. Если он в чём-то ищет компромисс с Вами, то факты говорят сами за себя;

Демон никогда не следует ни просьбам, ни приказам - всё совершается только согласно его собственным эгоистичным желаниям. Именно поэтому для всех незнающих демон выглядит как маг с очень тяжёлым характером, волшебник, не желающий слушать никого в этой жизни. Если он потакает Вашим просьбам и приказам, делайте вывод сами;

Демон невероятно ревнив, и никому не позволит прикасаться к своей возлюбленной. Нужно стараться объяснить ему, в каких случаях его ревность беспочвенна, иначе всё это приведёт к весьма печальным последствиям;

Демон способен на всё ради возлюбленной, вплоть до убийства. Никогда не употребляйте в его присутствии подобные фразы, даже в шутку: «Он надоел мне, так бы его и убила!» Ваш верный любовник может не оценить юмора, а принять это за Ваше пожелание, и тут же исполнит его;

Демон ненавидит чужие прикосновения, если только они не происходят по его желанию. Потому, он может спокойно реагировать только на касания своей возлюбленной;

Наконец, демон никогда не сдаётся. Даже если предположить вариант, что кто-то, будучи сильнее его - что, кстати, почти невозможно - попытается взять его силой, демон никогда не сломится и не подчинится. Единственный вариант, при котором демон позволит Вам обладать им в подобной ситуации - наличие всепоглощающей любви по отношению к Вам».

На этом глава заканчивалась, и начиналась следующая, посвящённая отношению демонов ко всему, что дорого его возлюбленной. Но сейчас это уже мало интересовало девушек.

- Ты думаешь о том же, о чём и я? - поражённо прошептала Гермиона, произнеся уже ставшую привычной фразу и воззрившись на Ванессу. Та лишь осторожно кивнула, несмело улыбнувшись…

* * *

Я не настолько силён, чтобы не приближаться к тебе.

Не могу убежать от тебя,

Потому что всё равно возвращаюсь обратно.

Как мотылёк, я стремлюсь к твоему пламени.

Произнеси моё имя, но это не то же самое.

Ты смотришь мне в глаза, и я лишаюсь гордости;

Моя душа подчиняется, а моё сердце падает на колени перед тобой.* *

Гарри не помнил, как они с Драко оказались в комнате, расположенной под крышей одного из жилых корпусов. Желание было настолько сильным, что он не успел заметить, что располагалось в комнате до их прихода - от смеси его магии и магии Драко, помещение мгновенно преобразовалось в подобие спальни с огромной, роскошной кроватью. Замок щёлкнул изнутри, отгораживая двоих от всего окружающего мира.

Малфой резко прижал Поттера к стене, жадно исследуя его шею, и нетерпеливо переместился к губам, втягивая в головокружительный поцелуй.

Сходя с ума от желания, Гарри запустил пальцы в удивительно мягкие золотистые волосы любовника, и в следующий миг уже сам прижимал Драко к стене, не давая тому сделать и глотка воздуха.

Поттер быстро расправился с плащом и рубашкой Малфоя и удовлетворённо хмыкнул, когда почувствовал, что Драко лишил его накидки и верха квиддичной формы при помощи уже появившихся когтей. У Гарри не было времени задумываться, каким образом Драко сделал это столь искусно, что на загорелом теле не осталось ни единой царапины.

Не отрываясь друг от друга, они дошли до кровати, и Поттер резко толкнул на неё Малфоя, тут же накрывая своим телом его. Гарри отчётливо услышал животный звук - тихое рычание, вырвавшееся из груди Драко. Это заводило ещё больше, и Поттер быстро наклонился к Малфою, дразняще проведя языком по его губам, и только когда тот с нетерпением подался ему навстречу, возвратил чувственный поцелуй.

Они быстро избавились от оставшейся одежды. Казалось, по венам расходится огонь; огонь, поглощающий не только тело, но и душу, заставляющий биться сердца так быстро и громко, что становилось страшно.

Всё происходило как в тумане, и Гарри сам не помнил, в какой момент Драко уже полностью принял в себя его твёрдую плоть и выгнулся дугой, впиваясь когтями в его напряжённую спину, царапая её до крови. Боль и удовольствие смешались, сделав ощущения острее; Поттер зашипел и легонько прикусил нижнюю губу Малфоя, заставив того вздрогнуть от восторга. Вторя толчкам Гарри, Драко мстительно проследил языком линию его подбородка, после тут же оставив дорожку из влажных поцелуев на его ключицах, с опьянением наблюдая, как Гарри шумно втягивает воздух, пытаясь подавить стоны.

Наслаждение нарастало слишком стремительно; они яростно целовались, ласки выходили какими-то исступлёнными и грубыми, но оттого не менее возбуждающими. Соприкосновение с реальностью стремительно терялось, оставляя место лишь ощущениям.

Это было безумие, охватившее их без остатка. Гарри ощущал, что он уже на грани, и откуда-то знал, что Драко чувствует то же. Сейчас Гарри лишь уверился в том, что для него на свете не существует ничего более возбуждающего и восхитительного, чем страстные объятия этого невозможного блондина.

Наконец, жар в теле достиг совершенно невозможного предела; магическая сила пришла в неистовство, парни почувствовали, как комната наполняется вибрацией. Поттер позволил инстинктам взять над собой верх и зарычал, когда Малфой прижал его к себе как можно теснее, обнимая руками за шею. В следующий миг окружающая их магия всколыхнулась, подобно ударной волне. Из окон вылетели все стёкла, мгновенно превратившись в серебристую пыль.

Ещё несколько судорожных выдохов, и всё стихло;

Гарри почувствовал негу, которая быстро овладевала его сознанием и телом. Пожалуй, хотелось сказать, что сейчас он ощущает невероятное умиротворение, никогда не посещавшее его прежде. Драко лежал рядом, на спине, его глаза были полузакрыты; Поттеру нравилось смотреть, как чёрные кисточки его ресниц трепещут каждый раз, когда Малфой делает вдох. Гарри нежно провёл ладонью по кубикам пресса Драко, и тот осторожно накрыл его руку своей, ухмыльнувшись. Этого хватило, чтобы Гарри не выдержал: он быстро перекатился, оказавшись вплотную к Драко, и наклонился к его лицу, заглядывая в серебристые глаза.

- Что, Поттер, уже желаешь начать второй раунд? - ослепительно улыбнулся Высший Демон.

- Возможно, - фыркнул Гарри, тут же поцеловав Драко.

Отвечая на поцелуй, Малфой медленно прошёлся рукой по загорелой спине Поттера, тоже не желая отрываться от своего партнёра…

* * *

* переведённый отрывок из песни Hurts - «Confide in Me».

* * переведённый отрывок из песни Apocalyptica (feat. Brent Smith of Shinedown) - «Not Strong Enough». Композиции могут быть рекомендованы к прослушиванию по теме этого фанфика.

Глава 22.

Энтони Голдстейн прищурился от яркого солнца. Он стоял на крыльце одного из учебных корпусов Блэк Кэстла, задумчиво осматриваясь в поисках кого-то. Наконец, на одной из ближайших скамеек он увидел Ванессу Пилнерс, которая, не замечая ничего вокруг, искала что-то в своей довольно внушающих размеров сумке.

- У тебя такое сосредоточенное лицо, - услышала Ванесса знакомый голос над своей головой, - Не помочь с поисками?

Пилнерс очень удивилась тому, что Голдстейн сам пожелал завести с ней беседу.

- Думаю, помощь не помешает, - улыбнулась она и похлопала ладонью по скамейке рядом с собой, приглашая его сесть.

- Так я и думал!

- Какими судьбами ты в наших краях, Энтони? - подколола Ванесса.

- А ты против?

- Я за.

- Это хорошо… А какими судьбами - сам не знаю.

- И неважно, - перестав скрывать свою радость, призналась Ванесса, - Поверь, скучно нам не будет!

* * *

Когда хорошо, от этого только хуже;

Когда ты любишь,

Твои страдания

Банальны.

Настоящие наслаждения

Приходят с пыткой…

Сложи оружие,

Пролей слёзы.*

Подошло время следующей тренировки. Интуиция подсказывала Поттеру, что стоит их участить - откуда они могли знать, когда им предстоит пресловутое сражение? Что-то подсказывало и ещё один факт - битва будет не единственной, а сколько их ещё предстоит, наверное, никто сказать и не сможет…

«Каждый раз, когда я думаю, что судьбе уже нечем меня удивить, она выкидывает что-то новое», - отметил про себя Гарри, параллельно создав невидимую длинную преграду, тотчас для проверки атакуя её своей же магией. Гарри успевал не только тренироваться, но и внимательно наблюдать за всеми членами команды. Естественно, его внимание постоянно приковывал невозможный блондин, который умудрялся переговорить со всеми и отпустить комментарии по каждому поводу, не забывая при этом исследовать возможности своей демонической силы. Поттер мог без сомнения сказать, что из этого Чёрного Ангела получится отличный боец. Почему-то Гарри был уверен, что он не предаст их, и вряд ли дело тут было в предположении, что Малфой просто тоже хочет видеть мир таким, каким привык его видеть, а не воплощением кошмара. Хотя, быть может, это и являлось своеобразной гарантией?…

Гарри был убеждён и ещё кое в чём: в отличие от него самого, Драко нужно только его тело. Из всех, Малфой почему-то выбрал в качестве секс-партнёра именно его, и это уже было больше, чем Гарри смел ожидать. Но сердце Поттера каждый раз сжималось, крича, что этого недостаточно, что ему нужно значительно больше, чем просто секс…

Гарри пытался объективно мыслить, но ловил себя на том, что он словно сходит с ума: ревность вскипала в нём даже тогда, когда Драко просто смотрел на кого-то другого. Драко, в свою очередь, следил за Гарри, но последний был слишком погружен в собственные мысли, чтобы это заметить.

Гарри посмотрел на Элеонору, которая отчего-то была слишком рассеянна для того, чтобы создать качественный небольшой ураган. Не задумываясь и даже не глядя в нужную сторону, Поттер автоматически настроился на Малфоя и спросил: «Что это со Смит?»

«Злится, что Голдстейн не обращает на неё внимания, - ехидно произнёс Драко, не отрываясь от своего занятия, - Даже про меня забыла».

«Сочувствую», - разозлившись, буркнул Гарри и оборвал связь. Ему нужно было срочно избавиться от эмоций и продолжать. Следовало вновь сосредоточиться на той части силы, которая шла под названием «Свет поглощающий». Гарри действительно мог вобрать в себя любую энергию света, даже от солнца и ночного светила, но вот использовать её пока получалось плохо.

Создав себе макет поправдоподобней, Гарри попытался испепелить его, имитируя в голове что-то вроде сильнейшего ожога. В реальности макет дымился, но не более.

- В тебе недостаточно злости, Поттер, - услышал он голос Драко, ставший хрипловатым, и почувствовал, как Малфой вплотную подошёл к нему сзади. Драко обнял его за талию левой рукой, а правой накрыл его ладонь своей, снова приблизившись губами к его уху, - Возненавидь это дурацкое чучело. В красках представь, как ты уничтожаешь его… - У Гарри по телу побежали мурашки, и захотелось, чтобы Драко обнял его ещё крепче. Горячее дыхание Драко опаляло кожу и заставляло терять контроль. Возможно, Драко плохо представлял, какой пытке подвергает своего Сильнейшего, вот так просто играясь с ним. В груди у Гарри защемило, и он едва не зажмурился от вновь переполнивших его эмоций. Он постарался максимально сосредоточиться на том, что Драко говорил ему. - Представь, что ты наслаждаешься этим, и почувствуй те же эмоции…

Макет резко вспыхнул и в одну секунду превратился в горстку пепла на полу. Гарри поражённо выдохнул, а Драко, ухмыльнувшись, отпустил его.

Теперь Поттер и Малфой заметили, что все остальные перестали тренироваться и уставились на них. На лицах Майкла и Энтони читался шок, Элеонора же пребывала в недоумении. Драко продолжал ухмыляться, а Гарри вопросительно вздёрнул брови.

- Ну вы даёте, мальчики, - хихикнула Элеонора, наконец нарушив молчание. Похоже, она даже забыла про Энтони.

- Проблемы, Смит? - иронично спросил Драко, прищурившись.

- Никаких.

- Отлично.

- Я, конечно, понимаю, что это безумно интересная тема, - нашёлся Гарри, - Но давайте сначала закончим тренировку.

- Кстати, - ехидно выдал Драко, - Поттер, ты говорил, что в тебе есть демоническая часть. Твои слова?

- Ну и?

- Теперь я тоже вспомнил, - поддержал Майкл, - На одной из тренировок ты говорил про это. Твои семь сил, и одна из них - «Демону подобный». Поттер, ты хоть хорошо себя «исследовал»?

- Не думаю, - честно признался Гарри, - Несмотря на то, что я изучил многое, есть вещи, о которых я пока ещё не нашёл никакой информации.

- Неудивительно: я тоже не нашёл в книгах случаев, подобных твоему. Значит, все твои особенности надо искать по-отдельности, и знания собирать по крупицам, - своеобразно приободрил Энтони, - С нашими силами всё значительно яснее, чем с твоими.

- Так никому не интересно, почему я заговорил об этом? - едко поинтересовался Драко.

- И почему? - стараясь казаться беспристрастным, спросил Гарри.

- Покажи крылышки, Поттер.

На несколько секунд воцарилась мёртвая тишина, и все поражённо уставились на Гарри.

- Он же не полноценный демон, - неуверенно начала Элеонора, - Думаешь, у него тоже есть крылья?

- Вот и проверим, - фыркнул Драко. - Поттер, ты ещё не пытался материализовать их?

- Нет.

- Идиот. Давно пора было.

- Заткнись, - отмахнулся Гарри.

«Ты читал о том, как демоны материализуют их?» - телепатически продолжил Драко.

«Да».

«Тогда хватит изображать всемирный тормоз! Сосредоточься и вперёд!!! Если они есть, то тебе легко удастся воплотить их!»

«Хватит орать на меня!!!»

«Так и быть».

- Вы опять мысленно разговариваете?! - догадалась Элеонора, наблюдая за лицами Гарри и Драко, - Достали! Хватит!

- Не нервничай, - угрожающе рыкнул Малфой, и она притихла.

Поттер закрыл глаза и попытался сосредоточиться, абстрагируясь от всего происходящего. Он прислушался к собственным ощущениям и постарался почувствовать их, именно так, как описывалось в источниках.

Первое время ничего не происходило, но вдруг Гарри ощутил, как по телу прошла магическая волна, почему-то оставившая приятное покалывание на кончиках пальцев. Вслед за этим он услышал характерное колыхание воздуха, и, нахмурившись, открыл глаза. Гарри мог этого и не делать, чтобы узнать результат. Он и так чувствовал их присутствие у себя за спиной.

На лицах Энтони, Майкла и Элеоноры отражался какой-то лёгкий восторг, и один Драко выглядел ничуть не удивлённым. Он, пожалуй, рассматривал Гарри с крайним любопытством, и, наконец, съехидничал:

- Ангелочек ты наш.

Гарри, осмотрев себя настолько, насколько это было возможно, буркнул:

- Про себя вспомни.

- У меня они, по крайней мере, чёрные. А ты, смотри-ка, прямо само воплощение белизны.

Элеонора и Майкл прыснули от смеха, изо всех сил пытаясь сдержаться.

- Очень красивые, - в свою очередь, признался Энтони, созерцая огромные белоснежные крылья Гарри. Драко одарил Энтони злобным взглядом, но тот успешно это проигнорировал.

- Насмотрелись? - тоже развеселившись, спросил Гарри, - А теперь - за работу!!! Элеонора - ты недостаточно сосредотачиваешься. Энтони - мне кажется, что тебе нужно создавать мысленно более чёткие водные образы. Твои атаки выглядят ненаправленными.

Названные кивнули, давая понять, что приняли замечания к сведению. Странно, но рабочую обстановку в этот день удалось возобновить.

* * *

* переведённый отрывок из песни Mozart L'Opera Rock - «Le Bien Qui Fait Mal». Композиция может быть рекомендована к прослушиванию по теме этого фанфика.

* * *

- Рон, хватит занудничать! Скажи спасибо, что я вообще пришла в вашу гостиную! Вы хоть и обещали, ещё ни разу у меня не были!

- Один раз были! - слабо возразил Рон.

- Тот раз не считается! - отмахнулась Гермиона, подавляя улыбку, - И вообще, где это Ванесса застряла?

- Эээ… вроде, она упоминала что-то про Энтони Голдстейна.

- Серьезно?! Если это действительно так, то можно за неё порадоваться, - улыбнулась Гермиона.

- Может, заодно и за нас порадуемся? - в кои-то веки проявил инициативу Рон, подмигнув Гермионе.

Грейнджер огляделась: по счастливому стечению обстоятельств, они имели возможность провести пару минут наедине.

- Пожалуй, - мурлыкнула она, подходя и обнимая своего парня.

Рон несмело коснулся губ Гермионы, ласково проведя ладонью по её каштановым волосам.

В следующую секунду парочка услышала недобрый смешок, и Гермиона, отпрянув от Рона, тут же интуитивно схватила его за руку. Перед ними стоял высокий парень лет двадцати пяти. То, что он не являлся студентом, было совершенно ясно, кроме того, непонятно было, каким образом он миновал все охранные университетские заклинания, сразу оказавшись в одной из гостиных.

- Кто Вы? - стараясь казаться спокойной, спросила Гермиона.

Незнакомец ничего не ответил, но осклабился так, что его намерения стали очевидными. Рон еле успел толкнуть Гермиону в сторону от летящего в неё заклятия, сам едва успевая пригнуться. Незваный гость обходился без палочки легче лёгкого, и действовал он втрое быстрее, чем Рон с Гермионой, потому вся ситуация складывалась донельзя печально.

Их подхватило неведомой силой и прижало к одной из стен. Вокруг обоих создалось что-то наподобие кокона, из-за которого они едва могли дышать.

- Гермиона… держись… - прохрипел Рон, уже посинев от нехватки воздуха.

Дверь в гостиную отъехала в сторону, и внутрь зашёл ни о чём не подозревающий Гарри. Его тут же скрутило магической пружиной, подбросив на несколько метров в воздух так, что он лишь волей случая избежал удара о высокий потолок.

Гарри успел увидеть не только нападавшего, но и попавших в ловушку друзей. Реакция не заставила себя ждать, и в нём ещё быстрее обычного сработали все приобретённые инстинкты.

Магическая пружина, сдерживающая его, мгновенно исчезла, и он без труда удачно приземлился, тут же подскочив. Доли секунды понадобились, чтобы одновременно освободить друзей и послать мощное заклятие в противника. Последнему пришлось экстренно отступать - незнакомец явно не ожидал, что получит такой быстрый и жёсткий отпор.

Рон и Гермиона старались буквально вжаться в стену, потому как понимали, что в данном случае помощи от них - никакой, они только мешают Гарри. Более того, они впервые видели, как их друг сражается со своими новыми силами: происходящее вызывало одновременно страх и восхищение.

Не прошло и нескольких минут, а противник уже был скован магическими цепями. Гермиона, внимательно наблюдая за действиями друга, удивлённо осознала: Гарри даже ни капельки не запыхался и совершенно не выглядел уставшим.

Поттер небрежно взмахнул рукой, и горло незнакомца сдавило острой цепью так, что на коже выступили капельки крови.

- Гарри… - в ужасе прошептала Гермиона, но тот не обратил на реплику ни малейшего внимания.

- Зачем пришшшёл? - едва не перейдя на змеиный язык, гневно спросил Поттер.

- Угадай, - в тон ему ответил нападавший. Даже в таком положении он продолжал распылять завидную злобу.

В этот момент Рон и Гермиона заметили небольшой красочный вихрь, образовавшийся позади говоривших, из которого секунду спустя шагнул Малфой. Он даже не стал принимать свою демоническую форму, и, оценив ситуацию, убедился, что оно того не стоит.

- Поттер, - спокойно обратился Драко, и Гарри тут же повернул голову в его сторону.

«А на мои слова вообще не реагировал!» - поражённо отметила Гермиона.

- Что ему нужно?

- Понятия не имею, - буркнул Гарри, вновь воззрившись на пойманного.

Драко подошёл ближе, и незнакомец тут же обратил на него бессознательно голодный взгляд, поддаваясь древним как мир чарам. Заметив это, Гарри скрипнул зубами от злости.

- Дай-ка мне, - ослепительно улыбнувшись, сказал Малфой Поттеру и наклонился поближе к жертве.

Гермиона ощутила собственное неконтролируемое желание броситься на шею Драко и в ужасе отвернулась. Рон тоже выглядел мало вменяемым, потому она с силой ударила его по плечу.

- Не смотри на него, - прошептала она скороговоркой, - Отвернись, отвернись…

Драко слегка ослабил путы, так, чтобы пойманный мог свободно говорить.

- Зачем ты пришёл? - наигранно ласково спросил Высший Демон.

- Пока есть возможность уничтожить… вас по одному, - не отдавая себе в этом отчёта, сказал незнакомец, во все глаза рассматривая открывшуюся ему красоту.

- Вас много?

- Я не знаю… Предводитель не говорит нам.

- Как ты нашёл нас?

- Предводитель чувствует вас.

- Его имя?

- Артур Шеллинг.

- Какова была твоя миссия?

- Разведать обстановку вокруг вашего предводителя.

- Спасибо за информацию, - вновь улыбнулся Драко, глядя на совершенно неадекватную жертву.

«Хватит уже», - прошипел Гарри, и вся площадь вокруг пойманного задымилась.

«Поттер, возьми себя в руки, я тебе же услугу оказываю!»

Вокруг скованного парня вспыхнуло несколько язычков оранжевого пламени.

«Ладно!!! Задолбал! Только заткнись!» - сдался Драко.

- Силой, дарованной мне, приказываю, - жертву закрутил уже знакомый полупрозрачный вихрь.

Малфой успел послать какое-то заклинание, и в руки незнакомца вонзилось несколько десятков игл, по своему виду похожих на шипы от растений. Тот успел лишь вскрикнуть.

- Сюрприз вдогонку, - пожал плечами Драко, заметив, как Гарри недоумённо вздёрнул брови в ответ на его действия.

- Возвращайся в своё логово, существо тьмы!

Вихрь исчез с хлопком, унеся с собой незваного гостя.

- Откуда ты понабрался этих пафосных фразочек? - хмыкнул Драко.

- Сам не знаю, - признался Гарри.

- Всё же, тебе не хватает злости, Поттер.

- Заткнись, Малфой!!! - взбесился Рон, с трудом приходя в себя от увиденного, - Вы… и так сейчас… устроили здесь…

- Рон, - нахмурившись, начала Гермиона.

Драко за секунду оказался перед Роном.

- Это ТЫ заткнись, - угрожающе зашипел Драко, и Рон вдруг почувствовал, что он не может двинуться, хотя внешне его ничего не сдерживало, - Попробуй понять своими крошечными мозгами, что Поттер - наш главный. Он должен стать сильнее, чтобы мы могли спасти жизнь миллионов таких же недоумков, как ты. Не будь ты…

- Малфой, - мягко прервал Драко Гарри, и тот, ко всеобщему удивлению, замолчал. Рон почувствовал, что его больше ничто не удерживает.

- Как ты узнал? - вновь обратился к нему Гарри, - Я ведь не связывался с тобой ментально.

- Услышал твоё недовольство, - будто отшутился Драко, и только Гермиона обратила пристальное внимание на сказанное.

- Странно, что за это время никто не вошёл сюда, - делая вид, что озадачена совершенно другим, сказала Гермиона.

- Я ещё с самого начала наложил необходимый магический щит, - словно объяснял элементарщину, пояснил Гарри, - Сейчас сниму, - Поттеру даже не потребовалось совершать никаких движений, он просто на секунду закрыл глаза.

Малфой, так больше ничего и не сказав, мгновенно аппарировал, а спустя несколько секунд в гостиную тут же зашло двое студентов, беззаботно о чём-то болтавших.

- Я хочу поговорить кое с кем, - обратился к друзьям Гарри, - Если хотите, можете пойти со мной.

Не раздумывая, Рон с Гермионой тут же согласно кивнули.

Глава 24.

Друзья едва поспевали за Гарри. Он на ходу буркнул, что мог просто переместить их, но ещё не столь уверен в своих навыках перемещения «кого-то вместе с собой».

- До меня только дошло, Гермиона, - обратился Рон к своей девушке, - на территории учебных заведений всегда стоят магические противоаппарационные щиты…

- Рон, - закатила глаза Гермиона, - Ты неисправим. Как ты мог только что заметить? С тех пор, как мы поняли, что вся эта история с приобретением таких могущественных сил - правда, говорить о подобном просто смешно! Учитывая уровень магии «перевоплотившихся», держу пари, никто из них даже не ощущает никакого сопротивления магии при аппарации! Для них это то же самое, что наколдовать чашку кофе!!!

Гарри, слушая друзей вполуха, мысленно согласился с Гермионой, отметив, что даже забыл о том, что остальные волшебники не могут аппарировать на учебных территориях.

- Во повезло-то… - в завистью пролепетал Рон.

За разговорами они не заметили, как пришли к статуе Мойры.

- Гарри, мы же не можем войти, - с сомнением сказала Гермиона.

- Раньше не могли, - улыбнулся Поттер, - А теперь ведь я всем здесь заправляю.

- Крутой перец, - поиздевалась Грейнджер.

- А то!

Гермиона была весьма озадачена, с кем именно Гарри собирается говорить, хоть и догадывалась.

Гарри зашептал какое-то длинное заклинание на латыни.

- Ты звал меня, юноша, - по прошествии нескольких секунд откликнулась женщина-призрак.

- Да, мне очень нужно задать Вам несколько серьёзных вопросов.

- Я вижу, ты привёл своих друзей. У меня была возможность убедиться в том, что они проверенные люди, потому, на время этого разговора я могу явиться и перед ними, хоть и не имею к ним отношения.

- Отлично. - Гарри и сам собирался попросить её о чём-то подобном.

- Очень мило, - буркнула Гермиона, прекрасно понимая, что Гарри говорит с призраком. Но для них с Роном это выглядело так, будто он ведёт несвязную беседу с самим собой.

Едва Гермиона произнесла эти слова, как увидела, что воздух перед ними становится плотнее. Ещё пару секунд, и на этом месте возник призрак той самой изувеченной женщины, которую они с Роном уже некогда видели на иллюстрации книги. Если бы не тот случай, то Гермиона, наверняка, не смогла бы сдержать испуганного восклицания - не только лицо, но и платье несчастного призрака частично было в крови. Взгляд её был каким-то всепроникающим и жутким.

- О, Мерлин… - прошептал Рон.

- Приветствую, - обратилась к ним призрак, и двое, растерявшись, кивнули, пробурчав приветствие в ответ, - Вам можно доверять, потому я позволила себе явиться перед вами. - Она вновь посмотрела на Поттера, - Я слушаю тебя, Гарри.

- Сегодня на них напал какой-то полуоборотень, к счастью, я вовремя подоспел.

- Твоя участь тяжела, Гарри. - Призрак выглядела слегка расстроенной. Она долго молчала после этой фразы, и у Поттера невольно сложилось впечатление, что она не собирается кратко отвечать на поставленный вопрос, предпочитая начать издалека, - Лидеры всегда знают о существовании друг друга. Прояви немного терпения, и очень скоро и ты, и остальные члены твоей команды научитесь с лёгкостью считывать имена любых живых существ. Ни один из живущих не сможет скрыть от вас своё настоящее имя. Через какое-то время, Гарри, ты сможешь даже узнавать имена своих врагов на огромном расстоянии. Нужно лишь время. Не уверена, что ты и твоя команда успеете обрести эту способность до предстоящей битвы, но это не должно тебя беспокоить, поскольку данное умение уже не играет в сложившейся ситуации весомой роли. Но я не зря начала объяснять тебе всё это. Ты должен понять, что, к сожалению, ваши враги более опытны. Применив способность считывания имени своего противника, они быстро выследили вас, как только вы обрели свои силы до конца. Помнишь, о чём я уже предупреждала тебя? «Всегда находятся те, кто пытаются вывести из игры противника ещё до предстоящей битвы». Ваши враги будут стараться извести всю команду поодиночке, любыми способами, не только физически, но и морально. Именно поэтому сегодня произошло нападение, которому ты, Гарри, вовремя смог помешать. Твои друзья - лакомая добыча, потому что их потеря понесёт за собой огромную душевную боль, а значит, создаст брешь в твоём сознании и сделает тебя уязвимым.

- А почему их соперники - более опытные? - задала весьма толковый вопрос Гермиона.

- Они - истинные представители тьмы и хаоса. Сражаясь за погружение мира во мрак, большинство из них впускают в свои души ПЕРВОЗДАННЫЙ ХАОС и АБСОЛЮТНУЮ ТЬМУ, а это значит, что они владеют ещё большим количеством знаний и умений, и приобретают их намного быстрее. Однако при этом их рассудок полностью погружается в хаос, и это уже не те, кем они были до того, как решились впустить тьму в своё сердце. Их уже нельзя спасти, они не помнят своей человеческой сущности и не способны чувствовать. Разумеется, находятся те, кто пытается ограничить влияние истинной тьмы на своё сознание, но большинство из них всё равно обречены.

Гарри, заметив испуганные лица друзей, добавил от себя:

- Да, общая картина такова… Если ничего не предпринять, то они сделают всех себе подобными, а простых волшебников, в лучшем случае, сделают хуже рабов.

- И что… будет потом? - дрогнувшим голосом спросила Гермиона.

- Если им удастся покорить магический мир, то они захотят расширить свою территорию, полностью уничтожив маггловский мир.

- Давайте не будем думать о нежелательном исходе? - постарался приободрить всех Гарри, ухмыльнувшись.

- А тот Арахнолак*, с которым ты справился, Гарри, ещё не был полностью существом тьмы и не до конца понимал, за что сражается. То, что враги послали столь неопытного бойца, говорит о том, что Артур Шеллинг, их предводитель, тебя недооценивает. Возможно, он просто рассчитывал, что его боец успеет расправиться с твоими друзьями до твоего появления.

- Арах… кто? - переспросил Рон, залившись краской.

- Это один из видов оборотней, - по привычке пояснила всезнающая Гермиона, - Так называемые оборотни-пауки.

- Гарри… Есть вещь, с которой ты должен смириться.

- Какая?

- Во время сражений тебе придётся убивать.

Поттер обеспокоенно посмотрел на призрака, нахмурив брови.

- Мы не хотели бы делать из тебя убийцу, Гарри Поттер. Но пойми - другого выхода нет. Тебе придётся уничтожать всех потомков хаоса, иначе погибнете вы сами.

- То есть, я должен уничтожить только тех, кого уже не спасти? - тихо уточнил Гарри.

- Да, ты всё правильно понял. Светлая сторона всегда против насильственной смерти, пусть и противника. До последнего мы не трогаем тех, кто ещё обладает собственным сознанием, и всё меняется лишь в случае неизбежности. Передай всё это и своим бойцам. Также, расскажи им всё о своих возможностях, если они ещё чего-то не знают.

- Я сам ещё о себе не всё знаю…

- Не стоит впадать в отчаяние. Твои друзья всегда поддерживают тебя и помогают в разрешении этой проблемы, - она устремила взгляд на Рона и Гермиону, - Я благодарю вас за это.

- О… - выдохнула Гермиона, не представляя, как реагировать.

- Гарри, ты - главный козырь. Никто из противников, даже если захочет, не сможет знать заранее, какие силы заключены в Сильнейшем - ты сам знаешь, что всякий раз они различны и дают невероятное преимущество. Ты обязан защищать свою команду, но они, в свою очередь, обязаны прикрывать тебя до последнего, пока не наступит твой выход. Надеюсь, они все это помнят.

- Да, мы не раз обсуждали Ваши слова на тренировках.

- Это очень хорошо. В таком случае, всё сложится. Глобальные проблемы с подчинением могли возникнуть лишь с одним из членов твоей команды, но нам несказанно повезло. Потому, тебе остаётся только тренироваться и подтягивать всех «своих», ведь мы не можем знать, когда наступит один из злополучных дней. Время «столкновения» определяет сама древняя магия.

- Понял, - кивнул Поттер, уже пребывая наполовину в своих мыслях.

Гермиона в который раз убедилась, что Гарри и Рону позарез не хватает внимательности. Неужели кроме неё слова женщины-призрака никому не показались подозрительными? Кто тот участник команды, с которым могли возникнуть большие проблемы? И почему таких проблем не возникло? Похоже, их с Ванессой догадка подтверждается…

- Что ж, если пока больше нет вопросов, я прощаюсь с вами…

- Подождите, пожалуйста, - неожиданно окликнула призрака Гермиона, - Скажите… а Вам… нужна какая-нибудь помощь? И если да, то можем ли мы помочь?

Рон и Гарри уставились на Гермиону с удивлением, а женщина-призрак вдруг приблизилась к ней, рассматривая. Сейчас глаза привидения выражали интерес и сомнение.

- Ты очень благородная девушка… Твои слова удивили меня. Я дам тебе ответ позже. Спасибо… и до встречи, друзья.

Она растаяла в воздухе.

- С чего ты взяла, что ей нужна помощь? - поражённо спросил Рон, - Она же уже призрак!

- Призраками часто становятся потому, что душа не упокоилась, - ответил за подругу Гарри, догадавшись. - Ладно, пойдёмте отсюда, а то нас потеряют…

* * *

* Арахнолак - существо не из мира ГП, соответственно, в фанфик вплетено по мере задумки))) Арахнолаки - подвид оборотней, которых и вправду называют оборотнями-пауками. Черноволосы и темноглазы, сухопары, с длинными конечностями и тонкими пальцами. Сила: оборотень может стать не просто огромным пауком, но и множеством пауков обычного вида и размера. Обладая общим разумом - разумом оборотня, эти пауки обладают прочнейшей ментальной связью и неизменно действуют слаженно. Но находиться в подобной форме дольше нескольких часов чревато тем, что каждый из пауков обретёт собственное сознание, расколов личность самого оборотня.

Глава 25.

Ванесса встретила золотое трио в библиотеке с совершенно счастливым видом. Она была крайне потрясена, что пропустила столько событий, хотя в некотором плане ей и откровенно повезло. «Смотрю, Энтони совершил умный поступок», - про себя с сарказмом отозвался Поттер, глядя на сияющую Пилнерс.

- Гарри, я тут нашла для тебя полезную информацию, - сказала она, протягивая ему какую-то книгу в кожаной обложке. На нужном месте была комичная закладка в виде дракончика.

Гарри знал, что Ванесса старательно искала информацию об одной из его сил, которая носила имя «Судья». Да, он чудодейственным образом уже контактировал с этой силой - на интуитивном уровне, но любое упоминание или разъяснение стало бы не лишним. Тем более что Гарри словно нарочно подбирали такие силы, о которых было крайне сложно хоть что-то вычитать в источниках. От начала и до конца, вся история, начавшая происходить в Чёрном Замке, была овеяна туманом.

«…Тех же, кто по природе наделены силами, способными судить, можно смело назвать борцами за справедливость в магическом мире. «Судьи» обладают огромными возможностями, но, к сожалению, большинство их способностей ещё не изучено, и информацию собирают из различных источников по крупицам. Одна из важных черт, присущая Судьям - способность изгонять демонических существ во имя защиты магов. Только самим Судьям известны необходимые заклинания для изгнания, и они даже могут видоизменять их в зависимости от ситуации.

Также могут иметь отношение к настоящему магическому суду, поскольку максимально объективно и справедливо судят любого. Отличаются удивительной ясностью ума даже в самых запутанных ситуациях.

Судей нелегко вычислить, а сами эти уникальные маги редко заявляют о себе. Как правило,…» - дальше текст отсутствовал, потому что страница была оборвана. На следующей же уже начиналось описание совершенно другого явления.

- Жалко, что нет конкретики. Например, при каких обстоятельствах я могу изгонять демонических существ? Есть ли исключительные случаи? Или… существуют ли такие, кого моя сила вообще не возьмёт?… - вслух рассудил Гарри. Впрочем, оставалось лишь одно - как обычно, полагаться на интуицию. - Спасибо, Ванесса.

- Надеюсь, это хоть как-то помогло…

- Разумеется, - уверил её Гарри, сам понимая, что ничего особенно нового, фактически, не узнал.

- Если тебя это хоть немного утешит, то могу рассказать о том, к какому я выводу пришла относительно одной твоей способности, - ободряюще улыбнулась Гермиона, - Только по этой отдельной теме мне пришлось изучить одиннадцать книг, и я думала, что сойду с ума, пока выищу нужные подробности.

- И что же ты выискала? - искренне полюбопытствовал Гарри.

- Ты когда-нибудь задумывался о том, кто может иметь крылья? Может, задумывался о своих крыльях?

Вопрос Гермионы ненадолго ввёл Гарри в некий ступор.

- Ммм… - отозвался он. «Прошлый» Гарри, разумеется, вряд ли бы смог вообще ответить на этот вопрос. Но с некоторых пор различные знания стремились к нему с невероятной скоростью, и даже если всё то, что он пока усвоил, не позволяло чётко ответить на поставленный вопрос, всё равно давало возможность хорошо проанализировать ситуацию, - Своим крыльям я обязан силе «Демону подобный». Очевидно, что это главное преимущество данной моей силы. Единственный вопрос - почему мои крылья белые, особенно если принимать во внимание, какой силе я им обязан. Думаю, здесь большую роль сыграло то, что я защитник светлой стороны, и моя демоническая часть незначительна по сравнению со всеми остальными шестью силами.

Гермиона приятно удивилась, услышав такие рассудительные реплики из уст своего друга, и лишь кивнула, соглашаясь с ним.

- Гарри, а ты нам покажешь свои крылья? Ну хоть разок? - спросила Ванесса, умоляюще посмотрев на него.

- Возможно… Но не сейчас, конечно. Как-нибудь в другой раз.

- Мы тоже понимаем, что ты вряд ли станешь это делать в библиотеке, - улыбнулся Рон.

- Так, мы отвлеклись от темы, - вдруг сказала Гермиона, вновь взглянув на Гарри, - Допустим, с твоими крыльями ты более-менее разобрался. А что насчёт моего обобщённого вопроса? Ты в курсе, кто вообще по природе своей может иметь крылья? Конечно же, мы не берём в расчёт магических существ низшего уровня, типа гиппогрифов и так далее, иначе список будет бесконечен.

- Сразу скажу, что нет, не в курсе, но пару предположений у меня есть. Так что расскажи сначала, что ты узнала, - мягко предложил Гарри, понимая, что его подруге, похоже, не терпится поделиться информацией.

- На самом деле, крылья - явление не такое уж распространённое, как вы догадываетесь, - она с озорным блеском в глазах оглядела всех троих, - По идее, крылья могут иметь только Ангелы и демоны с самым высшим рангом, то есть, хорошо нам теперь известные Чёрные Ангелы. Остальные же, согласно законам магического мироздания, грубо говоря, недостойны.

- Но как же тогда… - недоумённо начал Рон, но Гермиона строго взглянула на него, и он тут же замолчал.

- Но у каждого правила есть свои исключения, - ехидно продолжила она, глядя на заинтересованные лица друзей, - Например, некоторые демоны «среднего» звена могут иметь крылья, если являются самыми сильными среди своих собратьев и имеют определённый набор магических качеств. Но их крылья в любом случае будут иметь более простой вид, небольшой размах и не будут иметь такой силы, как у высших существ. Это было первое исключение. А теперь исключение номер два. Сильнейшие. - При этих словах Гарри выдавил смущённую улыбку, - Здесь я буду больше высказывать свои собственные выводы из прочитанного, потому как никакой конкретной информации в книгах по этой теме нет вообще. Сильнейшие - уникальные маги. В первую очередь потому, что они изначально единственные, кто создан «искусственно». Я совершенно не представляю, каким путём созданные, ровно как и понятия не имею, какой гениальный маг мог додуматься до создания таких сильных бойцов. Как бы там ни было, благодаря Мерлин знает кому в мире появились невероятно могущественные бойцы, по силе с которыми не может сравниться абсолютно никто. И поскольку силы, которые получит будущий Сильнейший, кем-то предварительно тщательно выбираются, то есть прекрасная возможность поместить в совокупность сил ту, которая обеспечит Сильнейшему крылья. А так как Сильнейший по силе превосходит всех, то и его крылья, в любом случае, будут ни в чём не уступать высшим созданиям. Потому, главное, чтобы у Сильнейшего среди его «набора» оказалась нужная сила, которой, видимо, может и не быть.

Все поражённо молчали.

- Я вдруг подумал, - наконец, спросил Гарри, - А почему у Сильнейших всегда разный набор сил?

- Не знаю, - задумчиво отозвалась Гермиона, - Возможно, маги, заинтересованные во всём этом, пытаются создать уникального, непобедимого бойца.

- Круто… - с нездоровым фанатизмом выдохнул Рон, и все остальные уставились на него с усмешкой, - Гарри, ну почему только тебе досталась такая интересная жизнь, а?

- Остынь, - фыркнул Гарри, - Везде есть свои минусы. Задумайся хотя бы о том, какая ответственность ложится на всю мою команду, а особенно на меня. Ты уверен, что смог бы такое выдержать? - в его словах слышались нотки упрёка, и это было неудивительно - Гарри казалось, что Рон не до конца осознаёт всю серьёзность происходящего. Пожалуй, как и он сам ещё недавно.

- Он не смог бы, - ответила за своего парня Гермиона, - Об этом я тоже думала. Именно вы впятером были выбраны неслучайно, это очевидно. Я даже не представляю, насколько тщательно подбираются бойцы. Я не удивлюсь, если кто-то свыше приложил немало сил для того, чтобы вы все оказались именно здесь, в этом универе, чтобы было легче вас готовить.

- Думаешь, всё продумано до такой степени? - спросила Ванесса, от шока перейдя на шёпот.

- Думаю. И я ещё не до конца объяснила. Так вот. Я уверена, что Рон не смог бы исполнять «роль» ни Гарри, ни даже, к примеру, Майкла. Даже если Рон был бы достаточно храбрым для такого бойца, то всё равно не смог бы стать одним целым с предоставленной ему силой. Ему самому бы наверняка претило тёмное начало, и он бы подсознательно его отторгал, а сама магия вампира тоже ни за что не выбрала бы себе такого хозяина. То есть, всеми этими своими занудными и долгими комментариями я пытаюсь вам объяснить, что каждый из вашей пятёрки, Гарри, идеально подобран для того, чтобы «сродниться» с предназначенными силами и способен их вынести.

- Боюсь, что ты права, Гермиона, - отозвался Гарри, - Я тоже об этом задумывался, и ничего другого мне не пришло в голову. - Он вдруг улыбнулся, а взгляд его стал несколько отстранённым, - Мне кажется, например, что никто, кроме Малфоя, не смог бы стать таким идеальным Чёрным Ангелом…

Гермиона и Ванесса переглянулись.

- Гарри, Рон, мы отойдём на пару минут, - тут же буркнула Гермиона.

- Мы вас тут подождём, - ответил Рон, садясь на соседний с Гарри стул.

Девушки отошли в другую часть библиотеки, делая вид, что ищут какую-то литературу.

- Хотела поделиться с тобой мыслями, - тихо пояснила Гермиона, после чего второпях пересказала все те ситуации, касающиеся Гарри и Драко, на которые она обратила пристальное внимание. Гермиона не забыла упомянуть и недавний разговор с женщиной-призраком и её странную фразу о бойце в команде Гарри, с которым могли возникнуть проблемы. По мере того, как Ванесса слушала, эмоции стали переполнять её.

- Видишь!!! Всё сходится… Я тоже абсолютно уверена, что потенциально проблематичной личностью был именно Малфой! Вспомни, о чём мы читали! Что твердила Ливия Остинг о гордости демонов? А в чём уверял справочник непосредственно о Высших Демонах, который мы с тобой нашли с таким трудом? Чёрные Ангелы никогда не подчиняются кому бы то ни было, даже если этот кто-то превосходит их по силе! Есть только один вариант, при котором возможно такое послушание, но он никому и в голову не приходит, ведь никто не знает этих «пунктиков» о гордости демона!

- Но в источниках приводилось исключение: демоны могут подчиняться, если заключили магический договор.

- Да! Но только когда дело так или иначе касается этого договора! А мы наблюдали иной случай!

- Ладно, сдаюсь… Мне тоже так кажется. Но всё так запутано, что мы легко могли что-то неправильно понять!

- Да уж, интересный расклад, как ни крути. Меня несколько успокаивает, что если кто-то и вздумает пойти по стопам нашего расследования, то не сможет узнать многого! Книгу Остинг-то мы к рукам прибрали! - в голосе Ванессы присутствовали нотки торжества.

Гермиона воровато оглянулась, только потом вспомнив, что наложила заклинание против прослушки.

- Ты же понимаешь, что всё ради Гарри! Попади в теперешних обстоятельствах эта информация какому-нибудь нежелательному лицу, могли бы возникнуть большие проблемы… - щёки Грейнджер покрылись лёгким румянцем от стыда.

- Хватит переживать по этому поводу, я тоже считаю, что мы правильно всё сделали! И вообще, как ты думаешь… Насколько всё серьёзно у самого Гарри? Моя теория о слишком странной вражде ещё со школы в силе. Но Гарри же встречался с Джиневрой Уизли!

- Не так давно он рассказал нам с Роном, что они расстались. Вернее, всё решил сам Гарри. Сказал, что отослал ей письмо совой, и всё. Я после того писала Джинни… Она старается делать вид, что всё в порядке, хотя сама всё ещё в шоке. По Гарри же как-то незаметно, чтобы он переживал по этому поводу…

- Ты уж не обижайся, но мне кажется, что в случае с Малфоем…

- Можешь не продолжать. Хотя порой у меня возникают мысли, что я согласна, и, быть может, это лучший исход. Возможно, Гарри всю жизнь боится признаться в этом самому себе.

- Думаешь, у них было хоть что-то? - хитро подмигнув, спросила Ванесса.

- Извращенка, - поддела её Гермиона, - Вряд ли… Особенно, если учесть, что Гарри понятия не имеет, какой козырь у него в кармане.

- Но была одна подозрительная ситуация…

- Предлагаешь подойти и спросить? - хихикнула Гермиона.

- Я представила, какое у Гарри было бы лицо, - смеясь, поддержала Ванесса, - Ладно, пойдём к ребятам…

Когда они вернулись, Гарри с Роном говорили на весьма серьёзную тему, и веселье девушек тут же улетучилось.

- Я… иногда сам боюсь, Рон, - угрюмо объяснял Гарри, - Мне кажется, что моё сознание постепенно растворяется в моих новых «личинах», что я перестаю быть собой.

- Дружище, это не так, - подбодрил Рон.

- Конечно, - тут же подхватил Гермиона, подойдя к Гарри и положив руки ему на плечи, - И вовсе твоё сознание не поглотилось! Это просто симбиоз магических сил!

- Чего? - фыркнул Гарри.

- То бишь, все силы в тебе уживаются, найдя компромисс! Даже если ты в чём-то и изменился, в целом ты остался собой! - улыбнулась Гермиона.

- Это ты меня так успокаиваешь?

- Вообще-то она просто сказала правду, - поддержала Ванесса.

- Кошмар, - приободрившись, выдал Гарри, - Что бы я без вас делал, а?

- И правда что, - радостно отозвался Рон.

Глава 26.

Жестокое сердце, зачем ты меня так искушаешь?

Почему ты выбрало меня для своих испытаний?

Я весь горю, я прогнил до самой сердцевины.

Я принимаю всё, что ты ни дашь: мужчин и женщин,

Плотские утехи и богатство.*

Драко направлялся на занятия, привычно преследуемый восхищёнными взглядами. Слава Мерлину, хоть кучку поклонников удалось убедить не сопровождать его. Определённо, ему было жаль, что нельзя демонстрировать свой настоящий характер всем. Из-за этого порой приходилось терпеть подобные ситуации… Благо, с каждым разом Драко находил всё более быстрый и хитрый способ выпутываться из любой из них.

Малфой остановился напротив нужной аудитории, заметив, что преподаватель по Урегулированию Магических Отношений пока что запретил заходить внутрь, и колдостуденты огромной толпой стоят в коридоре, создавая невероятный гул. Это раздражало, и Драко уже собирался отправиться в место потише, как вдруг его посетило знакомое ощущение, несколько отстраняя его от действительности. Драко искоса улыбнулся и повернулся в сторону источника своих ощущений, тут же обнаружив среди многоликой толпы Поттера с друзьями. Несмотря на довольно большое расстояние, с их нынешними способностями, Гарри тоже сразу заметил Драко и уже успел подарить ему несколько хмурых взглядов.

«Что опять беспокоит его дурью голову?» - вскинув бровь, озадачился Малфой.

- Эй, Драко, - услышал он знакомый голос и сразу же увидел и его обладательницу.

- Джули, - равнодушно отозвался он.

- Последнее время тебя особенно тяжело найти, - улыбнулась она.

- Прости, но мне показалось, что наш последний разговор расставил всё на свои места, - жёстко отозвался Драко, припоминая давнишнюю сцену, когда ему пришлось едва ли не сбежать от этой особы. Кстати, тогда он столкнулся с Поттером…

- Я думала, мы уже об этом забыли, - Джули сделала ещё шаг, оказавшись к Драко почти вплотную. В этот момент Драко не только ощутил на себе взгляд пары изумрудных глаз, но и будто почувствовал, как напрягся Гарри. Казалось, что последнее время ему всё легче удаётся понять эмоции бывшего врага…

- Боюсь, что скоро мне придётся применять более жёсткие меры, - недовольно сказал Драко, делая шаг назад.

«Поттер, похоже, и так не верит мне ни в чём, - промелькнуло в голове, - Он же сказал отмести всех бывших партнёров… А тут эта дура всё усугубляет!»

По закону подлости, Джули не собиралась униматься. Она коснулась его руки, и Драко вздрогнул, ощутив привычную неприязнь от нежеланного прикосновения.

- Убери руки, иначе мне придётся поступить крайне невежливо, - прошипел он. Драко ещё ничего не успел сделать, а Джули вдруг отпрянула, вскрикнув от боли и глядя на ту руку, которой недавно его касалась - кожа Джули буквально горела, словно от ожога, хотя внешне ничего не проявлялось.

Будучи уверенной в том, что это каким-то образом сотворил Драко, Джули смерила его полным обиды взглядом и поспешила прочь.

Драко взглянул на Гарри, заметив, как тот ухмыляется. Друзья Гарри обеспокоенно косились на них по очереди. И вдруг Драко понял, почему Гарри так ухмыляется: дело было не только в пресловутой Джули, сам Драко теперь не мог двинуться с места, чувствуя, что со всех сторон его окружает невероятно тесный невидимый магический барьер.

«Чтоб тебя, Поттер!!!» - мысленно взвыл Драко, обращаясь к адресату. Сейчас был один из тех моментов, когда приходилось осознавать, насколько Гарри сильнее. Драко пытался снять чары, но ничего не выходило.

«Весело, Малфой?»

«Пошёл ты, скотина! Немедленно прекрати!»

«И не подумаю. Решил доказать тебе, что ты даже не способен держать обещания».

«Да просто ты - придурок, у которого в голове осталась одна извилина! Хотя нет, не осталась, именно сейчас она распрямилась!!!»

«Ха-ха-ха. Как смешно».

«Я хочу нормально высказать всё, что я думаю, Поттер!»

«Прямо сейчас?»

«ДА!»

«Рядом вход на крышу, а то здесь больно много ушей. Идём».

В эту секунду Драко почувствовал, что может свободно двигаться. Он одарил злобным взглядом Гермиону, Рона и Ванессу и проследовал в нужном направлении. Когда он поднялся, захлопнув за собой люк, то Гарри, словно предвидев всё дальнейшее, уже «освободил» всю близлежащую к этому корпусу территорию, исключив появление любых случайных свидетелей.

- ПОТТЕР, - зарычал Драко, и его глаза опасно сверкнули.

- Да? - казалось бы, невозмутимо поинтересовался Гарри.

Драко резко приблизился и схватил его за горло, но тот почему-то не сопротивлялся.

- ТЫ НЕ ДОВЕРЯЕШЬ МНЕ.

- С чего ты решил?

- НЕ ЛГИ МНЕ! НЕ ТЫ ЛИ ПО СТО РАЗ НАПОМИНАЛ ВСЕМ, ЧТО МЫ КОМАНДА? НО ТЫ НЕ МОЖЕШЬ ПОВЕРИТЬ НИ ОДНОМУ МОЕМУ СЛОВУ!

Гарри удивился, как Драко ещё не ранил его, хотя от злости вновь уже частично трансформировался, выпустив клыки и когти. Мысли опять были далеко от реальности. Гарри мог думать лишь о том, что скучает, даже если час не видит этих холодных серо-голубых глаз. «Не доверяю тебе, Драко? - горько усмехнувшись, рассуждал Гарри, предварительно заблокировав свои мысли, чтобы Драко, не дай Мерлин, не смог прочесть их, - Я доверяю тебе как бойцу. Но не верю тебе как личности… Ты никогда не поймёшь меня: мне нужно гораздо больше, чем просто секс. Больше, чем обещание отказаться от других партнёров… Мне нужно твоё сердце. Осознание того, что оно никогда не станет моим, делает меня в разы несчастнее, чем когда-либо в моей жизни…»

Драко сам же оттолкнул Гарри, гадая, что у этого невыносимого парня на уме. Что за странное лицо? Даже злости не хватает, этот чёртов Поттер ставит в тупик…

- Отвечай, Поттер!!! Отвечай, почему из всех именно я удостоился у тебя такой «чести»!

- Ты не прав, Малфой, - наконец, спокойно отозвался Гарри, - Ты говоришь, что мы команда: я отлично об этом помню. Я уверен, что ты прекрасный боец, и я доверяю тебе как воину.

- ЭТО ЛОЖЬ, ПОТТЕР.

- Я докажу тебе, - с какой-то безумной улыбкой сказал Гарри, легко вспрыгнув на самый край, и Драко непонимающе оглядел его.

В следующую секунду Гарри сделал ещё шаг - шаг в пустоту.

«Он не материализовал крылья!!!» - пронеслось в голове Высшего Демона, и он, подчиняясь собственным инстинктам, воплотил крылья и спрыгнул с крыши, молясь только о том, чтобы успеть.

В душе Драко сейчас не было ни страха, ни отчаяния - перед ним была цель, и он должен был выполнить её, во что бы то ни стало. И, когда до земли оставалось несколько метров, он подхватил Гарри, после чего они кубарем покатились по газону и разлетелись в разные стороны.

Дыхание Драко тут же восстановилось, но вот сердце почему-то стучало как бешеное. Он наблюдал, как Гарри, хмурясь, поднимается с земли. Без единой царапины.

- Надеюсь, теперь ты веришь мне, - тихо произнёс Гарри, - Я не сомневаюсь в тебе как в бойце. И только что доверил тебе свою жизнь.

Драко даже не сразу понял сказанное, и потому молчал какое-то время, прожигая Гарри взглядом. Как только пришло осознание, он почувствовал всепоглощающую злость. Не контролируя себя, он мгновенно принял свою истинную форму и, зарычав, послал в Гарри мощное заклятие. Тот отразил его, теперь тоже материализовав крылья. Похоже, он давал Драко возможность выместить на нём всю свою ярость - сам Гарри почти не атаковал, работая лишь на то, чтобы отражать удары.

Но в какой-то момент Гарри неожиданно послал в Драко золотистый, невозможно яркий луч, и Малфою пришлось переместиться, поскольку отразить его он уже не успевал. Что это было? Очередная тренировка, или…?

- НЕНАВИЖУ!!! - прошипел Драко, внезапно оказавшись прямо перед Гарри и сбивая его с ног.

Они снова покатились по земле, и от исходящей от них магии трава рядом мгновенно опалилась. Гарри, наконец, прижал Драко к земле; дыхание обоих сбилось.

Рядом поднялся ветер, с одного из ближних деревьев тут же вспорхнули все птицы, подняв крик. Скамья, находившаяся от парней на расстоянии не менее десяти метров, внезапно рассыпалась в труху.

Они вновь поменялись местами; уже не церемонясь, Драко ударил Гарри в лицо, так, что у того из носа пошла кровь. Гарри нанёс удар в ответ. Никто из них не мог остановиться, ровно как и сказать, сколько прошло времени.

Гарри тоже полностью отдался этой схватке. Он испытывал слишком странные, неправильные эмоции - наслаждение от физической боли, нежелание прекращать…

Они одновременно послали друг в друга мощные заклинания, и их отбросило ударной волной в разные стороны.

Они медлили. Бегло осмотревшись, Гарри заметил, что всё пространство вокруг изуродовано по их глупости.

- Нужно… прекратить это… - запыхавшись, выдохнул он.

Драко молчал, глядя в сторону. Его грудь тоже часто вздымалась, и было заметно, что схватка немного помотала и его самого. Он не стал препятствовать, когда услышал, как Гарри шепчет длинные заклинания, маскируя следы их борьбы.

Едва Гарри закончил, как тут же снял заклинание, не позволявшее случайным зрителям попасть на эту территорию. Он одарил Драко взглядом, полным противоречивых эмоций.

- Прости… - вдруг прошептал Гарри и тут же аппарировал.

Глава 27.

Я знаю всё,

Да, всё о твоей репутации,

И теперь это разобьет мне сердце.

Но я ничего не могу поделать с этим, ведь я беспомощен

Всегда, когда я с тобой.

Ты входишь, и я слабею;

Называешь моё имя, и я не могу больше сопротивляться.

Я знаю, мне следует уйти,

Но мне так сильно нужны твои прикосновения…

Любить тебя -

Совсем не то, что мне следует делать.

Мне не следует проводить с тобой время,

Мне нужно попытаться быть сильным.

Но, милый, ты как правильная ошибка.*

В тот день ни Гарри, ни Драко так и не появились на лекции. Худшие предположения Гермионы подтвердились, когда она твёрдо решила последовать за ними на крышу, но вдруг поняла, что не просто не может войти через люк, а что-то не пускает её. Оставалось только кусать локти от бессилия и ждать, надеясь, что двое этих сумасшедших не поубивают друг друга.

Когда друзья в поисках Гарри зашли в гостиную, то обнаружили его сидящим в кресле с отсутствующим взглядом.

Гермиона решительно направилась к нему. Несколько магстудентов, сидящих неподалёку, приветливо с ней поздоровались. Они настолько привыкли видеть Гермиону в своей гостиной, что, похоже, забывали, что она учится на другом факультете.

- Гарри? - тот поднял на подругу уставший взгляд, теперь заметив, что Ванесса и Рон остались чуть позади. Слышно было, как встревоженный Рон пытается выведать у Ванессы, о чём таком Гермиона хочет поговорить с Гарри, - Мне нужно срочно поговорить с тобой.

- Давай не сейчас, Гермиона, - отмахнулся Гарри, не чувствуя в себе сил даже на самый несерьёзный разговор. Он как раз думал о том, что ему нужно найти такое место, в котором у него будет возможность больше времени провести наедине с собой и своими мыслями; а ещё вдруг захотелось стать невидимкой - сделать так, чтобы никто не обращал на него внимания. Надо попробовать - что, если такое ему по силе благодаря приобретённой магии?…

Кроме всего прочего, Гарри только что осознал совершеннейшую безнадёжность своего случая. Знали бы его друзья, какого это - понять, что один человек, вопреки здравому смыслу, стал для тебя всем… Стал всем, несмотря на то, что ваше будущее невозможно.

В одну секунду Гарри вдруг понял, что эти чувства для него - навсегда. Откуда он знал это? Просто знал.

Нежданная любовь, поселившаяся в его сердце, приносила лишь отчаяние. Ведь стоило Гарри однажды поверить словам Драко, как он тут же убедился в том, что демон не способен держать обещания. Зачем вообще Малфой затеял с ним отношения? Теперь заставить себя отпустить его ещё тяжелее.

Гарри с трудом вернулся в реальность из своих размышлений. На фоне всех мрачных мыслей, множащихся в его голове, он с трудом мог представить, о чём Гермионе могло понадобиться так срочно поговорить с ним.

- Нет, Гарри, именно сейчас!

- Нет.

- Это касается Малфоя.

Гарри поднял на неё удивлённый взгляд. Похоже, намечался весьма пугающий и неожиданный разговор.

- Где?

- Что?

- Поговорим.

- Мне всё равно…

* * *

Гермиона вытащила из своей сумки книгу Ливии Остинг, осматривая её так внимательно, словно видела впервые. Это был серьёзный шаг - предложить сейчас Гарри прочесть такую важную информацию. Поможет ли это распутать ситуацию или сделает хуже?

Гарри ждал во внутреннем дворике второго жилого корпуса - именно в этом здании и располагалась комната Гермионы, а книга всегда хранилась у неё.

Гермиона ещё раз оглядела Гарри. Сначала она расспросит его, и поймёт, стоит ли… Если их с Ванессой подозрения - лишь подозрения, и у Гарри нет никаких серьёзных чувств, то после этого разговора он может начать ощущать себя или виноватым, или обязанным Малфою…

Припоминая всё прочитанное, Гермиона вдруг открыла книгу чуть дальше середины. В голове всплыл отрывок из недавнего разговора Гарри и Драко:

«- Как ты узнал?

- Услышал твоё недовольство…»

Она вновь прочла уже когда-то просмотренный вскользь абзац:

«Постепенно у демона с возлюбленной устанавливается эмоциональная связь. Двусторонней она может быть лишь в случае взаимной любви. При ином же раскладе, только демон будет ощущать каждый раз, когда его избраннице плохо. Как правило, в подобных ситуациях демоны не отдают себе отчёта в своих действиях, стремясь мгновенно явиться и помочь возлюбленной. К положительным эмоциям они адаптируются проще, и в большинстве случаев могут не подавать вида, что знают о них».

«По крайней мере, со стороны Малфоя слишком много совпадений, - пришла к выводу Гермиона, - Остаётся только расспросить Гарри и внимательно следить за его реакцией…»

Она направилась к Гарри решительной походкой.

- Так что там с Малфоем? - с ходу спросил Поттер, когда она присела рядом, пока что аккуратно отложив книгу.

- Гарри, сначала один вопрос.

- Какой?

- Я вижу, что ты мучаешься, и не надо это отрицать! Почему ты забыл о своих друзьях?

- Но я… - начал Гарри и осёкся. Он долго молчал, и Гермиона терпеливо ждала. - Я… не хочу терять вас.

- А с чего такое лезет тебе в голову?!

- Всё в своей жизни я делаю неправильно, - в словах Гарри послышалась горечь, - И что ещё ужаснее - понимаю всё слишком поздно. Такое случилось в очередной раз: я выбрал самый сложный из путей и влюбился в самого невозможного человека; я не могу быть счастлив и пытаюсь сохранить то, что осталось; я противен сам себе, я жалок.

Гермиона потрясённо смотрела на хмурого Гарри. Её поразил не только смысл сказанного, но и то, насколько Гарри легко и чётко выразил собственную мысль, какие слова использовал… Это явное подтверждение того, что древняя магия меняет Гарри. Хотя, разумеется, тут всё сыграло свою роль - не только магия, но и некоторые отдельные личности, заставившие испытывать настолько глубокие чувства…

- Ты никогда не был таким.

- Я же сказал тебе…

- Не могу поверить, что Малфой настолько изменил тебя.

- Нет, он… ЧТО?

- Гарри, твои намёки настолько прозрачные, что было сложно не догадаться.

- И при этом ты ещё продолжаешь говорить со мной?

- А что, я должна была плюнуть тебе в лицо и убежать? - улыбнулась Гермиона.

- Примерно так я себе это и представлял…

- Жаль, что ты настолько плохо знаешь свою подругу!

- Гермиона, я умоляю, не говори Рону…

- Не волнуйся, не скажу. Об этом знаем только я и Ванесса.

- ?!

- Между прочим, она раньше меня заподозрила неладное! Если ты дошёл уже до того, что не веришь друзьям, то могу произнести Непреложный Обет и попросить Ванессу о том же.

- Не надо…

- Так что будем со всем этим делать? - легонько толкнув Гарри плечом, спросила Гермиона.

- Делать вид, что ничего не было и нет. Иначе выйдет только хуже. А ещё надо сказать Малфою, что я освобождаю его от обязательств. Он использовал моё тело, и я хотел поступать также, но у меня… без души как-то не получается.

Смысл сказанного не сразу дошёл до Гермионы.

- Ты… ЧТО СДЕЛАЛ? - в шоке пискнула она, - Вы что, уже спали?!

- Ну мы… э… - Гарри покрылся румянцем. Сейчас он никак не напоминал великого борца за справедливость, а очень походил на такого знакомого застенчивого гриффиндорца…

- Ладно, - вскинула руки в защитном жесте Гермиона, - Ванесса была ближе к истине… Но сейчас не об этом. Дело в том, что у меня есть для тебя крайне важная новость. - Она, собравшись с духом, постаралась наиболее кратко и ёмко изложить суть, для наглядности продемонстрировав отрывок из книги Ливии Остинг.

Поначалу Гарри вообще отказывался верить в прочитанное, воспринимая всё как бред, но через какое-то время и у него зародились сомнения.

- Но даже эта книга - не гарантия, - здраво рассудил Гарри, - Во-первых, половина информации легко может оказаться выдумкой. Во-вторых, мало ли что может пойти не так в «осовремененном», по твоим же словам, мире… Да и как я понял из этой книженции, некоторые демоны могут спокойно прожить всю жизнь, так никого и не полюбив. Возможно, Малфой просто нашёл себе неплохой объект для игр в моём лице. Решил испробовать рыбу покрупнее, образно говоря…

- Да, но…

- Но мы пока ничего не знаем наверняка, - улыбнулся Гарри, - Потому что если всё это - правда, то мы просто два придурка…

- Подозреваю, что так и есть, - улыбнулась Гермиона, - Прости, но это больше всего на вас похоже, ребята…

- Забавно, но именно это несколько обнадёживает.

- Понимаю… Послушай-ка, - вдруг с энтузиазмом сказала она, - У тебя будет пару отличных возможностей, чтобы попытаться проверить Малфоя.

- В смысле? Каких ещё возможностей?

- Смотри: через пару дней у Лизы Уайт день рождения. Ты её уже вряд ли помнишь - это моя одногруппница - зато она вас с Драко помнит хорошо, я в этом не сомневаюсь. Она от вас просто тащится, и я уверена, что вы будете первыми в списке приглашённых! Едва ли не каждый день приходится выслушивать от Лизы комплименты в твой адрес, заодно и в адрес Малфоя, поскольку она знает, что мы все вместе учились…

- Пока что я вообще не понял, о чём ты, - смутился Гарри.

- Универ - не Хогвартс! Здесь разрешено устраивать личные вечеринки, правда, не позднее, чем до двух. Уверена, Уайт поднимет всю нашу гостиную на уши! А у тебя во время веселья появится шанс перекинуться парой слов с Малфоем.

- Вот как…

- И это я упомянула про первую возможность, а есть ещё вторая. Через три недели общефакультетская вечеринка - в честь основателя Блэк Кэстла.

- Я смотрю, у нас весёлая магстуденческая жизнь!

- Да уж! Я и не ожидала подобного.

- В таком случае, мне остаётся ждать приглашения Лизы Уайт, - развеселился Гарри. Он, с благодарностью глядя на Гермиону, приобнял её за плечи.

- И ты его дождёшься, будь уверен!

* * *

* переведённый отрывок из песни LeeAnn Rimes - «The Right Kind Of Wrong»

Глава 28.

- Гермиона, меня кое-что беспокоит, - скрывая улыбку, серьёзно сказал Гарри, бросив один несмелый взгляд на своё отражение в высоком зеркале, висящем на стене. Чёрная рубашка с очень смелым вырезом в сочетании с идеально сидящими на нём брюками делали его втройне привлекательным объектом.

-Что? - тревожно отозвалась подруга.

- Почему ты всегда права?

Гермиона хихикнула, запустив в него диванной подушкой. Они находились в одной из университетских гостиных, дожидаясь начала вечеринки.

- А мне это нравится, знаешь ли.

- Не сомневаюсь, - улыбнулся Поттер.

- Гарри, перестань!

- Что перестать? - озадачился тот.

- Контролируй свои чары!!! Ты не Малфой, конечно, но тоже распространяешь свои флюиды в завидном количестве!

- Я вроде научился их контролировать…

- Но иногда забываешь об этом. А я ещё не нашла заклинания, которое бы облегчило мне и остальным жизнь! Теперь нет сомнений, что вейлы - своеобразные потомки Высших Демонов. Куда вейлам до вас…

- Прости…

- Да ладно тебе.

- Рон не расстроился, что его нет в списке приглашённых?

- Поначалу насупился, но Ванесса обещала составить ему компанию, так что всё будет в порядке.

- Ну что, тогда идём?

* * *

Пожалуй, народу и вправду набралось прилично. Было довольно весело, и Гарри сам не заметил, как время уже перевалило за двенадцать. Он искоса наблюдал за Драко - чаще всего они были далеко друг от друга, и каждый из них предпочитал делать вид, что ничего вокруг не замечает.

Хотелось, чтобы алкоголь помог расслабиться, но Гарри с сожалением отметил, что спиртное на него почти не действует, хотя количество им выпитого довело бы любого другого до бессознательного состояния. Весь вечер Гарри решался на разговор с Драко, ощущал себя так, словно был школьником в преддверии свидания и сам раздражался от собственных эмоций.

Гарри взглянул на Гермиону, которая болтала с незнакомой ему колдостуденткой и совершенно не обращала на него внимания. Именно в эту секунду Гарри решился.

«Малфой».

«Поттер».

«Есть разговор».

«А того было не достаточно?»

Гарри показалось, что он явственно ощутил исходящую от Драко злость.

«Что ты так злишься?! Когда ты недавно сказал мне, что хочешь высказаться, я тут же предоставил тебе такую возможность!»

«Пошёл ты, великодушный Потти!!!»

«Не называй меня так!!!»

«А ты моим желаниям не указ! Когда будет сражение, тогда и командуй!»

Гарри задумался, размышляя над тем, какие именно слова должны задобрить Высшего Демона. Теперь Гарри не отступит, он должен попробовать! В книге было сказано, что демоны не могут сопротивляться просьбам своих избра… Так. Надо взять себя в руки. Мерлин, помоги…

«Это не приказ. Это просьба. Пожалуйста, Малфой».

Первый раз за время разговора Драко взглянул на него, после снова сделав вид, что заинтересован в обсуждениях сидящей вокруг него компании.

«Валяй».

Гарри едва сдержался, чтобы не улыбнуться. Он вдруг понял одну важную вещь: сегодня он одержал маленькую победу.

«Слишком шумно, выйдем в коридор».

Поттер незаметно выскользнул из гостиной. Через минуту Малфой, вежливо извинившись, пообещал компании вернуться совсем скоро, и тоже вышел. Ни Гарри, ни Драко не заметили того, что за ними пристально следила Гермиона…

* * *

Ты так гипнотизируешь!

Может, ты дьявол? Или ангел?

От твоих магнетических прикосновений

Я словно парю, и моё тело пылает.

[…]

Поцелуй меня,

Плени меня своей любовью и наполни моё тело ядом.

Возьми меня,

Хочу быть твоей жертвой, я готов к похищению.

Парень, ты чужестранец, твоё прикосновение так незнакомо!

Это сверхъестественно, это что-то неземное…*

Понадеявшись на шутницу-судьбу, Гермиона наложила на себя единственное известное ей заклинание, отвлекающее внимание, и выскользнула вслед за Гарри и Драко. Гермионе, похоже, несказанно везло: двое упомянутых были настолько зациклены друг на друге, что и не подумали проверить, есть ли кто рядом.

Они встали так, что наблюдать Гермионе за ними было очень удобно, а её саму заметить было сложновато.

- Слушаю, Поттер. - Малфой скрестил на груди руки.

Гарри уже понял, что для Драко извинения из уст бывшего врага действуют безотказно, и решил этим воспользоваться. Его самого уже начинало волновать - Драко смакует только его извинения, или нет?…

- Малфой, пожалуйста, перестань так говорить. Я уже попросил прощения за тот поступок, - Гарри откинулся спиной на стену, нахмурившись и отзеркалив жест Драко.

«Что же такого натворил Гарри?!» - сгорая от любопытства, подумала Гермиона.

- Этого недостаточно. Я вообще не понимаю, к чему весь твой трёп? Я уже понял, какого ты обо мне мнения. Можешь так думать и впредь. Я пойду. - Драко сделал шаг в сторону, но Гарри ловко схватил его за руку, и они замерли, прожигая друг друга взглядом.

- Это ещё не всё, - голос Гарри внезапно охрип, - Чтобы искупить свою вину… хочу предложить тебе кое-что.

- Намекаешь на сделку? - насмешливо спросил Драко, при этом почему-то не стремясь разорвать физический контакт.

- Можешь называть это как хочешь.

- О, как интересно, - удивительно низким голосом произнёс Драко, выдернув свою руку и нависая над Гарри.

Гермиона почувствовала, как по коже побежали мурашки.

- Ты сказал, что я не верю тебе, - выдохнул Гарри, с трудом контролируя себя, когда Драко находился так близко, - И ты был прав, но отчасти. И, видишь ли, меня можно понять - ты сам знаешь, кто ты! Как я мог так запросто поверить, что ты отказался от всех партнёров? С чего бы тебе это делать?

- Во-первых, - рыкнул Драко, - Я согласился на твои условия. Во-вторых, отчего нет, если на тот момент меня вполне устроило твоё предложение? Теперь мне тоже любопытно - а тебе какой от всего этого прок?

- Меня тоже устроили условия. На тот момент. - В тон Драко ответил Гарри, и тот сощурился.

«Вечер сюрпризов, похоже, только начался…» - пронеслось в голове Гермионы.

- Ближе к делу! Что ты хотел сказать?

- С этого момента обещаю верить тебе, пока ты не дашь повода усомниться. А в доказательство… - Гарри рывком распахнул верхнюю часть своей рубашки, делая откровенный вырез ещё более глубоким, - можешь воспользоваться мной как усиливающим зельем.

- Вот так расклад, - удивлённо произнёс Драко, неосознанно окинув голодным взглядом открывшуюся ему загорелую кожу, - Ты предлагаешь мне свою кровь, Поттер?

- Разумеется. Больше никому не предоставляется такая возможность: я буду наиболее уязвим, и если ты захочешь, то сможешь воспользоваться ситуацией и убить меня. Это достаточное доказательство?

- А тебе не страшно, Поттер?

- Нет. - Изумрудные глаза с вызовом смотрели в серебристо-серые.

Гермионе показалось, что она лишилась способности дышать.

- Идёт, - довольно произнёс Драко, - Кровь Сильнейшего - завидное лакомство, такое выгодное «зелье» больше нигде не найдёшь, - он ослепительно улыбнулся, и Гарри судорожно выдохнул, приказывая себе терпеть эту пытку до конца.

- Раз так, то я могу взять с тебя клятву использовать только мою?

- А ты согласен делать это всегда? - поражённо выдохнул Драко.

- Разумеется.

- Согласен.

- Поклянись.

- Клянусь использовать только кровь Гарри Поттера в качестве усиления магических способностей. - Их на секунду окутала золотистая вспышка.

- Мне кажется, что ты сам не знаешь, на что подписался, - злорадно продолжил Драко.

- О, ужас, каждый раз я буду подвергать свою жизнь опасности, - фыркнул Гарри.

- Ты сумасшедший, Поттер, - шепнул Драко, приблизившись к нему вплотную и наклонившись к его шее.

Почувствовав, как кожу опалило горячим дыханием, Гарри нервно сглотнул, и Драко, заметив это, ухмыльнулся.

Гермиона в ужасе распахнула глаза, понимая, что уже поздно что-либо предпринимать.

- Ты мог бы просто дать запястье, - с сарказмом шепнул Драко.

- Но ведь сонная артерия куда выгоднее, не так ли? - хрипло отозвался Гарри.

- О да… - зубы Драко мгновенно трансформировались, и он с наслаждением лизнул кожу на шее в будущем месте укуса. Удивительно аккуратно, так, что Гарри даже не почувствовал, он вонзил свои зубы в загорелую кожу.

Гарри ощутил, что жар охватывает всё его тело; он хотел кричать, просить остановиться, но в то же время чувствовал какое-то невероятное удовольствие, охватившее его без остатка. Дыхание сбилось, и он, не контролируя себя, прижался к своему мучителю сильнее, обнимая его за талию.

Ощутив, как Гарри слабеет, Драко обхватил его руками и вновь прижал к стене. Малфой испытывал большое наслаждение, но, прислушиваясь к собственным ощущениям, через какое-то время заставил себя остановиться. Он медленно отстранился, глядя в затуманенные глаза Поттера. Губы зеленоглазого брюнета были искусаны и приоткрыты, и все мысли Драко тут же приняли весьма знакомое направление.

Щёки Гермионы залил румянец; ей казалось, что она сходит с ума, просто наблюдая за всем этим…

- Доволен? - прошептал Гарри, как-то загадочно улыбнувшись.

- Ты должен тоже попробовать это, Поттер, - ухмыльнулся Драко.

- Даже захоти я… не смог бы. У меня нет клыков, забыл?

Драко тут же окинул его странным взглядом, и в правой руке у него возник бокал с красным вином, заполненным лишь на четверть. Не разрывая зрительного контакта с Гарри, он укусил своё запястье и тут же поднёс его к бокалу, заставив несколько капель крови упасть в него до того, как ранка затянулась.

- Ты извращенец, - поиздевался Гарри, ощущая непонятное волнение. Драко лишь молча поднёс бокал к его губам.

Несколько секунд сомнений, и Гарри сделал глоток.

- Умница… - почти мурлыкнул Драко.

Это было необычно - Гарри пробовал на вкус чужую магию, магию демона, магию Драко. Не было ни отвращения, ни неприязни. Спустя несколько секунд он обнаружил прилив сил и мог признаться, что сопровождающие ощущения при этом были весьма неплохими.

Драко отнял от губ Гарри бокал, наклонившись к нему максимально близко и изучая его лицо.

- Неплохо… - Поттер не успел договорить, потому что Малфой завладел его губами, вновь прижимаясь к нему как можно теснее.

Гарри охотно подчинился, одной рукой проникая под рубашку Драко, а другой лаская серебристые пряди волос.

Уровень адреналина в крови Гермионы резко повысился; в ушах появился странный шум; она схватилась за стену, ощущая чудовищную слабость. Гермиона не могла оторвать взгляда от происходящего. Ей овладевала какая-то эйфория…

Драко ненадолго отстранился от Гарри, улыбаясь. Он дразняще прикусил его нижнюю губу, и тот, не выдержав, сам набросился на Драко, втягивая его в более страстный поцелуй.

Теперь Гарри понял - он не сможет отказаться от Драко, никогда! Пути назад не было, всё становилось лишь хуже, и теперь он был уверен - он действительно способен убить того, кто захочет даже просто прикоснуться к Малфою…

Гарри проследил языком линию от ключиц Драко к его шее и поймал еле слышный стон. Драко притянул его за талию, заставляя оторваться от стены, и в этот момент они уловили глухой звук, тут же прервавшись.

- Что это было? - хрипло спросил Гарри, с большим трудом отпуская Драко.

Они выглянули из-за поворота, испытав смешанные эмоции: Драко скептически вздёрнул бровь, а Гарри поражённо воскликнул «Гермиона!»

Та лежала на полу без сознания.

- Мерлин, Грейнджер, это был самый неоригинальный способ помешать нам, - издеваясь, прокомментировал Драко.

- Похоже, она в обмороке, - озадаченно буркнул Гарри, проведя над Гермионой рукой в качестве проверки на неблагоприятные заклятия.

- Это и так было очевидно.

- Но что случилось?

- Мне-то откуда знать? Когда очнётся твоя ненаглядная всезнайка, тогда и спросишь. Я возвращаюсь на вечеринку. Передам Лизе, что вы свалили. - С этими словами Драко спокойно направился обратно по коридору…

* * *

* переведённый отрывок из песни Katy Perry - «Futuristic Lover».

Глава 29.

Гермиона открыла глаза, плохо понимая, что происходит и уткнулась взглядом в незнакомый бежево-коричневый потолок. Она испуганно села и тут же заметила Гарри, удобно расположившегося на стуле рядом с её кроватью.

- Очнулась? - улыбнулся Гарри, посмотрев на наручные часы, - колдомедик была права: прошло ровно двадцать минут.

- Где я? - озадаченно спросила Гермиона.

- В больничном крыле второго корпуса, оно было ближе всего.

- Но что случилось?

- Понятия не имею. Мы с Драко случайно тебя обнаружили… - Гарри не заметил, как легко назвал Малфоя по имени.

От последней сказанной Гарри фразы Гермиона почему-то дёрнулась, внезапно покраснев и прошептав что-то неразборчивое.

- Что? - ничего не подозревая, наивно спросил Гарри, - Ты что-нибудь вспомнила?

- Да, - осторожно согласилась Гермиона.

- Так что произошло?

- Что сказала колдомедик? Мне можно идти?

- Зелье справа от тебя, на тумбочке. Она попросила, чтобы ты выпила его - для перестраховки. А так - да, колдомедик сказала, что ты наверняка переутомилась, и ничего страшного не произошло. Мол, такое часто бывает со студентами.

- Отлично, - оживилась Гермиона и, залпом выпив лекарство, встала с кровати.

- Ты не ответила на вопрос…

- Давай так: я расскажу тебе, но не здесь.

- Договорились.

Гермиона шла так быстро, что ему пришлось существенно прибавить шагу. Когда Гарри понял, куда они направляются, то всерьёз начал опасаться, не пострадал ли разум его подруги.

- Гермиона… - мягко начал он, - Сейчас два утра, и главная библиотека закрыта…

- А ты, конечно же, никак не сможешь открыть её, - возвела глаза к потолку Гермиона, поражаясь несообразительности Гарри.

- Смогу, но…

- Вот и сделай это ради меня!

Гарри, похоже, совсем перестал понимать что-либо в этой ситуации.

Они проследили, чтобы никого из университетских смотрителей не было рядом, после чего Гарри без труда снял со входа в библиотеку с десяток охранных заклинаний, предварительно определив их и запомнив, чтобы можно было легко замести следы.

Гермиона шепнула «Люмос», и они направились к одному из самых дальних стеллажей. Гарри поймал себя на том, что вообще забыл взять с собой палочку - по сути, теперь она была ему совершенно незачем. Он мог призвать её, но не видел в этом смысла - сейчас хватало и палочки Гермионы.

- Знаешь, - шепнула Гермиона, - порой даже я начинаю ненавидеть книги.

«Она точно в порядке?!»

- Эм…

- Понимаю, звучит шокирующе! Но разве есть другой выход? Даже сейчас нам без книг не обойтись!!! - она достала толстую потрёпанную книгу, название которой гласило: «Демоны: воздействие чар на магов».

«Только чтения какой-нибудь небылицы на ночь мне не хватало», - про себя буркнул Гарри.

Света от палочки Гермионы для двоих было недостаточно, а Гарри не удосужился применить собственную магию, хотя мог осветить сколько угодно пространства, лишь щёлкнув пальцами. Он терпеливо ждал, пока подруга сама всё объяснит ему.

Гермиона искала информацию не менее пяти минут, как вдруг, пробегая пальцем по очередной странице, воскликнула:

- Так я и знала! Вот оно!

Обречённо вздохнув, Гарри перегнулся через плечо Гермионы и приступил к чтению.

«Особенно осторожным стоит быть, если кто-то демонического происхождения решит заинтересоваться Вашей персоной. Воздействие магии этих существ крайне опасно для обычных волшебников.

Известно, что чаще всего демоны завлекают жертву в ловушку именно благодаря своим манящим (завлекающим) чарам. Жертва чувствует непреодолимое влечение и не может сопротивляться. (Известны случаи, когда маги лишались рассудка, столкнувшись с истинными созданиями тьмы).

Лучше всего иметь при себе необходимые обереги, а также следует изучить соответствующие заклинания, которые могут помочь Вам сопротивляться этим губительным чарам, если Вы не смогли избежать встречи с демоном, и другого выхода нет.

Самым же опасным, как бы удивительно это ни прозвучало для читателя, является стороннее наблюдение, правда, при определённом условии. Если Вы - сторонний наблюдатель того, как другого мага пытается соблазнить демон, Ваши шансы спастись велики. Если же Вы являетесь свидетелем редчайшего явления - романтического «общения» двух демонов, то Вам остаётся только собрать всю свою волю в кулак в попытке покинуть то место, в котором Вы находитесь. Дело в том, что при любовном контакте демоны излучают завлекающие чары невероятной силы, направленные друг на друга. Как передают достоверные источники, сопротивляться воздействию этой магии - которая, несомненно, в независимости от желания демонов влияет на всех окружающих - волшебники неспособны, и Ваша судьба будет зависеть от случая.

Согласно исследованиям квалифицированных колдомедиков и колдопсихологов, в такой ситуации маг не в состоянии взять под контроль свой разум. Сознанием овладевает чувство, сродни эйфории и блаженству, и волшебник настолько концентрируется на увиденном, что полностью теряет чувство реальности.

Однако, стать свидетелем последнего описанного случая почти невозможно, поскольку…»

- Гермиона? - прервав чтение, испуганно спросил Гарри, ожидая немедленных объяснений.

- Ты тоже отчасти демон… - отстранённо принялась рассуждать она, - вот в чём дело, Гарри, - Гермиона, наконец, посмотрела на него, - Ты, наверное, разозлишься, если я тебе скажу…

- ???

- Я… не думала, что всё так обернётся. Я хотела убедиться, что вы с Малфоем не поубиваете друг друга, и…

- Ты нас видела? - с каким-то потерянным и одновременно ошарашенным лицом спросил Гарри.

- Да, и…

- О, Мерлин… - смутился он, нервно проведя рукой по своим волосам и переминаясь с ноги на ногу.

- Но, знаешь… - решила добить его Гермиона, добавив в голос сарказма, - готова признать, что… меня ОЧЕНЬ впечатлило увиденное, и вплоть до обморока мне было… круто, наверное. Да, точно. Никогда в жизни не наслаждалась так созерцанием чего либо, и в какой-то момент мой мозг просто отказал…

- Гермиона!!! - в ужасе воскликнул Гарри, закрывая уши. От смущения его лицо по цвету стало едва ли не пурпурным, - прекрати! Это просто…

Гермиона не выдержала, расхохотавшись.

- Всё, пошли отсюда… - она водрузила на место книгу, ещё продолжая всхлипывать от смеха, - ну и денёк…

* * *

В эту ночь Гарри спал всего час, но большего его организм и не требовал. Несколько часов в сутки для него уже давно стали нормой, однако сегодня был абсолютный рекорд. Гарри чувствовал себя прекрасно, и сам не мог определиться с тем, что ему хотелось бы сейчас сделать в первую очередь. Он мог сказать лишь одно - во всех, даже маломальских мыслях присутствовал несносный блондин. Ощущение того, что он не может прожить без Драко ни секунды, одновременно наводило ужас и делало его каким-то счастливым дураком.

Гарри хотелось мысленно связаться с Драко, но он сам себя одёргивал. Последнее время Гарри часто связывался «со своими» телепатически: в тех случаях, когда количество информации, которую надлежало передать, было слишком незначительным и не стоило того, чтобы собираться вместе.

Гарри даже научился связываться со всеми четверыми членами своей команды одновременно. В первое время это давалось с большим трудом, и он мог периодически «терять» связь с кем-то одним, пытаясь «подключиться» к другому. Но Гарри был настойчив в своём стремлении овладеть этим навыком в совершенстве как можно скорее, и спустя какое-то время множественная телепатическая связь перестала быть для него проблемой.

«Интересно, что Малфой соврал Уайт про наш с Гермионой уход?» - улыбнулся Гарри своим мыслям. Он стоял на крыльце четвёртого жилого корпуса, наблюдая за тем, как лениво занимается рассвет. Вдруг воздух прямо перед Гарри уплотнился, и через несколько секунд на этом месте материализовалась женщина-призрак. Гарри, ощутив привычный холодок, источаемый привидением, инстинктивно сделал шаг назад.

Призрак выглядела несколько встревоженной, и это весьма настораживало.

- Гарри, - тихо позвала она, - Я укажу вам место. Пора.

Глава 30.

Связаться со всеми телепатически было делом нескольких секунд, и через минуту вся команда была в сборе.

Элеонора выглядела несколько взволнованной, но держалась неплохо; Майкл был хмур; Энтони, странно, казался расслабленным; и только по лицу Драко, как обычно, невозможно было что-либо понять.

Сам Гарри пытался сохранять абсолютное спокойствие, и пока выходило у него неплохо. Интуитивно прислушавшись к эмоциям Драко, он не ощутил тревоги или страха - скорее, присутствовало даже какое-то воодушевление и нетерпение. Последнее время Гарри настолько привык «слушать» настроения Драко, что делал это, не задумываясь.

- У вас есть несколько минут для Непреложного Обета.

- Обета на что? - удивлённо спросил Майкл.

- На подчинение приказам Сильнейшего во время битвы. Истолкуйте это верным образом: это не является вопросом доверия, это является гарантией того, что вы будете действовать слаженно. Вы все не раз обсуждали тактику боя, и каждый будет сражаться так, как считает правильным, однако, при любых колебаниях или иных ситуациях всё должен разрешить Гарри Поттер. Кроме того, вы всегда должны помнить о том, что в бою он является главной руководящей силой.

«Так вот как они заручаются гарантией, что Чёрный Ангел будет хоть как-то помогать команде… А сам демон идёт на это лишь потому, что ему тоже выгоден положительный исход сражения, - размышлял Гарри. - Что ж, я всё ещё смею надеяться, что в случае с Малфоем дело не только в выгоде и прихотях…»

Все встали в круг, и женщина-призрак прочитала неизвестное заклинание на латыни - Гарри догадался, что оно служило для того, чтобы можно было принести Непреложный Обет нескольким лицам одновременно.

- Клянётесь ли Вы ценой собственной жизни беспрекословно слушаться Гарри Поттера, Сильнейшего? Клянётесь ли слушаться его приказов, а также повиноваться ему при возникновении любых разногласий или иных неблагоприятных ситуаций во время боя?

- Клянёмся, - послышался нестройный хор четырёх голосов.

Всех их тут же озарили яркие золотистые вспышки - магия приняла их Обет.

- Почему наши враги не могут напасть, скажем, здесь? И не предупреждая нас. Ведь это было бы намного выгоднее нашим противникам, - вдруг спросил Майкл.

- Юноша, ты забываешь, что речь идёт о столь глобальных событиях. Никто не может нарушить существующие правила магического боя.

- А все остальные команды? Они тоже будут сражаться именно сейчас?

- Мы не можем этого знать. Мы, как и ваша команда, закреплены за определённой территорией и защищаем только её. Другие команды никак не зависят от вашей.

После этого Гарри по просьбе призрака наколдовал «полый» портключ, который она заполнила нужной информацией. Сама женщина-призрак, конечно же, не могла создавать объекты при помощи магии, а вот помочь с направлением телепортации вполне было в её силах.

- Не забывайте, пожалуйста, про наш план, - напомнил Гарри, когда они уже занесли руки над кубом-телепортом, парящим в воздухе, - и давайте на счёт три.

В этот момент встревоженная Элеонора вновь повернулась к женщине-призраку:

- Я хочу знать… Что будет, если я погибну?

Вся манерность и капризность Смит сейчас исчезли, открывая её истинное лицо, и Гарри, как и всем остальным, стало совершенно понятно, что Элеонора по-настоящему боится, прекрасно понимая, что ей предстоит.

- Твоя сила найдёт другого обладателя с нашей помощью. Так будет происходить каждый раз до тех пор, пока на какое-то время не воцарится мир между двумя сторонами. Помни: если противники выиграют, то спокойно смогут начать разрушать что угодно и убивать кого угодно - древняя магия им больше не помешает.

Смит выдохнула, стараясь взять себя в руки, и снова занесла руку над телепортом.

- Никто здесь не собирается умирать, Лео, - пытаясь подбодрить всех, а в первую очередь Элеонору, улыбнулся Гарри. - Что за мысли? То, что все они там вообразили себя чёрными властелинами, ещё не значит, что мы не сможем постоять за себя и за своё мнение.

Драко ухмыльнулся, а Энтони и Майкл согласно кивнули. Элеонора взглянула на Гарри с благодарностью.

Беда… объединяет?

- На счёт три, - спокойно продолжил Поттер.

* * *

Они скрывают Солнце, свет угасшего разума,

И надежда успешно рассыпалась в прах.

Мучает вопрос, откуда всё взялось,

Никто вроде бы не знает, что монстр родился.

[…]

Они скрывают Солнце,

У них свой Избранный.

[…]

Есть ли среди нас герой,

Кто-то, кто появится и спасёт мир,

Кто протянет руку и повернёт время вспять?*

«Помните, что они будут оценивать ваши силы. Если почувствуют, что легко вы не сдадитесь, они усилят атаку», - вспомнил Гарри слова женщины-призрака, стоя на одном из каменистых выступов, окутанный чарами невидимости. Он наблюдал за тем, как начинает разворачиваться сражение, пока что не имея права выказать своего присутствия.

Воины Границы представляли собой весьма впечатляющее зрелище. Когда Гарри, едва пребыв сюда вместе с командой, прочёл нужное заклинание, Воины Границы тут же появились, образуя огромный прямоугольник. Видом своим они чем-то напоминали рыцарей в светлых доспехах, и немного пугающим было то, что за их шлемами не было лица: они представляли собой сплошной сгусток управляемой светлой магии.

Место, где разворачивалось сражение, наверное, идеально подходило. Это была огромная поляна с редкими, массивными деревьями, которую с одной стороны заслоняли холмы, а с другой прикрывал горный пояс.

Гарри со своего возвышения было прекрасно видно всё разворачивающееся действо.

Тех тварей, что впустили в свою душу хаос, можно было легко отличить - Гарри без труда ощущал и вокруг них ауру, излучающую… пустоту. Подобно этому человека могло окружить облако пыли. Управляемые тьмой создания имели какой-то злобный и в то же время отсутствующий взгляд: никакого намёка на страх или инстинкт самосохранения. Очеловеченные монстры - хотелось назвать их именно так.

Их соперники хорошо всё продумали - они нарочно перемешали ряды безвольных тварей с сильными демонами и другими магическими существами, обладающими собственным сознанием. Противники прекрасно знали, что «борцы за справедливость» не станут убивать таких без крайней необходимости - уничтожение существ с сознанием считалось полноценным убийством, а светлая сторона всегда стремится к наиболее мирным решениям. Соответственно, такое «перемешивание» в рядах противника сильно затрудняло команде Гарри атаку.

«Так, спокойно, - ментально «подключился» ко всем своим Гарри, глядя на наступающих тварей, численность которых сейчас была около сотни, - Всё под контролем. Энтони и Элеонора, начинайте».

Упомянутые двое тут же материализовались на поле. Смит сделала несколько неуловимых движений, и три небольших смерча тут же посеяли неразбериху среди наступающих. Энтони управлял водными потоками, которые не позволяли соперникам подойти ближе, а заодно защищали его с Элеонорой от многих заклятий.

Со стороны гор показалось ещё около полусотни каких-то тёмных существ.

«Что делать?! - взволнованно спросила Элеонора. - Их становится больше!»

«Ну ты же не ждала, что всё быстро закончится? - спокойно рассудил Гарри. - Последуй примеру Энтони и УБЕЙ, а не просто играй с ними в игру «унесу тебя ветрами».

«Но среди них есть…»

«Знаю! Просто старайся не зацепить их. Тем более, у вас трое на подмоге».

Ещё один разрушительный ветер, разрастаясь с каждой секундой, вобрал в себя сразу около десятка созданий тьмы. Смит нахмурилась, прошептала что-то, и Гарри услышал, что ветряные потоки создали жуткий гул, увеличивающийся с каждой секундой. Слышно было, как кто-то закричал; воронка внутри резко сжалась.

В Элеонору полетело множетство проклятий, и она с трудом отразила их, но продолжила уничтожать созданий тьмы, стараясь «отбрасывать» назад тех, кого нельзя было убивать без необходимости.

«Энтони, внимание. Справа от тебя сейчас появятся два демона… пока не могу определить разряд… усиль защиту».

Энтони вовремя послал в появившихся демонов искристые молнии, и нападающие были уничтожены. Элеонора в это же время атаковала своими разрушительными ветрами не меньше двадцати мерзких существ, расщепив их на куски.

«Где же их главный? Не высовывается и тоже выжидает? Уверен, он также приберёг какие-то козыри, потому как прекрасно знает обо всех членах нашей команды, даже если они не успели показаться», - подумал Гарри, осознанно закрывая эту мысль от остальных.

Элеонора вскрикнула, когда её окружили пятеро могущественных оборотней.

«Майкл, приступай».

Многие из тёмных существ даже не успели ничего понять, а уже были окружены миллионами мерзких пауков и каких-то гадких насекомых, которые уничтожали их с невероятной скоростью, питаясь их магией и плотью. Книги не врали - отражающий вампир перемещался невероятно быстро, а его магический купол пока что служил ему отличной бронёй.

Трое работали по чётко отработанной схеме, и Гарри мог ими гордиться. Но сколько это продлится? Что, если Артур Шеллинг нарочно пытается их вымотать? Ведь Артур прекрасно знает о своём преимуществе: команда Гарри ещё слишком неопытная, они все сражаются впервые…

Любое секундное промедление или же, наоборот, поспешность могут стать роковой ошибкой.

Гарри догадывался, что до встречи с Артуром не так уж и далеко - демонов, которых по силе можно было охарактеризовать как «средних», становилось всё больше. Если появится хоть один Высший Демон, ребята втроём уже не справятся… «Остаётся надеяться, что Высших Демонов не будет несколько… Такая сила сама по себе невероятная редкость…»

Ждать, оставаясь в стороне и наблюдать, как пытаются убить твоих товарищей, было просто невыносимо. Гарри даже не заговаривал с Драко, сам не зная, станет ли ему от этого легче или же, наоборот, может рассеять сосредоточенность. Он чувствовал, что Драко где-то рядом, и этого ему было достаточно.

Противник начал вытеснять их. Число нежити и прочей нечисти выросло уже на несколько сотен, и это очень мешало.

«Старайтесь экономить свою магию».

«Легко сказать!!!» - отозвался за всех Майкл.

Гарри сжал кулаки. Он чувствовал, что ситуация усугубляется, а самое сложное было только впереди.

Наконец перед Элеонорой, Энтони и Майклом возникло около трёх десятков демонических существ, естественно, «перемешанных» - среди них были и порождения хаоса, и маги, вобравшие в себя две-три сторонние силы, но сохранившие разум.

Ни одного Высшего Демона, но расклад уже был таков, что втроём справиться не представлялось возможным.

«Гарри», - в ужасе выдохнула Элеонора, не заметив, что назвала Поттера по имени. В её голосе слышалось совершеннейшее отчаяние.

«СПОКОЙНО», - тут же отозвался Гарри, - «держитесь». - Он тяжело сглотнул, чувствуя, что в горле пересохло.

«Малфой».

«Всех, значит, по имени, а меня по фамилии, а, Поттер?» - насмешливо, словно вокруг и нет всего этого кошмара.

«Драко».

«Да?»

«Твой выход. Они не справятся одни».

Прямо в центре поля начал образовываться цветной кокон. Многие из существ остановились, заинтересовавшись зрелищем.

Из магического вихря появился потрясающе красивый юноша. От него самого исходило манящее свечение, за спиной распростёрлись огромные чёрные крылья.

Казалось, на секунду всё вокруг замерло.

Малфой улыбнулся, обнажая клыки. Больше половины противников, совершенно не соображая, потянулись к нему.

- Приветствую, господа, - с сарказмом произнёс Драко. Его мелодичный голос лишь усилил действие завлекающих чар.

Драко спокойно смотрел за тем, как его окружают. В его серых глазах читалась насмешка; он слегка наклонил голову, будто оценивая товар в магазине.

В какой-то момент, когда этого никто не ожидал, Драко вскинул руки, и не менее сотни управляемых хаосом поглотило синее пламя. Они кричали, слышался вой, рык, какие-то жуткие, пугающие звуки. Но огонь не щадил никого, поглощал их без остатка - быстро и беспощадно.

Некоторые из сохранивших разум были «запечатаны» в огненные клетки, выбраться из которых не представлялось возможным.

Драко засмеялся, и даже у троих его товарищей по коже побежали мурашки от внезапно нахлынувшего ужаса.

Драко был совершенным оружием.

Он был идеальным убийцей… Не смотря на то, что взгляд его уже был откровенно дерзким и ненавидящим, хотелось тянуться к нему, словно он был частичкой потерянного рая. Одновременно с этим, страх сковывал всё тело, парализовывал сознание… но мгновением позже противостояние ощущений снова возникало, и неконтролируемое влечение к Чёрному Ангелу, несомненно, выигрывало.

Устоять перед таким существом, ровно как и бороться против него было невозможно, если только…

- Привет, милашка.

* * *

* переведённый отрывок из песни Poets Of The Fall - «Locking Up the Sun»

Композиция может быть рекомендована к прослушиванию по теме этого фанфика

Глава 31.

- Привет, милашка.

Драко, успевший заранее ощутить появление родственной ему магии, медленно обернулся, прекрасно понимая, кого сейчас увидит.

Перед ним стоял парень примерно его роста, с тёмными волнистыми волосами, красиво скрепленными сзади. Несколько прядей обрамляли идеальное лицо. Его тёмные крылья были почти точной копией его собственных.

Гарри понял, что именно этого Чёрного Ангела он застал дерущимся с Драко некоторое время назад.

- Поговорим? - юноша ослепительно улыбнулся ему, и Драко поставил щит как раз вовремя, чтобы успеть отразить атаку.

- Мать учила меня не общаться с незнакомцами, - усмехнулся Малфой.

- Мы уже знакомы, - мурлыкнул противник, вновь подходя к Драко ближе и рассматривая. - Мне не хочется портить такое идеальное личико. Что скажешь, Джозеф?

- Согласен, Мэтью.

Драко слегка повернул голову, чтобы лишь убедиться, что позади него стоит второй Чёрный Ангел - красивый парень с короткими, но очень пышными каштановыми волосами.

«Малфой, я иду», - предупредил Гарри, осознавая критичность ситуации. Два Высших Демона против одного… И как только Шеллинг достал себе целых две таких «драгоценности»? Драко обречён.

«Пошёл ты фестралу под хвост, Поттер! Даже не высовывайся, понял?! Я справлюсь один!»

«Нет!!!»

«Заткнись и пораскинь мозгами, Шеллинг ещё даже не появился!!! Выйдешь на поле сейчас - можешь провалить всё сражение!»

- Как это мило с вашей стороны, - улыбнулся Драко.

Судя по выражению лиц обоих новоприбывших Чёрных Ангелов, магия Драко умудрялась действовать и на них, хотя сам Драко влечения к ним не испытывал. Ирония судьбы? Индивидуальная особенность? Всё возможно…

- Примкни к нашему лагерю, Драко, - мягко сказал Мэтью.

Эта способность с лёгкостью узнавать чужое имя иногда так раздражает…

- Что-то мне не хочется.

- Почему? - а это уже Джозеф.

- Это мой каприз, - улыбнулся Драко. Его соперников резко обволокли синие леденящие языки пламени. Мэтью и Джозеф довольно легко погасили их, тут же устремившись за Драко, который при помощи крыльев мгновенно переместился на один из каменистых выступов, находящихся неподалёку.

Джозеф и Мэтью переместились следом, снова замерев от него в нескольких метрах.

- Я не хочу убивать тебя, - выдохнул Мэтью. - Ты прекрасен, Драко. Ты должен быть с нами.

- Что это дало бы мне? - насмешливо отозвался он.

- Всё, что ты бы захотел.

- Как-то не верится, - ухмыльнулся Драко.

Якобы непринуждённо болтая, он очень внимательно «прислушивался» к силам этих двоих, и это дало весьма неожиданный результат: Драко понял, что оба Чёрных Ангела, стоящие перед ним, несколько слабее его. Похоже, Высшие Демоны тоже неодинаково наделяются силой…

Но, во-первых, трудно было сказать, знали ли об этом сами упомянутые демоны; во-вторых, их численное преимущество всё равно делало их сильнее Драко.

«Да уж, помощь Поттера сейчас бы не помешала», - признался себе Малфой, блокируя эту мысль от любого другого сознания.

- Победа за нами, и это лишь вопрос времени, - продолжил Джозеф.

- Предлагаете мне сделать ставки?

Мэтью улыбнулся, оценив чувство юмора Драко.

- Я бы дал тебе всё.

- Неужели я настолько неотразим?

- Неужели ты сам не знаешь себе цену?

- РАЗВРАТНЫЕ ТВАРИ, ОН ТАКОЙ ЖЕ, КАК ВЫ! ВЫ ЧТО, ОСЛЕПЛИ?! - услышали трое участников разговора. Прямо перед ними возник мужчина средних лет. Его глаза казались чёрными, под стать волосам. По росту он даже слегка превосходил остальных, а вот телосложение его было не столь утончённым и изящным.

«Это Шеллинг», - безо всяких сомнений, одновременно поняли Гарри и Драко.

- Мы хотим сделать его нашим союзником, - ответил Джозеф.

- Он отказался и почему-то до сих пор жив, - жёстко сказал Шеллинг и спокойно осмотрел ухмыляющегося ему красивого блондина, - Однако… ваши колебания можно понять. - Он послал серию мощных заклятий, но Драко довольно легко отразил их, после чего сразу же переместился, нарочно оказавшись в самой гуще боя.

Теперь они атаковали Драко втроём. Одно из заклинаний таки задело Малфоя, и он отлетел на несколько метров назад, тут же поднявшись. То, что он долго не протянет против таких соперников, действующих вместе, было очевидным. И в тот момент, когда Шеллинг перешёл в наступление, прямо перед Артуром выросла созданная кем-то незримая магическая стена, надёжно оградившая Драко.

- Я ждал тебя, Гарри Поттер, - улыбнулся Артур.

* * *

- Так вот каков он, ваш Сильнейший, - с плохо скрываемой злобой обратился к Драко Джозеф, и тот ответил ему колким взглядом серых глаз.

Гарри, не мешкая, тут же зашептал что-то, и Джозефа обвил клубок огромных змей, увлекая на землю.

«Малфой, помоги остальным, они держатся из последнего».

«Поттер!!!»

«Ты клялся! Это приказ!!!»

«Понял».

- Оставь нас, - бросил Шеллинг Мэтью, и тот сразу же переместился в гущу сражений.

Артур послал в Гарри с десяток заклинаний, но последний успешно отразил их, тут же переходя в атаку.

- Зачем тебе это нужно, Поттер?! - с издёвкой крикнул Артур, ловко уходя от направленных магических лучей, которые разбились о его защиту подобно стеклянным. - Зачем бороться за то, о чём не имеешь понятия?!

- Не так уж мало теперь мне известно! - ухмыльнулся Гарри. - У меня встречный вопрос, Шеллинг! Неужели ты хочешь уничтожить половину мира и видеть вокруг себя полчища этой мерзости?

- А что тебя не устраивает?! Мир будет не так уж и плох, а населять его будут только достойные!

- Ты сам не понимаешь, о чём говоришь! - поразился Гарри. Нужно было улучить момент, чтобы Артур не успел сориентироваться…

Тем временем, Энтони, Майкл и Элеонора довольно самоотверженно держали оборону. Сил на нападение уже не хватало, тем более, соперники были явно гораздо более опытными и выносливыми, да и значительно превосходили по количеству. Сейчас не существовало ни разногласий, ни недоверия - у них был единый враг, и всё остальное уже не имело значения. Они потеряли счёт времени и количеству уничтоженных, но битва всё ещё продолжалась…

Элеонора убила ещё пятерых существ, почти вдвое превосходивших её по размеру, буквально обратив противников в песок гибельной ветряной воронкой. Ощутив, как кто-то приземлился за её спиной, она успела лишь испуганно вздрогнуть, когда голубоватые языки пламени охватили её тело. Сначала они казались невыносимо горячими, но вдруг холод сковал всё её тело. Эленора пронзительно закричала от боли, понимая, что не может снять столь сильные магические путы.

Но вдруг огонь, уже полностью обездвиживший её, исчез.

- Не так быстро, Мэтью, - услышала Элеонора голос Драко, и, резко обернувшись, теперь увидела, что рядом возник Малфой. Он ухмылялся другому Высшему Демону.

- Я так не смогу работать, Драко, - ехидно выдал Мэтью.

- Мне жаль, - состроил притворно-сочувствующее лицо Малфой.

Мэтью послал в Драко оранжевый луч, который, почти достигнув Драко, вдруг преобразовался в пять утончённых кинжалов, оставивших по всей правой руке Драко очень глубокие порезы.

- Упс, - наигранно выдохнул Драко, равнодушно посмотрев на свою разорванную одежду и кровь, струившуюся из ран. Впрочем, через пару мгновений кровь остановилась, а раны затянулись, не оставив и следа. - Мне было показалось, что я поранился. - Мэтью улыбнулся ему. - Мы так и будем играться?

- Разве я ещё не говорил, что не хочу даже делать тебе больно?

- Забудь об этом. Я хочу иной расклад. - Драко вновь ухмыльнулся ему, и Мэтью в нетерпении переступил с ноги на ногу, предчувствуя неплохую схватку.

Ещё мгновение, и они одновременно поднялись в воздух, сцепившись. Противоборство продолжалось лишь несколько минут. Наконец, Мэтью отбросило довольно далеко, но он смог удержаться в воздухе. Их борьба лишь рассмешила Мэтью.

- Нам бесполезно сражаться!

- Хочу поставить под сомнение эту теорию! - улыбаясь, крикнул Драко.

«Малфой, как остальные? Ещё держатся? Почему-то я утерял общую ментальную связь и вообще не могу связаться ни с кем, кроме тебя. Не знаю, что такое…»

«Всё и все в порядке, Поттер! Не отвлекайся!!! Единственный способ прекратить это грёбаное противостояние - убить лидера!»

Почему Гарри показалось, что Драко что-то утаил? Поттер оборвал связь, в это время кубарем покатившись по земле - его защита не выдержала одной из атак Шеллинга. Заметив, что Артур допустил секундную заминку в силу уверенности в собственном преимуществе, Гарри не преминул этим воспользоваться.

Ноги Артура обвили огромные змеи, не позволяя двинуться. Руки сковали крепкие цепи. И в тот момент, когда Гарри торопливо поднялся с земли, Артур просто… исчез. Нет, он не переместился, Гарри мог с точностью сказать, что не ощущает присутствия своего врага.

«Только не сейчас, нет…» Ведь ещё секунда, и Поттер успел бы…

Гарри тут же переместился к своим, как раз вовремя, чтобы увидеть, что Элеонора, Энтони и Майкл уже едва справляются. Гарри ещё раз прислушался к себе - Артура нигде не было, он словно сквозь землю провалился…

Ситуацию следовало спасать немедленно, Гарри был абсолютно в этом уверен. Единственным, кто отлично держался, был Драко…

Гарри сконцентрировался, предварительно поставив очень мощный щит от непрошеных атак.

Он зашептал что-то, и воздух на всём пространстве вокруг него сильно уплотнился. Магический вихрь, окруживший его, плохо позволял расслышать, что Гарри произносит…

- …и призываю вас, обладающие сознанием, вернуться в своё временное убежище, пока не наступит время, и не призовёт вас ваш предводитель…

По полю прошла гигантская магическая волна; несколько деревьев с толстыми стволами согнуло, вся трава была словно «причёсана» в одном направлении. Каков же был шок команды Гарри, когда они поняли, что почти все их противники, которые не были ментально подвластны хаосу, вдруг исчезли с места сражения.

Драко, оторвавшись от битвы, удивлённо поднял брови, следом заметив, как Мэтью поражённо уставился на Гарри.

- Что, не ожидал? - с иронией выдал Драко, - мало того, что твой предводитель сбежал, оставив вас сражаться… так вы ещё и часть армии потеряли, или мне показалось?

Невероятное заклинание, воссозданное Гарри, не сработало только на самых сильных врагах - два Чёрных Ангела и несколько десятков других демонических существ по-прежнему присутствовали.

После Гарри умудрился вплести в свою речь какое-то постороннее заклятье, и около сотни их противников одновременно поразили яркие лучи. Все четверо членов команды Гарри поняли, что он воспользовался той частью силы, которая носила название «Свет поглощающий».

Драко чувствовал, что Гарри расходует огромную часть своей магии, но тем самым обеспечивает им тайм-аут и спасает от неизбежной гибели. Сражение, похоже, на сегодня завершится - армия Шеллинга терпит в эту секунду небывалые потери, причём лишь из-за того, что сам их лидер исчез… Вот только в соответствии с магическими законами это значит, что победитель не определён, и битва когда-то повторится вновь…

Огромная часть управляемых хаосом была уничтожена, и оставшиеся твари замерли. В них по-прежнему кипела жажда убийств, но их сдерживало заклинание, которое всё ещё продолжал читать Гарри.

- …и пусть остановится битва, ибо правила наших предков были нарушены.

Все существа, управляемые хаосом, исчезли в один миг, и спустя несколько секунд Воины Границы растаяли в воздухе: их помощь больше не требовалась.

Все оставшиеся осмотрели бывшее место сражения, сейчас порядком изувеченное боевой магией.

Гарри, едва закончив читать заклинание, покачнулся от усталости, чувствуя, что сил почти не осталось. Но это был единственный выход…

Лицо Гарри было покрыто испариной, он ощущал страшную тяжесть во всём теле.

Все, конечно же, успели обратить внимание на чрезвычайную бледность, отразившуюся на его лице.

Драко предостерегающе посмотрел на Мэтью и Джозефа, готовый в любой момент кинуться в атаку. Он понимал, что кроме него никто из его команды уже не сможет продолжить борьбу.

- Сражение переносится… - удивлённо сказал Джозеф, - насколько я помню, это третий случай за всю историю…

- Я даже рад этому, - хмыкнул Мэтью, откровенно оглядывая Драко. - Буду с нетерпением ждать встречи.

Оба Чёрных Ангела и остальные противники одновременно аппарировали.

- В нашем случае это, наверное, самый удачный исход… - вымученно улыбнулся Энтони. Все посмотрели на Гарри, который стоял поодаль и хмурился, пытаясь сделать вид, что всё в порядке, хотя его состояние было очевидным.

- Я сделаю общий обратный портключ, потому как всех одновременно переместить не смогу, - сердито прокомментировал Драко, сделав шаг по направлению к Гарри. Именно в эту секунду он почувствовал что-то неладное.

Никто не успел ничего предпринять - все видели, как Гарри, сражённый мощнейшей серией заклятий, рухнул на землю.

Глава 32.

А что, если ты увидишь тёмную сторону моей жизни?

Никто не изменит этого зверя, которым я стал.

Помоги мне поверить, что это не настоящий я.

Кто-нибудь, помогите мне присмирить этого зверя…*

Элеонора, Энтони и Майкл с ужасом обернулись, увидев самодовольного Артура Шеллинга. В его чёрных глазах отражалось презрение.

- О, извините. Что-то не так? - издеваясь, спросил Артур. Он перевёл взгляд на Малфоя, который всё ещё стоял к нему спиной, не двигаясь. - Драко, мои коллеги предлагали Вам перейти в нашу весёлую компанию. Думаю, Вы зря отказались.

По огромным чёрным крыльям прокатилась магическая волна. Драко медленно обернулся, и все присутствующие, включая Артура, невольно вздрогнули.

Серые глаза Драко казались ирреальными, сменив цвет на раскалённую сталь; зрачки стали больше похожи на кошачьи; Чёрный Ангел смотрел, не мигая. Его лицо будто утеряло какую-то часть своей привлекательности: скулы казались очень острыми, а взгляд стал невероятно колючим, пронизывающим насквозь.

Элеоноре хотелось закричать от страха, и она неосознанно сделала шаг назад, оказавшись ближе к Майклу и Энтони.

- Так-так, как любопытно… - в свою очередь, прокомментировал Артур. - Впервые вижу такую интересную реакцию Высшего Демона, - из груди Драко вырвалось предупреждающее шипение, - и у меня даже есть одно безумное предположение…

- ЛИДЕРЫ НЕ МОГУТ ДРАТЬСЯ ОДИН НА ОДИН, - процедил сквозь зубы Драко, прищурившись и сделав шаг к Артуру, и тот автоматически отшатнулся, хоть и старался выглядеть непоколебимым.

- Не могут, - злобно согласился Артур, - но правила, даже такие серьёзные, можно обойти. Я захотел убить Поттера как человека, а не как лидера: не во время битвы. Мне не выгоден такой сильный враг, а вы потеряете время, пока сила обретёт нового хозяина. Тем более, второй Сильнейший не будет обладать абсолютно таким же набором сил. Эти я не могу понять до конца.

В это момент все наконец поняли, зачем Артур затеял всё это. Он кинул собственную армию, прекрасно понимая, что у Гарри не останется выбора, кроме как прервать схватку - ведь не было возможности определить победителя. Шеллинг явно рассчитывал именно на то, что Поттер израсходует почти все силы и будет крайне уязвим. Что ж, в этом Артур не просчитался. Неужели светлый Сильнейший, несмотря на неопытность, показался ему столь сильной угрозой, и Шеллинг так боялся проиграть схватку?… Теперь же Артур, наверное, был уверен в своей победе, пусть и отсроченной. Задержка во времени в поисках нового лидера противника предоставляла ему множество плюсов и ни одного минуса…

- НЕ БУДЕТ НИКАКОГО ВТОРОГО СИЛЬНЕЙШЕГО, - внезапно ставший очень низким, голос Драко разнёсся по всему окружающему пространству.

- Всё же, крайне любопытно, - внезапно осмелев, продолжил Артур. - Почему не будет другого Сильнейшего? Что скажешь, демон? - он за секунду оказался около Гарри, внимательно наблюдая за реакцией Чёрного Ангела. Артур только протянул руку в направлении Гарри, и из груди Драко вырвалось угрожающее рычание. - Невероятно, - усмехнулся Артур, - похоже, что… - Драко взмахнул рукой, и Артура с невероятной мощью подбросило в воздух и отшвырнуло в другую часть поля, так, что он очень неудачно приземлился и с силой ударился головой о землю.

Трое свидетелей этой сцены оцепенели от ужаса, боясь шелохнуться. Шеллинг корчился на земле, пытаясь встать.

Малфой, не спеша, направился к нему; полы его плаща развивались от окружающей магии. Сила вилась вокруг него подобно цветным змеям.

Почва под ногами начала подрагивать, и Элеонора вскрикнула, глядя, как по земле, по бокам от Драко, прошли две глубокие трещины.

Три одиноких дерева с толстыми стволами, стоявшие на пути у Высшего Демона, мгновенно обратились в пыль.

Шеллинг, собрав последние силы, начал вставать.

Драко небрежно взмахнул рукой, и Артура окутало синее пламя. Тот закричал от боли, но на лице Чёрного Ангела не дрогнул ни один мускул. Он медленно приближался, с наслаждением наблюдая за муками своей жертвы.

Руки Артура покрыла тонкая корка льда, а ноги медленно получали сильнейший ожог - одежда дымилась, и Шеллинг чувствовал, что кожа под ней начинает пузыриться.

Артур пытался снять магические путы, но был не в силах что-либо сделать. Почему? Ведь он сильнее Драко! Как этот Чёрный Ангел умудрился застать его врасплох?! Боль становится всё сильнее…

Драко привычно наклонил голову, отстранённо улыбаясь. Он шепнул что-то, и тело жертвы проткнули невидимые острые шипы, которые спустя несколько секунд начали медленно вращаться, делая боль во всём теле нестерпимой.

Малфой поманил пальцем, и тело Шеллинга приняло вертикальное положение.

- Нравится? - почти мурлыкнул Высший Демон. - Я могу НАЧИНАТЬ, или ты хочешь сделать передышку, мразь?

Драко схватил Артура за шею, впиваясь когтями в шею своей жертвы и слыша какое-то невнятное бормотание и хрипы. Впрочем, это мало его интересовало.

- ДРАКО!!! - услышал Малфой сквозь пелену гнева голос Энтони. - МЫ УМОЛЯЕМ ТЕБЯ, ПРЕКРАТИ! ГАРРИ УМИРАЕТ!!!

Драко резко отпустил Артура, повернувшись на голос. Он увидел, что Элеонора сидит на коленях перед лежащим Гарри - она рыдает, зажимая рот ладонью. Энтони и Майкл смотрят на него с тревогой.

Драко вмиг переместился прямо к ним.

- Я… всё сделала, как говорила призрак, - задыхаясь, скороговоркой произнесла Элеонора. Она смотрела на каменное лицо Чёрного Ангела глазами, полными ужаса и слёз. - Магия уходит из него… Он умирает… Он…

- ЗАТКНИСЬ, - зашипел Драко, и Эленора испуганно замолчала. Малфой тотчас наколдовал потрключ, что-то прошептав. - ОТПРАВЛЯЙТЕСЬ.

Драко подхватил Гарри на руки, и они мгновенно исчезли.

* * *

* переведённый отрывок из песни Three Days Grace - «Animal I Have Become».

Композиция может быть рекомендована к прослушиванию по теме этого фанфика

Глава 33.

Со дня сражения прошла уже неделя. Гермиона с содроганием вспоминала те жуткие минуты. Ещё утром они с Роном заметили, что все члены команды Гарри отсутствуют, и сразу поняли, что началось пресловутое сражение.

Друзья не имели возможности объяснить своё странное, встревоженное поведение, и выдумывали для слишком любопытных посторонних различные версии того, почему Гарри нет с ними.

Гермиона предчувствовала, что случилось что-то непоправимое, хоть Рон её и всячески успокаивал. Потом она получила записку от Драко, слишком странную… В ней указывалось место и просьба прийти к определённому времени.

Они с Роном поднялись на последний этаж первого жилого корпуса и последовали в указанном направлении - напротив лестницы на крышу они действительно обнаружили доселе несуществующую дверь, которая сразу же пропустила их. Внутри располагалась искусственно воссозданная комната со всем необходимым.

Они не успели присесть, как на пороге появился Драко… Драко с Гарри на руках. Он сухо заявил, что добился от медсестры всевозможной помощи, после чего наложил на неё Обливиэйт.

Ничего больше не говоря, он уложил Гарри на кровать, начав шептать какие-то заклинания. Рон, едва отойдя от шока, хотел остановить его, но Гермиона удержала Рона, будучи уверенной, что Драко не причинит Гарри вреда. Малфой не останавливался очень долго; после его заклинаний, произнесённых на древних языках, над Гарри то и дело вспыхивали какие-то разноцветные световые плёнки, которые буквально обволакивали его тело и тут же исчезали. Заметно было, что Драко вложил в свои заклинания огромное количество сил - под конец он едва не покачивался от усталости. Гермиона и Рон не знали, что Драко не желал останавливаться даже на этом: он хотел дать Гарри своей крови, однако не сделал этого из разумных опасений - в бессознательном состоянии у человека нет глотательного рефлекса, а значит, Гарри мог попросту задохнуться.

Когда Малфой наконец закончил, то не стал ничего не объяснять, сказал только, что Шеллинг может вздумать завершить начатое, и потому за Поттером нужно устроить постоянное наблюдение. Много времени не потребовалось, чтобы понять, что спрашивать Драко о чём-либо бесполезно.

Гарри лежал неподвижно, и казалось, он даже не дышит. В первые несколько дней было особенно тяжело, но по мере того, как к Поттеру постепенно возвращалась жизнь, выносить ситуацию было уже гораздо легче.

Гермиона и Рон находились с Гарри почти постоянно. Драко приходил периодически, мог сидеть у кровати по полчаса совершенно неподвижно, что-то исследуя; после этого он всегда мрачнел больше обычного и молча уходил.

Ванесса приходила часто, помогала всем, чем могла. Но больше всего друзей поразило, что Гарри навещал не только Энтони, но и Майкл с Элеонорой. Гермиона понятия не имела, что случилось во время битвы, но понимала одно - эти несколько часов так надёжно сплотили прежде не доверявших друг другу людей, что произошло невероятное.

Рон вообще находился в совершеннейшем оцепенении относительно поведения Драко, которому не мог дать объяснения.

Наконец, спустя семь дней в состоянии Гарри произошли изменения. Гермиона с Роном, как обычно, были в наколдованной комнате, когда прямо рядом с кроватью, на которой лежал Гарри, появился Драко. Он грациозно присел на край кровати, проведя рукой над Гарри. Сегодня уровень магии был намного выше, похоже, силы теперь восстанавливались с прежней, высокой скоростью… Можно было кое-что и попробовать.

«Поттер, - пытаясь «подключиться» к Гарри, позвал Драко, - ты слышишь меня?»

Около минуты была тишина, и Драко уже собирался встать с кровати, как вдруг услышал ответ.

«Да, ангел мой».

Это было столь неожиданно, что Драко, всё же, вскочил, поражённо уставившись на «спящего» Гарри.

- Малфой? - испуганно позвала Гермиона, но тот предостерегающе вскинул руку.

«Как… ты чувствуешь себя, Поттер?» - спросил Драко, замечая, что сердце отчего-то выстукивает воистину бешеный ритм.

«Бывало и получше… Но это всё мелочи».

«Издеваешься?!»

«Мне уже гораздо лучше, правда».

«Тогда поднимай свою задницу быстрее и скажи это в лицо!»

«Через пару дней я так и сделаю», - Драко казалось, что он чувствует, как при этих словах Гарри улыбается.

«Вот и посмотрим».

Драко оборвал связь, повернувшись к Рону с Гермионой.

- Он пришёл в себя. Ещё два-три дня, и будет как новенький, - сухо сообщил он и поспешил исчезнуть.

* * *

Когда ты далеко, это убивает меня.

Я хочу уйти, и я хочу остаться.

Я в полном замешательстве -

Так трудно выбрать

Между удовольствием и болью…

Я знаю, что это неправильно и правильно одновременно.

Даже если я попытаюсь выиграть в этом противоборстве,

Моё сердце одержит верх над разумом.

Я недостаточно силён, чтобы держаться от тебя на расстоянии. *

Так и случилось - через три дня Гарри снова был на ногах и чувствовал себя прекрасно. Почти вся его сила восстановилась, и дело было за малым.

После своего продолжительного «сна» Поттер был приятно удивлён, когда к нему пришли Майкл, Элеонора и Энтони. Больше всех удивила Элеонора - она была так рада видеть Гарри живым и здоровым, что готова была броситься ему на шею. Её же собственная репутация этому противоречила, и видно было, как Элеонора сдерживается. Однако Поттер решил-таки разрушить эти незримые границы и сам дружелюбно раскрыл объятия: Смит тут же приняла их, не раздумывая. Была и ещё одна любопытная вещь, касающаяся Элеоноры: вся её прежняя манерность куда-то бесследно исчезла, и это не могло не радовать. Изменив своё отношение к окружающим, она сама раскрылась с другой стороны.

Рон с Гермионой по привычке боялись отойти от Гарри, но он смог убедить друзей, что теперь в этом нет смысла.

Один Малфой не показывался. Поттер помнил, что раньше тот приходил каждый день - несмотря на то, что Гарри находился в своеобразной магической коме, он всегда чувствовал присутствие Драко.

Откуда-то Гарри был уверен, что встретит Драко сегодня вечером, и потому просто ждал, хоть и безумно хотелось «прислушаться» и найти его на территории, сразу же туда последовав.

Вечером Гарри направился прогуляться, поняв, что его неудержимо тянет к заводи, находящейся неподалёку от жилых корпусов. Место было очень живописным и отдалённо напоминало Поттеру хогвартское озеро.

Гарри присел у довольно высокого кустарника, наблюдая, как последние лучи солнца отражаются в тёмно-синей глади.

- Развлекаешься, Поттер? - услышал он до боли знакомый голос.

- Как видишь. Пришёл испортить мне всё веселье? - Гарри запрокинул голову и тепло улыбнулся, увидев невозможно красивого блондина, стоящего рядом.

- Я всю жизнь только и занимаюсь тем, что гажу тебе, так как я мог упустить такую возможность?

- Согласен.

Они оба посмотрели на множество кругов, внезапно нарушивших спокойствие водной поверхности.

- Видишь, я так расстроился из-за твоего появления, что дождь пошёл, - пошутил Гарри.

- Сильно же ты убиваешься, - согласился Драко. Дождь был проливным, но никто из них почему-то не сдвинулся с места.

Какое-то время оба молчали. Казалось, будто они забыли о существовании друг друга.

- Драко, - вдруг тихо позвал Гарри. Он встал, осмотрев мокрого с ног до головы Малфоя. Одежда Драко плотно облегала его тело, подчеркивая все достоинства фигуры, и Гарри тяжело сглотнул, отводя взгляд. - Спасибо. Ты спас мне жизнь. И сегодня, пожалуйста, не говори что-то вроде «Мы же в одной команде». Позволь помечтать, что дело не только в этом.

- Последнее время ты совершенно тронулся, Поттер, - ухмыльнулся Драко. - То по имени меня назовёшь, то ещё чего. Когда ты очнулся, я уже было уверился в том, что Золотой Мальчик стал Мальчиком-У-Которого-Уехала-Крыша.

- Это из-за того, как я назвал тебя? - улыбнулся Гарри.

- Я думал, ты не помнишь.

- С чего бы? - Гарри приблизился к Драко, осторожно протянув руку и убирая одну из светлых прядей ему за ухо. Он зачарованно наблюдал, как дождевые капли скользят по красивому лицу. - Есть проблема, знаешь ли. Я остаюсь гриффиндорцем до конца, что бы ни случилось.

- И в чём это проявляется теперь? - вскинув брови, полюбопытствовал Драко.

- В моём отношении к тебе, - серьёзно сказал Гарри, не отрывая взгляда от серебристых глаз. - Я признаю своё безоговорочное поражение, Малфой. Пусть так чувствую только я, это теперь не страшно, - Гарри прижал к себе удивительно мирного Драко, который даже не пытался сопротивляться. - Можешь поступать со мной, как считаешь нужным, - горячо зашептал он ему на ухо. - Что бы ты ни делал… знай… я принадлежу тебе, ангел мой.

- Какой из меня ангел, Поттер, - как-то растерянно отозвался Драко.

- А ты подумай, - попытался отшутиться Гарри.

- Действительно, - хмыкнул Драко, - самый настоящий Чёрный Ангел.

- Точно.

Драко, слегка отстранившись, провёл ладонью по щеке Гарри, вглядываясь в изумрудные глаза - несмотря на шутливость тона разговора, именно глаза Гарри говорили о том, насколько он серьёзен в своих словах.

За спиной Высшего Демона расправились огромные крылья, и он улыбнулся Поттеру.

- Посмотри, - тихо сказал Гарри, указывая Драко за спину. Тот слегка повернул голову, чтобы понять, на что намекает Гарри - при свете луны его чёрные крылья слегка серебрились, словно впитывая сияние ночного светила.

Объятый в душе непонятным смятением, Драко внезапно взмыл в воздух. Он вдруг положился на внутренние, древние инстинкты.

«Следуй за мной», - услышал Гарри в своей голове манящий голос. Подчиняясь ему, он тоже расправил крылья, взмыв в воздух. Определённо, Чёрный Ангел дразнил его.

«Слушай мой голос… помни только обо мне, - по телу от возбуждения побежали мурашки. Поттер пытался настичь Малфоя, но тому каждый раз удавалось ускользнуть, именно в ту секунду, когда Гарри был уверен в победе. Дело было в дожде, так сильно ухудшающем видимость, или в самих удивительных чарах?… - Быстрее, ещё быстрее… Иди за мной… Я жду, я рядом, неужели ты не чувствуешь?…»

Это совершенно сводило с ума. Гарри понимал, что происходящее - всего лишь один из способов Чёрного Ангела завлечь свою жертву; книги правы - этому чудесному голосу невозможно сопротивляться…

Он вновь увидел Драко - на этот раз, он стоял прямо посреди заводи, по пояс в воде. Его окутывало чуть заметное сияние.

Секунда - и Гарри уже стоит меньше чем в метре от Высшего Демона.

«Иди ко мне…»

Он снова исчезнет?

Нет, Драко всё ещё здесь, и если протянуть руку…

- А ты даже тут поддерживаешь статус Золотого Мальчика, - услышал Гарри будто сквозь сон.

- О чём ты? - голос предательски охрип.

Драко молча указал на его крылья, и Гарри заметил, что они покрыты чуть заметным золотистым свечением.

- Имидж нужно поддерживать, - хмыкнул Гарри, пытаясь как-то взять себя в руки. - Где ты научился всем этим штучкам?

- «Эти штучки» пришли вместе с самой силой, Поттер, - Драко нарочно улыбнулся так, что Гарри в смущении опустил голову, глядя на теперь уже чёрную водную гладь, изредка покрывающуюся кругами. Дождь понемногу утихал. - А тебе что, не нравится? - насмешливо.

- Наоборот. Просто… Наверное, я ревную, Малфой.

- К кому?

- Ко всем.

«Смотри на меня. Иди ко мне…»

Гарри сократил оставшееся расстояние. Осторожно, словно Драко был хрустальным, он обнял его за талию и приподнял на руках, так, что тот обхватил ногами его бёдра.

Драко дразняще наклонился, щекоча лицо Гарри светлыми прядями. Он начал медленно покрывать поцелуями шею Гарри, слушая, как его дыхание становится всё более сбивчивым.

«Малфой?»

«Ммм?»

«Ты хочешь убить меня?»

«Почему ты спрашиваешь об этом?»

«Потому что мне… слишком хорошо».

Драко тихо рассмеялся, остановившись и заглянув в изумрудные глаза. Зарывшись пальцами в густые чёрные волосы, он нарочно помедлил несколько секунд и накрыл губы Гарри своими.

«Любовь моя», - прошептал Поттер и ощутил, как Малфой обнял его ещё крепче.

«Шшш… - услышал он в ответ. - Согрей меня, Гарри…»

Не отрываясь от Драко ни на секунду, Гарри перенёс их в прежде наколдованную Малфоем комнату…

* * *

* переведённый отрывок из песни Apocalyptica (feat. Brent Smith of Shinedown) - «Not Strong Enough»

Композиция может быть рекомендована к прослушиванию по теме этого фанфика

Глава 34.

Я ничего не могу поделать -

Моё сердце приковано к тебе,

И я не могу освободиться.

Посмотри, что эта любовь сделала со мной…*

Они рухнули прямо на огромную синюю кровать с шёлковыми простынями - Драко тут же вновь оседлал бёдра Гарри. Оба для удобства мгновенно избавились от крыльев, однако Драко предпочёл оставить себе свои острые когти и клыки.

«Ты сказал, что я могу делать с тобой всё, что захочу», - мысленно адресовал Поттеру Малфой, вжимая в его простыни.

«Так и есть», - уверил Поттер, не сводя с него глаз.

Драко ухмыльнулся. Он завёл руки Гарри ему за голову, и запястья Поттера тут же обхватило атласной лентой, которая закрепилась с другого конца на спинке кровати.

Драко разорвал рубашку Гарри и принялся оставлять поцелуи по всей загорелой груди. Язык его задержался на затвердевших от возбуждения сосках, и Гарри выгнулся ему навстречу, застонав.

- Тихо, Поттер, - довольно прошептал Драко, наклоняясь к самому лицу своего партнёра, - мы ещё только начали… - глядя в изумрудные глаза, он медленно переместил свою правую ладонь на пах Гарри, и тот вздрогнул, когда умелые пальцы одним резким движением расстегнули молнию ширинки.

- Малфой…

- Да? - мурлыкнул Высший Демон.

- Если… - Гарри не смог договорить и закусил губу, чувствуя, как рука Драко коснулась его возбуждённой плоти.

- Что «если», Гарри? - с некоторым садизмом поинтересовался Драко, продолжая вжимать его в простыни и начиная ласкать.

- Если… ты… будешь долго издеваться… - на выдохе прошептал Гарри, ощущая, как горят щёки, - я не выдержу и просто… изнасилую тебя, - он хитро улыбнулся.

- Какой ужас, Поттер, - наигранно удивился Драко. - Ты - животное.

- Ты… сделал меня таким.

- Мне так стыдно… - прошептал тот, целуя его в губы.

«Не останавливайся…»

«Научись быть терпеливым, Поттер…»

«Не всё сразу».

Драко лишил Гарри всей одежды и оценил открывшееся ему зрелище, непроизвольно облизав губы. Похоже, он потрудился на славу - видно было, что Гарри сдерживается из последних сил. Что ж, это то, чего он добивался, и останавливаться на достигнутом не собирался.

«Иди ко мне…» - продолжая дразнить, позвал Драко, встав рядом с кроватью и медленно расстёгивая пуговицы своей рубашки. Это стало последней каплей: по воле Гарри внезапно исчезла лента, сковывающая его руки, и он вмиг оказался рядом с Драко, прижимая его к стене.

Драко довольно зарычал, когда Гарри принялся нетерпеливо избавлять его от брюк и нижнего белья. Мокрая рубашка, всё ещё оставшаяся на нём, теперь казалась ледяной - его кожа словно пылала от прикосновений Гарри.

Чёрный Ангел готов был признать, что в такие моменты неосознанно терял контроль. Его тело было настолько готово к вторжению, что предварительная ласка теперь была бы излишней; он впился в губы Гарри требовательным поцелуем, когда тот резко вошёл в него, прижимая к стене так, будто хотел самостоятельно сделать перепланировку здания.

Драко больно укусил Гарри за плечо и тут же слизнул кровь с кожи, словно извиняясь. Гарри поймал его губы, заглушая собственный стон поцелуем.

Ритмичные движения, ощущение бархатистости кожи и прикосновение желанных губ - всё это сводило с ума и заставляло хотеть ещё и ещё. Руки Драко неустанно исследовали каждую клеточку тела Гарри, а тот, в свою очередь, не мог утолить своей жажды, оставляя отметины на всех участках кожи любимого, до каких только мог дотянуться.

Гарри и Драко так и не научились контролировать собственную магию до конца, и сейчас волны, исходящие от них, заполонили всё пространство, хаотично перемещаясь и заставляя предметы подрагивать. Несколько ламп тут же разбились, паутины трещин появились на всех окнах.

Наконец, финал оказался уже совсем близко; Гарри, чувствуя, как его накрывает волна наслаждения, стиснул зубы, а Драко, судорожно выдохнув, расцарапал его спину острыми когтями.

Оба тяжело дышали, и Гарри осторожно поставил Драко на ноги, все ещё не желая отпускать. Малфой прислонился своим лбом к его, улыбаясь. Его рубашка почти сползла с плеч, приоткрывая взгляду истерзанную, искусанную кожу, которая ещё не успела принять свой идеальный первоначальный вид.

- Животное, - поддел Малфой Поттера, положив руку ему на шею и поглаживая большим пальцем загорелую кожу.

- Заткнись, - миролюбиво отозвался тот, наслаждаясь ненавязчивыми касаниями Драко. - Интересно… - в этот момент они услышали стук в дверь, а следом голос Рона: «Гарри?»

- Уизли, - зашипел Малфой, тут же одевшись при помощи заклинания. Ещё пара секунд, и он аппарировал.

Гарри готов был признать, что сейчас страшно злился на друга, хоть Рон и понятия не имел, что мешал ему.

В панике оглядев комнату, находящуюся в полном беспорядке, а в особенности кровать, бельё на которой находилось не только в страшно мятом состоянии, но и изрядно промокшем (после их с Драко «прогулки» под проливным дождём), Гарри попытался экстренно сообразить, что можно сделать.

- Я сейчас! - крикнул Гарри, быстрее одевшись и магически восстановив порванную рубашку. Он открыл Рону дверь и, не дав пройти внутрь, сам вышел и тут же закрыл комнату заклинанием, после чего скрыл дверь от любопытных глаз.

- Я тебя обыскался! Уже поздно, а ты говорил, что ночевать придёшь в общую комнату… Что ты тут делал? - выдал встревоженный Рон.

- Ну… Малфой же наколдовал целую мини-квартиру, сам знаешь… И я решил основательно принять душ, - соврал Гарри первое, что пришло в голову. - Пойдём в гостиную? Мне кажется, сто лет там не был…

* * *

С Гермионой давно такого не случалось - она заснула в главной библиотеке, уронив голову на увесистую книгу. Учитывая, что она выбрала угол потемнее и понеприметней, ни один из трёх библиотекарей ничего не заметил. Она спала уже больше получаса, когда вдруг почувствовала какой-то странный дискомфорт - она вдруг стала замерзать, хоть это и было невозможно, ведь она находилась в тёплом крытом помещении.

- Не торопи, Октавиан… Девушка ещё спит, - услышала Гермиона и, осознав ситуацию, резко выпрямилась, уронив тяжёлую книгу на пол. Чуть больше чем в метре от неё возникла уже знакомая женщина-призрак.

- Вдруг Вас кто-то увидит? - шёпотом спросила Гермиона, озираясь.

- Сейчас меня видишь и слышишь лишь ты.

- О.

- Я обещала дать тебе свой ответ позже.

- Да, - вспомнила Гермиона.

- Если ты ещё не передумала протянуть мне руку помощи, то я готова, Гермиона Грейнджер. Я была бы тебе очень признательна.

- Тогда расскажите мне, что необходимо сделать, - не раздумывая, ответила Гермиона.

- Ты, конечно же, хорошо знакома с историей той битвы, которая произошла уже больше пятисот лет назад. Я не хочу называть своего истинного имени. Ни один из существующих источников не обладает такой информацией, а мне самой кажется, что оно мне давно уже не принадлежит. С тех пор, как я получила имя «Влюблённой В Демона», - лицо призрака исказилось от внутренних переживаний.

- Вы… жалеете? - испуганно спросила Гермиона.

- О том, что полюбила? Разумеется, нет. Но сейчас мы не об этом. Ты же знаешь, что призраками чаще всего становятся неупокоенные души?

- Конечно, я в курсе. Я как раз хотела поинтересоваться… Согласно книге, которую мы читали, Мерлин проклял всех бойцов. Это значит, что вся ваша команда стала призраками?

- Ты права, Гермиона. Мерлин разбросал всех наших воинов по разным частям света, и все мы подыскиваем бойцов, которых необходимо наделить силой.

- Но случается это не так уж и часто?

- Здесь нет никакой статистики и периодичности. Всё зависит от того, когда возникает необходимость битвы. Это естественный баланс в нашем мире - появление противовеса.

- Так как я могу помочь Вам?

- Мерлин обрёк нас на вечное раскаяние, кроме того, наша миссия на века предрешена. Но всё же есть кое-что, в чём ты, возможно, сможешь помочь мне. Никто и никогда не предлагал мне помощи. Я… Узнай… есть ли способ увидеть… - именно сейчас Гермиона начала воспринимать призрака перед ней не только как неупокоенную душу, подобные которой она видела неоднократно, но и как обычную женщину, когда-то существовавшую так же, как и она сама сейчас. Сейчас Гермиона видела в ней не искалеченный дух, а человека, страдающего от собственных чувств.

- Увидеть вашего демона? - помогла ей закончить Грейнджер, и та кивнула. Гермиона ненадолго задумалась. - Проклятие Мерлина распространилось и на ваших врагов, а это значит, что этот демон является одним из «вдохновителей» противников Гарри… Хм… У меня есть пара мыслей по этому поводу, и я сделаю всё, что смогу.

- Я уже премного благодарна тебе…

- Но позвольте мне всё рассказать Гарри? Тем более, есть подозрение, что понадобится его помощь.

- Конечно. Он прекрасный юноша. Я очень рада за них с Драко…

- Так, значит, Малфой и вправду… тоже… - поражённо сказала Гермиона. Одно дело - доказывать неравнодушие Драко к Гарри самой, а вот услышать такое подтверждение - совсем другое…

- Юный Малфой ещё сам не понимает до конца своих чувств; им, как и любым демоном, в первую очередь руководят животные инстинкты и страсти. Пусть Гарри даст ему время, и они обретут счастье. Любовь Чёрного Ангела - прекрасная мечта… Но достичь её непросто, как и «приручить» демона. Гарри и Драко предстоит много трудностей, но я думаю, что у них всё сложится… - Она замолчала, и взгляд её стал отрешённым. - У них есть возможность, которой раньше и быть не могло…

- Демоны не умели любить, - согласилась Гермиона, - Но ведь что-то… остановило тогда вашего возлюбленного, он не убил вас.

- Этот вопрос мучает меня уже пятьсот лет, - натянуто улыбнулась призрак.

- Я обещаю, я сделаю всё возможное!

- Спасибо… Да, и поддерживай Гарри, когда это необходимо. Силы, уживающиеся в нём, будут всё больше проявлять себя. Однажды он станет полноценным Сильнейшим.

- Разве это уже не случилось? - удивилась Гермиона.

- Не совсем. Он станет ещё более мудрым и сильным. Это будет проявляться во всём… Даже в речи. Ему необходимо скрывать себя, и ты должна быть одной из тех, кто будет напоминать ему об этом…

Гермиона вспомнила, что недавно читала новую статью о демонах, в которой говорилось, что, существуй такие сильные демоны в современности, их было бы легко вычислить - во всех их действиях и речах присутствует некий пафос, официозность… То, что настолько отличает их, что не заметить было бы невозможно. Гермиона вспомнила поведение друга последних дней и с волнением осознала, что после «комы» он стал особенно странным, и даже говорил иногда так, словно его подменили…

- Я… постараюсь… помочь всем, чем смогу, - заключила она.

- Со временем, - через паузу продолжила призрак, - и Драко, и Гарри обретут все качества, необходимые для идеальных бойцов. На это потребуются годы. Они будут ошибаться, пробовать вновь и, в конечном итоге, достигнут всего, чего ни захотели бы. К ним придёт не простая рассудительность, а истинная мудрость; они будут не просто использовать знания, а узнают ясность ума. Они станут неуязвимыми. Но им, как и всем, нужно научиться ждать.

- А постепенно… - задавать этот вопрос было страшно, но лучше было узнать сейчас, - Гарри… Он неполноценный демон, но… Он забудет о нас? Ведь демонов не волнуют «мирские дела»…

- Это невозможно. Гарри по-настоящему любит своих друзей. Постепенно он станет более отстранённым от вашей прежней жизни, но не исчезнет из неё, и до конца останется верен себе. Данные нами силы не поглощают разум мага полностью, волшебники по большей части остаются собой.

- Ладно, это… успокаивает.

- До встречи.

- Стойте… один вопрос. Гарри как-то сказал, что Вы упоминали имя Октавиан. Сегодня я сама слышала то же. Кто он?

- Мой убийца.

Гермиона испуганно отшатнулась. «Как жестоко… Она провела бок о бок со своим убийцей не одно столетие…»

- Я… попрошу Гарри связаться с Вами, когда узнаю нужную информацию.

Женщина-призрак растаяла в воздухе. Гермиона всё ещё пребывала в каком-то оцепенении. Её любопытство, несомненно, сыграло с ней злую шутку. И кто же ещё состоит в команде «подготавливающих»? Как их много? Почему они никогда не показывают своего лица? Все ли они призраки?

Возможно, лучше не знать ответа ни на один из этих вопросов. Ведь, к примеру, никто из пятёрки Гарри, в том числе и он сам, с некоторых пор не стремились это узнать. И, видимо, поступали верно…

Всегда нужно ограничивать своё любопытство.

Чтобы отвлечь себя, Гермиона попыталась сконцентрироваться на предыдущей теме и уже привычно достала из сумки книгу Ливии Остинг. Открыв одну из последних глав, она прочла:

«Демон, за всю жизнь никого не полюбивший и демон, отдавший кому-то своё сердце, различны так же, как день и ночь. Влюблённый демон всегда настолько ослеплён, что всё, кроме его возлюбленной, не имеет значения. Что бы ни творилось вокруг, будь то даже война - это неважно. Он оставит Вас только если Вы прикажете ему, но всё равно будет защищать ценой собственной жизни, что бы ни случилось.

Так было и с моим демоном, о котором я тоскую каждую секунду. Он отдал свою жизнь, защищая меня. Сейчас мне кажется, что я бы предпочла умереть вместе с ним. Теперь я молюсь Мерлину, чтобы он забрал мою душу как можно скорее - всё кажется мне бессмысленным».

Припоминая что-то ещё, Гермиона открыла последнюю страницу книги.

«Они живут дольше, чем мы, примерно на половину столетия. Демоны почти не стареют, и к своей естественной старости выглядят также, как маги зрелого возраста. Просто однажды наступит день, когда жизнь покинет даже этих красивых и загадочных созданий».

* * *

* переведённый отрывок из песни Apocalyptica (feat. Brent Smith of Shinedown) - «Not Strong Enough»

Композиция может быть рекомендована к прослушиванию по теме этого фанфика.

Глава 35.

Драко отбросил в сторону учебник «Третий уровень доступа в Министерстве магии. Социальная инфраструктура», понимая, что за пять минут выучил всю книгу, и ему скучно. Он окинул равнодушным взглядом одного из своих соседей по комнате, который усердно исписывал пергамент, готовясь к какой-то контрольной. Последний периодически бросал на Малфоя восхищённые взгляды, которые Драко успешно игнорировал.

Всё же, ущемление личного пространства сильно раздражало. В Хогвартсе, будучи префектом, он настолько привык к отдельной комнате, что с трудом терпел теперешние условия. Стоило сегодня вечером отправить отцу сову с просьбой. Имея широкие связи, Люциус, возможно, сможет как-то повлиять на ситуацию и договориться, чтобы для его сына сделали исключение, выделив отдельные апартаменты.

Конечно, Драко теперь мог до бесконечности создавать комнаты и проводить время там, но такое долгое отсутствие колдостудента на его законном месте мгновенно всех бы насторожило. Однако постоянно находиться в обществе сверстников Драко теперь тоже не мог, ввиду порой совершенно невыносимого внимания к его персоне. Естественно, на его чары велись абсолютно все, и Малфой старался почти не показываться на глаза преподавателям или находиться в самых дальних уголках аудиторий, поскольку наблюдать, как педагоги преклонных лет бессознательно реагируют на тебя, не являлось самым приятным зрелищем на свете.

Драко встал из-за одноместного учебного столика, желая поскорее очутиться где-нибудь подальше отсюда. Едва оказавшись вне пределов чьей-либо видимости, он переместился в одно из излюбленных мест - на крышу четвёртого корпуса.

Сильный ветер ласкал его платиновые волосы, и Драко закрыл глаза, расслабляясь. Мысли как-то автоматически переключились на Гарри. Захотелось немедленно узнать, чем занят герой волшебного мира, и проконтролировать всё до мелочей. Делая попытки объективно оценить ситуацию, Драко мог признать, что последнее время буквально одержим Гарри. Создавалось ощущение, что ничто, кроме этого вспыльчивого брюнета, его особо не интересует.

Малфой ощутил, как сердце ёкнуло, стоило ему вспомнить, что Поттер назвал его «ангел мой». А ведь дальше положение усугубилось - «любовь моя»… Хотелось злиться, назвать Поттера лжецом, но эмоции Гарри, в тот момент обрушившиеся на Высшего Демона, говорили лишь об одном: все слова Поттера - правда.

Чёрные Ангелы, будучи древнейшими существами, умело распознавали даже самую тонкую ложь и малейшее притворство. Здесь же распознавать было нечего.

Кто бы мог подумать, что жизнь Малфоя обернётся подобным образом?

Со своими же собственными чувствами у Драко определиться никак не получалось. Однако можно было смело признать, что в какой-то момент он потерял контроль над ситуацией: в отличие от всех остальных, из очередной жертвы Гарри превратился в самую желанную добычу.

Почему вдруг показалось, что так было всегда?…

Во время битвы же, от одной мысли, что Гарри мог умереть, Драко буквально пришёл в ярость, выпуская наружу своего внутреннего зверя. Тогда он почувствовал в себе ожившего полноправного убийцу.

Теперь Малфой знал одно: он не сможет успокоиться, пока не поймёт, что так терзает его изнутри.

Драко открыл глаза, оглядывая пейзаж с высоты. Следовало поторопиться, иначе он мог опоздать на послеобеденные лекции. Впрочем, какая разница?

Он не усел сделать и шага, вдруг ощутив, как проваливается в пустоту…

* * *

Драко очнулся, поняв, что запястья его сжаты с такой силой, что он не чувствует пальцев.

- Проснулся, красавчик? - вкрадчиво поинтересовался Шеллинг, нависая над ним.

Малфой был прочно прикован к каменной стене в каком-то полуподвальном помещении, не имея возможности пошевелиться.

- Какого хрена, Шеллинг? - зашипел Драко.

- Тише, - он прошептал заклинание, и горло Малфоя сдавило так, что тот едва мог вдохнуть. - Ненавижу эти ваши чары. Неудивительно, что ты свёл с ума даже себе подобных. Исключительный экземпляр. - Он со злостью ударил Драко, поцарапав его скулу до крови тяжёлым острым перстнем, но царапины тут же исчезли.

- Что… тебе нужно? - спросил Высший Демон, прожигая Шеллинга взглядом.

- Неужели ты уже позабыл нашу последнюю встречу, очаровашка? Такого не прощают.

- Надумал совершить сладкую месть? - надменно отозвался Драко. - Ты жалок, Шеллинг. Ни капельки не тянешь на настоящего Сильнейшего.

- Даже сейчас щеришь зубки… Как мило. Ведь теперь никто не поможет тебе, даже твой ненаглядный Гарри Поттер. Я поставил такой блок, что он ни за что не сможет ни связаться с тобой ментально, ни вычислить тебя при помощи своих сил. Наверняка, он будет очень горевать, хотя… Может, он и не знает, что его Чёрный Ангел питает к нему столь сильную слабость, а?

- Не твоё дело, - холодно и абсолютно спокойно отозвался Драко.

- А ведь я поначалу собирался прислушаться к мнению своей команды: хотел оставить тебя в живых.

- Что за мерзкие подачки?

- Сколько пафоса, - цокнул языком Артур. - Мне надоело с тобой болтать. Хочу предупредить, что я буду медленно убивать тебя. Более того, начну с твоей красивой мордашки, чтобы ничто не смогло меня разжалобить.

- Признаёшь собственную слабость?

В руке у Артура мгновенно возник нож с многочисленными зазубринами, и он с удовольствием вонзил его Драко в грудную клетку - так, чтобы он причинил максимум боли. Малфой зашипел, стерпев.

- Проверим твою выносливость, - с издёвкой продолжил Артур. - Ты ведь прекрасно знаешь, что у тебя высочайший болевой порог и невероятно быстрая регенерация. Потому, чтобы максимально замедлить восстановление и убить тебя в нужном состоянии, придётся не вынимать ни одного оружия из твоего тела… Ты ведь не против?

Драко молчал, его глаза были полуприкрыты; на лице по-прежнему читалось безразличие. Кровь, сочащаяся из рваной раны, стремительно пропитывала всю одежду, но он не обращал на это никакого внимания.

Шеллинг произнёс ещё одно заклинание, и левую скулу Малфоя пронзили три безобразные, толстые иглы.

- Возможно, мне следует использовать твою кровь, - продолжил Артур, глядя, как тёмные капли стекают по идеальному прежде лицу Чёрного Ангела и как искажаются от боли его изящные, чёрные брови. - Она обладает большой ценностью, и ты об этом прекрасно знаешь.

Шеллинг провёл ладонью по кровавым дорожкам на щеке Драко, после с интересом уставившись на собственные пальцы. Он улыбнулся, вновь ехидно заглянув в холодные серые глаза. На ладони у Артура возникло зелёное пламя.

- Кажется, ты любишь забавляться с пламенем? Посмотрим.

Пламя начало увеличиваться на глазах, и несколько зелёных опаляющих языков потянулись к Драко. Внезапно, огонь сменил цвет на золотисто-оранжевый, и, став втрое больше, обхватил самого Артура, увлекая на пол.

- Никогда не общайся со стихией, которая тебе не принадлежит, - послышался голос Поттера, отдающий сталью.

Драко неверяще уставился на возникшего из ниоткуда Гарри.

- Как?! - задыхаясь, злобно крикнул Шеллинг.

- Ты установил блок на Драко. Но был так глуп и тороплив, Артур, что забыл установить блок на самого себя. - С презрением ответил Гарри, переступая через окутавшее Шеллинга пламя и подходя к Малфою.

«Как ты?» - испуганно спросил Гарри, резко вытащив все три иглы из бледной кожи. Кровь тут же остановилась, и раны затянулись.

«Я уродлив?»

«Какая сейчас разница, Малфой?! И нет, с тобой уже всё в порядке!!!»

«Отлично».

«Приготовься», - Гарри рывком вытащил из груди Драко нож, и тот судорожно выдохнул, пошатнувшись. Гарри с готовностью подставил ему плечо.

Они одновременно взглянули на Шеллинга, пытающегося совладать с огненным коконом, который не причинял сильного вреда, но держал настолько крепко, что попытки выбраться из него казались смешными.

«Я убью его», - Драко не спрашивал. Он просто поставил Гарри перед фактом.

«Нет! Ты…»

«Знаю, от этого мы не выиграем сражение. Однако случится то, что Шеллинг так мечтал сделать с тобой: мы выиграем время, пока магия будет искать нового Сильнейшего для их стороны».

«Так нельзя, Малфой!!!»

«Заткнись! Это ведь сделаешь не ты. Он причинил вред мне и едва не убил тебя».

«Мы не можем так просто убить…»

«Но ты ОБЯЗАН БУДЕШЬ УБИТЬ Сильнейшего противника, кем бы он ни был, и станет неважно, будет он обладать собственным сознанием, или нет».

Гарри взмахнул рукой, и огонь исчез. Не успел Артур вскочить, как Гарри пригвоздил его магией к стенке. Запястья и ноги Артура обвили змеи.

- У вас не хватит духа!!! - злобно прокричал Шеллинг, догадываясь о намерениях двоих, стоящих перед ним.

Драко, обворожительно улыбнувшись, подошёл ближе к пойманному. Артур заглянул в его глаза и тут же осознал, что ошибается.

«Малфой! Не надо убивать его! Стой!!!»

Драко обернулся.

«Что такое?»

«Я понял, что нужно сделать. Это будет для него, пожалуй, хуже, чем просто умереть».

«Любопытно, - Гарри отчётливо слышал, как Высший Демон усмехается. - И что же это?»

«Мы сделаем его сквибом».

Определённо, Драко был удивлён, и такой расклад явно заинтересовал его.

- СТОЙТЕ! - закричал Артур, когда Гарри тоже оказался рядом. - Умоляю, не делайте этого!!!

- Я же сказал, что ты жалок, Шеллинг, - с отвращением сказал Драко. - Стоило наступить тебе на ногу, и ты уже готов молить о пощаде на коленях.

- Послушайте!!! Я… - Гарри не дал Артуру договорить, заклинанием заставив замолчать.

«Это идеальный вариант, Малфой. При таком раскладе его силе тоже придётся искать другого хозяина».

«Ты слишком добр, Поттер».

«Заткнись, и давай скорее покончим с этим».

Шеллинг замер в немом крике, когда увидел, когда Гарри и Драко одновременно взмахнули руками, шепча неизвестное ему заклинание. Артуру показалось, что его окунули головой в ледяную воду. По телу мгновенно распространилась жуткая слабость, оно стало неподатливым. Наконец, Шеллинг на секунду будто задохнулся и вдруг ощутил, что нет больше пут, сдерживающих его. Он осел на пол, не понимая, что произошло.

- Постарайся наладить свою жизнь, Артур, - спокойно сказал Гарри и, коснувшись плеча Драко, кивнул тому на выход.

Глава 36.

Гермиона, Гарри и Драко стояли посреди созданной комнаты.

- Только помните - вы обещали никому не говорить об этом, - строго сказала Гермиона.

- Да кому это интересно, Грейнджер? - закатил глаза Драко.

Гермиона, проигнорировав его грубый тон и ничего не ответив, открыла книгу на нужном месте.

- Будет тебе! Я позвал тебя по её просьбе не затем, чтобы вы пререкались, -Поттер улыбнулся Малфою, и тот молча уставился на сосредоточенную подругу Гарри.

- Здесь сказано, что нужен полумрак, - скомандовала Гермиона, - духи тьмы не появятся в хорошо освещённом месте.

Гарри огляделся и, закрыв глаза и не совершая никаких телодвижений, с помощью одного лишь желания за несколько секунд трансформировал комнату так, что исчезли все окна, а на стенах вспыхнули пять факелов.

- Так сойдёт? - невинно поинтересовался он.

- Более чем, - Гермиона постаралась скрыть своё удивление. Всё же, привыкнуть к тому, что твой друг стал настолько могущественным, не так уж и просто…

- Какой интим, - поиздевался Драко.

Гарри возмущённо взглянул на него, чувствуя, как от непрошеного смущения вспыхнули щёки.

- Гарри, призови её, - попросила Гермиона.

Гарри привычно вызвал женщину-призрака. Он и Драко кивнули ей в знак приветствия.

- Малфой, вызывать дух придётся тебе, поскольку твоя связь с миром тьмы наиболее крепкая, и вероятность того, что он услышит тебя, в тысячи раз больше, чем что он услышит кого-то из нас.

- Мне нужно знать его имя, - хмуро напомнил Драко, и все воззрились на женщину-призрака.

- Габриэль, - стараясь казаться спокойной, отозвалась та.

-Учтите, что мы сможем его удерживать максимум пару минут. Мерлин привязал его к определённой территории, и… - попыталась объяснить ей Гермиона.

- Я понимаю.

- Малфой…

- Только не спрашивай, знаю ли я, как вызвать нужный дух, Грейнджер. Не забывай, кто я. - Учтиво и одновременно дерзко сказал Драко, предупредив вопрос.

- Отлично… Гарри, ты поможешь изгнать его, если что-то пойдёт не так.

- Конечно, - мягко уверил её Поттер, - знаешь, нас с Малфоем хватит, чтоб армию изгнать, не то, что духа.

- Не нужна нам армия, - улыбнулась Гермиона. - Тогда можно начинать. - Она вопросительно посмотрела на Драко.

- Он будет подвластен мне. Во-первых, он уже мёртв; во-вторых, именно я его вызову.

- Это радует…

- Должен предупредить, что всё то, что вы затеяли, скорее всего, бесполезная трата времени. Демоны не запоминают подробностей своей жизни, если это не было для них чем-то важным.

- Перестань делиться со всеми своим мнением и просто займись делом, - одёрнула Драко Гермиона. Она не хотела, чтобы у женщины-призрака заранее исчезла последняя надежда.

Малфой ухмыльнулся, выйдя в центр комнаты. Он проговорил что-то на латыни, и вокруг него на полу возник синий светящийся круг, со всех сторон которого в центр, к Драко, устремились светящиеся нити.

Ещё около двух минут Драко произносил слова не неизвестном, древнем языке, и лишь Гарри частично понимал, что он говорит.

- …Явись ко мне, Чёрный Ангел прошлого, участник битвы великой, Габриэль, - один из факелов потух, и воздух вокруг троих всколыхнулся. Гермиона старалась казаться спокойной, но то и дело взгляд её становился тревожным. - Услышь меня, проклятый навечно. Приди ко мне. Откликнись на мой зов, дитя тьмы, покажи себя…

По мере того, как Драко читал заклинание, температура в комнате продолжала падать.

Когда все они только направлялись в эту комнату, Малфой объяснил, что сложность процедуры заключается не в том, вызывают они сильный дух или более слабый. Сложность в другом - чем больше времени прошло со дня смерти, тем тяжелее призвать нужного призрака.

Ещё два факела потухли. Линии внутри круга, окружающего Драко, вспыхнули невероятно ярко; Малфой сделал неуловимое движение пальцами, и появилась ещё одна фигура, более крупная - светящийся треугольник, очерченный так, что Гермиона, Гарри и Драко оказались внутри фигуры.

«Площадь, за которую не сможет выйти дух демона», - догадался Гарри.

- …Явись передо мной сейчас.

Напротив Драко внезапно появился туман, который постепенно преобразовался в привидение прекрасного юноши.

- Ты звал меня, Чёрный Ангел, - проговорил он низким голосом.

Габриэль был красивым длинноволосым блондином. На нём была соответствующая старому времени элегантная одежда; послушные волосы каскадом спадали на спину и плечи.

- Я вызвал тебя для встречи с другим духом, демон, - спокойно ответил Драко и указал жестом за спину духу тьмы.

Габриэль обернулся, и, скользнув равнодушным взглядом по Гермионе и Гарри, остановил взгляд на женщине-призраке. Она молчала; черты лица её исказились, по израненным щекам потекли слёзы.

- Зачем мне нужна эта встреча?

- Ты должен вспомнить хоть что-то об этом привидении.

Демон-дух приблизился к женщине-призраку. Заинтересованно оглядев её, он нахмурился.

«Она боится и слово сказать», - поняла Гермиона, представляя, какой шок сейчас испытывает несчастная. Столько лет мечтать увидеть возлюбленного, для которого она всегда была никем…

В комнате повисла мёртвая тишина.

Габриэль приблизился к женщине-призраку вплотную, рассматривая все её увечья. Он наклонил голову, задумавшись.

Измученная, женщина плакала тихо, так, что никто не слышал ни единого всхлипа.

Габриэль вдруг отшатнулся.

- Каролина… Каролина Элмерз… - прошептал он, и женщина-призрак прижала ладонь ко рту, заглушив тихий вскрик.

Он вновь посмотрел на неё.

- Та битва… Ты… - он вдруг растаял в воздухе. Время, которое было им отведено, вышло слишком быстро.

Призрак женщины тут же исчез.

Три факела, ранее потухших, снова вспыхнули.

Спустя ещё несколько секунд напряжённой тишины, Гарри почувствовал, как Драко положил руку ему на плечо.

- Невероятно, но почему-то он вспомнил её, - тихо сказал Малфой.

Поттер согласно кивнул и посмотрел на подругу. Гермиона как раз поймала себя на том, что плакала вместе с несчастной - слишком ярко была видна боль, которую переживала одна из проклятых Мерлином. Страшно было и вообразить, что сейчас та успела испытать: радость оттого, что Габриэль каким-то чудом вспомнил её, и ужас оттого, что им было отведено лишь несколько минут, за которые она не успела сказать ему ни слова. Почему же демон-призрак помнил о ней, что всё это значило?…

- Хватит нюни разводить, - съязвил Драко, с некоторой брезгливостью взглянув на расстроенную Гермиону, утирающую слёзы. - Сейчас все должны прыгать от счастья, в том числе и ты, Грейнджер.

- Пойдём, - мягко сказал Гарри Гермионе, - Мы сделали всё, что могли.

Глава 37.

Две недели спустя.

- Дружище, ты что, не собираешься на вечеринку в честь основателя нашего универа? - весело спросил Рон.

- Собираюсь, - улыбнулся Гарри.

- А чего тогда тут сидишь? Она уже часа два как началась, веселье в самом разгаре!

- Отлично! Я сам не знаю, чего жду, - честно признался Поттер. Наверное, он медлил из-за того, что его одолевали панические мысли: о том, что Драко может увлечься на вечеринке кем-то другим; о том, что он не хочет видеть, как все вешаются на Малфоя, потому что сердце упрямо желает, чтобы этот Чёрный Ангел принадлежал только ему; наконец, Гарри просто боялся, что при виде Драко опять потеряет голову.

За эти две недели они старались не пересекаться, и от этого ситуация лишь усугубилась. Поттер чувствовал, что в нём растёт непонятное напряжение. Никто не мог объяснить, почему Гарри и Драко вдруг стали сторониться друг друга - Гермиона утверждала, что этим они делают только хуже друг другу. Поттеру и вовсе казалось, что Малфой всё это время откровенно избегал его, хотел отдохнуть от его общества…

- Ты хорошо выглядишь, если ты об этом! Всё, пошли, Гермиона уже ждёт нас на дискотеке!

- Гермиона?! На дискотеке?! Она же твердила, что не умеет и не любит танцевать!

- И тем не менее, - пожал плечами Рон.

- Хочу это увидеть!!!

* * *

Я не настолько силён, чтобы не приближаться к тебе.

Что мне делать?

Я бы умер без тебя,

Ты бесстыдно поселился в моём сердце.

Я не тот, кого нужно винить,

Потому что ты ставишь моё сердце на колени.*

Веселье действительно было в самом разгаре. Актовый зал первого учебного корпуса был надлежащим образом преобразован, и огромная толпа колдостудентов развлекалась на все возможные лады. В самом конце зала находилось большое возвышение, освещённое со всех сторон - там явно танцевали самые смелые, заряжая своим праздничным настроением всех окружающих.

Рядом со входом стояло несколько компаний, оживлённо что-то обсуждавших. Большинство из беседующих держало в руках по бокалу с различным содержимым. Балагуры безуспешно пытались перекричать музыку, произнося какие-то тосты. Определённо, на сегодняшней вечеринке можно было веселиться от души: несколько столов было отведено специально под напитки, хоть и малоалкогольные.

Поттер усмехнулся, созерцая всю разворачивающуюся картину.

Навстречу ему с Роном из толпы вышла Гермиона. У неё в руке был полупустой бокал шампанского.

- Гермиона! - удивлённо воскликнул Гарри, таращась на неё во все глаза.

- Не надо думать, что я напилась! - весело крикнула она. - Просто я, мальчики, тоже умею отрываться, представьте себе! - Гермиона потащила вяло сопротивляющегося Гарри на танцпол. Рон наотрез отказывался, и она махнула рукой, заявив, что они потанцуют с Гарри, а он, если передумает, может присоединиться.

- Ну ты даёшь, - рассмеялся Гарри, когда они потеснили какую-то компанию, занимая себе место. Место им уступили охотно, восхищённо оглядывая его и сопровождая Гермиону завистливыми взглядами.

Несмотря на то, что музыка не была медленной, Гермиона вдруг обняла Гарри за шею.

- Ч-что ты делаешь? - в шоке спросил Поттер, понятия не имея, как ему реагировать.

- Расслабься, - задорно зашептала она ему на ухо, - Малфой рядом, хочу посмотреть на его реакцию! Давай же, мы должны заставить его приревновать тебя!

Гарри, всё ещё пребывая в сомнениях, осторожно положил руку Гермионе на талию. Он чувствовал себя ужасно неловко и с трудом представлял, как это смотрится со стороны.

Поттер не видел, что Малфой, тут же без труда выцепив из толпы взглядом их пару, встретился с Грейнджер ненавидящим взглядом. Серо-голубые глаза опасно загорелись, и Драко, ухмыльнувшись Гермионе, вдруг направился в противоположную от них сторону сквозь толпу.

- Гарри… - испуганно сказала Гермиона, - кажется, я перестаралась!!! Такое впечатление, что он воспринял это как… вызов.

Вмиг Гермиона прокляла пресловутый алкоголь, затуманивший ей мозг. Кто знает, что сейчас произойдёт?

Гарри обернулся в ту сторону, куда смотрела Гермиона. В этот момент Драко как раз легко вспрыгнул на возвышение, где танцевали звёзды вечера. Толпа тут же расступилась, пожирая его голодными взглядами, и Гарри захотелось «расчистить» площадку так, чтобы вокруг Чёрного Ангела не осталось ни души.

Гарри вдруг застыл, переполняемый эмоциями - Драко, в упор глядя на него, начал танцевать. Красиво, невероятно, соблазнительно… Похоже, Драко применил и свои демонические чары - всё вокруг стало казаться нечётким, размытым, и остался лишь он… Происходящее мнилось замедленной съёмкой; почти все танцующие потихоньку останавливались, не в силах оторвать взгляда от светловолосого юноши.

Гарри сам не помнил, как шёл сквозь толпу. Его пропускали легко, расступались сразу же. Гарри, не отрываясь, смотрел в глаза цвета пасмурного неба. Зрительный контакт не разрывался ни на секунду, и вот - Гарри уже стоит рядом, в двух шагах от своего демона.

Ещё шаг - и между ними лишь пара сантиметров.

Драко улыбнулся, и по телу привычно побежали мурашки. Он нежно коснулся пальцами щеки Гарри, и взгляд его остановился на губах Поттера.

«Я ждал тебя, любимый», - словно во сне, услышал Гарри. Он вздрогнул, не в силах что-либо ответить.

«Что с тобой, Поттер?» - лукаво спросил Драко, позволяя обнять себя.

«Ты… шутишь, да?»

«С чего бы?» - совершенно серьёзно.

«Потому что… я… не могу поверить собственному счастью».

«Я же говорил, что ты романтик, Поттер».

Гарри несмело улыбнулся, очарованно глядя на Драко. Тот сам притянул его к себе ещё ближе, запустив пальцы в густые волосы цвета воронова крыла.

От этих невинных прикосновений последний контроль был утерян. Гарри коснулся желанных губ так, словно целовал Драко впервые: мягко, несмело… Ещё мгновение - и губы Драко приоткрылись, прося о большем, и Гарри углубил поцелуй, невероятно крепко сжимая его в своих объятиях.

- Гарри!!! - услышали они окрик Гермионы.

Поттер, пытаясь совладать с собой, слегка отстранился от Малфоя, как раз в тот момент, когда одна из девушек, стоящих рядом, потеряла сознание. Только теперь Гарри обратил внимание, что все вокруг замерли, не в силах двинуться, бессознательно голодными взглядами пожирая его и Драко…

Сознание было затуманенным, и Поттер не сразу сообразил, что не так.

- Книга, Гарри!!! - в отчаянии крикнула Гермиона, подбираясь к нему ещё ближе и стараясь перекричать музыку. - Вспомни о том, что мы выяснили!!!

Одурманенное сознание не желало слушаться, но Поттер приказал себе сосредоточиться, и в голове послушно всплыли строчки: «… если же Вы являетесь свидетелем редчайшего явления - романтического «общения» двух демонов…»

«О, Мерлин, что мы натворили? - начал приходить в себя Поттер, всё ещё прижимая к себе Малфоя. Драко, как и он сам, казался маловменяемым - похоже, Гарри тоже «постарался на славу», выпустив из-под контроля не меньше половины своих чар привлекательности, - Драко… нельзя, чтобы нас видели, нам нужно уйти отсюда…»

«Поттер… если тебе приспичило уйти… или если ты решил присвоить себе титул Стесняшка Года, то делай это скорее», - требовательно произнёс Малфой.

Зрелище было впечатляющее - многие девушки, не в силах стоять на ногах, оседали на пол, но продолжали тянуться к Гарри и Драко, когда те спешно направились к выходу…

«Это… безумие…» - признался Поттер, ощущая, как руки трясутся от переполнявших эмоций: им нужно было уйти как можно скорее: похоже, его чары и чары Малфоя начинали полностью выходить из-под контроля. Он чувствовал, как Драко смотрит ему в спину, он ощущал растущее с каждой секундой желание и понимал, что не может это остановить.

Кто-то попытался пойти за ними к выходу; Поттер видел, как к ним бежит Гермиона, шепча на ходу какие-то заклинания, и тащит за руку совершенно не соображающего Рона.

Грейнджер нагнала их у дверей.

- Гарри, нельзя оставлять это так! - крикнула она, подбегая к ним и стараясь не смотреть ему в глаза.

- Что… ты хочешь, Гермиона? - попытался сконцентрироваться Гарри, чувствуя, как Драко прожигает его взглядом.

- Обливиэйт, наложите Обливиэйт!

- На кого, Грэйнджер?! - зашипел Драко, и Гермиона, увидев невероятно расширенные от возбуждения зрачки Высшего Демона, тут же снова в испуге опустила голову.

- На всех, Малфой! Иначе они неосознанно донесут на вас!!! Они не знают, что сейчас произошло!

Гарри переглянулся с Драко. Одновременно они развернулись, глядя на восхищённые лица окружающих.

Гермиона успела выскользнуть в коридор и утащить за собой Рона. Заглядывая в зал с безопасного расстояния, она видела, как Поттер и Малфой синхронно наколдовали огромный магический купол, накрывший собой всех, находившихся в зале.

- ОБЛИВИЭЙТ! - крикнул Гарри, и помещение озарила невероятно яркая вспышка.

Ещё секунда, и Поттер с Малфоем растаяли в воздухе.

- Призрак была права… - опираясь спиной о стену, прошептала Грейнджер, - Они должны научиться это контролировать… Их так легко вычислить…

- Гермиона? - охрипшим голосом спросил Рон, - что… это было?

* * *

Гарри чувствовал, что ни одно обстоятельство на свете не способно сейчас отвлечь его от любимого блондина. Воздуха не хватало, но он продолжал исступлённо целовать Драко; тот в свою очередь, порвал на нём всю одежду, не в силах постепенно снимать её.

Всё, находящееся в наколдованной комнате, попросту ломалось; сознание охватило желанное безумие…

Поттер, стараясь хоть как-то контролировать животные инстинкты, бережно опустил Малфоя на огромный письменный стол. Драко внезапно оказался сверху, покрывая поцелуями всё его тело и прикусывая загорелую кожу. Пытаясь сдержаться, Малфой впился одной рукой в крышку стола и тут же оставил на гладкой поверхности длинные и глубокие следы от когтей.

Видя это, Гарри улыбнулся сумасшедшей, счастливой улыбкой и, крепко обняв своего демона, перенёс их прямо на кровать, снова занимая лидирующее положение.

Ещё миг, чтобы полностью избавить Драко от одежды. Хитро улыбнувшись, Поттер прошептал что-то, и не только запястья, но и всю грудную клетку Малфоя обхватили миллионы шёлковых нитей.

Пользуясь отведённым преимуществом, Гарри опустился между согнутых колен Драко, слегка придерживая упругие бёдра своего партнёра. Ему нравилось дарить Драко ласку и смотреть, как серые глаза заволакивает пелена удовольствия.

Почувствовав прикосновения горячего языка к своей плоти, Драко едва не обезумел. Он терял последний контроль, выгибаясь навстречу любимым рукам, и что-то бессвязно шипел, кусая собственные губы.

Гарри, прервавшись, засмотрелся на Драко. Сейчас он был особенно прекрасен - раскрасневшиеся щёки, приоткрытые губы, припухшие от бесчисленных поцелуев и укусов, расфокусированный, голодный взгляд серебристых глаз…

Вдруг больше не выдержав, Малфой порвал все сдерживающие его нити, и Поттер с готовностью подхватил Драко, укладывая обратно на кровать, навалившись сверху и разводя его бёдра. Пальцы скользнули внутрь, не встретив никакого сопротивления, и тогда Гарри, больше не теряя времени, тут же прекратил ласки и резко вошёл в Драко. Малфой сразу же потянулся к губам своего мучителя, вцепившись пальцами в густые чёрные волосы.

Поттер был на вершине блаженства, ещё никогда ощущения не были такими острыми. Малфой целовал его страстно, грубо, и это заводило ещё больше; очень скоро темп стал рваным, они были не в силах продержаться дольше.

Судорога наслаждения настигла их одновременно; казалось, на миг они ослепли.

С трудом разомкнув объятия, они одновременно откинулись на спину.

- Две недели… Целых две недели я не прикасался к тебе, - Гарри улыбнулся ему. - Ты ведь избегал меня! Почему?

- Мне… нужно было кое о чём поразмыслить, - признался Драко, глядя в потолок.

- Да? И о чём же можно размышлять две недели?

- О чём-то таком, во что ты, Поттер, всё равно не в силах поверить, - хмыкнул Драко, по-прежнему не встречаясь с ним взглядом.

- Это правда, - выдохнул Гарри, приподнявшись на локтях и нависая над Драко. Он провёл тыльной стороной ладони по щеке любовника, и теперь уже осторожно, нежно поцеловал его. - Я слишком счастлив.

Драко молча притянул его к себе, перекатившись и вновь оказавшись сверху. Он уткнулся носом в шею Гарри, словно норовил впитать запах его кожи.

- Что мне делать с тобой, Поттер? - мурлыкнул Высший Демон. - Может, просто взять тебя без лишних вопросов?

- Думаю, это тоже будет весьма любопытно. Надо будет обязательно попробовать, - фыркнул Гарри. Он резко сел, заставляя Драко тем самым оседлать его бёдра. - Мне нравится всё, что бы ты ни сделал, мой ангел.

- Тебе лучше молчать, Поттер, - выдохнул Драко, припадая к истерзанным губам любовника. Подобные признания просто не оставляли ему выбора.

Малфой медленно провёл ладонью по загорелой груди Поттера, чувствуя, как на его прикосновение реагирует каждая клеточка тела Гарри.

Гарри начал покрывать невесомыми поцелуями шею Драко, и тот откинул голову, предоставляя ему больше возможности.

В какой-то момент Поттер готов был поклясться, что Малфой мурлыкал - мурлыкал, подобно большой кошке.

Счастливо улыбнувшись, Гарри опрокинул Драко на спину, начиная ласки заново, но теперь - гораздо медленнее, стремясь растянуть удовольствие…

* * *

* переведённый отрывок из песни Apocalyptica (feat. Brent Smith of Shinedown) - «Not Strong Enough»

Композиция может быть рекомендована к прослушиванию по данной теме,

* * *

Эпилог.

Со дня общефакультетсткой вечеринки прошёл почти месяц. Новый Сильнейший среди представителей хаоса ещё не давал о себе знать и не обнаруживался при попытке вычисления. Похоже, судьба позволяла взять тайм-аут…

Гермиона, Ванесса, Гарри и Драко сидели в одном из уютных внутренних двориков университета, возле пятого корпуса, довольно активно обсуждая какую-то тему. Последние двое периодически бросали друг на друга заинтересованные взгляды.

Хотелось подметить, что Гарри и Драко сильно изменились. И речь шла вовсе не о внешности - речь шла о мировосприятии. Внешне и Поттер, и Малфой по-прежнему были невероятно привлекательными юношами, однако внутренне они уже были намного старше своих сверстников. Интересы, свойственные их возрасту, и информация, принадлежащая их магии, причудливо мешались, создавая поистине уникальные характеры.

Гарри и Драко, как и остальные перевоплотившиеся, стремительно развивались, и Гермионе и Ванессе, которые наблюдали это каждый день, оставалось только восторгаться, борясь с белой завистью.

Кроме всего прочего, и в Сильнейшем, и в Чёрном Ангеле чувствовалась уловимая стать, заставляющая любого, увидевшего их, проникаться к ним уважением и восхищением. Красота и сила, таящиеся в них, попросту покоряли.

После всего приключившегося довольно трудно было поверить, что у этих юношей есть и такая же обычная часть жизни, как у всех остальных, и что именно они сейчас сидят в обществе колдостуденток, составляя им компанию.

- Кстати, а где это Уизли? - вдруг язвительно спросил Драко. - Я не слежу за ним, но, похоже, его уже давно нет в нашем обществе. Мне только на радость, но он же друг Поттера.

Гарри, улыбнувшись, посмотрел на Драко: на людях Малфой всегда казался безразличным ко всему аристократом, и потому это брошенная вскользь фраза значила многое - Драко действительно беспокоится о настроениях своего партнёра.

- Рон… - замялась Гермиона, - после всего произошедшего, он посчитал нас предателями и перестал с нами общаться. Вчера он заговорил со мной первый раз за месяц, и… Я надеюсь, когда-нибудь он нас простит.

- Таких может вылечить только время. Даже не пытайся говорить ему что-то в оправдание, не поможет, - не задумываясь, отозвался Драко.

Грейнджер удивлённо взглянула на Малфоя. «И вправду, Гарри хорошо на него влияет, - рассудила она. - И вообще, во всём случившемся только моя вина. Если бы я тогда не вздумала помочь Гарри разобраться в отношениях с Драко… Или если бы я раньше узнала, что влюблённым демонам нельзя находиться вдали друг от друга подолгу, во избежание вот таких ситуаций… Женщина-призрак предупредила, что контролировать подобные всплески они научатся лишь со временем. Они ни в чём не виноваты, это их сущность, а вот я должна была предугадать».

- Эй, Гермиона, - заметив, что подруга молчит слишком долго, Гарри забеспокоился, - не надо думать о плохом, ладно? Достаточно истраченных нервов. Я тоже очень надеюсь, что Рон простит нас. Ты ни в чём не виновата, поняла?

Гермиона, несмело улыбнувшись, кивнула.

«Поверить не могу, - с сарказмом вклинился Драко, - Она ведь и вправду любит Уизли!»

«Так и есть».

«Даже думать не хочу об этой кошмарной парочке».

«Ладно тебе».

«Согласен. Тем более, готов признать, что у Грейнджер неплохие мозги. Она помогла нам».

«Так скажи ей об этом».

«Вот ещё!!! Она вешалась на тебя, этого я ей не прощу!».

«Она это делала не всерьёз!»

- Пилнерс, а как там Голдстэйн? - из вредности прерывая ментальную беседу, спросил Драко Ванессу.

- Мечтаю о том, чтобы всегда так было, - улыбнулась та.

- Избавь от подробностей, - закатил глаза Драко. Гермиона и Ванесса на это лишь рассмеялись - похоже, они потихоньку привыкали к характеру Драко.

«Поттер, пошли отсюда. Я уже спросил у твоих плюшевых друзей всё, что мог».

Гарри, не выдержав, в голос рассмеялся, хватаясь за живот.

- Опять они устроили внутренние переговоры, - весело ворча, прокомментировала Ванесса. - Держу пари, все косточки нам перемыли.

- Ага, - согласилась Гермиона.

«Драко… тебе необязательно о чём-то их расспрашивать. Ты можешь просто расслабиться в их компании».

«Да знаю я, знаю. Просто у меня появилась одна идея, которую хотелось бы воплотить в жизнь с твоей помощью».

Гарри лукаво взглянул на своего парня, и в этот момент заметил боковым зрением, что прямо к ним летит почтовая сова. Огромный рыже-коричневый филин приземлился к Поттеру на колени, и Гарри торопливо отвязал письмо. Птица, ухнув, тут же взлетела.

Конверт не имел никакой печати, и невозможно было догадаться об его адресате.

- Весьма интересно, - прокомментировала Гермиона, тоже разглядев, что на упаковочном пергаменте нет не только оттиска и печати, но и ни одной надписи.

Не зная, что ожидать, Гарри встал, отойдя ото всех на несколько шагов и аккуратно распаковывая конверт. Внутри он не обнаружил ничего особенного, только сложенный пополам пергамент, в котором оказалось всего несколько строк. Но именно эти несколько строк заставили его задуматься.

«Что там, любовь моя?» - спросил Драко, почувствовав лёгкое беспокойство партнёра.

Такое открытое проявление чувств заставило Гарри забыть обо всём на свете и буквально выпасть из реальности.

Гарри вдруг ощутил, как Драко подошёл к нему и обнял его сзади.

«Взгляни сам», - наслаждаясь объятиями, Гарри протянул пергамент Драко и откинул голову ему на плечо.

Драко пробежал глазами аккуратно выведенные строки.

«Мистер Поттер, Мистер Малфой!

Ваши способности весьма впечатляют. Считайте это приглашением на работу в 7-ой спецотдел Аврората. Во избежание раскрытия ваших истинных сущностей, надеюсь на ваш благоразумный положительный ответ. Наш человек свяжется с вами в течение следующей недели».

«Что за седьмой спецотдел?» - с подозрением спросил Гарри.

«Ты изначально собирался работать в Аврорате и никогда про него не слышал? Его в шутку называют «отделом, которого не существует». Они занимаются раскрытием самых опасных и загадочных случаев. Седьмой отдел считается тайным, и доступ туда ограничен настолько, что все остальные, работающие в Аврорате, даже не знают, как выглядят работники этой чудо-организации».

«Впечатляет», - признался Гарри.

«И наводит на кое-какие мысли».

«Ты тоже о том, что нас кто-то вычислил?»

«О чём же ещё…»

«Но где и как?»

«Это, похоже, нам и предстоит узнать. Более того, эти милые люди из Седьмого спецотдела не оставляют нам выбора. Пока мы не вычислим их, мы не можем отказаться».

«Я тоже это понимаю. И вообще, мне кажется, или эта записка - завуалированный шантаж?»

«Тебе не кажется, Поттер, так и есть. Говорю же, они просто предоставили иллюзию выбора».

- Всё в порядке? - с тревогой спросила Гермиона.

- Да, - попытался казаться убедительным Гарри. Быть может, это предложение и вовсе им на руку?…

Драко развернул Гарри к себе лицом, и тот обнял своего демона, оставив нежный поцелуй на желанных губах.

Малфой, вдруг заметив, что Грейнджер, перебарывая подступающее наваждение, всё ещё смотрит на них с недоверием, ослепительно улыбнулся и добавил от себя:

- Поклонники! Что с ними делать…

The End.

* * *

Дорогие мои читатели!

Вот мы с вами и дошли до финала «Чёрного Замка». Искренне надеюсь, что эта история вам понравилась. Спасибо всем за то, что прошли со мной до конца этот нелёгкий путь!

Хотелось бы выразить благодарность читателям-активистам: Nsteisha, TataS, Rouma, Coffee life, Onixsan, Denni, Meifu.

Спасибо вам за комментарии! Ваши слова всегда поднимали настроение и радовали.

И, конечно же, отдельное спасибо Darckell за то, что пригласила меня на этот форум!!!

Буду очень рада и крайне признательна, если вы захотите поделиться со мной впечатлениями от прочтения «Чёрного Замка». Хотелось бы надеяться, что такая работа проделана не зря.

Теперь фанфик находится в режиме редактирования (исправляю корявые языковые фразы и тп).

Ваша Fluffycloud)





«Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики