Обелить имя мага (fb2)


Настройки текста:



Борисов Константин Геннадьевич


Обелить имя мага



Журнал "Самиздат" изменен: 20/11/2011. 667k. Статистика.

* Роман: Фэнтези





* Аннотация:

Текст правлен, но не вычитан. Название книги в начале текста. Общий. Алексей только закончил девятый класс. Пойдя на рыбалку, он вместо щуки вылавливает ларец. В ларце он обнаруживает магический браслет и завещание мага. У него обнаруживается магический дар. Маг, в обмен на магические навыки и артефакт предлагает перейти в его мир, чтобы восстановить его доброе имя. Алексей соглашается, он переходит в мир мага, где живут люди, эльфы и гномы. Он, выполняя договор, находит на своем пути друзей и врагов, получает титул князя, строит собственный замок, сражается с нечистью и бандитами и мечтает поступить в академию магии. Вычитка началась. Текст медленно, но переделывается. ЗА НАХОЖДЕНИЕ ОШИБОК И ЛЯПОВ СКАЖУ ТОЛЬКО СПАСИБО! Нашел на imhonet.ru поддержите кому понравилось! Средняя оценка книги



В магический мир: обелить имя мага.

Аннотация: Алексей только закончил девятый класс. Пойдя на рыбалку, он вместо щуки вылавливает ларец. В ларце он обнаруживает магический браслет и завещание мага. У него обнаруживается магический дар. Маг, в обмен на магические навыки и артефакт предлагает перейти в его мир, чтобы восстановить его доброе имя. Алексей соглашается, он переходит в мир мага, где живут люди, эльфы и гномы. Он, выполняя договор, находит на своем пути друзей и врагов, получает титул князя, строит собственный замок, сражается с нечистью и бандитами и мечтает поступить в академию магии.

Пролог.

Вот и закончился еще один год в школе. Я закончил девятый класс, перешел в десятый. И теперь не спеша шел домой. С друзьями я распрощался у школы. Практически все мои кореша разъезжались по разным местам. Мишка и Ромка в деревню, как и я, Васька с предками на юга, а вот Вовка будет тусить в городе. Компания наша сложилась довольно давно, с первого класса, только в пятом классе к ней еще Васька присоединился (его предки купили квартиру в нашем районе). Объединяло нас одно увлечение - футбол. Мы могли гонять мяч довольно долго и допоздна, но вот в секции по футболу, куда нас затащил тот же Васька, нам не понравилось. Вместо того чтобы играть все время в футбол, там надо было бегать вокруг стадиона, делать зарядку, подтягиваться, отжиматься и только потом футбол. Уже через пять занятий мы решили, что во дворе нам будет лучше.

Я не могу сказать, что мне трудно учиться, домашнее задание по предметам я делаю довольно быстро. Честно говоря, сделав кое-как уроки, я с ребятами гонял мяч во дворе, или, если погода была плохая, заваливался с книжкой, ну и компьютер - вот все-таки ради чего очень быстро делались уроки. Вот теперь, получив дневник с оценками за год, можно было увидеть в нем абсолютно средние оценки: несколько пятерок, трояк по русскому и английскому языку, все остальные были четверки. Я был доволен и таким результатом своей учебы за год. Языки мне не давались, хоть ты тресни. При написании сочинения или изложения меня все время подводили длинные предложения. Я в них начинал путаться, и иногда терял свою мысль. Правда это со слов Татьяны Николаевны - она преподает нам русский язык. Хотя я с ней и соглашался, но вот то, что написал сам - понимал отлично. Еще меня подводили запятые. То их много, то нет совсем, или они не там где надо. Поэтому в принципе трояк - это конечно не совсем хорошо, но и не конец света. А вот английский - это моя беда, в нем я плаваю, как топор в проруби, и вроде все понятно, я и зубрить пытался, а как сдавать что-то, так ветер в голове и поэтому эти оценки вроде как ожидаемы. По алгебре, геометрии, физике, физ-ре - тут свои пять баллов тоже при мне, уж эти предметы даются мне довольно легко, и формулы в голове и решения задач как-то быстро возникают. Остальные соответственно четверки - что тоже для меня является абсолютно нормально. Так что я был рад предстоящим каникулам, хотя кто им не радовался, даже Наташка, которая была круглая отличница, и то сияла как никогда. Да, Наташка моя тайная любовь с первого класса, и которая была недоступна как королева. Она мне очень нравилась, но даже на школьной дискотеке подойти и пригласить ее на танец, духу у меня не хватало. Ну что ж прощай до следующего учебного года.

Дома никого не было, и можно было спокойно собираться в деревню к бабушке. Все свои каникулы я проводил у нее. Хотя собирать-то особо нечего, книжки я закупил, правда не те, что по литературе заданы, а просто фэнтези и фантастику и стопка получилась внушительной. Теперь можно будет спокойно вечерами читать, компа-то в деревне нет. Единственное, что не терпелось, так это дождаться родителей и узнать, что подарят мне с окончанием года. Просил я, чтобы мне подарили спиннинг и катушку довольно известной фирмы, и соответственно дорогой. Вот только было условие, что троек будет не больше одной, а их две.

Разогрев и съев борщ, оставленной мамой на обед, я включил комп, который был до вчерашнего дня заблокирован отцом. Он на него поставил пароль. По той причине, что мама застала меня ночью, перед экзаменом по русскому языку, когда я уже практически завалил Diablo. Но блин, сначала я почувствовал на моем плече чью-то руку, вздрогнул, промахнулся мимо баночки с жизнью (меня прибили) и услышал довольно сильно рассерженную маму.

- Алексей, что ты делаешь, уже двенадцать часов, у тебя завтра экзамен по русскому. Ты что, хочешь получить двойку? - Мама стояла сзади меня довольно рассерженная.

- Мам, ну чего ты, сдам я экзамен. Отцу, пожалуйста, не говори. - Заюлил я, хотя понимал, что это косяк и меня поймали с поличным. Я ведь обещал не сидеть допоздна за компом.

- Уж перед экзаменами я буду высыпаться, чтобы в школе чувствовать себя бодро. - Обещал я практически в такой же ситуации два дня назад. Правда пойманным был уже отцом. Отец только пригрозил, что поставит пароль на комп, если такое повторится.

- Немедленно выключай компьютер и ложись спать, а отцу я расскажу, ведь нельзя быть таким безответственным. - Сказала мама и, дождавшись когда я выключу комп, ушла из моей комнаты.

Вечером, после сочинения, отец сказал:

- Леша, я установил пароль на твой компьютер, и на все экзамены ты лишаешься права лицезреть в свой ящик. - Сказал он, правда довольно добродушно, я опасался большего шума. Мне даже показалось, что он говорил как-то виновато, но это делом не поможешь и не важно, что остальные экзамены для меня уже довольно легкая прогулка, ведь если я и опасался, то только русского. Но позади него стояла мама, нахмурившись, и я понял, что никакие отговорки не помогут, но я всё же попытался поторговаться.

- Пап, а как же я без инета буду готовиться, хотя бы когда вы с мамой дома, можно мне в инет выходить? - Сделав максимально виноватое лицо, спросил я.

- Хорошо в интернете можешь сидеть, но только при нас и не более часа. Я или мама будем при необходимости включать тебе твой ящик, а потом ты при нас выключать. - Сказал отец.

Вот тут я понял, что попал, теперь я взломать пароль не могу, ведь странно будет, если я не буду просить включать комп, а взломав его, старый пароль я не узнаю и смогу установить только новый. Я пробовал подбирать пароль, но ничего не вышло. И вот вчера я получил пароль: номер квартиры и дата моего рождения, просто и со вкусом. До такого я бы и в страшном сне не догадался, всего-то четыре цифры.

Посмотрел почту, хотя чего там смотреть, час назад с ребятами простился. Заигрался в Diablo до самого вечера, то есть, до прихода родителей.

- Ну, получил дневник?- спросила мама.

- Да, получил.

- Ну и чем ты нас с отцом можешь порадовать?

- Да, в общем-то, особо нечем. - Сказал я, при этом пытаясь сделать довольно расстроенное лицо и лихорадочно придумывая объяснения, почему не сумел выполнить план и получил две тройки за год, вместо обещанной одной.

- Сколько троек нахватал? - Спросил отец, снимая ветровку.

- Две, по русскому и английскому.

- Как?! Ты же говорил, что будет только одна! - Как-то уж слишком деланно возмутилась мама.

- Да там эти запятые все дело опять испортили. - Как можно более горестно вздохнул я.

- Ну, а по английскому почему три балла? Ведь ты же часами сидишь в своем интернете и мочишь кого-то, и частенько я вижу, что надписи там, на английском, молодой человек. - Усмехнулся отец.

- Ну... - Протянул я, оправдываться было нечем.

- Ладно, а остальные оценки, какие? - Спросила мама.

- По алгебре, геометрии, физике, физ-ре - пятерки, остальные четверки. - Поняв, что сильно на меня за такие результаты наезжать не будут, выпалил я.

- Так, молодец, а сейчас давайте быстро мыть руки и будем ужинать. - Сказала она и пошла в сторону кухни.

- Хорошо, тогда считай, что твой заказ мы с мамой выполнили авансом, и тебе Алексей в следующем учебном году придется оправдать наше доверие. - Улыбнулся отец.

- Где он пап? - Вопросительно глядя на отца, спросил я. То, что домой они его не принесли, я сразу заметил.

- В машине, а то вдруг бы ты нахватал больше троек, и спиннинг пришлось бы сдавать обратно.

- А катушку-то купили, а то со старой одни бороды получаются. - Что-то занервничал я, понимая, что спиннинг был куплен раньше, чем я озвучил свои оценки.

- Купили, не волнуйся ты так, вся рыба твоя будет. - Уже открыто засмеялся отец.

- Спасибо, а в следующем году я полностью оправдаю ваше доверие.

- Вы есть идете? - Крикнула с кухни мама.

- Да. - Хором ответили мы, и заспешили, если мы задерживались, когда нас звали есть, то вполне реально было получить нагоняй (мама не любит когда мы опаздывали к столу).

После ужина мне было разрешено хоть до утра сидеть перед компом, так сказать отрываться напоследок. А с утра мы с отцом должны выдвигаться в сторону деревни, где все оставшиеся каникулы я должен провести у бабушки. Помогать ей по хозяйству и дышать чистым воздухом. Отец взял на работе отгул, чтобы отвезти меня к бабушке, работает он вместе с мамой в каком-то НИИ, что-то они там проектируют.

Утро началось как в тумане, или это еще была ночь для меня, не знаю, лег я вроде полчаса назад, поэтому все прошло на автопилоте - оделся, умылся, что-то поел, все это практически с закрытыми глазами.

- Алексей, веди себя в деревне хорошо, слушайся бабушку... - Завела свою напутствующую беседу мама, как обычно, большую часть я пропустил мимо ушей, всегда одно и то же. Она обняла и поцеловала меня. - Мы будем приезжать как можно чаще, не скучай. Ну, давай пока, а то отец уже ждет.

- Ну конечно, хорошо, как всегда, буду ждать. Пока. - Пробормотал я с закрытыми или запесоченными глазами, поцеловал маму и выдвинулся из квартиры со своим нехитрым багажом грузиться.

Отец действительно уже подъехал из гаража на нашей старенькой Ниве, правда пришлось нам с отцом еще пару раз подниматься за вещами, которые мама собрала в деревню, и только после погрузочных работ мы тронулись в путь. Деревню я люблю, с самого раннего детства я провожу в ней все лето, правда находится она довольно далеко от города, где-то километров двести, и последняя часть дороги в деревню (километра три) довольно условная, можно сказать что и не дорога, а направление, когда идут дожди, то там не всегда и трактора-то проезжают.

Никаких развлечений нет, магазина и то нет, вот приедет автолавка - уже событие. Сотовый телефон ловит только за околицей, правда не всегда, поэтому можно сказать, что связь только в одну сторону - из деревни. Телевизор и тот показывает всего два основных канала. Хорошо, что хоть с электричество практически перебоев не бывает, если только гроза сильная, но часа на три - четыре - это не в счет, все равно во время грозы бабушка все выключает - боится она ее. Деревня маленькая, домов двадцать всего. Стоит в окружении, лесов практически на берегу реки Волги. Стала она такой после того, как колхоз развалился, вся молодежь разъехалась, остались только местные бабульки и дедульки, да отдыхающие или дачники приезжают, как их местные называют. Молодежи практически нет, соседский парень приезжает, но он вроде ищет на свою пятую точку приключений, старше-то меня всего на год, и кажется мне что, когда он в деревню прошлый год приезжал, то, как скрывался от кого, уж больно шуганный был. А ведь когда поменьше был, мы с ним и играли, и в лес, и на рыбалку бегали, вроде как дружили, но вот в прошлом году уже интересов общих не было, всего-то пару раз поговорили.

В этой деревне родился мой дед, из нее ушел на фронт, а после войны пошел на завод. Там он встретил мою бабушку, и в скором времени у них родилась моя мама, в это время еще его мама жила в деревне, я ее не застал. А, выйдя на пенсию, дедушка с бабушкой переехали в деревню и стали заниматься хозяйством, завели корову, курочек, порося. Правда, сейчас только курочки остались. Дед у меня классный был, жалко только, умер два года назад, а так он меня приучил и к лесу, где какие грибы, ягоды растут, и к реке, как и когда какую рыбу ловить. Конечно, мне больше по душе рыбалка пришлась, ну еще грибы собирать интересно, а вот ягоды - можно конечно, но не то это.

Дорога в будний день, да еще утром была практически пустая, и я заснул под равномерное гудение двигателя. Проснулся я тогда, когда началась довольно сильная тряска.

- Что, уже подъезжаем?- спросил я, сладко зевнув, и довольно сильно щелкнул зубами (машина попала в очередную яму на асфальте).

- Да какое там, - Ответил отец. - только половину проехали, дорожники сволочи, как дырок в прошлом году наделали, так закатать забыли, или деньги кончились!

- А вы с мамой на выходные к нам приедете?

- Не знаю еще, сам понимаешь, двести верст туда, а потом обратно, накладно выходит, даже если выехать в пятницу после работы, то все равно в воскресенье возвращаться. Может, через выходные, если проливных дождей не будет.

- А ты со мной на рыбалку сходишь?

- Нет, я сегодня назад поеду. С утра на работе надо быть вовремя. Я тебе еще вместе со спиннингом, леску, пару блесен и воблеров прикупил. Мужики в магазине сказали, что щука их очень уважает.

- Классно, спасибо пап! - Я сразу представил, что с новым спиннингом я сумею наловить огромное количество рыбы.

Так, за разговорами о рыбалке и погоде, мы потихоньку подъехали к дороге, которая вела непосредственно в деревню. Папа остановился, подключил блокировку колес, и мы начали форсировать так называемую дорогу.

- Да, две недели назад, как раз перед твоими экзаменами, мы с мамой здесь машину оставили, а отсюда на тракторе нас уже Василий подвез. Он газовый баллон бабке Нюре вез, хорошо, что он нам попался, а то кроме как на его гусеничном тракторе только пешком можно было пройти. - Проговорил отец (это они бабушку навещать ездили).

- Что, дорога совсем не изменилась? - Забеспокоился я, представив, что придется по глине тащиться пешком в деревню, брать там тележку и возвращать к машине, чтобы перевезти вещи, но уже своими силами. Такое действие было тоже отлажено, где-то раза два в год, по осени и весной, приходилось добираться пешком.

- Да вроде немного просохла. Попробуем, должны проехать. Все-таки июнь месяц.

Дорога в этом году была уж очень плохая, весна выдалась не очень теплая, да и дожди частенько заряжали, но наша Нива, хоть и с трудом, временами буксуя, но постепенно приближалась к цели. Где-то через полчаса мы подъехали к дому. Бабушка нас ждала, это можно было понять еще около дома, уж очень вкусно пахло пирогами с яблоками - моими любимыми, которые так вкусно получались только у нее, у мамы тоже были вкусные конечно, но у бабушки почему-то вкуснее. Я вбежал в дом, бабушка как раз укладывала очередную порцию пирогов на тарелку.

- Здравствуй Лешинька, а я уже заждалась, пирожков тебе твоих любимых испекла. - Сказала бабушка, обнимая меня.

- Привет ба, я уже унюхал.- Заулыбался я ей.

- Здравствуйте Наталья Петровна, вот внука вам на каникулы доставил. - Сказал отец, входя с сумками.

- Здравствуй Коля, давайте-ка, пока пирожки теплые садитесь, покушайте. Я молочко специально у Константиновны свежее взяла, вон даже Васька к своим кошкам не идет, ждет пока ему, его миску нальют. - Бабушка показала на кота, который тоже уже подошел и, задрав хвост трубой, важно терся об мои ноги мурлыкая, как бы приветствуя. Вот только глаза у него явно косились в сторону банки с молоком, которая тоже стояла на столе рядом с пирогами.

- Сейчас, только разгрузимся и покушаем. А то, как бы не пришлось мне в спешке убегать, вроде как небо заносит. - Озабоченно поговорил отец.

Небо действительно хмурилось, но вот будет ли дождь не известно. Мы с отцом разгрузились быстро, хотя и вещей в Ниве было больше, чем мы из дома переносили. Ведь много вещей уже было загружено, их за несколько дней до нашей поездки загрузили, да и вчера мама с отцом купленные продукты оставили в машине, что бы с утра их не перетаскивать. Но все-таки перетаскивать вещи с пятого этажа и непосредственно перед дверью дома время разное нужно, и минут через пятнадцать, вымыв руки, мы втроем сидели за столом. Правда, я еще так и не рассмотрел уже свои рыболовные причиндалы, они были слишком хорошо упакованы.

- Леша как ты у нас закончил учебный год, без троек надеюсь? - Спросила бабушка.

- Нормально, получил пятерки по алгебре, геометрии, физике, физкультуре. - Я попытался замять оставшиеся оценки, но это не увенчалось успехом.

- Вот, молодец, а остальные четверки?

- Да, только вот по русскому и английскому все-таки трояки. - Признался я.

- Ну, ничего, на будущий год исправишь. - Утешила меня бабушка, она меня практически никогда не ругала.

- Спасибо за пирожки Наталья Петровна, но буду я обратно в город собираться.- Произнес отец, вставая из-за стола.

- Да не за что Коля, подожди, я вам с Лизой сейчас пирожков соберу. Привет ей передавай, скажешь, что у меня все хорошо.

- Хорошо, а мы пока с Лешей на улице подождем. Его новые приобретения рассмотрим. Да и поеду я.

Все и спиннинг, катушка, леска и блесны оказались именно те, о которых я мечтал прошлый год. Спиннинг не очень длинный, но довольно гибкий, с мягкой удобной ручкой, был такой, что им можно забрасывать практически с любого места, не опасаясь зацепить за низко растущие к воде деревья и кустарники. Безынерционная катушка, которая не позволяет делать бороды, была просто мечта. О ней я мечтал прошлый год, сидя на берегу и распутывая очередную бороду. Еще раз поблагодарив отца за подарки и проводив его, я пошел отпрашиваться у бабушки на рыбалку.

- Ба, тебе помочь чем?

- Да не надо, отдыхай.

- Тогда я сейчас снасти соберу, переоденусь и на рыбалку пойду, можно?

- Да конечно можно, чего это ты разрешения спрашиваешь? Поешь еще только.

- Да я не буду, не голоден, потом, когда с рыбалки приду. - Заспешил я.

- Ну уж нет, ты и так отощал в городе, с рыбалки-то ты только вечером вернешься, знаю я тебя. Так что съешь-ка ты еще, хотя бы пару пирожков с молоком и беги.

Я произвел ревизию своих старых рыболовных снастей, взяв только блесны (ведь все остальное мне было пока не нужно). Быстро собрал спиннинг, привернул к нему катушку, намотал леску и был готов поохотиться на щук. Пошел, переоделся в более подходящую для рыбалки одежду. Джинсы снял и надел спортивные штаны и джинсовую куртку. В карманах куртки разместил все блесна и нож. Быстро перекусил, взял с собой на дорожку два пирожка. Пообещал коту Ваське, который после обеда лениво развалился на кухне, без рыбы не возвращаться, на что кот напутствовал меня требовательным мявом. Он хоть и глаза не открывал, но я точно знаю, что он уже был в предвкушении отужинать рыбкой. Васька теперь будет сидеть дома, и ждать моего возвращения с рыбалки, и ни одна кошка его из дома не выманит! Надел сапоги, взял сумку под рыбу, надеюсь она мне понадобится, и прихватив собранный и готовый к бою мой новый спиннинг и отправился на Волгу. Небо по-прежнему хмурилось, но дождя вроде бы быть не должно.

До Волги было недалеко. Перейти через небольшое поле за домом, спуститься с горки через лес, в общей сложности минут десять неспешным шагом. Да, воздух, конечно, в деревне сильно отличается от городского, красота, тепло, птички поют, блин, комары кусают, а сейчас и рыбы наловлю. Вот только какую блесну первой ставить для меня оказалось дилеммой трудной. Решал я всю дорогу до Волги, но так и не смог решить. Поставлю новую, а какую - какая мне самому больше понравится.

Река была не очень широкая, довольно крутые берега сменялись пологими, течение местами быстрое, с перекатами, а местами практически стоячая вода, с глубокими ямами. Я установил понравившеюся мне новенькую блесну, про себя сказал присказку: "Помяни царя Давида и всю кротость его". Этой присказке меня дед научил. Он каждый раз придя на рыбалку ее произносил, а меня поучал: "Леша, царь этот, владыка воды, и без его расположения рыбалки не будет". Не знаю, бывало, что и без рыбы мы с дедом, да и я уже когда его не стало, возвращались, хотя и поминали царя неоднократно, но привычка, или традиция такая оставалась. Так что, помянув царя, я приступил к рыбалке. Вот только что-то клевало плохо, вернее не клевало вообще, да и щуки (ее ударов) слышно не было. Спиннинг работал просто прекрасно, блесна летела далеко, а на катушку нарадоваться я просто не мог, за час беспрерывных забросов ни одной бороды! Я за этот час сменил две блесны и воблер (все из подаренных, решил пробовать только новые). И вот только поставив последний, четвертый, воблер, который явно будет работать на глубине, я через десять минут сумел поймать первого огрызка, или, как правильно щуренка, правда, всего-то грамм на триста-четыреста. Воспрянув духом, через пять минут я стал обладателем его полной копии, по цвету и весу. Довольный, я продолжал ловлю, теперь и рыбку пожарить можно, да и перед котом Васькой не стыдно будет.

Глава 1. Ларец мага.

При очередном забросе, стоя на камне, я поскользнулся и чуть не упал, но, замахав руками, все-таки сумел устоять, но вот только воблер за это время опустился на дно и за что-то зацепился. И ведь до берега оставалось-то метров шесть, но натянутая леска и выгнутый спиннинг явно указывал на зацеп. Попытавшись освободится от зацепа, я прошел вперед и назад по берегу, постоянно короткими рывками дергая леску, но зацеп был мертвый. Чертовщина какая-то, ведь дно в этом месте илистое, камней быть не должно, а от травы воблер освободился бы. Может какую-нибудь корягу или бревно при паводке занесло, и она здесь затонула. Резать леску и терять новенький, но уже обрыбленный воблер, было жаль до слез.

Прикинул, что в этом месте глубина где-то метр, ну максимум полтора, уж глубины мной были изучены еще при живом деде. Я решил спасать воблер вручную, положив спиннинг на берег, я быстро разделся, немного посомневался, снимать трусы или нет, но берега, что наш, что противоположный были абсолютно безлюдными, я стянул последнюю деталь своего туалета и, взяв в руки леску, скользнул в воду. Вода была довольно прохладная, еще не прогрелась как следует, и поэтому я быстро пошел по леске к зацепу. Глубина в месте зацепа оказалась, как я и предполагал, мне по грудь. Глубоко вздохнув, я погрузился под воду, надеясь освободить воблер от зацепа. Но с первой попытки у меня не получилось, я нащупал воблер, который проскочил в небольшую ручку, которая была продолжением какого-то предмета вросшего в ил, и обратно проходить не хотел. К тому же мне стало дико интересно, что там за фигня на дне. Со второй попытки я сумел немного раскачать этот предмет, который по форме напоминал маленький сундук, размерами тридцать на тридцать сантиметров, а раскачал я его за ручку. Когда я увидел за что зацепился воблер. Я подумал: "Блин, а ведь клад, похоже, нашел, ну все, теперь пока не вытащу - на берег не выйду". И вот только с третьей попытки я сумел вызволить сундучок из ила, правда, засадив себе в палец один из крючков от своего же воблера. Сундучок оказался не очень тяжелым, килограмма три. Я с ним поспешно выбрался на берег, правда, к этому времени уже довольно таки сильно замерз. Первое, что я сделал, освободившись от крючка в пальце, быстренько натянул на себя одежду и начал бегать и прыгать на берегу, чтобы согреться. Бегал я не долго, минутку наверно, уж очень было интересно, что в сундучке, который, кстати, выглядел как новый. Самое интересное, что он был, на первый взгляд, полностью целиковый, из белого блестящего металла. Этакий квадрат, с несильно скошенными краями и с маленькой ручкой посередине, в которой и торчал воблер. Как там застрял воблер, я не знаю, леска с одной стороны ручки, а воблер - с другой. Помучившись пару минут, я был вынужден воблер отрезать, обратно через ручку он проходить отказывался. "Да, вот это стечение обстоятельств" - подумал я - "поскользнуться, как раз в то время, чтобы воблер прошел в ручку сундучка - это вероятность один к миллиарду, да и то, наверно так не бывает"! Покрутив сундучок, или, правильнее называть его ларец, в руках, я озадачился еще больше. На нем не было видно никаких швов, ни с какой стороны, даже ручка была как будто из одного куска металла. На нем не было вообще никаких повреждений, как будто только из магазина, и то что он лежал на дне Волги, на его поверхности никак не отразилось. "Ну, никто не делает ларцы из целого металла, значит, он должен открываться". При внимательном изучении, я заметил в ручке, с торцов, две маленькие круглые кнопочки, наподобие бусинок. Сначала я подумал, что они нужны для украшения, но оказалось, что они нажимаются. Нажав сразу две кнопочки, я сумел, повернуть ручку на сто восемьдесят градусов и верхняя часть плавно открылась. К моему разочарованию, внутри было пусто, если не считать, что на дне лежала какая-то книга. Стенки ларца были довольно толстые, сантиметра три, видимо и весит он столько из-за этого. "Эх, клада похоже, нет".- Сказать, что я был разочарован - это очень мягко, ведь я уже делил деньги от клада. Отцу - новую машину, джип какой-нибудь навороченный, маме - шубу, она отцу каждый год намекает, ну а мне - крутой телефон, комп заабгрейдить с монитором - похоже, это только мечты.

Открыв книжку, я увидел, что она мелко исписана какими-то символами, но явно не на одном из известных мне языков, на математические символы это тоже мало походило. Странно, что ж там написано? Страницы в книге сделаны из какой-то странной бумаги, уж очень тонкие, как калька, только не прозрачная, и чувствуется, что очень крепкая. Текст в книге заканчивался на седьмой странице, а остальные двести были пустые, хотя и пронумерованными, причем совершенно обычными цифрами. Тут я заметил, что в дне ларца сделано углубление, и там лежит что-то круглое. Кинул книгу на ветровку. И стал рассматривать новую находку. Это оказался какой-то браслет шириной сантиметра два, сантиметр толщиной, диаметром сантиметров десять, практически невесомый. Браслет был очень красивый, весь в каких-то разноцветных, маленьких камушках. А вот из какого металла он сделан, я опять не понял. Он был чисто голубого цвета, конечно, может крашенный, но он так блестел на солнце, что мне кажется, что это настоящий цвет металла. Я воспрял духом, может быть мои мечты еще осуществляться, ведь явно видно, что это - дорогая штучка. К этому времени я уже согрелся так, что стало жарко, тут еще и солнышко выглянуло и стало припекать. Скинув джинсовку, я остался в рубашке с короткими рукавами.

Покрутив браслет в руках, я его надел на руку. Наделся он естественно очень свободно. Больше не обращая внимания на браслет, я принялся изучать ларец, вдруг еще чего-нибудь пропустил. Тут я почувствовал жжение в районе браслета. Опустив глаза, я увидел, что камушки на браслете медленно мигают каким-то хаотичным свечением. А сам браслет буквально съеживается на глазах, начиная плотно обхватывать запястье. Испугавшись, я попытался снять браслет, но не смог сдвинуть его ни на миллиметр. Он начал давить уже довольно сильно на руку, камушки на браслете перестали мигать, и просто начинали медленно разгораться. Тут между ними начали проскакивать маленькие красные искры, в глазах у меня начало темнеть, закружилась голова, и я потерял сознание.

Я очнулся, недоуменно огляделся, ничего не изменилось: все также припекало солнце, Волга текла в том же направлении, рядом со мной лежал спиннинг, джинсовка, на ней лежала книга, открытый ларец и сумка с пойманной рыбой. По ощущениям времени прошло очень мало, как будто какой-то миг, это, кстати, подтвердил и последний пойманный щуренок, который зашевелился в сумке. "Что же это было. Браслет зараза!"- Я опустил взгляд на руку, браслет был на руке, хотя если бы я его не видел, то почувствовать его было нельзя. Покрутив руку, я не ощутил никаких болезненных ощущений, да и браслет абсолютно не мешался. Попытался его снять и понял, что это мне не удастся, он сидел как впаянный в руку. Камушки на нем практически не горели, а только очень тускло светились. Я прислушался к своим ощущениям, опять странности, кажется, что вся усталость, куда-то ушла и во всем теле чувствовалась какая-то легкость. Правда, настроение у меня было скверное, мало того, что потерял сознание, так еще этот чертов, браслет не снимается. Подумав, что уж если намочить его водой, то его можно будет снять. Я подошел к воде и опустил руку с браслетом в воду, другой рукой попытался его стащить, но у меня опять ничего не вышло. "Все, рыбалка испорчена", - подумал я, надо собираться домой. Радости от найденного ларца и все-таки довольно удачной рыбалки не осталось совсем. Я быстро собрал спиннинг, кинул книгу в ларец, закрыл его, натянул ветровку и, решив что разбираться с найденными вещами буду дома, подхватив свой улов, двинулся к дому. У дверей дома меня встретил радостным мявом Васька. Он всегда точно знал, с рыбкой возвращается, его лучший друг, или этот нехороший человек, опять ничего путного не принес. Я выложил ларец из сумки в гараж, где у нас с отцом хранились различные инструменты и рыболовные снасти, и куда отец ставил машину.

- Сейчас почищу, и тебе немного рыбки перепадет. - Гладя кота по спине, который не отставал от меня ни на шаг, сказал я. Кот буквально пытался протереть мне сапоги своим боком.

- Лешенька, что-то ты рано. Как сходил, поймал чего? - Выходя из дома с ведрами, спросила бабушка.

- Двух щурят поймал, счас почищу. А ты что, за водой собралась?

- Да. Давай чисти, а потом я поджарю на ужин.

- Так, давай ведра, за водой сам схожу. Уж когда я здесь то ведра с водой носить моя обязанность, нечего тебе тяжести таскать!

- Ну ладно, сходи, а я пока твой улов от Васьки постерегу, а то он, шельмец, сейчас ластится, а только рыбка его страсть и оставлять их наедине нельзя.

- Это точно! - Усмехнулся я на последнее бабушкино замечание и отправился за водой.

Колодец был в двадцати метрах от дома, поэтому я быстро принес воды и почистил рыбу. Васька, довольно урча, смаковал головы и хвосты. Улов отдал бабушке на жарку. За ужином мне было интересно, как бабушка отреагирует на браслет, который я так и не смог снять. Но бабушка, к моему удивлению, хранила молчание. Вернее она расспрашивала меня обо всем. Что нового в городе, как учеба, и нет ли у меня девочки, но вот про браслет ни слова. Мне стало интересно почему.

- Бабушка, а как тебе мое украшение? - Спросил я, с интересом глядя на нее. Как она отреагирует?

- Какое украшение, Лешинька? - Удивилась бабушка.

- Ну как же, вот, на моей руке браслет. - Протянул я ей руку, на которой был браслет.

- Ох, ну ты и выдумщик, если не хочешь говорить про девочек с бабкой, так и скажи, а не придумывай ерунду. Что ты мне говоришь о каком-то браслете, а сам-то даже часы не одел. - Обиделась бабушка.

"То есть, что же получается, я ей браслет, практически, в лицо сунул, а она его не видит, хоть зрение у нее и не такое как у меня, но и не заметить браслет она не может!" - подумал я.

- Ну ладно, извини, а девочки у меня действительно нет, так и говорить не о чем. - Извинился я, не переставая думать о браслете.

- Хорошо, давай тогда чай пить и спать, а то у тебя день тяжелый был. - Приняла мои извинения бабушка.

Лежа в постели, я еще раз осмысливал произошедшее со мной за день, но никаких путных мыслей в голову не приходило. "Ладно, завтра буду разбираться, еще раз ларец осмотрю, может там и додумаюсь, как браслет снять". - С этими мыслями я и заснул. Ночью мне снилась какая-то ерунда, то я от кого-то убегаю, то сдираю браслет вместе с кожей, то символы, как в найденной мной книге, начинали громко смеяться и что-то кричать. То браслет вдруг полыхал каким-то неестественным цветом, и я куда-то летел. Но проснулся я не от этих сновидений, а от наглого петуха, который решил, что вставать в шесть утра на каникулах - в самый раз. "Вот урод, поймаю, хвост оборву". - Сонно зевая, подумал я. "Вот ерунда-то снилась: ларец, браслет, не снимаемый с руки". - Припоминая свой сон, хмыкнул я. Но через мгновение меня пробил пот, браслет был на моей руке! Он никуда не исчез, а все также плотно обхватывал мое запястье. Значит сон-то не совсем сон. Петух больше не кукарекал, но я уже спать не собирался, вчерашний день полностью предстал перед глазами. Я встал и оделся.

- Ой, доброе утро Лешинька, ты что это в такую рань встал? Спал бы еще, у тебя ведь каникулы - отдыхай! - Поздоровалась со мной бабушка.

- Доброе утро. Да я уже выспался, да и петух уж слишком голосистый. - Поздоровался я с бабушкой. И стал демонстративно перед ней потягиваясь, выставляя браслет на передний план. Вдруг сегодня увидит?

- Да, петух голосистый, ну ничего, я его завтра так рано не выпущу, и ты спокойно поспать сможешь. А раз уж встал, то давай иди, умывайся, и завтракать будем. - Не обращая внимания на браслет, ответила бабушка.

- Хорошо.

Я быстренько умылся и почистил зубы, вода была непривычно холодная. Да, в городе быстро привыкаешь к благам цивилизации, если нет горячей воды, то это уже большая неприятность. В деревне же горячая вода бывает только в бане, еще ее греют на плите, правда для умывания греть воду - это уже роскошь. Позавтракав и уточнив у бабушки, что моя помощь ей пока не требуется. Я, сославшись на то, что пойду разбираться со своими рыболовными снастями, которые остались с прошлого года, отправился в гараж. Включив свет, я естественно, на снасти даже не взглянул. Сразу пошел в угол, куда вчера поставил ларец. Ларец стоял там же, где я его оставил, что подтверждало, что все вчерашние события имели место быть. Браслет на моей руке тоже есть. Я уже начал сомневаться, вдруг он мне грезится на фоне переутомления от экзаменов. Ведь все вокруг говорят, что школьники очень сильно устают, и у них на фоне переутомления могут быть разные странности. Правда я сам не чувствовал себя настолько уставшим, но ведь говорят же!

Ларец открылся без проблем, как будто хорошо смазанный механизм. Вытащив из него книгу, я положил ее на стеллаж, а сам принялся внимательно осматривать и ощупывать ларец. К моему огорчению, никаких скрытых кнопок, или двойного дна, я не нашел. Браслет тоже снять не удалось. Я его и к ларцу прикладывал, и в сам ларец руку опускал - ничего. И касался браслетом углубления, там где он лежал - ничего. Но меры безопасности предпринимал, предварительно под крышку ломик подкладывал, а то вдруг ларец вздумает закрыться, когда моя рука там, так я и без браслета, и без руки останусь. Я задумчиво уставился на браслет: "Блин, выходит, что мне теперь всю жизнь с этим украшением ходить, да нет, наверняка как-то снять можно". Отложив ларец в сторону, я взял книгу и стал ее пристально рассматривать. На обложке никаких надписей и рисунков не было - просто кожаная обложка черного цвета. Я открыл книгу, все тот же мелкий убористый почерк. Я попытался разобрать, что тут написано. Присмотревшись, увидел, что символы, хоть и отдаленно, но напоминают буквы.

- Абрсткылдер мытф сроктргпык. - Прочитал я вслух и потряс головой, полная ерунда.

Но тут, я понял, что абсолютно точно знаю, что подразумевают эти строки: "Приветствую тебя незнакомец". Я потер глаза, но первая строчка, когда я на нее посмотрел, медленно трансформировалась именно в эти слова. Тогда я быстро стал пробегать текст глазами, но кроме абракадабры, ничего понять не сумел. Я вновь вернулся на первую строчку книги, и стал медленно в нее вглядываться. Понятные мне буквы опять стали медленно проступать. Тогда я перевел взгляд на следующую строку и понял, что если медленно и вдумчиво проговаривать про себя эту абракадабру, то тогда символы трансформируются в буквы и становится понятен их смысл. И вот, что я сумел прочесть:

Глава 2. Дневник мага, его предложение.

" Приветствую тебя, незнакомец.

Я очень надеюсь, что когда-нибудь, кто-то сумеет прочитать, что здесь написано. Я пишу эти строки, точно зная, что жить мне осталось очень мало, но я надеюсь, что успею написать, что со мной произошло, и может быть, ты сумеешь мне помочь, хотя я и буду уже мертв. Я начну с самого начала. Меня зовут Лаверент Аргетов, я являюсь магистром магии, первым магом и советником короля Алиона I....."

"Блин, вот это фокус, значит, это что же получается, что магия и маги существуют?!" - Потрясенный, я очумело уставился на эти строки, перечитывая их снова, но строчки упорно показывали только то, что я недавно прочитал. Я не могу сказать, что верил до сего дня в магию, зеленых человечков и потустороннюю силу, но не могу сказать, что и не верил. Я просто знал, что этих явлений не существует в природе! Да, я зачитывался книгами про магов, пришельцев, даже представлял себя на месте главных героев, но что бы вот так, в это я не поверил бы никогда. Я почувствовал, что во рту пересохло и сбегал в дом, чтобы попить воды, заодно и в гараж бутылочку с водой прихватил. К тому же эти несколько строчек я прочитал минут за двадцать, а ведь в книге семь листов и читать видимо придется довольно долго. Я поудобнее уселся на скамейку, которую сам сделал в прошлом году для того, чтобы было удобнее настраивать снасти перед рыбалкой, взял книгу и продолжил чтение.

"Я был оклеветан перед моим королем своим же учеником, который хотел получить могущество и править миром. Я слишком поздно понял, что собой представляет Бурт Борот (так звали моего ученика). В то время как я полгода добивался более полного сближения с народами, населяющими наш мир, и от одних отправлялся к другим. Он подделал и предоставил королю письма, которые якобы были от моего имени к эльфам, что бы те совместно с людьми уничтожили гномов, и к гномам, чтобы те совместно с людьми уничтожили эльфов. И хотя последние разногласия между нашими народами остались давно в прошлом и сейчас наши народы не имеют разногласий, всегда найдется тот, кто захочет могущества и власти. Если бы развязалась война, Бурт планировал "открыть" глаза эльфам и гномам на вероломство людей, и, объединив их, встал бы во главе, чтобы свергнуть короля Алиона I, а меня убить. Но мне удалось узнать о его планах когда я гостил у эльфов, и я сумел помешать. Я объяснился и с эльфами и с гномами, вот только Бурт в это время был рядом с королем, и он оклеветал меня в глазах короля. Король объявил меня предателем, а Бурту было необходимо избавиться от такого опасного свидетеля. Он напал на меня из засады, когда я спешил, чтобы предъявить королю доказательства моей невиновности. Письмо было подписано представителями эльфов и гномов. В нем было имя виновного. Но он не рассчитал свои силы, только ранив меня, а я его убил. Но, чтобы восстановить силы я был вынужден скрыться в этом мире. Магически раненого и обессиленного меня слушать никто бы не стал, а убили бы на месте, не позволив оправдаться".

-Лешинька, ты где? Иди обедать. - Услышал я бабушкин крик.

-Сейчас приду. - Ответил я, выходя из гаража.

В голове у меня поселилась какая-то восторженность. Я нашел настоящее письмо мага! Мало того, где-то действительно существовали настоящие эльфы и гномы, но самое главное было то, что где-то был настоящий сказочный мир. Что я ел за обедом, я не знаю. Я полностью витал в облаках. Что-то отвечал бабушке, вроде даже смеялся. Но мысли мои все время возвращались к прочитанному. После обеда я взял из гаража книгу мага и расположился в комнате на диване, а то на жесткой скамейки от чтения начала болеть моя пятая точка. С нетерпением я продолжил чтение.

"Я был практически полностью истощен магически, когда на меня в этом мире напали какие-то люди. Человек пять, они были в черной форме с молниями на воротнике и в руках держали странные железные палки, из которых в меня полетели маленькие свинцовые цилиндрики. Я остатками силы сумел сжечь этих людей, а вот щит несколько цилиндриков задержать не смог, и они попали в меня. Я попытался исцелиться, но понял, что не могу, магии у меня не осталось, а жизнь вытекает как песок. В браслете - аккумуляторе, запасов магической энергии не осталось, она вся ушла на перенос из мира в мир. А заряжается он только на руке владельца, примерно в течение месяца, или его можно зарядить, поделившись своими силами. Я остатками сил наложил заклинание на браслет и эту книгу, они помогут найти мою жену, чтобы ты, если согласишься, передал доказательства моей невиновности, и обелилось мое имя".

- Алешинька, что с тобой? Ты после обеда даже на улицу не вышел. То всегда на Волге, да в лесу пропадал, а сегодня из дома не выходишь. - Вопросительно, уставилась на меня бабушка.

- Да уж очень книга интересная.- Не зная, что ответить, пробормотал я.

- Ты и так целый год учился, теперь тебе отдыхать надо! Оторвись ты от книжки, сейчас поужинаем, и иди хотя бы воздухом подыши.

- Да-да, сейчас еще немного.

- Ну уж нет, давай ужинать, потом воды наноси, да и спать собираться будем.

Пока не лег спать, у меня не было времени проанализировать то, что я вычитал из книги мага. И только лежа в постели, я сумел все расставить по своим местам. Получается, что мага подставил его ученик. Раненый маг бежал в наш мир, чтобы вылечиться от ран. Потом он бы вернулся и оправдался. Но у нас он попадает в период войны с немцами, наталкивается на них и получает смертельные ранения. Наткнулся он, по всей видимости, на эсесовцев, а они здесь были в тысяча девятьсот сорок первом и сорок втором годах, но если сейчас две тысячи десятый год, то все равно получается, что это было шестьдесят восемь - шестьдесят девять лет назад. Спал я без сновидений, что было довольно удивительно. На браслет внимание, я уже не обращал, к тому же, если честно, я его не чувствовал, только если специально смотрел на него. После завтрака я продолжил чтение.

"Я не знаю, через какое время ты читаешь эти строки. Поэтому и описал людей, которые меня смертельно ранили. Так же, хочу предупредить, что время в наших мирах течет по-разному. Для меня пять дней, прожитых здесь, будет равен одному дню, пройденному в моем мире, а для человека этого мира все будет наоборот. Например, если ты согласишься и переместишься в мой мир, проживешь там пять дней, а потом вернешься обратно, то здесь пройдет всего один день. Браслет связан с моей магической книгой, которую ты читаешь. Я настроил браслет таким образом, что он поймет, что ты напишешь в книге. Если ты ответишь отказом, просто напишешь: "не согласен" или "нет", то браслет потухнет, и ты снимешь его со своей руки. Если согласишься, то он начнет сбор энергии, и будет служить тебе, пока ты будешь жив. Учти, что согласиться или отказаться можно только один раз. Такой браслет единственный, потому что это я его создал, а без него перемещаться между мирами нельзя. Он является аккумулятором магической силы, вбирает ее из окружающего пространства и позволяет получить доступ к этой силе своему владельцу. Но одеть его может только человек, который обладает магическими способностями, а когда он одет, то увидеть его можно только магическим зрением. Если ты выполнишь мою просьбу (передашь доказательства моей невиновности), чтобы оправдалось мое имя, то браслет передаст тебе магические знания, которые я заключил в книгу. С помощью браслета тебе откроется скрытый текст, который там написан. К сожалению, большего предложить тебе не могу. Если ты согласен, то просто напиши, "я согласен", и тогда ты увидишь инструкции, как переместится в мой мир и достать из моего пространственного кармана письма, кстати, кроме писем там есть немного денег. Я думаю, что денег вполне хватит на доставку письма. На размышления у тебя есть три дня после прочтения этих строк. Если через три дня ты ничего не напишешь, то это будет приравнено к твоему отказу.

Прощай.

Решай".

"Вот это фокус, значит получается, что у меня имеются магические способности"? - Меня охватила сильное волнение, я возбужденно забегал по комнате. Я представил себя сильным и умудренным магом, правда, довольно смутно. Интересно, что я могу и какой у меня магический потенциал?" Я попробовал сосредоточиться и, как пишут в книгах, обратил свой взор внутрь себя, правда, ничего не вышло, или я не понял. Времени до обеда оставалось хоть и немного, но оно было, это значит, что я приспособился к чтению, и текст написанный магом читался уже довольно быстро. Немного успокоившись, я стал анализировать заключительную часть письма мага. Взял бумагу с ручкой и высчитал сколько прошло времени в мире мага, получилось, что прошло тринадцать лет и восемь или шесть месяцев. Времени прошло довольно много, а может и нет, я ведь не знаю что для того мира это за срок. Задумчиво перечитал еще раз предложение мага. Отправляться в другой мир и искать жену мага, чтобы передать ей письмо было страшно, и даже то, что пробыв там пять дней, тут пройдет только один, не очень-то успокаивало. Но если я не приму предложение мага, то тогда я никогда не смогу использовать свой магический потенциал, если только еще раз не столкнусь с магией. А это, я думаю очень маловероятно, ведь про магию я читал только в художественных книгах. Интересно, какие инструкции даст маг, и что у него есть еще в его кармане, если я соглашусь на его предложение. Я поймал себя на том, что несколько раз отказался от предложения мага, а потом несколько раз его принял. Тогда я решил выписать все минусы и плюсы, и потом решать, как быть с предложением мага, да и на раздумье у меня оставалось три дня. Пообедав с бабушкой, я сказал, что пойду на рыбалку, но спиннинг брать не буду, а возьму удочки. Накопав червей, я взял с собой удочку, книгу мага и чистую тетрадку с ручкой. Надо спокойно подумать, и решить, как быть. Я даже сумел поймать пару плотвичек и несколько окуньков, хотя мне было не до рыбалки. Я сидел, думал и выписывал минусы и плюсы предложения мага. Вот что получилось:

Минусы:


-- Пойди туда, не зная куда. Как найти кого-то в чужом мире? Страшно!

-- Смогу ли я там понимать других людей?

-- Как объяснить свое отсутствие. Не известно, за какое время я смогу вернуться, вернее если мне не зарядят браслет, то вернуться я смогу не раньше чем через шесть дней. Здесь-то пройдет шесть дней, а во там пройдет месяц. И этот месяц надо как-то прожить.


Плюсы:


-- Я увижу магический мир, и может даже эльфов с гномами!

-- У меня останется браслет, и я обрету магические знания, то есть буду магом.


Да не густо, хотя минусов три, а плюсов-то два, страшно - ну это понятно. Понимать других людей - думаю смогу, иначе это бессмысленное предложение, а маг, я думаю, глупцом не был. А вот объяснить свое отсутствие - тут наверняка нужно что-то придумать. Я поймал себя на мысли, что уже все решил, а занимаюсь черт знает чем, надо готовиться к путешествию, но самое главное, надо решить, как сделать так, что бы обо мне не беспокоились в течение недели - вот главная проблема. Ведь, в конце концов, передал письмо жене мага и свободен. Она, наверняка, в благодарность, поможет зарядить браслет, и я быстро вернусь домой. Хотя если придумаю, как отмазаться на эти дни, то можно и пожить в магическом мире недельку - другую. Все - решено буду путешествовать. В книге ответ дам после того, как придумаю, что решить с недельным отсутствием. Вот только затягивать тоже нельзя и в запасе-то есть еще только два дня. В голову ничего не приходило. И поймав еще пару рыбок, на радость коту, отправился домой. Так, необходимо с кем-то посоветоваться. С кем - только с Вовкой, может он сможет помочь. Правда, что ему сказать, что бы он попытался мне помочь? Ладно, посмотрим. Дома, отдав обалдевшему коту всю рыбу, я взял свой телефон и пошел искать сеть. Наконец, после длительных поисков, сеть была найдена.

- Вовка, привет, это я, Леха. - Поприветствовал я своего друга.

- Здорово Лех, ты же в деревне должен быть, не поехал что ли? - Удивился Вовка.

- Да не, поехал, но мне твоя помощь нужна, поможешь? - Просительно спросил я.

- Так, че случилось-то, накосячил чего? - Еще более удивился он. - Ты же никогда так просительно не разговаривал.

- Да не, косяков нет, а вот совет твой нужен. Мне надо свалить в одно место, но так, чтобы предки не забеспокоились моим отсутствием.

- Ты че, скажешь - на рыбалку пошел, никто тебя искать и не будет. У тебя крыша совсем не варит что ли? А если на ночь куда-то намылился, скажешь, что на ночную рыбалку, хм, идешь. - Уже в голос захохотал он.

- Хорош прикалываться, мне на неделю свалить надо. - Убил я его новостью.

- Че?! Ты че, совсем рехнулся?! - Заикаясь, удивился он.

- Нет, мне надо дней на шесть - семь исчезнуть.

- Ну-ка, быстро рассказывай, что произошло. - В его голосе были только серьезные интонации, можно даже сказать грозные.

- Ну, понимаешь, это не телефонный разговор, вот в город приеду, все тебе расскажу.

- Приедешь-то когда, перед или после того как свалишь? Тебя преследует кто, кому дорогу перешел? - Вовка очень сильно забеспокоился.

Черт, что же ему сказать? Да я даже к телефонному разговору с другом не подготовился, а что, допустим, предки бы сказали, я так и представил картину, как я у них отпрашиваюсь: "Мама, папа мне тут на недельку свалить надо. А вот куда я вам не скажу! Но вы за меня не беспокойтесь и не переживайте".

- Вов, я в деревне кроме бабушки и кота и не видел-то никого, а ты говоришь - дорогу перешел. Понимаешь, врать тебе не хочу, а в правду ты не поверишь. Прошу только об этом разговоре никому не говори. Обещай? - Потребовал я от него. У нас было правило, уж если пообещал, то хоть на куски режь, но слово сдержи.

- Лех, во что ты вляпался, а обещать-то чего? - Попытался увильнуть он.

- Я ни во что не вляпался, пообещай никому не говорить об этом разговоре. А я тебе скажу, для чего мне надо исчезнуть.

- Хорошо, обещаю.

- Мне надо передать письмо одного человека, но проблема в том, что адресата еще надо отыскать, а письмо надо передать из рук в руки. Да и не в этом городе это. - Тщательно подбирая слова и пытаясь не сказать ни слова лжи, проговорил я.

- Фигня какая-то, ты мне че лапшу на уши вешаешь, сказал своим про письмо и вместе передадите. Ты из-за чего бодягу-то развел? - Искренне удивился он.

- Пойми, о письме знать никто не должен, я тебе за это - кинжал исторический подарю. - Решил я задобрить Вовку. Кинжала у меня не было, но если я попаду в другой мир, то уж от туда кинжал для него привезу.

- Так, ты поклянись, что это правда. - Все еще не веря мне, потребовал Вовка.

- Клянусь, что это правда. - Как можно убедительнее сказал я, тем более что было действительно так, и не слова лжи я не сказал.

- Ладно, я подумаю че сделать, завтра созвонимся, ок? - Вроде поверил он мне.

- Ок, только лучше я тебе позвоню, а то тут сеть хреновая. Пока.

- Пока. Пока. - Задумчиво пробормотал Вовка.

После разговора с Вовкой, я, не откладывая дело в долгий ящик, придя домой открыл книгу мага, взял ручку и ни минуты уже не сомневаясь, написал "согласен". Браслет на моей руке потеплел, а в книге появились следующие строки:

"Спасибо тебе, что решил помочь мне обелить мое имя. Вот обещанные инструкции. Теперь браслет принадлежит тебе, он должен быть теплым и будет теплым до тех пор, пока не соберет достаточно энергии для перехода в мой мир. После того как камни в браслете будут ярко гореть, а ощущать ты его не будешь, то просто сожми его другой рукой и представь, что ты переходишь в неосновной мир. Для возвращения в свой мир все будет так же, только представить тебе надо, что переходишь в свой основной мир. Но учти, чем больше у тебя груза, тем дольше браслет будет собирать энергию. Чтобы получить доступ к уже своему пространственному карману ты должен просто представить, что хочешь из него достать, и это окажется в воздухе перед тобой. Сейчас там письмо и деньги, а чтобы что-то положить туда, ты должен взять эту вещь в руку и представить, что кладешь ее в пространственный карман. Когда ты попадешь в мой мир, в книге появится расстояние до нахождения моей жены. Ее зовут Изабель Аргетова, ты ее найдешь и передашь ей письмо. На словах расскажешь, что ты узнал из моей книги, и что со мной произошло. На этом твоя часть договора закончится и в книги появится скрытый раздел.

Удачи тебе.

Магистр магии Лаверент Аргетов."

Инструкции мага после того, как я их прочитал, примерно через минуту, стали медленно исчезать, а на их месте появилось две строчки.

Я опробовал как работает пространственный карман, представил, что хочу достать письмо, и передо мной появился какой-то свиток, залитый печатью. Срывать печать я не стал, а, покрутив его в руках, представил, что письмо отправляется в карман. Письмо исчезло. Так же, в кармане находился небольшой поясной мешочек с деньгами, там их было всего сто сорок монет. Монет было три вида, по размеру они напоминали наши. Самая большая монета, видимо медная, равнялась нашей пятирублевой, средняя серебряная - двухрублевой, а самая маленькая - золотая, нашей рублевой монете. Золотых было тридцать монет, серебряных пятьдесят, а вот медных шестьдесят. Больше в кармане ничего не было, потому что я представил, как достаю из него все, что там находится, но кроме письма и денег передо мной ничего не появилось.

С Вовкой мы договорились, что он приглашает меня на день рождения своего двоюродного брата. Празднование дня рождения состоится через месяц, и что после него мы пойдем в поход на неделю. Он созванивался с моим отцом и получил согласие, к тому же, отец обещал привезти меня в город. Подготовка к походу в другой мир застопорилась, что брать с собой было не ясно. Я решил действовать по обстоятельствам. В деревне этот месяц тянулся довольно долго, больше ничего необычного не произошло. Браслет был все время теплый, и только по истечении месяца, после того как я согласился на предложение мага, чувствовать я его перестал, а камни стали гореть ровным насыщенным цветом. Вот тогда я понял, что браслет готов для перехода в другой мир.

В городе я отправился к Вовке.

- Привет. - Сказал я, заходя к нему домой.

- Привет, рассказывай! - В категоричной форме потребовал Вовка.

- Не могу, все равно не поверишь. Давай так, я тут написал письмо, в котором все объясняю. После того как я уйду, ты его прочитаешь, а если я не вернусь через семь дней, то ты отдашь его моему отцу.

- Куда ты уйдешь?

- Давай выйдем во двор, и ты, может быть, поймешь, почему я не хочу тебе ничего рассказывать, а потом ты прочтешь письмо. - Перемещаться в другой мир с пятого этажа, на котором жил Вовка, я опасался.

- Давай. - Быстро согласился Вовка, глядя на меня, как мне показалось, с большим опасением.

Он видимо опасался за мое душевное состояние. Мы вышли во двор. Я зажмурился, обхватил браслет другой рукой и представил, что перехожу в неосновной мир.

Глава 3. Магический мир.

Я стоял с закрытыми глазами и понимал, что что-то изменилось: нет городского шума только, птички чирикают, да и воздух совсем другой - не наш он. Открыл глаза и обнаружил, что стою на опушке леса. Моим родным городом и не пахнет. Метрах в ста от меня виднелась дорога. На дороге никого не было, а где-то в километре виднелась какая-то стена. Наверно город. Я присел на корточки, открыл книгу мага, прочитал: "Расстояние - сорок пять километров", и задумался: "Сорок пять километров в неизвестном мире пешком - это много, придется где - то ночевать, есть. Да еще надо узнать местные правила и законы, и вообще как тут люди живут, а то, как говорят, со своим уставом в чужой монастырь. Так, браслет опять теплый, видимо приступил к сбору энергии. Надо немного денег из пространственного кармана переложить, а то ведь не трясти ими всеми, когда придется расплачиваться". - Сказано - сделано, взяв три золотых, пять серебряных и десять медных, я переложил их в карманы джинсов, причем в разные. С собой я взял немного вещей: зажигалку, перочинный ножик, на руке были часы, а в кармане сотовый телефон. Часы стояли, а телефон был выключен, и мои попытки включить его не увенчались успехом. Я снял часы и вместе с телефоном и деньгами убрал в пространственный карман. Потом я направился в сторону, где виднелась стена.

Примерно через полчаса пути передо мной стала вырастать каменная стена, примерно десяти метров в высоту, а дорога упиралась в открытые ворота, у которых стояло два человека. Вернее один стоял, а второй лежал. Это были явно воины. Один, который стоял, был совсем молодой, может чуть постарше меня. А вот второй был уже не молод, он был явно опытным воином. Одеты они были, ну прямо как и описывается в исторических книгах, в кольчугу до пояса, штаны, сапоги, на поясе у каждого висело по мечу. Так же рядом с ними лежали копья, арбалеты и шлемы, естественно в парном количестве, правда болты к арбалетам были в одной сумке и явно тоже принадлежали им.

- Стой, кто такой? Зачем пожаловал? - Даже не вставая, спросил меня пожилой воин.

- Стою. В город. Мне надо письмо передать. - В голову ничего не пришло, и я сказал практически правду. Единственно, что обрадовало это то, что я понимаю их речь.

- К кому? От кого? А ты не нечисть ли часом? - Поднимаясь и уже как-то настороженно, спросил воин, второй же после этих слов заметно побледнел и схватился за меч.

- Нет, что вы! Я письмо от моего учителя передать должен.

- А, так ты ученик мага, то-то одежка у тебя странная. Ладно, сейчас тебя на нечисть проверим, заплатишь четыре медяка и можешь идти. - Поднимаясь и доставая из кармана какой-то прозрачный камень на цепочке, произнес он.

- Да, я ученик мага. - Обрадовано выпалил я, радуясь, что одной проблемой меньше, и за кого себя выдавать уже ясно.

- Деньги то есть? - Подозрительно спросил воин, поднося и внимательно смотря на камень.

- Да есть. - Доставая из кармана пригоршню монет и отсчитывая четыре медных, проговорил я. Мне очень было интересно, что это за камень, в который вглядывался воин, но спрашивать я не стал, уж ученик мага, наверное, должен это знать.

- Ты это, парень, деньгами то в городе сильно не свети, а то ведь и не поглядят, что ты ученик мага, вмиг обчистят. - Посоветовал вмиг подобревший воин.

- А где здесь перекусить и переночевать можно, чтоб и не дорого, и поприличнее было? - Спросил я.

- Да за воротами прямо пойдешь, а там вывеску с пивной кружкой увидишь. Правда, где лучше, а где хуже - это как повезет, и как договориться сумеешь. - Ответил он, мной уже не интересуясь, а кинул две монеты молодому и грозно ему приказал. - А ты чего рот раззявил, жбан пива, быстро, чтобы мне.

Я вошел в город, народу было не сказать что бы много. Город, на удивление, был довольно чистый, не так как описывают исторические города. Не было рек нечистот, из окон никто мусор не выкидывал, но пахло, правда, как-то специфически - железом, кожей, свежим хлебом, конским потом и деревом. Дома в основном были небольшие, одно и двух этажные, сделанные из камня, крытые чем-то вроде нашей черепицы. Попались мне по дороге явно какие-то мастерские - это были довольно длинные деревянные постройки без окон. Из этих построек доносился рабочий шум - ржание лошадей, выкрики каких-то приказов, кто-то что-то пилил, стучал. Так же я явно прошел мимо кузницы - каменный не очень большой дом, из которого валил дым, пахло железом, и раздавались удары молотом. Прошел и мимо хлебопекарни - свежим хлебом пахло так, что кружилась голова. Я ощутил сильный голод, хотя времени прошло после того как я оказался в этом мире час - два. А ведь до прихода к Вовке я довольно плотно позавтракал! Вывеску с пивом я увидел на площади, видимо - центр города. В центре площади стояло довольно внушительное четырех этажное здание, а по кругу располагались одно и двухэтажные дома. И практически над каждым была какая-то вывеска, но меня интересовала вывеска только с пивной кружкой, таких вывесок было две, эти дома стояли практически друг напротив друга. Я направился к ближайшему дому. На пороге меня смерил взглядом какой - то громила, но не сказал ни слова, наверное, это был вышибала. Внутри трактира было довольно тихо. Стояло столов десять, за двумя сидели по пять человек и что-то ели и пили, а у барной стойки стоял довольно тучный человек и внимательно смотрел на меня.

- Здравствуйте, мне бы перекусить. - Попросил я, подходя к нему.

- И тебе здравствовать, перекусить это можно, только в долг не даем. На какие деньги покушать желаешь? - Спросил он, явно пытаясь оценить мою платежеспособность.

- А что у вас есть и сколько стоит? - Это был довольно важный для меня вопрос, по нему я пытался оценить свою платежеспособность.

- Жареный цыпленок с картошкой, жбан пива, краюха хлеба - все это одна серебрушка. - Сильно нахмурившись, ответил он.

- А комнату у вас снять можно?

- Да, три серебрушки, и в эту стоимость будет входить: ужин, ночлег и завтрак. Комната в твоем распоряжении на сутки. На ужин меню я озвучил, а на завтрак булочки с чаем. Если захочешь что-то другого, то за дополнительную плату. - Уже более приветливо ответил он.

- Комнату посмотреть можно? - Решил уточнить я, если комната мне понравиться, то остановлюсь здесь. Вроде по деньгам не дорого, по крайней мере для меня.

- Конечно, господину понравится! Пойдемте. Меня зовут Борт, я хозяин этого трактира. - Буквально расцвел хозяин и очень быстро заспешил на второй этаж, по дороге расхваливая свое заведение.

Комнатка располагалась на втором этаже и была не большой, но чистой. В углу стояла кровать с явно чистым бельем, небольшая тумбочка и шкаф, окно выходило во двор.

- Хорошо, а где, так сказать, можно справлять естественные потребности? - Доставая из кармана деньги, спросил я.

- В конце коридора есть три двери, но вас интересовать будет только две. На одной нарисован мальчик - комната мужчин, на второй бочка с водой - для принятия ванн, на третьей двери нарисована девочка - это для дам. Когда помыться захотите, то предупредите служанку, и когда вода будет готова, служанка вас позовет. - Пояснил мне трактирщик.

- Вот вам деньги, на одни сутки, если я задержусь, то заплачу еще. А сейчас, я бы пообедал, если возможно. - Протягивая три серебряных монеты, сказал я, обрадованный такими цивилизованными условиями.

- Пойдемте, только за обед еще одну серебрушку. Вот ключ от комнаты. Называть-то вас как? - Протянул руку за деньгами Борт, в которой держал ключ.

- Зовите Алексей. А какие напитки у вас еще есть? - Отдавая деньги, спросил я. Пить пиво мне не хотелось совершенно.

- Есть вино правда дорогое и гномья водка. - Сказал Борт, быстро спускаясь по лестнице.

Когда он успел отдать распоряжения насчет обеда, я не увидел. Но буквально я присел за свободный столик, как передо мной поставила тарелку с едой довольно тучная, явно в хозяина, служанка.

- Сейчас пиво принесу. - Стрельнула в меня взглядом служанка.

Через минуту, я только успел попробовать еду, служанка принесла довольно внушительный, литра на два, жбан с пивом и пустую кружку.

- Господин еще чего-нибудь желает? - Кокетливо спросила она.

- Нет, нет, спасибо. - Ответил я, делая вид, что поглощен едой.

Еда была очень вкусная, я быстро ее съел и понял, что насытился. Налил в кружку пива - запить все-таки чем-то надо, и задумался над своими дальнейшими действиями. Двигался я в нужном направлении, в этом я убедился, когда шел к городу. Я тогда достал дневник мага и увидел, что расстояние уменьшилось, на километр. "Ладно, пойду, пройдусь по городу, потом переночую и пойду дальше". - Решил я.

- Как вам понравился обед? - Вопросительно посмотрел на меня Борт.

"И когда подошел-то? Ведь вроде только что за своей стойкой стоял". - Мысленно удивился я.

- Все было вкусно. Спасибо. - Отставляя кружку, с довольно таки горьким, кислым и практически без алкоголя - противным пивом, ответил я.

- А чем вы занимаетесь и куда направляетесь, если не секрет? - Поинтересовался он, присаживаясь за столик.

- Я в учениках у одного мага, и он меня послал передать письмо. - Придерживаясь легенды, ответил я.

- А, ну ученик, тогда понятно, почему на тебе такая одежда незнакомая. Маги - они на выдумки горазды. - Сразу расслабился Борт, переставая заискивать, узнав что перед ним всего-лишь ученик мага.

- А вы не подскажите, куда ведет дорога из города?

- А ты, что же, не знаешь? - Опять насторожился он.

- Видите ли в чем дело, когда я пошел учеником к магу, он стер многое из того, что я знал. Он сказал, что это для того, чтобы мой разум был более восприимчив к магии. И так я быстрее ей научусь.

- Вот ведь выдумщики эти маги! А дорога ведет в город Алионт, нашу столицу. Только пешком идти тебе далековато будет, до нее километров сто, да и на дорогах неспокойно нынче. Разбойники балуют, еще и нечисть появилась. А куда тебя маг послал-то?

- Он дал мне только немного денег на дорогу и расстояние до человека, которому надо передать письмо. Взял и телепортировал меня к этому городу, сказал, что это такое задание на сообразительность, и что он потом будет решать подхожу я ему или нет. - Вдохновенно, мешая правду с ложью, сочинял я.

- Да, похоже с магом тебе не повезло. Ты лучше прибейся к какому-нибудь каравану, который в столицу пойдет. А то сам ты, я боюсь, не дойдешь. - Посоветовал он мне.

- Да мне в столицу-то и не надо, от города мне надо пройти примерно километров пятьдесят, а это, как я понимаю, половина пути до столицы. Вы не знаете, что находится на этом расстоянии?

- Ну, если деревеньки с постоялыми дворами не в счет, то даже не знаю. Есть еще правда несколько замков, может тебе туда надо. - Задумчиво произнес он.

- Может и туда. - Согласился я.

- Мой тебе совет, если деньги есть, купи какое-нибудь оружие, надеюсь, что ты умеешь с ним обращаться, да еще лошадь. Лошадь только на базаре покупай, у тех продавцов, у кого лошадей на продажу несколько, а то купишь ворованную - отдать придется. На лошади все быстрее доберешься. А на постой ее мне можешь определить, всего пять медяков. - Тут же постарался не упустить выгоду он.

- Спасибо, я подумаю. Пойду, посмотрю, может чего и куплю.

Да в чем-то трактирщик прав, без оружия неуютно как-то, тут каждый встречный мужик, если не при мече с кинжалом, так с такими кулаками, что мне и не снилось, да и пешком такое расстояние преодолеть хоть и трудно, но можно. Вот только что он про разбойников да нечисть говорил, а на лошади я, может, от них хоть ускакать смогу. Правда на лошади я только в деревне ездил, и то, там такой старый конь был, что можно сказать не ездил, а ходил. Я вышел из трактира и пошел в сторону вывески с мечами, наверняка оружием торгуют.

Внутри лавки, из-за невысокого прилавка, на меня мрачно смотрел бородатый, ростом мне чуть выше пупка, мужик. Хотя нет, не мужик - гном.

- Э-э, привет. - Растерянно сказал я.

- Привет. Чего вылупился, че надо? - Злобно поинтересовался он, не видя во мне клиента.

- Мне бы меч какой-нибудь. - Неуверенно проблеял я.

Гном молча подошел к стене, на которой висели мечи. Они были разной длины и формы были такие, которые я даже поднять не смог бы.

- Этот сколько стоит? - Спросил я, протягивая руку к среднему мечу, длинной он был где-то в районе метра.

- Ты для себя берешь? Обращаться умеешь? Может тебе по руке подобрать? Что еще надо? - Гном проговорил все это на одном дыхании, но уже не очень зло.

- Да. Немного. - Слукавил я, вспомнив, как мы в детстве играли с деревянными мечами, и что я даже два года ходил на фехтование. - Если возможно, посоветуете, пожалуйста, какой мне по руке, пару кинжалов, ну и арбалет. Только не очень дорогое.

Гном молча выложил на прилавок меч в два раза короче того, который я выбрал, два кинжала, которые явно были выполнены в одном стиле, маленький арбалет и десяток болтов.

- За меч - пять золотых, кинжалы по золотому, арбалет - три золотых, болты - серебрушка десяток. Итого: десять золотых и одна серебрушка.

Мне показалось, что цена явна завышена.

- Что-то дорого, реально за сколько отдашь?

- Реально? Ну золотой скину. - Задумчиво почесал бороду гном.

- Давай за шесть золотых я беру все, а нет, то пойду дальше искать, что-то мне подсказывает, что покупатели к тебе в очередь не спешат.

- Я мастер Дрон, мое оружие очень высоко ценится. А покупателям сейчас не сезон, вот через месяцок, когда нечисть полезет - отбоя не будет. Или, может, война с кем начнется. - Мечтательно разговорился гном, и, посмотрев на меня, выдал. - Восемь золотых и забирай.

- Семь. - Продолжил я торговлю.

- Давай семь золотых и пять серебряков, а в подарок я тебе дам пояс с ножнами для меча и кинжала. - Сделал мне предложение гном, выкладывая на прилавок, поверх оружия, красивый черный кожаный пояс с пристегнутыми к нему чехлами под меч и кинжалы.

- Хорошо, уговорил. - Не смог устоять я от такого предложения и, вытянув вперед руку, представил на ней семь золотых и пять серебряков.

Ощутив деньги в своей руке, я обрадовался, значит не надо весь кошель представлять, а можно только конкретную сумму.

- Дак ты маг, может тебе магическое оружие подобрать? У меня есть, правда оно стоит намного дороже. - Предложил мне он.

- Нет, спасибо не надо, может потом когда-нибудь, сейчас у меня денег не очень много. - Отказался я, отдавая деньги и примеряя на себя пояс. Пояс был, как на меня сшит, широкий, и пристегнутые чехлы меча с кинжалами не мешали, правда, у меня зародилось подозрение, что данный пояс и был предназначен для этого комплекта, но я был доволен своим приобретением.

- Ну что ж, удачи тебе и пусть мое оружие послужит благим целям. - Попрощался со мной Дрон.

- До свидания. - Выходя, я нес в руках арбалет с болтами, надо попробовать убрать их в пространственный карман. И у меня опять получилось! Арбалет и болты исчезли из моих рук. Подумав, я убрал и деньги из карманов, достать то всегда могу, и оказывается любую сумму, лишь бы она у меня была.

Я пошел искать базар, чтобы прикупить сумку для продуктов, надо же путешествовать с припасами. Смотрелся я, наверное, довольно комично, в кроссовках, джинсах, рубашке и джинсовой куртке, перевязанный поясом с мечом и кинжалами, но мне, если честно, нравилось, чувствовалась какая-то защищенность что ли.

Базар оказался практически на окраине города, стояли многочисленные лотки, но, в общем, базар, он и в Африке базар, толкучка, крики, зазывалы. Пару раз я почувствовал в своих карманах чужие руки, но не придал этому никакого значения - у меня там просто ничего не было, все было в пространственном кармане.

Лошадей я нашел быстро. В конце базара был огорожен довольно большой загон, где их продавали. Лошадей было довольно много, но все они смотрелись довольно грозно, к таким и подходить-то было боязно, а мне нужна была смирная лошадка. Такую я нашел тоже довольно быстро, она, почему-то, стояла, понурив голову, огороженная ото всех небольшим загоном, и около нее никого не было. Этот был конь очень необычной масти, по сравнению с другими лошадьми, которые продавались, его цвет был серый с фиолетовым отливом. А вот у остальных продаваемых лошадей был только двух видов: черная и рыжая, с различными вариантами белых пятен. За лошадей просили от десяти до ста золотых.

- Если сегодня никто, этого гадского коня не купит, даже не знаю что и делать. - Услышал я, как один торговец жаловался второму.

- Да кому он нужен? Посмотри на него - это доходяга, а не конь. Обманули тебя кочевники, когда говорили, что этого коня они специально вырастили по заказу мага. Видимо маг его увидел и больше не захотел иметь с ними дел. - Не стал обнадеживать первого торговца его собеседник.

- Уважаемые, а сколько стоит этот конь? - Спросил я торговцев.

- Это конь, который специально был выращен для мага. О! Он очень вынослив, послушен... - Начал расхваливать свой товар первый торговец.

- А в отдельном загоне он, наверно, стоит для того чтобы другие лошади от него чем-нибудь не заразились? Просишь за него сколько? - Перебил я продавца коня, под смех второго торговца.

- Двадцать золотых. - Ответил торговец, но по тому, как вылезли глаза из орбит у второго торговца, я понял, что цена завышена в несколько раз.

- Да, пожалуй за восемь золотых, я вон ту лошадку куплю. - Обернувшись, указал я пальцем на явно не очень дорогого коня.

- Ладно, за восемь забирай. - Сразу упала цена на коня.

- Пять и с тебя еще седло и походная сумка, больше не дам. - Решил я добить торговца, а сам уже начал движение в сторону коня, на которого до этого указывал.

- По рукам. - Хватая меня за руку, поспешно воскликнул торговец.

Когда на коне затягивали седло и приторачивали походную сумку, по радостно блестевшим глазам торговца я понял, что даже пять золотых за этого коня было очень много, и я мог еще сэкономить пару золотых. Но мне был нужен именно спокойный конь, на котором я мог бы путешествовать.

Определив коня в конюшню при трактире, в котором остановился, я поднялся в свою комнату. В комнате попытался убрать в пространственный карман пояс с оружием, но не тут-то было, пояс в моей руке мигнул и остался лежать. Я попробовал снова, но только отстегнул меч с ножнами, пояс исчез. Значит карман не безразмерный. Я вытащил пояс с ножнами и арбалет с болтами, а меч пристегнул к поясу и попытался опять убрать - не вышло, отстегнул меч и попробовал убрать только его - убрался, отстегнул кинжал - убрал, а вот второй кинжал убираться не захотел - видимо карман был полный. Поэтому я решил, что при мне будет меч и один кинжал. За этими экспериментами настало время ужина. Одев пояс с пристегнутым мечом, я спустился вниз, чтобы поужинать. Народу в трактире прибавилось, хотя свободные столики были. Я махнул Борту и стал ждать свой ужин.

- Как прошел день? Я вижу, ты приобрел кое-что для дороги. - Ставя на столик ужин, произнес Борт.

- Да, приобрел, еще коня в конюшню к тебе поставил. Завтра, я уеду, так что собери мне провизии в дорогу.

- Хорошо, поутру рассчитаемся. - Борт улыбнулся мне, как старому приятелю и пошел за стойку.

Я практически доел ужин, когда ко мне подсел какой-то оборванец, явный любитель выпить.

- Я смотрю, ты практически не пьешь, может мне отдашь? - Просительно покосился мужичок в сторону моего жбана с пивом.

- С какой радости? - Буркнул я.

- Хочешь, я тебе за это все новости расскажу? Ты ведь не местный, я вижу.

- Да, давай, только вообще как дела в мире, какие города рядом, кто страной правит какие слухи. - Я сделал знак рукой Борту, что все в порядке. А то он уже показывал на наш столик вышибале.

- Ты что, вообще ничего не знаешь? - Изумился пьянчуга. - Тогда одного жбана пива мало, второй закажи!

- Ты давай, рассказывай, если понравится, то и закажу. - Ответил я, пододвигая к нему жбан, предварительно налив себе кружку.

Мужичок лихо схватил жбан, сделав довольно внушительный глоток. После чего потребовал у служанки кружку, начал рассказ.

- Находимся мы в Долине Плодородия, страна наша так называется, потому что всегда у нас урожай хороший бывает. Ну, город, как ты знаешь, Степняк, это он название получил - степь рядом, там кочевники живут. Столица - Алионт, ну это более крупный город, находится в центре и магов там много, а здесь их и не встретишь-то. - Мужик явно тянул время, но знаний у меня не было никаких, а информация была необходима. Вот поэтому я и не возражал, а заказал еще один жбан с пивом. Мужик приободрился и продолжил.

- Из крупных городов есть еще: Портон - портовый город, там корабли торговлю, через Бурое море, с аборигенами ведут. Гномер - это город граничит с горами, там единственных проход к ним существует, в других же местах скалы неприступные. Дубрава - на реке Дубравка стоит, а на той стороне эльфовы владения, попасть к ним можно только через мост, если они пропустят. А вот если где-либо в другом месте реку переплыть попытаешься, то они объявят тебя лазутчиком и пристрелят из своих луков. Аргонт - это старая наша столица, но городок довольно маленький и стоит в окружении лесов, вот предыдущий король и решил новую столицу возвести. Ну, еще много мелких городков, которые названия еще не заслужили. Замков много, но они все по именам своих владельцев называются, бывает, что владельцы меняются, ну а деревенькам счета никто не ведает.

- Стоп, давай-ка разберемся. Сейчас король кто, разве не Алионт I? - Спросил я, сопоставив, что короля мага звали Алионт I, а он видимо и был основателем столицы.

- Ты откуда такой взялся? Алионт I убили лет пятнадцать назад, говорили, что его верховный маг и убил, а сейчас нами правит двоюродный брат короля - Варнт, вернее правит король сын Алионта I - Аргест I, но ему только пятнадцать исполнилось, поэтому сам понимаешь, кто правит. Сейчас у нас с гномами и эльфами вражды нет, но и любви сильной тоже. Гномы возят и продают у нас всевозможные товары из железа, а эльфы торгуют с нами различными тканями, и тем и другим в основном нужны продукты питания, которые выращивают наши крестьяне. Правда в последнее время эльфов у нас уже не встретить - не приходят, да и гномов все меньше остается. Ну а то, что нечисть встречается, ты знаешь, вон даже при оружии ужинаешь. - Допил жбан с пивом и вопросительно уставился на меня мужик.

- Все, хватит, считай, что повеселил меня рассказом. Пока. - Я встал, подошел к Борту и отдал ему два медяка за пиво. И медленно побрел в сою комнату, осмысливая услышанное.

В комнате, я не раздеваясь, только пояс с оружием снял, завалился на кровать. "Блин, значит короля уже нет в живых, а как же жена мага, она-то жива? Вот влип! А вдруг и ее нет в живых? Как же мне договор выполнить?" - За этими раздумьями я провалился в сон. Утро было хмурым, как будто напоминало вчерашние новости. Я быстро собрался, позавтракал, причем чай со свежими булочками оказался на удивление очень вкусным, но это не добавило мне настроения. Внутри натянулась какая-то струна, и она тревожно тренькала, не предвещая ничего хорошего.

- Привет, Борт, ты собрал мне в дорогу припасы? - Поздоровался я с хозяином трактира.

- Привет, Алексей, да, собрал. Я тебе положил: жареного цыпленка, вяленого мяса, хлеба, головку сыра и запечатанный жбан с пивом.

- Спасибо. Сколько я тебе должен? - Я вытащил деньги и посмотрел на Борта, а потом напомнил. - Да и за коня посчитай, не забудь.

- Так, получается: за конюшню - четыре медяка, за еду и жбан с пивом еще восемь медяков, но я делаю тебе скидку, так как проблем с тобой не возникло. Да и чувствуется, что ты хороший человек. Итого: с тебя серебрушка. - Подвел черту Борт. Довольный собой, он так и сиял. А это говорило о том, что сработал он с хорошей прибылью!

- Спасибо, если буду в ваших краях, обязательно еще у тебя остановлюсь. А сейчас мне пора. - Поблагодарил я Борта, протягивая ему остатки денег.

- Обязательно останавливайся, буду только рад. Эх, жаль, что я с тобой за покупкой коня никого не послал, уж больно выбор твой какой-то странный, что ли. - Борт мягко посетовал мне на мое приобретение.

- Ничего, думаю, дорогу он выдержит, да и обошелся он мне не дорого.

- Ну ладно, счастливого пути тебе. - Пожал на дорогу мне руку хозяин трактира.

- И тебе, что бы было как можно больше посетителей. - Пожелал ему я на прощанье, выходя из трактира.

Глава 4. Дорога.

На улице меня поджидал привязанный к перилам и уже оседланный конь. Мы хмуро друг на друга взглянули, в глазах коня мне померещилась огромная тоска. Мне даже стало его жалко. Я подошел, отвязал его и, погладив по морде, прошептал:

- Ну что, ты такой же одинокий, как и я в этом мире? Будем дружить? - В ответ на мою ласку, конь лизнул меня в лицо и протяжно заржал, как будто ответил: "Ну, давай попробуем". Я взгромоздился, именно взгромоздился, а не лихо запрыгнул на коня. Причем мне показалось, что конь даже сделал шаг в сторону, чтобы я не упал. И попытался двинуться в сторону из города, но на все мои попытки конь стоял как влитой и даже хвостом не дернул.

- Черт, как мне быть, ведь позора не оберешься, если кто увидит, что я коня сдвинуть с места не могу. Ну, давай, поехали потихоньку из города. - Вслух, больше для себя, чем для коня, сказал я, но конь тряхнул головой и двинулся в сторону городских ворот, откуда я вошел в город. Я попытался развернуть коня, дергая его за узду, но конь не обращая внимания, плавно и целеустремленно двигался в выбранном им направлении.

- Слушай, нам в другую сторону надо. - Обреченно обратился я к коню, уж если я с таким управиться не могу, то, что было бы, если бы я купил одного из тех резвых коней? Видимо придется добираться пешком. Но конь, услышав мои слова, спокойно развернулся и медленным шагом двинулся в нужном мне направлении. Я сидел на нем и размышлял: "А если правда, конь выращен для мага, и может понимать речь".

- Давай, двигайся чуть быстрее. - Сказал я вслух, обращаясь к коню, боясь даже пошевелиться.

Конь отреагировал и прибавил шаг.

- А теперь чуть быстрее. - Я почувствовал, что конь после моих слов сразу ускорил шаг.

- А помедленнее можешь?

Конь послушно замедлился, а я просто обалдел, конь действительно слушался моих команд, которые я произносил вслух, следовательно, он понимает мою речь! Мы миновали ворота со скучающими охранниками и выехали из города. Конь, повинуясь моему последнему приказу, двигался медленно, а я не подгонял его, потому что наездник из меня был аховый, и я только-только приноравливался к такому способу передвижения. Решив еще раз проанализировать все, что со мной произошло, я, вслух обращаясь коню, рассказал все что со мной приключилось, начиная с того момента, как выловил ларец и, заканчивая тем, что поведал мне в трактире пьянчуга. Конь по окончании моего рассказа два раза подряд заржал, как бы говоря, что он понял, то о чем я рассказал.

- Слушай, а ведь тебе имя надо дать. - Обратился я к коню. - Так как ты речь понимаешь, то назову я тебя Разум. Согласен?

Конь, после моих слов, мгновение помедлил, заржал и тряхнул головой. Видимо имя ему понравилось.

- Ну что ж, Разум, давай теперь чуть быстрее, нам бы до обеда хоть километров десять-пятнадцать проехать. - Обратился я к коню, понимая, что таким шагом мы будем добираться до цели очень долго, и что если бы я шел пешком, то наша скорость была бы примерно одинаковой. Разум немного ускорился.

Мы ехали по дороге, которая проходила, в основном, по редкому смешанному лесу, но иногда редкий лес сменялся довольно обширными лугами. Ехать оказалось довольно комфортно, да конь мне попался очень хороший, он буквально плыл по дороге, кочек и неровностей я практически не ощущал. За несколько часов я не встретил ни одного человека, да и деятельность разумных существ на дороге не ощущалась. Проехав еще часа два, я по своему урчащему желудку понял, что настало время перекусить.

- Разум, давай выбирай полянку - отдохнем немного. - Скомандовал я коню.

И, буквально через пять минут, конь свернул с дороги в сторону и остановился на довольно уютной полянке, в нескольких метрах от дороги. Вот на полянке деятельность человека была видна, в центре полянки были угли от старого костра, рядом лежали неиспользованные дрова, а трава была довольно примятой, была даже колея от телег. Видимо на ней часто останавливались путники или караваны для отдыха. Я слез с коня, но расседлывать его не стал - отдохну пару часиков и в путь. Достал из притороченной к коню сумки то, что собрал трактирщик, четверть хлеба отдал Разуму, четверть взял себе, а оставшуюся половину убрал обратно. Жареного цыпленка решил не беречь. А вот вяленое мясо и сыр решил пока не трогать, и убрал сразу обратно в сумку. Жбан с пивом тоже достал, и хоть пиво мне не нравилось, но другой жидкости в округе не было. А в тех ручейках, которые мы миновали, и из которых пил Разум, заменить пиво водой я не додумался. Надо будет обязательно, когда попадется ручей или ключ, набрать воды вместо пива. Присев на кем-то приготовленное для костра бревно, я перекусил и, вызвав книгу мага, увидел, что до цели осталось двадцать восемь километров, а это значит, что от города мы проехали около семнадцати километров. Что ж, довольно неплохой результат для меня, ведь на лошадях до сегодняшнего дня я и ездить-то не умел. Правда, выходило, что до цели я сегодня не доберусь, а значит, где-то придется ночевать. После обеда я прилег на мягкую траву, чтобы хоть на полчасика вытянуть, как оказалось, свои усталые конечности, да и спина побаливала. Сказывалась напряжение от езды верхом. Полежав немного, я встал и крикнул коню, который жевал травку в нескольких метрах от меня:

- Разум, обед закончен, поехали дальше.

Конь, кстати стал выглядеть совершенно по-другому, теперь передо мной стоял, с высоко поднятой головой, красивый жеребец. С каким-то живым взглядом в глазах и по всему было видно, что он доволен жизнью. Он быстро подошел ко мне, лизнул меня в лицо и встал боком, как будто говоря: "Хозяин залезай скорей, да поехали, а то я уже застоялся". Я сел на коня, и мы двинулись дальше. Примерно через час пути нам стали попадаться признаки близкого жилья: скошенный луг с копной сена, пеньки от деревьев. И вскоре показалась деревня. Завидев меня, детвора разбежалась, а мне на встречу вышел мужик лет пятидесяти.

- Я староста этой деревни. С чем пожаловали, господин? - Спросил он у меня.

- Да я проездом, а можно ли у вас хлеба прикупить? - Ответил я спешиваясь.

- Хлеба, конечно можно - один медяк. Пойдемте со мной, я вам хлебушек и продам. - Заинтересовался моим предложением мужик.

Подойдя к дому, который располагался почти в центре деревни, мужик побежал за хлебом, а я стал внимательно осматриваться. Деревня мало чем отличалась, от деревни в моем мире. Примерно такие же дома, так же бегали куры, мычали коровы и брехали собаки, может только, что это было более живое что ли, более жизненное, чем в деревни у моей бабушки, где и коров то осталось не очень много.

- Вот, пожалуйста. - Вынес мужик большой каравай, раза в два больше, чем мне дал с собой в дорогу Борт.

- Спасибо, а не подскажите, где мне воды набрать? - Отдавая медяк и пряча каравай в сумку, спросил я.

- А сразу за деревней, маленькая речка течет, там и наберете. - Пряча монету, ответил староста и заспешил по своим делам.

За деревней протекала речушка, не глубокая, мне по пояс и не очень широкая, но довольно быстрая и холодная, наверно из ключей образовывалась. Напоив Разума, я сам умылся от дорожной пыли и напился от души, водичка была вкусная и прозрачная, как слеза. Я вылил осточертевшее пиво, сполоснул жбан и заполнил его водой. И мы с Разумом продолжили наше движение. Прошло еще около часа, но изменений практически не было.

Монотонная дорога расслабляла. Разум плавно плыл по дороге, выглянуло солнышко, стало припекать, и я стал задремывать, как вдруг резко остановившийся конь заставил меня встрепенуться. На дороге, перегородив путь, стояло трое мужиков, явно бандитской наружности. В руках у них были, явно, какие-то древние, или уж очень запущенные мечи. Краем глаза я заметил, что в кустах, от дороги пряталось еще пару человек и, по крайней мере, у одного был лук.

- Конечная остановка, сдаем все деньги, оружие, коня и одежду. А потом можешь следовать дальше. - Весело заржал самый крупный бандит.

- Но ведь у меня ничего не останется. - Я пытался найти выход из положения. Мне и с одним не справиться, а тут их человек пять, не меньше. Вынимать меч или доставать арбалет я не видел смысла, я их купил-то, только ради интерьера, пользоваться ведь я ими толком не умел.

- А нам, какое дело? - Уже смеялись все бандиты, даже те, которые сидели в кустах.

Вот попал, что делать - только надеяться, что конь не подведет, и сумеет меня от них спасти.

- Разум, вперед, выручай! - Крикнул я.

Конь с места рванул так, что я чуть не вылетел из седла, хорошо только, что от переживаний сильно намотал поводья на руки - это-то меня и спасло. Разум сделал два огромных прыжка, один вперед, а другим перепрыгнул через разбойников и понесся вперед. Я только услышал, как чиркнула стрела, взвыл дурниной один из разбойников. "Видно своего подстрелили, нечего в спину стрелять, когда Разум через их подельников перепрыгивал". - Подумал я. Разум несся как ветер, я и не думал, что лошади так быстро скакать могу. Дорога слилась в какое-то хаотичное мелькание картинок. Все мысли у меня из головы вылетели, сначала была одна как можно дальше сбежать от разбойников, но после часа сумасшедшей гонки пришла другая, что если на такой скорости я упаду, или Разум споткнется, то я ведь и костей не соберу. Но вот только сказать Разуму, что бы он прекратил эту скачку у меня не получалось. От довольно сильной тряски выговорить слова я не мог, зуб на зуб и так не попадал, из глаз от сильного ветра потоком текли слезы. Но после десятиминутных попыток я все же сумел сказать:

- Разум, медленнее, стой.

Видимо Разум услышал меня, сначала он плавно замедлился, а потом остановился. Тряхнул головой, оглянулся на меня и продолжительно и явно довольно заржал.

- Молодец, хороший конь, спасибо, без тебя мне бы пришла крышка. - Сумбурно, мысли в голове еще путались, голова кружилась, поблагодарил я.

Оглядевшись, я увидел, что пейзаж остался таким же, как и по всей дороге, которую мы сегодня проехали, только солнце стало потихоньку садиться.

- Разум, давай потихоньку поехали, и начинай искать место для ночлега. - Скомандовал я коню.

Конь двинулся вперед, со скоростью, как и до встречи с разбойниками. Правда, место для ночлега он выбирал довольно долго. Только через полчаса, он сошел с дороги и остановился на полянке - близнеце, той, где мы сегодня останавливались на обед. Только на этой было дров намного больше, да и рядом повалено было несколько деревьев. Спешившись, я расседлал Разума, пусть тоже отдыхает. Я за него был абсолютно спокоен, слишком он умный, что бы с ним что-то произошло, а убегать он не будет, если бы хотел давно бы убежал от такого неумелого наездника. Поужинав, я начал готовиться к ночлегу, разжег костер, хорошо, что зажигалка была. Сходил в лес и наломал еловых веток, разложил их поближе к костру, а на них нарвал и наложил травы, чтобы иголки не кололись. Вот тут я понял, что надо было еще купить для более комфортного путешествия, одежда моя была хоть и удобная, но вот ночью греть будет не очень. Надо было хоть какую-то накидку купить, сейчас бы завернулся в нее и спал бы в тепле. Солнце зашло полностью, стало довольно прохладно и, подложив побольше дров в костер, я укрылся еловой веткой, и пока окончательно не замерз, постарался заснуть. Проснулся от холода. Попрыгал, и побегал на поляне, я разжег потухший костер и немного отогрелся. Позавтракал и открыл книгу мага, что бы узнать, сколько осталось до цели. Осталось всего семь километров. Здорово, значит вчера, после обеда мы проехали двадцать один километр, это даже больше чем до обеда, с учетом того, что очень много времени мы потратили в деревни, а потом и у речушки, и времени на дорогу у нас заняло значительно меньше. Разум выглядел еще лучше, чем вчера.

- Разум, иди сюда. Будем собираться. - Позвал я коня.

Обнял и еще раз поблагодарил его за то, что он спас меня от разбойников. Правда и Разум времени не терял и несколько раз меня облизал, хотя я и пытался увернуться. Я погасил костер и, оседлав коня, двинулся в путь.

Сегодня Разум двигался быстрее, хотя и не так быстро, когда мы убегали от разбойников. Я частенько сверялся с книгой, которую уже не убирал. Сколько еще нам осталось двигаться к цели? И пытался не сильно пропустить поворот, которых надо сказать было в избытке, в сторону цели. Ведь когда расстояние опять начнет увеличиваться, значит, поворот пропущен. Проехав два километра, расстояние стало плавно увеличиваться, значит, поворот пропущен, вернувшись немного назад, и найдя нужный поворот, все тем же методом, увеличения и уменьшения расстояния, мы двинулись по довольно запущенной дороге. И чем хуже была дорога, тем тоскливее и тошно, становилось у меня на душе. По дороге явно никто не ездил довольно давно, и пролегала она через лес. Когда до места моего назначения оставалось три километра, лес кончился, и я выехал на опушку. Картина передо мной открылась еще более не радостная. Впереди было поле, через которое проходила заброшенная дорога, и дорога упиралась прямо в развалины замка. Замок был местами почерневший от копоти, а местами просто разрушен. Видимо здесь разыгралась настоящая битва, было видно, что замок брали штурмом. Подъехав к тому месту, где когда-то были ворота, я открыл книгу и перевел дух, до цели оставалось полтора километра, значит это место не замок. Объехав замок, я медленно двигался и смотрел больше на цифры, которые уменьшались, чем на окружающую действительность. Хотя краем глаза я заметил, что в стороне, рядом с какой-то речкой, расположилась деревня. Я даже сумел разглядеть, что кто-то убегает в ее сторону, вроде явно ребенок. Когда до цели осталось менее трехсот метров я слез с коня, пошел пешком, и уперся в кладбище. Медленно глядя на уменьшающие цифры, я шел по кладбищу. И вот в книге мага появились цифры ноль метров - цель достигнута, первое условие выполнено, осталось второе, эти строки мигнули и медленно исчезли. Появилась только такая надпись: "Задание не выполнено". Я поднял взгляд, я стоял перед довольно большим камнем, на нем было высечено: "Здесь покоится магиня Изабель Аргетова". Меня начал бить озноб, проделать такой путь и зря, а что теперь будет со мной - не понятно, ведь та, которой я должен был передать письмо, мертва. Может ей письмо прочитать, но нет, ведь договор был, что бы я передал письмо жене мага, и это смогло обелить его имя. Могила была ухоженной, кто-то приходит ее навещать.

Глава 5. Новый поворот.

- Что ты здесь забыл? - Услышал я, как кто-то обращается ко мне, причем довольно сердитым голосом.

Обернувшись, я увидел в паре метрах от себя одетого в кольчугу довольно пожилого воина, а руку он держал на мече.

- Да вот, заехал куда-то, и прямо на кладбище попал. - Немного не связно ответил я.

- Я спрашиваю, что тебе здесь надо! И не надо врать! Тебя видели, ты целенаправленно шел к этому месту. - Воин вытащил меч и обличительно указал им на меня.

- Что здесь произошло, кто напал на замок, магиня не пережила штурм? Сколько лет назад это произошло? - Не обращая внимания на меч в руке воина, и понимая, что если он решить меня убить, то мне никто не поможет, даже Разум, которого я оставил пастись перед кладбищем.

- Какое тебе до этого дело? - Наступая на меня, спросил воин.

- Я должен был передать ей письмо. - Сказал я, так как терять мне было абсолютно нечего.

- От кого? - Воин остановился и удивленно уставился на меня.

- От ее мужа.

- Что с ним, он жив? - Голос воина дрогнул.

- Нет, он мертв, и если он не ошибся, то более тринадцати лет.

- Докажи! - Он опять нахмурился.

- Вот, больше у меня ничего нет, правда есть браслет, но не знаю, виден он вам или нет. - Я протянул ему книгу мага и достал из пространственного кармана кошелек, в котором были остатки денег.

- Да, это вещи Лаверента, рассказывай, как они у тебя оказались. - Потребовал он и показал на скамейку у могилы, сел напротив меня, на точно такую же.

Я сел и в течение часа рассказывал свою историю, как и где, нашел эти вещи, что от меня потребовал и пообещал мне мертвый маг, как я оказался в этом мире и добирался до этого скорбного места. В процессе рассказа лицо воина сначала было хмурым, но потом просветлело. Я дошел до места встречи с воином и замолчал.

- Я знал, что Лаверент не предавал своего короля. Пойдем со мной, ты будешь моим самым желанным гостем за четырнадцать лет. - Воин легко поднялся, недоуменно посмотрел на меч в своей руке, который он так и не отпустил, спрятал его в ножны, и сказал:

- Извини, что так на тебя накинулся. Меня зовут Эрзон, я был у Лаверента капитаном и отвечал за безопасность замка. - Он вздохнул, указывая на останки замка.

- Что здесь произошло? - Мне было уже просто интересно, я сжился с ролью по обелению имени мага.

- Потом все расскажу, а сейчас пойдем ко мне, помянем Лаверента и Изабель, да и тебе с дороги отдохнуть надо. - Эрзон направился в сторону деревни видимой мной ранее.

- Разум, пойдем со мной. - Позвал я коня.

- Это твой конь, откуда он у тебя. - Увидев подошедшего коня, удивился Эрзон.

- Из меня наездник аховый, да и понравился он мне, вот я его на базаре в Степняке и купил.

- Да повезло тебе, а ты что про него ничего не знаешь? За сколько купил-то? - Поинтересовался он.

- Я понял, что управлять им можно голосом, а купил я его за пять золотых, вместе с этим седлом и седельной сумкой. - Вспомнил, сколько заплатил за коня я.

- Да... Это конь, таких практически не осталось, мало того, что они понимают речь хозяина, но чуют и отпугивают нечисть. Если этот конь допустил на себя и принял владельца, то он становится ему преданным до конца дней своих. Такого коня, невозможно, украсть. Говорили еще, что он может слышать и мысленные команды хозяина. Кстати вот почему тебя нечисть на всей дороге не беспокоила, мелких он отпугивает, а крупных видимо поблизости не было. Раньше, лет пятьдесят назад, когда они еще встречались, стоил такой конь от семиста золотых до тысячи. Но вот, потом, правда, их совсем не осталось. Вот видимо никто и не распознал в нем его сути. Вот ведь повезло.- Огорошил меня Эрзон.

Ошарашенный, я только мог ласково погладить коня, еще раз припоминая, как он спас меня. Так за этим разговором мы подошли к окраине деревни. Эрзон указал на крайнюю избу и сказал:

- Давай, коня расседлай и в дом заходи. А о нем не беспокойся, его здесь никто не обидит, пусть он погуляет сам, травку пощиплет. А я пойду пока на стол соберу. Поди есть хочешь?

- Хорошо, только мне бы умыться еще с дороги. - Попросил я.

- За домом все удобства - бочка с водой, и отхожее место. - Усмехнулся он.

Расседлав Разума, и приведя себя в порядок, я вошел в дом. Еще раз убедился, что деревня практически копия деревни из моего мира, как внутри, так и снаружи, правда только газовой плиты и электричества с телевизором не хватает. В доме была кухня и две комнаты, причем комнаты были сделаны под проживания двух человек. В каждой стояло по кровати, хотя одна и выглядела по каким-то не уловимым признакам не обитаемой.

- А с кем ты живешь? - Спросил я Эрзона, осмотревшись в его жилище.

- Сейчас, к сожалению, я живу один, подожди, сейчас все по порядку расскажу. - Сказал он, наливая что-то кубки.

- Давай за помин душ выпьем, ты хоть их и не знал, но они очень хорошие люди были. Да не бойся - это очень хорошее вино, две бутылки всего осталось, я их специально для двух событий берег, вот теперь одно событие и наступило. - Нахмурился Эрзон.

Мы выпили, вино действительно напоминало какой-то очень хороший сок, в котором было смешано множество фруктов и ягод. Поели, и Эрзон начал рассказ.

- Я начну с самого начала, так тебе понятнее будет. - Сказал он.

Рассказ Эрзона.

"Я познакомился с Лаверентом, когда мне было тридцать пять лет, а ему только исполнилось двадцать пять. Что бы сразу было понятно, все кто владеет магической силой, живут, раз в пять больше обычных людей. Так что по меркам возраста я был намного старше его. Я родился в обычной крестьянской семье. И пошел на службу королю простым солдатом в шестнадцать лет, а в тридцать пять сумел дослужиться до капрала, что было очень хорошим результатом. Служил я в отряде по борьбе с нечистью, а нечисть разная бывает. Ты с ней еще не сталкивался, она и в человека может вселиться, и в любого зверя, а может и сама предстать в своем истинном обличии. Нас тогда направили, в отряде пятнадцать человек было, на уничтожение мелкой нечисти, которая крестьян донимала, только оказалось, что это была стая во главе с несколькими вожаками. Такие стаи время от времени появляются и являются очень опасными. Когда о них узнают, то направляют с отрядом еще десяток магов, а с нами только один маг был. Мы тогда практически всю мелкую нечисть перебили, когда с их вожаками столкнулись. Что тогда началось! Первым наш маг погиб, а потом и ребята один за другим полегли, хотя мы и сумели, одного убить, а другого подранить, но только уже в живых никого из наших не осталось, да и я практически мертв был. Вот тогда Лаверент и появился, он вожака добил, а меня раненого, на себе в деревеньку принес. Раны у меня были серьезные, и я бы не выжил, если бы не он. Он хоть и сам раненый был, но самые страшные мои раны излечил. Вот в той деревне мы в одной избе и лежали - поправлялись. Там и познакомились.

- Как зовут то тебя, служивый? - Обратился он ко мне, когда я в сознание пришел.

- Капрал Эрзон, это вы меня из этого ада вытащили?

- Да, а меня зовут Лаверент, что ж это вы без магов со стаей воевать стали?

- Нам сказали, что там только мелкая нечисть, а маг у нас был, погиб только в самом начале боя с вожаками, а еще кто-нибудь, из наших, выжил?

- Нет. Только тебя я спасти сумел, и то думал, что ты не выкарабкаешься. Ведь я случайно в этих краях оказался.

- Спасибо вам, ваше магичество, я вам по гроб жизни обязан.

Там мы провалялись несколько недель, вернее я провалялся, а маг на третий день уже ходил и подумывал дальше по своим делам ехать. Перед тем как уехать он и предложил мне к нему в замок на службу перейти.

- Вижу я Эрзон, что человек ты хороший, да и мало встретишь плохих людей, кто с нечистью воюет, а вот воевать с ней так же как раньше ты не сможешь. Я предлагаю тебе поступить ко мне на службу. У меня замок, который мне от отца достался, только там гарнизона нет, а ты все-таки капрал, сумеешь ведь организовать оборону и защиту.

К этому времени я и сам понял, что продолжать службу у короля я уже не смогу. Слишком ран много, да, правда я и до этого времени подумывал оставить службу. Поэтому согласился.

- Я с радостью пойду к вам на службу. Может и долг, вам сумею отдать.

- Вот и договорились, поправляйся, а как решишь свои дела, приезжай в замок и приступай к работе.

Вот так и началась моя служба у Лаверента. В замок я набрал гарнизон, из крестьян и стал обучать их военной премудрости. Потом, уже мы и разбойников в нашей местности повывели. Лаверенту моя служба понравилась, и он произвел меня в капитаны. Сам же он все больше в столице жил. Оттуда и жену свою привез, моложе она его была, но тоже магиня. А уж любил он ее, жить без нее не мог. А вот предложение сделать все боялся. Даже помню, со мной советовался. Он тогда сам не свой в замок прискакал и очень хмурый был. Я уже тогда у него лет шесть служил, мы с ним и на нечисть, что в округе появлялась вместе воевать ходили, да и советовался он со мной часто. В общем, практически друзьями стали, а не как хозяин с подчиненным.

- Лаверент, что случилось, ты сам не свой?

- Понимаешь Эрзон, понравилась мне девушка одна, очень. Я у них в академии несколько семинаров вел. Да боюсь, что не пара я ей, да и старше я ее на десять лет.

Академия у нас только одна и учатся там люди, обладающие магическими способностями.

- Ну и где проблема, к тому же она магиня, как я понял. Тебе давно пора уже семью заводить. Или девушка тебя не замечает?

- Да, она магиня. Но, очень красивая, и у нее поклонников из ее сверстников хватает. А сам-то что семьей не обзаведешься?

- Помнишь, когда ты меня спас, с тех пор у меня семьи быть не может. А с девушкой просто поговори, сделай ей предложение. А если откажет, тогда и хмурься.

После моих ли слов или что у них там еще произошло - не знаю, только через месяц женился он на ней. Изабель была просто красавица да к тому же еще и умница, он ее сюда привез, она сама так захотела. А сам он, то здесь, то в столицу мотался, все пытался мир в лучшую сторону изменить. Где-то через год после свадьбы он стал советником и верховным магом у нашего короля, а это практические второе лицо в нашей стране. Но при любой возможности он к ней сюда сразу приезжал. Говорил я ему, чтоб охрану с собой брать стал, не послушал. Меня-то он к Изабель приставил. А потом он с какой-то целью к эльфам поехал. Изабель тогда в положении была, но ему ничего не сказала и мне запретила, а он видимо не понял, до влюбленных в самый последний момент все доходит. Прошло уже полгода, а о Лаверенте ничего слышно не было, Изабель испереживалась вся, а ведь рожать было скоро. А потом вдруг объявили, что он готовил заговор против короля. Сумел короля убить, но сам тоже погиб. Там эту историю даже толком придумать не смогли, все было шито белыми нитками. Но у короля остался малолетний наследник, а регентом стал, двоюродный брат Алиона I, Варнт. Он, Варнт, как только во власть вошел, объявил: "Предателя и всю его родню надо уничтожить". Изабель про это, я говорить запретил и замок как на осадное положение перевел.

Изабель родила девочку, а сама теряла силы на глазах, роды были очень тяжелые, ей был нужен очень хороший маг-лекарь, да и то не знаю, сумел бы он, в конце концов, ей помочь или нет. Как после родов она протянула полгода, я не знаю, надеялась наверно, что муж вернется, или любовь к дочери ей силы давала. А тут еще и войска подошли, распоряжение регента, выполнять. Правда магов-то у них было мало, мало кто из них в историю про предательство Лаверента поверил, но и доказать обратное не мог, поэтому многие и заняли нейтралитет. Изабель с Алиеной, так дочь Изабель назвала, потребовали выдать. Но гарнизон замка во главе со мной был предан Лаверенту и Изабель, и выдавать их мы естественно отказались. Вот только все пришлось Изабель рассказать. У нее и так-то сил не было, а эти новости ее совсем подкосили, но она потребовала от меня выполнить ее волю.

- Эрзон, когда ты увидишь, что нам не спастись, ты должен взять Алиену и бежать. Воспитай ее, пожалуйста, такой же честной как был ее отец. Но только расскажешь ей обо всем не раньше, как ей исполнится двенадцать лет.

- Изабель, мы удержим замок, или ты сбежишь с дочкой, и будешь ее воспитывать.

- Эрзон, не успокаивай меня. К нам давно уже никто не приезжал, а ты знаешь, что бы мне поправиться, мне был нужен маг-лекарь, именно был, мне недолго осталось, я знаю, я ведь магиня. Поэтому поклянись мне памятью моего мужа, что выполнишь мою просьбу.

- Клянусь.

Все требования Изабель были правильные, я понимал, что замок нам не отстоять. Мы продержались две недели. Лаверент хорошую защиту на стены замка наложил, но защита без подпитки магией выдержать долго не могла, ах, если бы Илизабет была здорова, мы могли бы удерживать замок очень долго, но ее сил на подпитку хватило ненадолго. В последний день противостояния Изабель вызвала меня к себе.

- Эрзон, сегодня после обеда мы попытаемся прорваться из замка.

- Но это самоубийство, их слишком много!

- Дослушай! Я поведу в бой гарнизон сама, это будет отвлекающий маневр, а ты возьмешь Алиену и скроешься из замка. Вот возьми, здесь деньги и мои драгоценности, это вам с ней, что бы было на что жить. Воспитай ее, пожалуйста, хорошим человеком, чтобы она была достойна своего отца.

Она отдала мне мешочек с золотыми и шкатулку с драгоценностями. А после обеда вышла, одетая в броню, и велела построить гарнизон. Осмотрев всех, она сказала:

- Эрзон сейчас ты уйдешь и сделаешь то, что я тебя просила. А я с вами пойду на бой с нашим врагом. Наверное, для всех нас он будет последний. Если кто не хочет, может сдаться врагу, может его и помилуют.

К моей чести, сдаваться никто не захотел. Я, взяв Алиену, немного продуктов, теплую одежду, деньги и драгоценности Изабель, и покинул замок по подземному ходу. Ход заканчивался в лесу, где не было войск противника и, взобравшись на большое дерево, мог видеть последний бой защитников замка во главе с Изабель. Бой был яростный, но противников было слишком много. Многие полегли там, но вот из защитников замка никто не выжил, Изабель погибла одна из последних, ее старались защищать мои воины, но когда их осталось мало, и закрыть ее собой против магического удара никто не смог. После гибели гарнизона, враги сожгли и разграбили замок и в тот же день ушли. Они даже не стали хоронить своих, но и над нашими воинами с Изабель не надругались, а просто оставили там, где они погибли. Переночевав в лесу с Алиеной, я пришел в эту деревню, из которой было большинство защитников замка, и где нас с ней никто бы не выдал врагу. Крестьяне, вместе со мной похоронили павших, своим организовали кладбище, в центре похоронив Изабель. Врагов похоронили в общей могиле у леса. На деревенской сходке решили, что жить мы будем с Алиеной в деревне у старосты, а потом нам построят отдельный дом. Сначала я еще надеялся, что Лаверент вернется, ведь мертвым его никто не видел, организовал круглосуточный дозор у замка, но с каждым годом эта надежда становилась все призрачней. А, Алиену я воспитал и научил всему что знаю, правда, в основном это воинское искусство, но и писать и придворному этикету тоже в силу своих знаний обучил. Ведь когда я служил, мне приходилось и балы охранять, вот только танцам обучить я ее не смог - танцевать не умею. Вот так мы и жили с ней здесь четырнадцать лет, я ей ничего не рассказывал до тринадцати лет, а вот на ее тринадцатилетие рассказал. Она к моему удивлению отнеслась к рассказу спокойно, только потом я от нее узнал, что почти все, что я скрывал от нее, она узнала еще в раннем возрасте. Уж больно она умная уродилась, вся в родителей, а меня она поначалу все пытала:

- Дядя, а кто мои родители, а почему меня не допускают, до тех дел, которые мои сверстники делают? А почему, ты только со мной занимаешься, а других в ученики не берешь? А зачем тебе каждый день докладывают, что к развалинам замка никто не приходил?

Вопросы, как только она немного подросла, из нее сыпались, не переставая, и уклоняться от них становилось все труднее, но где-то, когда ей было лет семь, вопросы она задавать перестала. Я обрадовался, а она решила, что проще все узнать у деревенских, и ведь узнала!

Правда тут еще одна беда подкралась, магический дар у нее просыпаться начал. Вот я ее и отправил, в прошлый год, в академию магии. Магическому дару учиться надо, а то ведь это такой потенциал, да и обещал я Изабель, что Алиена будет достойна своего отца. Конечно, я взял с нее слово, что об ее происхождении никто не узнает, и она должна представляться, как бы ни тяжело было, дочкой бывшего солдата, который сейчас живет в деревне. И не будет мстить врагам, хотя бы пока не вырастет. А сейчас я ее, на летний отдых от учебы, жду. Правда, беспокоюсь сильно.

Вот такая история".

- Да, значит, получается, что тут целый заговор был. И Бурт не один действовал. Ошибся маг. - Удивленно присвистнул я.

- Почему ты решил, что Лаверент ошибся и не только Бурт виновен? - Старый вояка, удивленно уставился на меня.

- Ну как же, Лаверент ведь Бурта убил! А кто тогда убил короля? Ведь если Бурт убил бы короля и обвинил Лаверента, то он сам бы засаду на него не делал, а подготовился лучше. Нет, в то время король был еще жив. А вот после смерти магов, кто-то убил короля и занял его место, да и убивать всех родных Лаверента, зачем кому-то понадобилось. Я думаю, только для того, что если тот жив и вернется, то он ведь наверняка мстить будет, узнав, что стало с его родными. - Объяснил я, что казалось мне довольно очевидным.

Воин, задумчиво нахмурив брови, что-то соображал.

- Да, ты, наверное, прав, если бы Лаверент узнал, что его жену убили, даже я его не смог бы остановить, он бы сразу виновника убивать пошел. Только ведь правда ведь выплыла бы тогда.

- Не факт, представьте, Лаверент узнает, что стало с его женой, мчится в столицу к тому, кто отдал приказ, а это практически король, ну или регент - не важно. И наверняка попадет в ловушку, его убьют, да еще объявив при этом, что он хотел и второго короля убить. Это если я правильно понял, что он из себя представлял. Ведь он бы не стал тихо действовать, или стал бы? - Спросил я у Эрзона.

- Да, ты опять прав, выходит, что регент все подстроил.

- Я, тоже так думаю, ведь Бурт не мог занять место короля, да и вряд ли такую аферу мог провернуть один ученик, а вот в сговоре с кем-то вполне.

- Выходит, что Варнт убил своего короля, и он же направил сюда войска. - Эрзон сжал зубы так, что заходили желваки.

- Интересно, а мне что делать? Может если, его дочери письмо передам, то договор будет выполнен? - Вслух проговорил я.

- Что было конкретно в договоре, какие условия не помнишь?

- "Передай доказательства моей невиновности, что бы обелилось мое имя". А доказательства, как я понял, в письме мага жене. - Припомнил я все условия договора.

- Ну, может быть и получится, хотя мне не нравится что-то. Алиену дождешься, и посмотрим.

- А когда она приедет?

- Ну, вообще-то я сначала подумал, что это Алиена приехала, только удивился, что она сразу на могилу к матери пошла и домой не заехала. Вот я пошел проверить, да на всякий случай оружие с собой прихватил. А, так я ее жду, со дня на день.

- А можно мне ее у вас подождать, а то мне и деваться-то некуда? - Попросил я.

- Конечно, я же сказал что ты дорогой гость для меня. Только ночевать будешь на сеновале, ну или к кому-нибудь из крестьян на постой тебя определю. Комнату Алиены я тебе отдать не могу - извини, ведь она ей скоро самой понадобится. Выбирай или сеновал или у кого-нибудь из крестьян.

- Я лучше на сеновале, если можно.

- Ну и договорились, а сейчас давай обедать будем, хотя за разговорами нам, наверное, уже больше ужин подойдет. - Вставая, произнес он, снимая кольчугу и ставя меч в угол.

Он поставил на стол сковородку с картошкой и жареным мясом, вытащил из погреба кувшин молока. Нарезал хлеба. И мы с ним плотно пообедали, или что более правильно поужинали, так как день действительно катился к закату. После обеда он стал меня расспрашивать, что я умею делать.

- Вот я вижу, у тебя меч пристегнут, а как ты им владеть можешь, не покажешь ли старику. А то ты его даже не вытащил ни разу. - Хитро улыбнулся он.

- Да меч я купил, что бы из толпы не выделяться. А так я его и вытаскивать-то боюсь, уж очень он острый. - Смутился я.

- Выделяться... - Захохотал он. - Ну, ты даешь, ты на себя со стороны посмотри, в одежде, которой ни у кого нет, зато с мечом! Чтобы не выделяться, тебе надо было одежду купить!

- Я об одежде слишком поздно подумал, уже купить негде было. - Покраснел я.

- Ладно, не смущайся, а мечом владеть любому мужчине нужно.

- Да в нашем мире настоящий меч только в музее увидеть можно. У нас и научиться-то негде. А может вы, меня научите? - Спросил я воина, научиться владеть мечом было бы здорово.

- Ты думаешь, я возьму и вот так, за несколько недель, смогу тебя научить? Тут годы тренировок надо.

- Ну, хотя бы научите, как правильно с ним обращаться, ну несколько приемов там. - Продолжил я его уговаривать.

- Давай сделаем так, вот приедет Алиена, мы и решим, как дальше быть. Если ты у нас задержишься, то может и поучу немного. - Ответил Эрзон.

- Спасибо. - Поблагодарил я, надеясь, что он обучать меня все-таки начнет.

- Ладно, пойдем твоему коню стойла покажем, да и тебе наверно отдохнуть хочется. Вот возьми, ночью будет, на чем спать, а вторым укроешься, все-таки на сене спать - исколешься весь. - Сказал он, протягивая мне два пледа.

Он показал мне место моего ночлега, потом вместе со мной определил в стойло Разума, и сказал:

- Давай ложись отдыхать, да и ночь уже почти на дворе, а я пойду, расскажу мужикам, что за гость и с какими вестями, к нам пожаловал.

Я залез на сеновал, пахло свежим сеном очень приятно, постелил плед, вторым укрылся и наверно только сомкнул глаза, как провалился в сон, все-таки эти дни были очень насыщенные, да и сегодня за день вымотался сильно.

Утро началось для меня шума. Разум кого-то не пускал в стойла, которые располагались за стеной, от того места где я спал.

- Это что за зверь тут стоит? Ты чего, мою Ластку не пускаешь? - Голосок говорящий, выражал негодование и явно принадлежал девушке. А ставить в стойла какую-то лошадь могла, наверно, только одна девушка, которую сильно ждал Эрзон, да и я тоже.

- Ух ты, настоящий маго-конь, коник, а можно я тебя поглажу? - Негодование в голосе сменилось восхищением, что видимо Разуму настолько понравилось, что он, а это я отчетливо услышал, утвердительно заржал.

- Хороший, хороший. А красивый какой! Какая стать! А ты чей? Хватит лизаться. - За стеной продолжали баловать моего коня, которому видимо это нравилось.

- Может ты, моим будешь? Ладно, я поняла, что у тебя есть хозяин, не кусайся! Значит, Разум остается мне верен, и я успокоился.

- Что тут за шум? Алиена, ты приехала! Ну здравствуй, дай на тебя поглядеть, а выросла, красавица, вся в мать! - Услышал я радостные восклицания, это Эрзон на шум пришел.

- Здравствуй дядя! Как я соскучилась! А это чей конь?

- Сейчас, все расскажу. Тем более что мы наверняка нашего гостя разбудили. - Ответил он ей. И уже обращаясь ко мне, крикнул. - Алексей, спускайся, Алиена приехала.

Я спустился с сеновала и увидел Эрзона, который прижимал к себе девушку. Она была примерно моего возраста, ну да ведь ей четырнадцать, вспомнил я. Она была чуть ниже меня ростом, светлj-русые длинные волосы свободно лежали на плечах, глаза большие синие-синие, внимательно и настороженно меня разглядывали. Девушка была ну очень красивая, в такую влюбиться можно. Эх, если бы она была из моего мира!

- Алиена, это Алексей, Алексей это Алиена. - Представил нас друг другу Эрзон.

- Очень приятно, это твой конь? - Сразу взяла ситуацию под свой контроль Алиена.

Мне было приятно, что она назвала меня на "ты", а то выкать своей сверстнице, хоть это и другой мир, у меня вряд ли получится.

- Мне тоже очень приятно, да конь мой - его зовут Разум. - Ответил я ей, одновременно практически уже на автомате уворачиваясь от языка Разума, который попытался меня поприветствовать облизыванием.

- Какая странная одежда на тебе. - Заметила мне Алиена и обратилась с вопросом к Эрзону. - Ты что ученика себе взял?

- Так все вопросы потом! Сейчас давайте, кому надо, умывайтесь и завтракать, а потом поговорим. Я пошел на стол накрывать. - Сказал Эрзон нам, а потом попросил меня. - Алексей ничего ей не рассказывай, даже под пыткой.

Как только Эрзон вошел в дом, Алиена сразу попыталась выведать у меня, что на мне за одежда и что я здесь делаю.

- Алексей, какое странное имя, а где ты взял такую интересную одежду? - Лукаво сверкнув улыбкой, спросила она у меня.

- Алиена я тебе сейчас сказать ничего не могу, потерпи немного. Меня же Эрзон попросил, тебе пока ничего не рассказывать.

- А если я тебя пытать начну?

- Не начнешь, ты добрая, а если все-таки злая, то я Разума позову, и он тебя заоблизывает. - Пошутил я.

Я скинул с себя рубашку и умылся из бочки. Весело отфыркиваясь, я заметил, что Алиена нахмурилась и очень удивленно смотрит на мою руку.

- Откуда у тебя этот браслет? - Удивленно спросила она.

- Ты что можешь его видеть? - В свою очередь удивился я.

- Конечно, могу, его каждый с магическим даром увидит! Вот только странно, что в тебе я магического дара практически не ощущаю, хотя нет, есть все-таки какой-то фон, но очень странный. Но ты же ведь маг, у тебя же ведь и маго-конь есть!?

- Давай пойдем завтракать, нас наверно Эрзон заждался уже. Там и поговорим. - Сказал я и направился в дом, куда скрылся Эрзон.

Алиена пошла за мной.

- Ну, как выпытала у Алексея чего-нибудь? - Встретил вопросом Эрзон задумчивую девушку.

- Выпытаешь у него, как же, он такой же скрытный, как и ты. Он случайно не твой родственник? - Обратилась она к нему.

- Нет, он мне не родственник. Давайте кушать, а потом поговорим. А то когда Алексей вчера приехал, мы сначала разговаривать начали, так обед у нас ужином оказался. - Вспомнил вчерашние разговоры воин.

Задумчиво переглядываясь, мы довольно быстро поели, причем, что ели я даже не обратил внимание. Я глядел на девушку и гадал, что будет дальше, закончились мои приключения или нет? Но мне понадобилось еще набраться терпения, после завтрака Эрзон стал расспрашивать Алиену.

- Так, давай ты сейчас все по порядку расскажешь, как провела год. Чему научилась. Не было ли чего странного? Уж больно ты на мать становишься похожей, с каждым годом все больше и больше. Как бы в тебе ее кто-нибудь не узнал. - Сказал он ей, строго на нее глядя.

Ослушаться такого взгляда, и я бы не смог, к тому же понимал, что он беспокоится о ее безопасности.

- А что, Алексей знает, кто была моя мама? - Удивилась Алиена.

- Знает. Ты лучше рассказывай. А об Алексее потом поговорим, сейчас важно в первую очередь выяснить мог тебя кто-нибудь опознать или нет. - Хмуро глядя на нее проговорил Эрзон.

- После того, как меня приняли в академию, а ты уехал, меня поселили в общежитие при академии. Комнатка довольно маленькая. Студентов довольно много, правда, они все из благородных, а вот из простого народа никого нет. Поэтому я там выглядела белой вороной, со мной никто не хотел дружить, все кривились при моем появлении. Правда нам потом рассказали, что магический дар проявляется только у благородных, ну бывает в очень редких случаях и у простого народа. Ходить в город не было никакого желания, хотя денег ты мне дал достаточно, но практически все я привезла обратно, только немного одежды купила, а то старая мала стала. Учеба занимала много времени, хотя магии нас практически не обучали. Большинство уроков было посвящено теории, старым легендам, ну еще немного концентрации. По окончании первого курса нам пообещали, что с каждым курсом практических занятий будет все больше и больше, потом были экзамены по всем предметам, я их сдала и приехала. Вот и все. - Алиена закончила рассказ и вопросительно посмотрела на воина.

- Так, значит, у простых людей магический дар практически не встречается, белая ворона говоришь. Вот дьявол! - Эрзон выругался. - А никаких происшествий не было?

- Да вроде нет, если не считать, что мои сокурсники все время пытались устроить мне какие-нибудь подлянки. - Алиена нахмурилась, видимо вспоминать о том, что было в академии, ей не хотелось.

- Ладно, будем считать, что ничего страшного не произошло. - Задумчиво протянул Эрзон, а потом спохватился. - А экзамены-то как сдала?

- Нормально, на второй курс перевели, вот посмотри. - Алиена вытащила из кармана бумажку и протянула ее Эрзону.

- Ты смотри, практически одни семерки, правда пара шестерок есть. Но все равно молодец - высшие баллы просто так не заработать. - Эрзон расплылся в довольной улыбке.

- Ну, а теперь, может быть, Алексей расскажет мне кто он такой, и что у вас за секреты от меня! - Алиена требовательно обратилась к нам.

- Рассказывай Алексей, только давай сначала, а ты Алиена должна набраться терпения и только после того, как Алексей все расскажет, можешь задавать ему вопросы. Просто сначала выслушай. - Эрзон больше обращался к Алиене, чем ко мне.

Я в очередной раз начал свой рассказ, стараясь не пропустить ни одной детали, ни одной строчки, что было написано в книге, которую я прочитал более месяца назад. Хотя мне казалось, что прошло пара лет, уж больно насыщенные события со мной происходили. По мере моего рассказа на столе образовалась небольшая кучка из вещей, которые я доставал из пространственного кармана по мере повествования: книга, кошелек с остатками денег, письмо, арбалет с болтами, кинжал, телефон, часы и деньги моего мира. Рассказывал я долго, даже голос охрип. После моего рассказа Эрзон молча встал, налил стакан молока, и подал мне. Я так же молча выпил. На кухне установилась тишина. Из глаз Алиены скатились две слезинки. Несколько минут мы молчали, молчали бы и больше, только Эрзон решил разрядить обстановку, он взял мои деньги, и не к кому не обращаясь, сказал.

- Ну, надо же придумали бумажные деньги, вот ведь ерунда какая.

Алиена взяла книгу, и удивилась:

- Ну, тут же ничего не написано!

- Как, написано! Вот видишь, "задание не выполнено". - Прочитал я ей.

- Нет, не вижу, нам рассказывали, что есть такие артефакты, которые могу служить только своему хозяину, а эта книга сейчас настроена на тебя, поэтому, что там написано прочитать можешь только ты. - Пояснила она, и тут же спросила у меня. - А можно этот кошелек я себе возьму на память?

- Конечно, бери. - Ответил я.

Алиена медленно брала в руки и подолгу рассматривала все вещи, но письмо взять в руки не решалась.

- Ну же, давай Алиена, не бойся, возьми письмо и прочитай, что там написал твой отец. - Эрзон одобряюще улыбнулся Алиене.

Алиена взяла в руки письмо и сорвала печать, вытащила оттуда два листа. Один лист был из красивой бумаги, мелко и почти полностью исписан, в конце его стояло несколько размашистых подписей и две печати. Второй листок был из такой же бумаги, какая использовалась в книге, и никаких печатей там не было. Алиена отложила лист с печатями и принялась читать второй листок, после прочтения она взяла первый лист и бегло его пробежала взглядом. Все это время никто из нас не проронил ни звука. Алиена немного помолчала и сказала:

- Да это действительно от моего отца. Он рассказывает моей маме, что с ним произошло, примерно так же, что рассказал Алексей. И прикладывает официальное письмо, в котором его полностью оправдывают. Письмо очень официальное и подписано владыкой эльфов и старейшиной гномов, которое заверено их личными, магическими печатями, которые невозможно подделать. - На ее глазах опять показались слезы.

- Поплачь, полегчает. - Эрзон подошел и обнял Алиену.

- Да я в порядке, просто очень тяжело знать, что родных предали, хотя знать правду тоже необходимо, я хоть и знала, что отец не мог никого предать! Но знать - это одно, а иметь доказательства - это совершенно другое. К тому же, с такими доказательствами я смогу выступить на совете магов и потребовать, что бы доброе имя моего отца было восстановлено, а то ведь сейчас оно является проклятым, им даже детей пугают. - Алиена сжала кулаки, и во взгляде появилось столько решимости, что я понял, она обязательно добьется своего.

- Имея на руках доказательства нужно еще правильно ими распорядиться. Тут есть над чем подумать, я думаю не все так просто. - Эрзон погладил по голове Алиену, и добавил. - Мы обязательно что-нибудь придумаем.

- Да, что тут думать, надо приехать на совет магов и предъявить доказательства! - Воскликнула Алиена.

- Я боюсь, что главный виновник, того что произошло, еще жив и он будет очень не доволен, что прошлое всплыло на поверхность. Мы с Алексеем, вычислили, кто он. Ведь короля убили уже после того, как Лаверент смог убить Бурта, которого считал предателем. - Эрзон покачал головой.

- А кого вы вычислили? - Алиена задумалась.- Неужели это... Алексей?

Она в смятении посмотрела на меня.

- Мы решили, что этот человек, которому была выгодна смерть короля - регент Варнт, который приходился двоюродным братом Алиона I. - Ответил я на вопрос Алиены.

- Но, мы же хотим, только восстановить доброе имя моего отца! - Воскликнула Алиена. - Зачем нам мешать?

- Просто, маги, благородные, да и простой народ не дурак, все сразу поймут, кто за этим стоит. Ведь не просто так, когда на нас тогда направили войска, погибла твоя мать. Он хотел уничтожить всех, кто мог догадаться о происходящем. - Ответил ей Эрзон.

Они задумались, а я взял книгу и увидел, что надпись изменилась, теперь там было написано: "Спасибо. Задание выполнено. Теперь тебе откроется раздел с магическими заклинаниями. Эта книга теперь и браслет полностью принадлежат тебе".

- Ух, слава богу, получилось! - Воскликнул я.

- Кому слава и что получилось? - Спросила Алиена.

- Получилось - договор я выполнил. А бог - у нас в него верят, что это он создал нас и все, что нас окружает, у нас строят церкви, где ему поклоняются. - Попытался объяснить я свои слова.

- Значит, ты теперь нас покинешь? - Мне показалось, или в голосе Алиены скользило разочарование?

- Покину, но только когда, браслет зарядится, а заряжаться ему нужно целый месяц, после перехода в другой мир. Я же провел здесь всего три дня, поэтому я еще у вас три с половиной недели поживу. Если вы не против, конечно. - Я, почему-то, не стал говорить, что маг может зарядить браслет и тогда я смогу уйти сразу.

- Конечно не против, оставайся. - Улыбнулся Эрзон, он тоже не стал говорить, что браслет можно зарядить раньше, просто ему я говорил, а когда я рассказывал Алиене о своих приключениях, то я почему-то упустил только момент про то, как заряжается браслет. Видимо, уже тогда я решил на месяц остаться в этом мире. - А сейчас давайте идите гулять, погода хорошая. Алиена, ты же наверно хочешь пойти на кладбище?

- Да пойду, я сразу хотела, только с тобой поздороваться. - Ответила ему она и обратилась ко мне. - Алексей, ты меня проводишь?

- Конечно, пойдем. Надо только Разума оседлать.

- Не надо пойдем пешком. Тут же не далеко, только на всякий случай надо мне оружие взять. - Она направилась к своей лошади, которая была под бдительным присмотром Разума.

- Разум можешь идти пастись, и за Ласткой присматривай. - Обратился я к коню, за что был тут же облизан.

- Да, конь у тебя классный. - Позавидовала мне Алиена и спросила. - А из оружия, ты, что больше ничего не возьмешь, или у тебя только арбалет?

- Знаешь, у меня еще меч есть, но вот я им пользоваться не умею. - Покраснел я, а про то, что из арбалета я ни разу не стрелял, умолчал.

- Не может быть, у тебя же браслет есть. - Алиена была удивлена.

- А при чем тут браслет? - Не понял я.

- Так ты не знаешь? - И после того, как я отрицательно мотнул головой, продолжила. - Такие браслеты, только без возможности путешествия из мира в мир, существуют. С их помощью можно очень быстро освоить то мастерство, какое было самым лучшим, которое когда-либо использовалось бывшим владельцем. Правда, обычно браслет делается только для одного мага. Но у нас, в академии, было несколько таких, которые можно было передавать любому, мы с их помощью изучали особо сложные движения руками, необходимые при магических пассах.

- А зачем магу, который уже умеет что-либо делать такой браслет?

- Видишь ли, основное предназначение браслета - дополнительный резерв магической энергии, которой маг может воспользоваться, обратившись к браслету, а остальные его возможности считаются второстепенными. Чем круче браслет, тем сильнее его владелец. - Разъяснила она.

- Значит, я смогу полностью овладеть навыками твоего отца. - Обрадовался я, но потом, виновато, извинился перед Алиеной - Извини, но этот браслет не снимается. Я пытался снять, но не смог, и тебе я его подарить не могу, он мне и самому нужен, чтобы домой попасть.

- Не извиняйся, все нормально. А браслет может передаваться только после смерти владельца и то, если маг при жизни наложил на него специальное заклинание. А овладеть навыками можно, но только если тренироваться, и знать что умел предыдущий владелец.

- А как долго надо тренироваться, и что при этом требуется? - Уточнил я.

- Я не знаю, как долго. У нас это происходило так: маг-преподаватель показывал необходимые движения, а я повторяла, причем мои руки уже знали, что надо делать. Так что если знаешь, что надо делать, то можно этими навыками овладеть.

- Надо будет попробовать, Эрзона только уговорить, что бы он показал приемы владения мечом. - Загорелся я, научиться владеть оружием, да еще прикладывая при этом не очень много сил, что может быть лучше?

- Он меня наверняка завтра гонять будет, не забыла ли его обучение. Только не рассчитывай, что легко будет. Эрзон очень строгий учитель. А уговорить его я тебе помогу. - Алиена усмехнулась, видимо вспоминая, как ее обучал Эрзон.

- А ты мне, про магию расскажешь, и какие-нибудь, магические движения покажешь?

- Конечно, расскажу и покажу, если ты мне о своем мире расскажешь. - Поставила мне условие Алиена.

- Конечно, расскажу.

- Вот и договорились, а сейчас подожди меня здесь, пожалуйста, я с мамой одна хочу побыть. - Попросила меня Алиена, когда мы дошли до кладбища.

После кладбища Алиена была не разговорчивая, больше отмалчивалась, а на лице были видны дорожки от слез. Я не стал ей лезть в душу, понимая, что она сильно переживает. Хотя сам был очень доволен, что моя миссия завершилась удачно, и предо мной открываются интересные перспективы. Наверняка Лаверент обладал многими навыками, а ведь еще есть книга, в которой, наверное, много информации по магическим заклинаниям. Что написано в книге я еще не читал, надо будет восполнить этот пробел. Эрзон встретил нас на пороге дома. Он сидел на крыльце и о чем-то задумчиво размышлял.

- Алиена, ну как не потеряла навыки, которыми я тебя обучал? - Обратился он к ней.

- Нет, правда в академии у меня шестерка по владению оружием. Мастер-наставник говорит, что: "Грязные приемы, которыми ты владеешь, не украшают поединок, а только его портят". - Алиена улыбнулась.

- Странный наставник, владеть оружием, надо для того, что бы выжить в схватке с врагом, а какими будут приемы - совершенно не важно. - Эрзон осуждающе покачал головой. - Значит, будем продолжать твое обучение.

- Ты что-нибудь решил? Как мы будем восстанавливать имя моего отца? - Алиена вопросительно уставилась на Эрзона.

- Есть несколько идей, но пока озвучивать я их не буду. Потерпи немного, я отослал письма старым знакомым твоего отца, в зависимости от ответа и приму решение. - Ответил Эрзон.

- Каким знакомым, почему ты мне ничего не говорил? - Алиена, кажется, собиралась обидеться на Эрзона.

- Это очень давние знакомые, которые не приняли версию о том, что твой отец виновен, но доказательств обратного, у них, не было. К тому же о твоем существовании они не подозревают. Я им написал, что у меня появились доказательства невиновности, и спросил совета. Ответят - решим. - Эрзон развернулся и пошел в дом.

Глава 6. Ученик.

Вечером того же дня Алиена уговорила Эрзона обучать меня владению мечом и арбалетом. Эрзон долго не соглашался, он считал, что за несколько недель обучить кого-то владеть оружием невозможно, но Алиена убедила его.

- Ты Алексея в ученики возьмешь? - Алиена, стала уговаривать Эрзона. - Да и мне веселее будет.

- А, ему-то зачем? Он ведь нас скоро покинет, чему я могу его за столь короткий срок научить, пусть отдыхает, наш мир посмотрит. - Эрзон удивленно посмотрел на меня.

- Время у меня есть, к тому же оказывается, что браслет мне поможет в обучении. А научиться мне очень хочется, к тому же владеть оружием может пригодиться даже тогда, когда этого и не ждешь. - Я просительно уставился на Эрзона.

- А потом мне очень хочется посмотреть, как ты будешь обучать кого-то кроме меня, ну и с Алексеем посоревноваться. - Продолжала уламывать Алиена Эрзона.

- Хорошо, попробую, но пока ты находишься у меня на обучении, должен выполнять все мои приказы. Завтра с утра начнем, а сейчас давайте отдыхать. - Обратился Эрзон ко мне.

Рано утром, еще не рассвело, я был разбужен Эрзоном. Он кричал:

- Если, кто-то, хочет быть моим учеником, то он должен немедленно явиться для начало тренировок.

Я, надев пояс с мечом, быстро спустился. Алиена уже стояла напротив Эрзона, она была явно не выспавшаяся, как и я. Мы с ней вчера проговорили практически до утра, говорили бы и дольше, но были в приказном порядке отправлены спать Эрзоном. И вот сейчас, стояли перед ним, мечтая, наверное, только об одном, еще бы пару часиков поспать.

- Так, и меч взял, а вот глаза до конца открыть не можешь. А ты Алиена, тоже хороша, нет, чтобы предупредить Алексея о тяжести тренировок, так нет же, чирикали до утра, а вот сейчас будете расплачиваться. - Выговаривал нам Эрзон, прохаживаясь перед нами.

Он сам выглядел очень бодро и имел очень довольный вид. Видимо без тренировок ему приходилось не сладко. А вот потом начался ад.

- Три круга бегом вокруг замка, и чтоб были здесь через полчаса, если опоздаете на десять минут еще побежите, и не увиливать мне, я за вами наблюдать буду. Ну, чего стоите, время пошло. - Эрзон махнул рукой и уселся на стул, который видимо, принес заранее. - Да, Алексей меч-то можешь снять, он тебе сегодня не пригодится. Я быстро скинул пояс, и мы рванули. Если учесть, что по моим прикидкам до замка было километра два, да потом еще вокруг него бегать, то выходило, что бегать нам надо километров пять-шесть. - Алиена, но ведь за полчаса не реально пробежать. - На бегу проговорил я ей. - Реально или нет - решает Эрзон, ты бы лучше дыхалку поберег. - Ответила она. Сколько мы бегали - не знаю, но устал я сильно. Только вот бегать пришлось не три круга, а шесть, так как в отведенное время мы не уложились. Эрзону наш бег не понравился: - Алиена ты, что в академии не бегала совсем? Раньше ты быстрее могла! Алексей ты вообще дышишь как загнанная лошадь! Чего стоите? Умылись, попили чая и бегом до полосы! Алиена покажешь Алексею, где полоса, я вас там ждать буду. Умывшись и попив чая с булочками. Алиена потянула меня в лес, и ведь все бегом!

- Алиена, а почему бегом? - Спросил я ее, с трудом переставляя ноги, как мне тогда казалось.

- Алексей, Эрзон уже не доволен, а если рассердится, то нам придется еще тяжелее.

В лесу передо мной предстала такая картина. Эрзон сидел на лавочке, а перед ним открывался вид на какую-то нереальную полосу препятствий. Чего там только не было! На поляне метров сто на шестьдесят, стол турник, кольца, канат, метра три в высоту забор, выкопано штук пять ям, в сторонке стояло несколько мишеней, и еще много каких-то разных сооружений из соломы и дерева.

- Ну, будем считать, что вы проснулись и сейчас займемся разминкой перед тренировкой. - Эрзон встал и молча указал нам на полосу препятствий. - На том конце лежат два деревянных мяча, один длиннее другого, кто первый принесет мне меч, тот будет им и сражаться против другого. Вперед.

Естественно, Алиена пришла первой, она была уже знакома с этой полосой, правда если говорить честно, то даже если я был бы знаком с этой полосой, то опередить ее я бы не смог. После первого раза форсирования полосы препятствий Эрзон сказал.

- Значит так, каждое утро, после завтрака, мы приходим сюда, вы быстренько пробегаете полосу пять раз, и мы приступаем к занятиям с оружием. Сейчас еще раз пробегаете четыре раза. Вперед!

После того, как я четыре раза прошел полосу, Алиена уже давно тренировалось с Эрзоном на мечах. В их схватке было что-то завораживающее, Алиена крутилась вокруг старого воина и пыталась коснуться его своим мечом, а Эрзон практически стоя на одном месте парировал все ее выпады. Потренировавшись еще несколько минут Эрзон сделав шаг назад, произнес:

- Стоп. Неплохо, вижу, что навыки не потеряла. Сейчас бери арбалет и тренируйся в стрельбе. А я с Алексеем заниматься начну.

Алиена пошла в сторону мишеней, а Эрзон стал мне показывать, как обращаться с оружием. Как носить, держать, чистить меч. После этого он стал показывать различные приемы, требуя от меня повторить его движения. Сначала у меня получалось плохо, но потом подошла Алиена и сказала:

- Алексей, ты пытаешься повторить движения разумом, противясь тому, что хотят твои руки, доверься им.

- Попробую, хотя сильно сомневаюсь... - Практически отчаялся я правильно повторить движения показанные мне Эрзоном.

Я попытался отключить разум и постарался представить себе, что умею делать эти движения, и у меня стало получаться, пусть не с такой точностью я повторял движения Эрзона, но уже повторял.

- А ведь может получиться, я то ведь до конца не верил. Специально сразу дал связку движений, пусть не сложных, но что бы повторить их надо тренироваться хотя бы пару дней. - Эрзон выглядел очень довольным.

А для меня, это означало только то, что он мне тут же стал показывать другие связки, требуя, чтобы я их повторял, а потом, время от времени, повторял их в хаотичным порядке. Под конец тренировки все мои мышцы ныли, причем они, оказывается, были там, где я о них и не подозревал. Со лба пот заливал глаза, но вытереть его было невозможно, так как руки отказывалась подниматься, а ноги меня просто не держали.

- Ну ладно, для начала сойдет. А сейчас бегом домой, умыться пообедать, час отдых и снова сюда. - Эрзон строго посмотрел на меня и обратился к Алиене. - Алиена, ты после обеда можешь быть свободна, я буду заниматься только с Алексеем.

Бегом добежали до дома, а я думал, что не смогу! Видимо предстоящий час отдыха придал мне сил. Умылись, что-то перекусили, и я завалился перед лесенкой на сеновал, сил чтобы подняться и полежать, целый час, не осталось. А потом опять изматывающая тренировка, примерно неделя прошла для меня как в тумане. Я практически не соображал, что делаю, как бегаю и какие связки ударов повторяю. Времени что бы поговорить о магии не оставалось, я даже не стал разбираться с книгой, только открыл и посмотрел, она была полностью исписана мелким почерком. Только в начале следующей недели я смог осмысленно тренироваться. Алиена уже не с такой легкость обгоняла меня на полосе, хотя я еще ей проигрывал. Эрзон начал со мной проводить спарринги, а усталость после окончания тренировок была не такая изматывающая. И у меня начало появляться время, когда можно было поговорить с Алиеной о магии.

- Как образуется магия и как применять заклинания. - Спросил я ее вечером, после очередной тренировки, в которые видимо втянулся.

- У всех, кто владеет магией, есть внутренний запас этой энергии. Присмотрись к себе, у тебя должен быть этот запас. - Ответила она.

Я стал внимательно смотреть на себя, на руки, туловище, ноги, но ничего странного не увидел.

- У меня ничего нет, как и куда смотреть? - Уточнил я.

- Ты прикрой глаза и посмотри, как бы, внутрь себя, представь, что там что-то есть. Запас энергии у каждого мага выглядит по-разному, у одного это озеро, у другого - река, у третьего - ручеек, у четвертого - штормовой ветер, то есть у всех по-разному.

Я сконцентрировался, прикрыл глаза и попытался заглянуть внутрь себя. Заглянул и увидел, что внутри у меня, как будто нарисована картина, только она вся в движении: огромная река, в которой плещется рыба, по берегам растет густой лес, а в небе тяжелые тучи и сверкают огромные молнии.

- Странно, если это то, о чем ты говоришь, то я вижу какую-то живописную картину. - И я описал ей, что увидел.

- Ты попробуй еще пару раз подряд заглянуть туда, и постарайся запомнить, будут ли какие-то изменения. - Алиена удивленно смотрела на меня.

Каждый раз моему внутреннему взору картина открывалась немного разной, то передо мной была практически одна вода, из которой выпрыгивала рыба, то мой взор цеплялся за густой лес, откуда показывались и убегали разные зверьки, а в третий раз я оказался в небе, и вокруг меня завывал ветер и сверкали молнии. Но, если сложить все элементы вместе, то картина была все та же, о чем я и сообщил Алиене.

- Ух, ты здорово, значит, ты можешь владеть магией воды, воздуха, огня и жизни. Правда, именно в такой последовательности. Ведь как я понимаю воды в твоей картине больше всего? - Алиена в восхищении смотрела на меня.

- Да воды больше всего, а у тебя какая картина? И как этой магией владеть? - Мне не терпелось узнать, как применять магию.

- У меня картинка немного другая, как будто идет снег, снег кружится в воздухе, и летают птицы. А владеть магией просто. Давай пойдем в поле, там я тебе покажу.

- Пойдем, значит, если я правильно понимаю, то ты можешь владеть магией воды, жизни и воздуха? - Спросил я ее, направляясь в сторону поля.

- Да, причем воздух - основное направление, а потом жизнь и вода. Хорошо, что ты некромантией не владеешь, недолюбливаю я некромантов.

- А некроманты, видимо, видят кого-то мертвых?

- Да, они в основном мертвецов и видят.

Мы пришли на поле, причем Алиена не остановилась, а вышла на середину.

- Пользоваться своей силой довольно легко, но только в том виде, в которой ты ее видишь, а вот если создавать заклинания, которых ты не видишь в своей картинке, то тут надо попотеть. А так просто представь, что черпаешь из своей картинки что-нибудь и перемещаешь в этот мир, допустим перед собой. - Алиена секунду помолчала, потом взмахнула рукой, и вокруг нас закружились снежинки, долетать они до нас не успевали, просто таяли на лету, и на нас попало несколько капель воды.

- Здорово. - Восхитился я.

- Теперь ты попробуй, представь, что зачерпнул рукой, из своей реки, немного воды и кинь ее в воздух перед собой.

Я вызвал перед глазами картинку и представил, что черпаю ладонью воду и выкидываю ее вперед, вода зачерпнулась, но почему-то полетела в моей картине, а не наяву.

- Алиена, в картине вода плескается, а вот сюда не идет. - Пожаловался я ей.

- После того, как зачерпнул что-то, ты должен представить, что переносишь это в реальность, и только после этого выкинуть наружу. Причем учти, что один черпок там, не означает, что здесь он тоже будет один, а не ведро, например. Силу можно отрегулировать только экспериментальным путем, поэтому мы и пришли в поле.

Я опять вызвал картинку, зачерпнул воды, а потом представил, что выкидываю воду именно в мире, в котором нахожусь физически. И сразу понял, что мне удалось. На нас с Алиеной обрушился довольно внушительный поток воды, причем меня по голове еще что-то и стукнуло, довольно внушительно. Мы оказались мокрые с головы до ног в один момент, а рядом с нами билась на земле живая рыба, две щуки и подлещик.

- У меня получилось, здорово, я действительно могу владеть магией. - Я пребывал в эйфории.

- Да можешь, можешь, только на нас-то ты зачем воду вылил? - Спросила Алиена, выглядела она не такой довольной как я.

- Да я просто представил, что выкидываю воду там, где сейчас физически нахожусь. - Немного смутился я.

- А рыбу ты тоже зачерпывал?

- Нет, я только воду ладонью зачерпнул. А как она тут оказалась? - Задумчиво проговорил я, подходя к килограммовой щуке.

- Давай возьмем рыбу и пойдем домой. Надо переодеться, а то мокрой быть как-то не хочется. А рыба видимо как-то вместе с водой перенеслась, у тебя видимо резерв очень большой.

- А если резерв большой, то значит, я могу стать очень сильным магом? - Спросил я, подбираю вторую щуку поменьше.

- Сила мага, конечно, зависит от его резерва, но если маг более умелый, то он и будет сильнее. - Взяв подлещика и направляясь в сторону дома, проговорила Алиена.

- А если встретятся два мага, с одинаковым резервом, но один более знающий, то победит более знающий - правильно?

- В принципе да, правда это все условно, более слабый может быть самым хитрым, а знающий не практиком, тут все индивидуально. - Улыбнулась Алиена.

- Значит все как везде - учиться и практиковаться. - Немного расстроено проговорил я, поняв, что без учебы и здесь не обойтись.

Дома нас встретил удивленный Эрзон.

- Вы что в одежде купались, или решили рыбу руками наловить, да и рыба больно для нашей речушки большая, что произошло? - Вопросительно проговорил Эрзон, беря у Алиены подлещика.

- Да, это я Алексея магией пользоваться учила. - Немного смутилась Алиена.

- Как я понимаю, что-то получилось? - Эрзон посмотрел на меня.

- Да, только я немного не рассчитал. - Я покаянно опустил голову.

- Но, главное у тебя получилось, а рассчитывать силы приходит только с практикой. Правильно я говорю Алиена? - Эрзон уточнил у девушки.

- Да, только обычно очень маленькие всплески получаются, а такие большие хоть и бывают с первого раза, но редко. Хотя это говорить о силе мага не может, это только говорит о том, что у мага внутренний энергетический резерв большой. - Пояснила она Эрзону.

- Давайте переодевайтесь, Алексей я сейчас тебе сухую одежду дам, а сам пока рыбку почищу. И у нас на ужин сегодня жареная рыба будет. - Эрзон положил рыбу на крыльцо, а сам пошел за обещанной одеждой.

Алиена тоже пошла переодеваться. Эрзон вернулся, неся штаны и рубашку.

- Одежда моя, хоть не новая, но зато чистая и сухая. Одевай, может немного не по размеру будет. А в мокрой одежде и простыть можно. - Он подал мне одежду, взял рыбу и пошел ее чистить.

За ужином я вернулся к разговору о магии.

- Алиена, а ты еще со мной заниматься будешь?

- Сначала тебе надо освоить самые простые вещи, это когда ты можешь пользоваться своим магическим резервом. Ты должен точно научиться дозировать силу, ну например: из своего резерва выплеснуть точно заданный объем в определенное место. Только когда ты это освоишь, можно будет приступать к дальнейшему обучению, а так даже и не думай, а то получится полная ерунда. И книгу не открывай. - Практически на все мои, даже не высказанные, вопросы ответила девушка.

- Но учить ты меня будешь? - Настаивал я.

- Тебе видно мало занятий со мной, надо добавить нагрузку. - Проговорил Эрзон.

Он кстати был очень доволен моими успехами. На мечах я хоть и не мог еще противостоять ему, но наши спарринги длились по времени все дольше и дольше. И в последнее время я стал замечать, что Эрзон уже не выглядит таким спокойным, и победа ему надо мной дается все с большим трудом. С арбалетом, вообще не было ничего сложного, или у меня оказался точный глазомер, не знаю, но уже на третьем занятии, я сумел его вполне сносно освоить.

- Не загоняй его совсем. А магией заниматься тоже необходимо. - Вступилась за меня перед Эрзоном Алиена, и обратилась ко мне. - Вот освоишь все свои базовые возможности, тогда я тебе все что знаю и расскажу.

- Какие базовые возможности ты имеешь в виду? - Спросил я.

- Твои базовые способности: вода, воздух, огонь и жизнь. Ты должен первоначально освоить воду, воздух и огонь. С магией жизни обстоит намного сложнее, ее так просто не освоить, я тебе потом буду объяснять, правда, я и сама немного знаю. - Улыбнулась мне девушка.

- То есть, я должен научиться перемещать из своего резерва, то количество, которое будет задано? - Уточнил я у нее.

- Да. - Коротко ответила она, помолчала и продолжила. - Только обязательно начни с воды, а то еще сгоришь или ветром забросишь себя куда-нибудь.

Следующая неделя прошла также быстро, я был весь в тренировках. Уставал тоже очень сильно, но меня затянуло. С Эрзоном тренироваться мне нравилось, Алиену на полосе я уже стал обгонять, и хотя она явно злилась, когда я ее обгонял, но была довольно моими успехами, и поздравляла меня от души. Эрзон сначала дрался против нас двоих, а когда мы стали его побеждать, то он стал тренировать нас поодиночке. После того как Эрзон пару раз проиграл мне в спаррингах на мечах, то один против меня он выходить перестал, а стал проводить спарринги против меня вдвоем с Алиеноей. Вдвоем они меня побеждали пока всегда, я против них ничего не мог сделать, они дрались как один хорошо отлаженный механизм. А после тренировок я уходил в поле и занимался магией один. С магией обстояло пока тоже вроде не плохо. Я научился точно дозировать и направлять в нужном мне направлении воду и огонь, хотя еще пару раз и промокал, но потом разобрался, что когда черпаю воду надо точно представить, сколько мне ее нужно, и куда я собираюсь ее деть. После этого с огнем прошло все относительно просто, сначала я боялся захватить молнию, но пересилил себя, она мне вреда не причинила и, я ее спокойно выпустил, там и в том размере, где и хотел. Потом стал экспериментировать, захватил молнию и представил, что выпускаю огонь - получилось, захватил воду и представил ледяное копье - получилось. А вот с воздухом возникла проблема, ну никак у меня его захватить не получалось, и пришлось обратиться за помощью к Алиене.

- Я хотел у тебя спросить, как применить магию воздуха, а то что-то у меня никак не получается? - Когда намучавшись, весь вечер, в попытках освоения этого вида магии, и не добившись вообще никакого результата, спросил я Алиену.

- А как ты пытаешься его применить? - Вопросом на вопрос ответила она.

- В том то и дело, что до применить, время не доходит, я его поймать не могу. Уж я его и двумя руками ловил, и в кулак загонять пытался, не дается он мне, гад. - Поведал я свою историю попыток овладения воздухом, показывая при этом, как я хотел его поймать.

Алиена засмеялась, даже можно сказать закатилась смехом.

- В.. Воз... Воздух, ой не могу, ой..., ну даешь! Ой, воздух поймать.- Алиена смеялась так, что из глаз показались слезы.

Вообще-то смеялась она совсем редко, а в последнее время все больше ходила хмурая. Я был рад, что хоть таким способом сумел ее развеселить, поэтому продолжил.

- Ну да, вот так. - Показал я, присел, как будто прячась от кого-то, а потом, разведя руки, как можно шире, попытался поймать.

Алиена увидев мою пантомиму, не выдержала и упала на землю возле дома, где начался наш с ней разговор, она смеялась, рыдая уже на земле. На шум вышел Эрзон, увидев на земле катающуюся, и рыдающую Алиену наш наставник побледнел и схватился за меч, с которым практически никогда не расставался.

- Что здесь происходит? Что ты ей сделал? Отвечай! - Подскочил он ко мне.

- Я просто показывал ей, как пытаюсь овладеть магией воздуха. - Ответил я ему, испуганно пятясь назад, таким свирепым Эрзона я еще не видел.

В это время Алиена уже немного успокоилась и смогла даже сесть, хотя иногда смех пробивался наружу.

- Дядя, успокойся, он показывал, как, - Она развела руки в сторону. - пытался воздух поймать.

Алиена, видимо опять представила себе эту картину и снова зашлась в смехе.

- Кгхм, прости меня. Я очень редко вижу ее смеющийся, а такой вообще никогда не видел. Прости и спасибо тебе. - Эрзон дружески хлопнул меня по плечу, резко развернулся и пошел в дом.

Правда, я успел увидеть, как он смахнул слезы, которые показались из его глаз. Он действительно переживал за свою воспитанницу, ведь он ее вырастил, и она была ему как дочь.

- Не за что. А обидеть я ее никогда не смогу. - Вслед Эрзону тихонько произнес я.

Не знаю, услышал он мои слова или нет, только старый воин не остановился, а по спине было не понятно, что он думает по этому поводу, ведь я только что признался ему, что Алиена мне очень нравится. Отсмеявшись, Алиена стала мне объяснять, как правильно обращаться со своим энергетически-магическим резервом.

- Алексей, ты немного не правильно делаешь изначально. Хотя в этом есть и моя вина, я тебе не совсем точно объяснила, что надо делать. Погрузившись в свой запас сил, ты должен представлять, как берешь то, что тебе нужно, пойми основное слово - представлять, а не брать руками. - Объяснила она мне.

- А энергия жизни, с ней, что нужно делать?

- С магией жизни, вроде все просто, но это не совсем так, там самое главное не взять больше чем нужно. Вот представь: ты пытаешься вылечить человека, у которого порезан палец, и берешь для его излечения слишком много силы, то тогда этот человек, получив ее слишком много, может погибнуть. - Проговорила Алиена, задумчиво теребя травинку.

- А если приложить меньше сил, чем нужно для излечения?

- То, тогда ничего не произойдет, больной не почувствует ничего, но это если совсем мало силы взять, а если взять немного больше, но не достаточно для полного излечения, то рана заживет наполовину. Поэтому прежде чем стать магом-целителем проходит очень много времени в совершенствовании умений. Маг сначала лечит деревья, траву, потом животных, учится диагностировать болезни и только потом сдает экзамен, на получение звания мага-целителя, другим магам-целителям. То есть там надо очень много практики. - Немного путано, объяснила Алиена.

- А ты можешь ей пользоваться? - Спросил я ее.

- Видишь ли, магию жизни начинают изучать только после того, как уже овладевают магическими способностями, другими словами, что бы мне стать целителем надо сперва закончить академию.

- Понятно. - Протянул я. - А в академии вообще долго учиться?

- Если полный цикл обучения проходить, то семь лет. Но это только если есть потенциал добиться больших успехов, а так большинство учится четыре года.

- Значит, о магии жизни придется забыть?

- Ну почему сразу забыть, можешь пытаться вылечить что-нибудь, например травинку. - Алиена усмехнулась и продолжила. - Только людей не лечи, а то навредишь больше, чем поможешь.

- Давай я тебе покажу, как я освоил магию воды и огня? А ты мне расскажешь, как все-таки магией жизни пользоваться.

- Не сейчас, давай завтра, а то спать очень хочется. - Зевнув, прикрывая рот ладошкой, попросила она.

- Давай. - Согласился я.

- Спокойной ночи. - Пожелала мне Алиена.

- Спокойной ночи. - Пожелал и я ей.

Она ушла, а я пошел к Разуму. Я его утром и вечером навещал, а днем у меня тренировки то с Эрзоном, то сам магией занимаюсь. Разум был предоставлен сам себе, но было не похоже, что он в обиде. Конь меня уже ждал, у нас с ним сложилась традиция, я ему рассказывал, что со мной произошло за день, а он меня, выслушав и обязательно лизнув, отправлялся в стойло ночевать, а я лез спать на сеновал. Вот так было и сегодня, выслушав и лизнув меня, Разум отправился в стойло, а я на сеновал. Но на лестнице, которая вела к моему месту ночлега, сидел Эрзон. Завидев меня, он сказал:

- Алексей нам надо поговорить. Пойдем.- Сказав, он направился к скамейке, которая находилась во дворе дома, я пошел за ним.

- Еще раз прости меня за то, что произошло, я слишком боюсь за Алиену, к тому же она мне как дочь. - Эрзон извинился передо мной.

- Да я все понимаю и не обижаюсь, вам многое пришлось пережить.

- Мне хотелось бы услышать от тебя твои дальнейшие планы. - Эрзон спросил меня о том, что я пока решать не хотел.

- В вашем мире, я нахожусь уже две недели, после того как зарядится браслет я уйду. Потом, через какое-то время, думаю, что вернусь. - Попытался озвучить я свои еще не составленные планы.

- А с Разумом, что делать будешь? - Спросил он меня про коня.

- Алиена сказала, что я смогу переместиться с ним, если у меня будет с ним близкий контакт, правда, сколько потом будет заряжаться браслет неизвестно. - Ответил я.

Я уже советовался об этом с Алиеной, правда она сказала, что маго-конь при переходе, наверняка поменяет свою сущность и кем он станет в моем мире не известно, но вернувшись в свой родной мир, он обратно станет конем. Сколько будет заряжаться браслет, она сказать мне не могла. А как его заряжать я пока не знал.

- Значит, ты можешь не вернуться. Поэтому, я прошу тебя, не позволяй влюбиться Алиене в тебя. Она очень ранимая девушка, ты должен понимать, что у вас шанс быть вместе, очень минимальный. - Эрзону тяжело давались слова, он подолгу подбирал их.

Я покраснел, понимая о чем толкует Эрзон. В этом мире, взрослыми становятся рано, в четырнадцать лет наступает совершеннолетие, в этом возрасте многие обзаводятся семьями и собственным хозяйством, становясь независимыми от родителей.

- Мне она очень нравится, но я все это прекрасно понимаю, и специально влюблять в себя ее не буду. Обещаю вам. - Поклялся я Эрзону.

- Договорились. А теперь второе, сегодня я получил ответ на свое письмо к одному из старых друзей Лаверента. Он готов меня принять, но предупреждает, что даже если у меня есть неопровержимые доказательства невиновности Лаверента, то предать их гласности будет тяжело. Помочь сможет только король, к которому официально пробиться не возможно, ведь фактически он станет полновластным королем, через полгода. А сейчас всем заправляет регент, к королю попасть можно только на балу, который состоится через две недели, а следующий бал будет через полгода, когда проводить будет его уже полновластный король. Столько времени ждать она не захочет. Поэтому мы Алиеной завтра выезжаем в столицу, она правда об этом еще не знает. Ты можешь поехать с нами, а можешь дождаться здесь, когда браслет зарядится, и ты сможешь вернуться домой. - Вопросительно посмотрел на меня Эрзон.

Я в этом мире уже две недели и три дня, а столько событий. Если прибавить еще две недели, то уже перед балом я могу попасть домой. Можно тихонько отсидеться здесь, а можно отправиться с ними, и столицу посмотреть. Да и если я задержусь в этом мире на пяток дней, то в моем-то даже суток не пройдет, а перед родными я как-нибудь оправдаюсь.

Глава 7. В столицу.

- Я хотел бы поехать с вами, посмотреть столицу и если возможно, то и на бал попасть. - Ответил я Эрзону, на его не высказанный вопрос.

- Но ведь браслет должен зарядиться раньше?

- Ну, на несколько дней я смогу задержаться.

- Не передумаешь? - Спросил он у меня.

- Нет.

- Отлично, тогда будем считать, что договорились. Я-то ведь на бал вряд ли попаду, меня туда никто просто не пропустит, а тебя с Алиеной друг Лаверента провести сможет. Да и на балу Алиене может какая-нибудь помощь потребоваться. А если она с тобой пойдет мне за нее спокойнее будет. - Он встал и потянулся, было видно, что этот разговор дался ему нелегко.

- А спросить можно, а то меня давно один вопрос мучает? - Спросил я его.

- Давай. - Кивнул он мне.

- А почему меня избегают деревенские жители? - Спросил я, деревенские жители меня обходили стороной, я их видел, но вот поговорить с ними за все время так и не смог. Хотя Эрзон все время к кому-то ходил, и к нему приходили, но завидев меня, спешили уйти или просто разворачивались и уходили.

- Видишь ли, после того, как я объяснил кто ты, и что это ты принес новости о Лаверенте, а он передал тебе свой магический браслет, то они боятся, что твоя магическая сила выйдет из-под твоего контроля. - Разъяснил он мне, и продолжил. - Давай иди, отдыхай, завтра у нас тяжелый день будет.

Утро началось со сборов. Алиена, оседлала свою Латску, а я Разума. Эрзон привел из деревни какого-то коня уже оседланным. Оглядев нас с Алиеной, он задумчиво произнес:

- Что-то я ведь не додумал. Алиена, ну с тобой ладно - в столице наряд для бала купим, а вот Алексею в таком виде путешествовать нельзя.

- А что не так с моим видом? - Забеспокоился я, вроде все на месте, пояс с мечом пристегнут, меч в ножнах.

- А ведь точно, его в такой одежде и в город-то не пустят, сразу в тюрьму поволокут разбираться, кто откуда. - Алиена в задумчивости смотрела на меня. - А по дороге одежду не купить.

- Пойдем. - Кивнул мне Эрзон. - Я тебе из своих вещей что-нибудь подберу. В дороге сойдет, а вот в столице придется новую одежду купить.

Мы направились к дому. Менять свою удобную и привычную одежду мне не хотелось, но я понимал, что это необходимо. В своих джинсах и кроссовках я буду выглядеть очень уж оригинально по сравнению с большинством людей, которые щеголяют в камзолах, военной форме, или простых штанах и рубашках.

- Подождите. - Догнала нас Алиена. - Эрзон, твои вещи Алексею не подойдут, я могу предложить свои походные вещи, в которых можно путешествовать девушкам и парням. Мы примерно одного роста, правда, Алексей чуть выше, но подумаешь, немного малы будут.

- Я согласен. - Поспешно согласился я, уж лучше немного малы, чем я буду выглядеть как пугало. Хоть Эрзон меня и не выше, но вот в ширину он шире меня намного. И когда мы с Алиеной вымокли, и он дал мне свои вещи, то я в них просто утонул.

- А сапоги, ты ему тоже свои дашь? - Немного ехидно спросил Эрзон Алиену. - У тебя нога, наверное, в два раза меньше.

- Сапоги ты ему свои дай. Он хоть тебя намного младше, а размер наверняка даже больше твоего. - Не осталась в долгу Алиена.

- Давай, иди вещи неси, а мы сапоги подберем пока. - Не нашелся, что ей ответить Эрзон.

Алиена пошла собирать мне одежду, а Эрзон, чему-то усмехаясь, вытащил из кладовки сапоги и, войдя в свою комнату, протянул их мне.

- Она, конечно права сапоги тебе маловаты будут, но ничего не сделать, придется тебе до города потерпеть.

- А если я поеду в своей одежде, а перед городом переоденусь? - Спросил я его.

- Нет, нельзя, это тут народу мало, а перед столицей кого только не встретишь, а нам на себя внимание обращать не следует. - Отверг мое предложение Эрзон.

- Вот. - Протянула мне сверток с вещами, подошедшая, Алиена. - Переодевайся, а мы пока на улице тебя подождем.

- Вещи свои тут оставь, их с собой не следует тащить, и в свой пространственный карман не клади. Положи, пожалуйста, туда лучше вот это. - Он протянул мне небольшую, но довольно тяжелую шкатулку. - В ней драгоценности матери Алиены, и оставшиеся деньги. А то, с собой их вести опасно, людишки на дорогах разные встречаются.

- Эрзон ты чего разбойников испугался? - Алиена удивленно уставилась на Эрзона. - Так ты не бойся, с тобой два мага будут, ну почти мага.

Настроение у Алиены было приподнятое и видимо немного нервное, уж больно много она сегодня подтрунивала над Эрзоном. Но тот не смутился, а просто удивленно посмотрел на нее и сказал:

- В нашей стране, что воров совсем не осталось - вот не знал. А кто-то еще в столице учится, а там во время моей молодости воров было чуть меньше, чем добропорядочных жителей, и думается мне, что меньше их не стало. Или я чего не знаю? - В таком же ключе, отбрил он ее.

Алиена вспыхнула и убежала.

- Не обращай на нас внимания, это на нас нервное напряжение сказывается. А шкатулку все же возьми. Денег, конечно, я с собой немного взял, а вот ты постарайся, чтобы никто не видел, как ты своим карманом пользуешься.

- Мне тогда надо арбалет и болты выложить, а то боюсь, что в карман ничего не влезет. - Вспомнив свои эксперименты с карманом, произнес я.

- Выкладывай, к коню приторочишь. - Эрзон оставил шкатулку и вышел.

Сперва я разобрался с карманом, вытащил арбалет с болтами, а на его место положил шкатулку. После чего приступил к одежде. Алиена дала мне мягкую курточку похожую по своему составу на толстый вельвет, шелковую рубашку и штаны из мягкой хлопчатобумажной ткани. Рубашка была песочного цвета, а штаны и куртка темно синего. Я оделся, то, что штаны были немного коротковаты - не беда, я их заправил в сапоги, и не видно. Сапоги, кстати были не очень высокие, можно сказать полусапожки, но мягкие из какой-то очень тонкой кожи и маловаты они были немного, можно сказать, что и не малы, а просто новые - на разнос. Что рубашка коротковата, тоже не беда, сверху куртку одел, а у куртки только рукава чуть-чуть короткие, да и то если специально внимание обращать. Подпоясался поясом с мечом и кинжалом, взял арбалет и вышел к ожидавшим меня Эрзону с Алиеной. Которые стали меня внимательно разглядывать в новой, для меня, одежде.

- А ты мне такой даже больше нравишься. - Сказала Алиена и, покраснев, резко отвернулась и пошла к своей лошади.

- Кгхм, ну вот, ты теперь мало чем от нас отличаешься. - Сказал Эрзон и, помолчав, добавил. - Помни о нашем разговоре.

Сам он был одет в военную форму, поверх которой была надета еще и броня, а с боку, на поясе, у него был пристегнут меч. Причем меч был намного больше моего. На голове у него был надет открытый шлем, который так сиял на солнце, что если бы на нем не было видно царапин и вмятин, то можно было бы подумать, что шлем новый. Алиена выглядела просто восхитительно, на ней была одета свободная блузка фиолетового цвета, которая была заправлена в атласные штаны черного цвета, из-под которых были видны сапожки на небольшом каблуке, на плечах был подвязан свободный плащ с капюшоном, в цвет к блузке, волосы свободно спадали на плащ и переливались на солнце. Я подавил в себе желание сделать ей комплимент, даже специально, старался не смотреть в ее сторону, хотя это мало удавалось, глаза упорно пытались ее найти. Сев на лошадей мы тронулись в путь. Первое время мы молчали, хотя темп движения задавал Эрзон, а двигались мы небыстро. Но выехав на основную дорогу, которая вела в столицу, Эрзон дождался, когда мы с ним поравняемся и заговорил:

- Под своим полным именем, в столицу, я ехать не хочу. Алиена, ты училась в столице под своим именем и моей фамилией, так и оставайся Алиеной Вертовой. - И обернулся ко мне, пояснил. - Вертов, это моя фамилия.

- А если кто спросит, как твоя фамилия? - Поинтересовалась у него Алиена.

- Вы ответите, что наняли меня для сопровождения, и знаете только мое имя. Имя пусть остается прежним, такими именами многих нарекают. А вот, что говорить про Алексея? Да имя у него необычное, надо другое придумать. - Эрзон замолчал, давая нам осмыслить сказанное.

- Меня в школе друзья Лехой, или Алексом называют. А, если я буду какой-нибудь дальний родственник Алиене, ну например, троюродный брат по линии матери, из небогатых помещиков? - Предложил я, и понял, что не знаю какая в этом мире иерархия власти. Этот вопрос был важен, и я его задал. - А вообще, какие титулы у благородных в вашем мире?

- Правильно, это знать просто необходимо. Король - само собой, герцоги, князья, графы, военные, купцы, ремесленники, крестьяне, а отдельной статьей стоят маги. Естественно все подчиняются королю. К благородным относятся только герцоги, князья, графы и маги. Причем, подчиняться они могут между собой в зависимости от занимаемой должности. Все титулы передаются по наследству, но король может титул даровать или титула лишить. А вот маги приравниваются к графам, это сделано для того, что если у кого-то из крестьян или ремесленников пробудится магическая энергия, и они поступят в академию магии, то сразу получают титул. - Пополнил мой багаж знаний Эрзон.

- Так значит ты у нас графиня. - В шутку обратился я к Алиене.

- Да, была княгиня, а стала графиня. - Грустно произнес Эрзон.

- Да титулы для меня значения не имеют, главное, что бы люди вокруг хорошие были. - Алиена не выглядела, что ее мои слова расстроили.

- Так давайте я буду, каким-нибудь графом, из глубинки, практически разорившимся. - Предложил я.

- У тебя еще имени нет, а ты уже в графы метишь. - Засмеялась Алиена. - Графом быть тебе не получится, там слишком много знать о своем роде надо, герб, всех своих предков, сколько у тебя в деревне крестьян, какие налоги платишь и многое другое - вмиг поймут, что ты самозванец. А самозванцев у нас не любят, сразу голову рубят или в тюрьму сажают.

- Давайте пока с имени начнем. - Предложил Эрзон.

- Мне Алекс нравится. Вроде у нас такие имена и не встречаются, но на слух воспринимается без удивления. - Сказала Алиена.

- Не возражаю, пусть будет Алекс. Не против? - Уточнил у меня Эрзон.

- Нет, это одно из моих любимых имен. Купцом быть я тоже не могу. А может я, тогда буду воином, ну скажем, Эрзон себе смену готовит, и я у него обучаюсь? - Предложил еще один вариант я.

- А что, неплохо, это может многое объяснить. Скажем, я тебя с малолетства обучал, а сейчас в мир вывел, а то сам уже старый стал. Мечом ты владеешь хорошо, вот только одежду купить и готовый телохранитель. - Задумчиво проговорил Эрзон.

- Кто же его в телохранители возьмет, молодой же он сильно, ты мне покажи хоть одного такого? - Обратилась Алиена к Эрзону, ее эта идея не вдохновила.

- Так он учится пока, может и не телохранителем сначала работать, а скажем охранником к купцам наняться, или к тем, кто много денег за охрану заплатить не может. - Стал отстаивать эту идею Эрзон. Помолчал, а потом задал ей вопрос. - А у тебя, что лучше идеи есть?

Алиена задумалась, я тоже молчал, мне идея быть охранником или телохранителем очень понравилась.

- Нет, идей и правда, других нет. Ладно, пусть будет охранником. - Согласилась Алиена.

- Вот и решили. Значит так, называть мы тебя с этого момента будем Алексом, ты будешь моим помощником и учеником, которому я время от времени перепоручаю свою работу. Вот одежду тебе подходящую приобретем, и я думаю, к нашей легенде не подкопаешься. - Подвел итог Эрзон.

- А зачем мы едем в город? К кому? Для чего? - Задала новый вопрос Алиена.

- Мы едем к магу - целителю, зовут его Тиол. Так, как ты учишься на мага, то твой отец, попросил его немного помочь тебе в освоении нескольких сложных заклинаний, которые не очень давались тебе в академии? Сойдет? - Предложил Эрзон.

- В принципе. - Алиена задумалась. - Сойдет, если надо я пару заклинаний хоть сейчас придумаю, которые мне не даются, только немного переиначим. Мой отец попросил Тиола, что бы он помог мне закрепить пройденный материал за первый курс и подготовил ко второму, что бы учиться легче было.

- Можно и так. - Согласился Эрзон.

- Ну, а теперь расскажи, к кому мы едем, и откуда ты его знаешь. - Попросила Эрзона Алиена.

Эрзон несколько минут молчал, мы его не торопили и ехали в полной тишине, а потом Эрзон сказал:

- Целитель Тиол, старый друг Лаверента и бывший учитель Изабель. Он не знал, что произошло, и когда в очередной раз приехал в гости, то замка уже не было. Он ученый и целитель, ему нет никакого дела до политики. Он очень переживал смерть твоей матери, но я про тебя ничего не рассказал - побоялся. Меня-то Тиол сразу узнал, он частым гостем в замке был. А в предательство, да и в смерть Лаверента он не поверил. Он еще несколько раз приезжал, и все просил меня, чтобы, если объявится Лаверент, я с ним связался в первую очередь, и удержал Лаверента от необдуманных действий. - Эрзон замолчал.

- А сейчас он знает про Алиену? - Спросил я Эрзона.

- Нет, в письме я ничего о ней не писал. Письмо-то ведь и в плохие руки попасть могло. - Эрзон отрицательно покачал головой.

- Ты сказал, что писал несколько писем, а ответил тебе только Тиол, правильно? - Уточнила у него Алиена.

- Да, я написал три письма, одно к Тиолу, а два других письма тоже предназначались старым друзьям Лаверента, но одного из них, как оказалось, нет в живых, а второй отсутствует в столице. - Воин задумался и продолжил. - Вроде разобрались, давайте теперь побыстрее поедем, а то мы в столицу только через год такими темпами попадем.

Наша скорость возросла, но никакого дискомфорта я не ощущал, хотя еще недавно в седле вообще сидеть не умел, но я думаю тут полностью заслуга Разума, он предугадывал все мои движения, и управлять им не было никакой необходимости. Местность все также была ненаселенной. Дорога то проходила через небольшие леса, то пересекала не скошенные луга, иногда попадались маленькие речушки, можно сказать ручейки, где вода не доходила Разуму до колена. Выехав на очередной луг, Алиена мне крикнула.

- Давай наперегонки, до края леса! - И сразу сорвалась с места.

Разум нетерпеливо заржал и я ему в азарте крикнул:

- Разум нам надо обогнать их, ты же не можешь меня опозорить перед Алиеной, да и тебе перед Ласткой, если проиграем, стыдно будет. Вперед!

Я сразу пожалел о своих словах, Разум сорвался с места так, что у меня из глаз потекли слезы от ветра, что я успел сделать, так это практически упасть на его шею и покрепче обнять его. Я приоткрыл один глаз, но перед моим взглядом все мелькало с такой быстротой, что рассмотреть что-либо было просто невозможно. Разум вдруг остановился и торжествующе заржал, я отлип от его шеи и увидел, что мы с ним уже достигли опушки леса, а Алиена на Ластке была еще примерно на середине луга, хотя и скакала очень быстро. Я спешился, подошел к голове Разума, и ласково потрепав его по холке, сказал:

- Молодец, хороший мой. Только уж очень быстро ты скакал, я ничего даже рассмотреть не мог.

В ответ я удостоился быть облизанным в не очереди, а он еще раз, но на этот раз уже радостно заржал. Алиена прискакала минуты через две, и проговорила.

- Ну, ты и скакать горазд! Ты же прирожденный наездник, а говорил, что на лошадях толком ездить не умеешь.

Азарт уже прошел, и я спокойно ответил:

- Скакал Разум, это его заслуга, а я в это время только за его шею держался и ничего не видел. Так, что победу одержал он, даже имея на своей спине меня в виде балласта.

- Не помешать тоже уметь надо, так что это ваша общая победа. А конь у тебя действительно классный. - Алиена меня вроде как успокоила и поздравила.

- Вот здесь и пообедаем, а такие скачки больше не устраивайте, нам вместе держаться надо, мало ли какие проблемы могут нарисоваться. - Сказал Эрзон, который уже подъехал к нам.

- Да какие проблемы? Я здесь две недели назад проезжала, все спокойно было. - Сказала девушка.

- Эрзон, а почему ты Алиену не встретил? Ведь одной путешествовать ... - Я не закончил фразу, обращаясь к воину, и так все понятно.

- Алексей, то есть, Алекс, понимаешь, никто до последнего момента не мог знать, когда я освобожусь. А путешествовать было безопасно, в академии маги на своих студентов ставят защиту, когда они домой на каникулы ездят. Эта защита от лихих людей и от мелкой нечисти предупреждает. - Ответила мне Алиена вместо Эрзона.

- То есть ты и сейчас под магической защитой? - Спросил я ее.

- Нет. Там маги энергии много расходуют, когда защиту накладывают, ее только на пять дней ставят. - Пояснила она.

Мы пообедали припасами, которые старый воин собрал в дорогу. И продолжили путь. Природа нас баловала теплой и устойчивой погодой, было не жарко, но и не холодно, одним словом путешествовали в приятной атмосфере, в прямом и переносном смысле. Вечером у костра я рассказывал про свой мир, Эрзона больше всего, как я и предполагал, заинтересовало огнестрельное оружие, а Алиену заинтриговал телевизор и интернет. Следующий день тоже прошел в неторопливом продвижении к столице, и ничего нового я не узнал, мы, правда, миновали парочку деревень, а в одной даже остановились на обед, но ничего нового я там не увидел. Видели издалека несколько замков, которые стояли в стороне от дороги, замки выглядели, на мой взгляд, красиво, а Эрзон с Алиеной сказали, что это совершенно обычные замки. Людей на дороге стало встречаться чаще, попались несколько караванов, как их здесь называли, а по мне, обычный обоз, вереница телег, чем-то груженым. А на третий день, к обеду, мы подъехали к столице.

Глава 8. Столица магического мира.

- Ну, вот и добрались. - Произнес Эрзон. И обратился ко мне: - Это, Алекс, и есть столица - город Алионт.

Второй город значительно отличался от первого, в котором я побывал. Этот город был значительно больше, в его ворота постоянно кто-то входил. А больше различий пока не было, правда, стены более высокие, да такое ощущение, что ухоженности больше, но чем это объяснить было не понятно. У его ворот толпилось довольно много народа, там были и пешие и на лошадях и на телегах, в общем, суматоха. Но, присмотревшись повнимательней, я понял, что никакой суеты нет, просто есть две очереди к воротам, в которые медленно вливался людской поток.

- А, почему из города никто не выходит? - Удивился я.

- Почему не выходит, вон видишь, всадник поскакал. - Показал мне Эрзон, на всадника, который куда-то спешил и начал удаляться от ворот.

- Так это один, а въезжает много, вон даже очереди есть, а кстати, почему очереди две. - Продолжил удивляться я.

- Ну, во-первых, сам посуди, мало, кому захочется покидать город перед обедом, во вторых скоро бал, многие перед ним в столицу свои товары привозят. А очереди две, просто одна для благородных, а другая для всех остальных. - Пояснила мне Алиена.

- А нам, в какую очередь? - Спросил я, потому что первая очередь была намного длиннее, да и продвигалась она очень медленно.

- Для благородных конечно, ведь Алиена у нас учится в академии, а мы ее сопровождающие. - Ответил мне Эрзон.

Мы миновали очередь, в которой в основном находились местные купцы, крестьяне и ремесленники, встречались, правда и гномы. Эта очередь мне напомнила очереди в нашем мире, когда начинали продавать что-то дефицитное по бросовым ценам, даже ругались примерно также "вас тут не стояло, да я занимал еще вчера". В очереди для благородных было тихо, мы пристроились за какой-то семейной парой, видимо молодоженами, просто они постоянно ворковали и ни на кого не обращали внимания. И очень быстро оказались перед тремя стражниками, во главе с каким-то офицером.

- Кто такие? - Спросил офицер у нас.

- Студентка второго курса академии магии Алиена Вертова с сопровождающими. - Ответила Алиена, протягивая офицеру какую-то бумагу, которую достала из внутреннего кармана плаща.

Офицер кинул взгляд на бумагу и буркнул:

- С вас четыре серебряка, за сопровождающих.

Эрзон молча подъехал к офицеру, отдал деньги, и мы въехали в город.

Столица меня не поразила, она отличалась от Степняка так же, как в нашем мире отличалась Москва от моего родного города, и я к этому был внутренне готов, все было просто увеличено в несколько раз. Было больше людей, здания были больше и богаче, вот в принципе и все отличия.

Мы двигались за Эрзоном, который абсолютно ни на что, не обращая внимания, двигался в сторону довольно богатых домов.

Эрзон остановился перед высоким забором, подошел к калитке, которая была с воротами единым целым. Он тихонько постучал, прошло минут пять, нам никто не открывал, он начал стучать сильнее, и только после того, как Эрзон начал буквально выбивать калитку, она медленно приоткрылась, и из нее показалась голова, которая скучающим голосом спросила:

- Че надо?

- Мы к господину Тиолу. - Ответил Эрзон.

- Господин не принимает. - Ответила голова, и попыталась закрыть калитку.

- Да кто ты такой, что решаешь за своего господина? - Возмутился Эрзон.

- Я дворецкий мага-целителя господина Тиола, и господин Тиол мне сказал, что он никого принимать не будет. - Гордо проговорила голова, и калитка открылась шире, что бы мы могли увидеть на нем униформу дворецкого.

- Иди и передай господину Тиолу, что по его приглашению прибыл Эрзон с учеником, а сопровождают они молодую госпожу. - Сказал Эрзон дворецкому.

Дворецкий хмыкнул и, не закрывая калитку, наверное, что бы мы видели как, он важен, очень медленным шагом пошел к дому. Эрзон глазами молча сверлил его спину. Но через минуту, дворецкий, чуть ли не бегом уже спешил в нашу сторону, на ходу скороговоркой говоря:

- Простите меня, гости дорогие! Просто ходят тут всякие, моего господина отвлекают! Я же не знал, что он вас ждет. - Дворецкий просто лучился радостью, и от его важного вида не осталось и следа.

Дворецкий распахнул перед нами ворота.

- Вон туда проходите, и подождите немного, - Он направил нас в сторону крыльца. - А я сейчас конюха крикну, он о ваших лошадках позаботится.

Дворецкий, закрыв за нами ворота, бегом рванул куда-то вглубь двора. Мы спокойным шагом подошли к крыльцу. Дом снаружи был очень уютным, сложенный из камня в три этажа, он казался построенным на века. Во дворе росли деревья, на некоторых созревали фрукты, перед домом стоял столик и пара плетеных кресел-качалок, а в глубине виднелась беседка и еще какие-то строения. Мы только подошли к крыльцу, а дворецкий уже ждал нас там с каким-то мужиком, по всей вероятности конюхом.

- Позвольте, еще раз представиться, меня зовут Грон, я дворецкий господина Тиола, - Поклонился он нам и, указав на мужика, продолжил. - это Мирос, он наш конюх, он позаботится о ваших лошадях, и багаже.

Мы вручили поводья конюху, хотя Разум презрительно хмыкнул, но сопротивляться не стал.

- Пойдемте господа, а то господин Тиол гневаться будет. - Попросил нас дворецкий, распахивая перед нами дверь, ведущую в дом. - Господин примет вас в кабинете.

Внутри дома мне тоже очень понравилось, чувствовался уют, и защищенность. Все было в идеальном порядке и сверкало чистотой. Мы поднялись, за Гроном на второй этаж и остановились перед дубовой дверью.

- Минутку. - Попросил нас дворецкий, скрываясь за дверью, что бы через секунду распахнуть ее перед нами и сказать. - Прошу вас, господин Тиол вас ожидает.

- Грон, хватит паясничать, тут все свои. - Нам навстречу двигался, невысокий, весь седой пожилой, можно сказать, старик, но движения его были уверенные, взгляд мудрым, да и, присмотревшись к нему, я понял, что это все же пожилой человек, а не старик.

- Добрый день Тиол. - Поприветствовал его Эрзон.

- Добрый, добрый. Пойдем расска... - Скользя по нас с Алиеной взглядом, и останавливая взгляд на ней, он так и не закончил фразы.

В руках он держал чашку с ароматом, который мне напомнил о кофе, и которого мне немного не хватало, ведь кофе в этом мире я еще не встречал. Чашка в его руках задрожала, и он с трудом выговорил:

- Этого не может быть, как, не может быть, это ведь ... Эрзон? - Просительно произнес он, вся его уверенность куда-то исчезла.

- Эээ, видишь ли, я боялся за ее жизнь, поэтому о ней никто не знает. - Замялся Эрзон, но потом взял себя в руки. - Позволь представить тебе моих спутников, это Алиена - моя воспитанница, а этого молодого человека зовут Алекс.

Но, не обращая на меня никакого внимания, Тиол неотрывно смотрел на Алиену, потом перевел взгляд на Эрзона и произнес:

- Значит, ты сумел спасти и воспитать дитя моих друзей, а мне ничего не сказал! Ладно, потом поговорим. - Тиол взял себя в руки, потом кивнул в сторону стола, на котором лежали какие-то бумаги. - Присаживайтесь, может быть, кто-нибудь, чего-нибудь хочет?

Мы расселись вокруг стола. Во главе сел Триол, и продолжил внимательно рассматривать Алиену, она же под его взглядом смутилась и покраснела.

- А можно мне тоже кофе? - Попросил я, кофе хотелось страшно. - Я его тут еще не встречал. - У меня даже робость перед настоящим магом прошла, а настоящего мага, если не считать Алиену, я видел впервые.

- Интересно. Интересно. - Протянул Тиол, с удивлением рассматривая меня. - Значит, говоришь кофе. А кто еще чего-нибудь будет?

- Нет. - Ответил Эрзон, я его таким не уверенным еще не видел.

- Если можно, то воды или сиропа. - Попросила Алиена, она была немного смущена, но не более того.

Триол взял колокольчик и позвонил.

- Грон. - Сказал Тиол своему дворецкому, когда тот вошел. - Накройте там с Варой стол, с чаем, компотом, вином, ну и напиток, который я пью.

- Уже накрыт. - Ответил Грон. - Я как гостей к вам проводил, так мы с Варой стол и накрыли.

- Ну что ж, тогда пойдем в гостиную. Там вы мне все и расскажите. - Триол встал, и мы за ним прошли на первый этаж, где располагалась гостиная комната.

Там нас встретила довольно полная, но еще не старая женщина, которая суетилась вокруг накрытого стола. На столе стояли различные напитки, фрукты и пирожные.

- Познакомьтесь, это Вара, моя домоправительница и кухарка. - Представил нам ее Тиол. - По всем вопросам проживания и еды обращайтесь к ней.

Мы расселись за столом, и я наконец-то смог попробовать местный кофе, который, как мне показалось, был даже вкуснее, чем тот который я пил раньше. Триол удивленно наблюдал за мной, как я с удовольствием пью кофе. Эрзон сидел с прямой спиной и ни к чему не притронулся, а Алиена взяла только стакан какого-то компота.

- Очень интересно, ко мне приходит старый друг, приводит ко мне девушку, которая является практически копией одной моей старой знакомой, и которой, к моей скорби, уже нет в живых. С ним приходит молодой человек, который пьет мой напиток с удовольствием, а ведь этот напиток никто кроме меня пить не может! - Стал размышлять вслух Тиол. Он весь напрягся. Помолчал, и неожиданно громко рявкнул. - Эрзон, пора объясниться!

- Эээ, пусть лучше Алекс начнет, а я продолжу. - Попытался увернуться Эрзон, чувствуя, что старый маг начинает на него злиться.

- Нет уж, дорогой мой друг, давай-ка ты сам мне все потихоньку расскажешь, а твои попутчики будут тебя дополнять, если ты чего пропустишь. - Очень ласково, но с угрозой в голосе, проговорил Тиол.

У меня, да и, по-моему, и у Эрзона с Алиеной, от такого голоса задрожали поджилки, уж лучше бы он орал. В этом голосе было столько обиды, злости и непонимания, что захотелось убежать далеко-далеко. За столом воцарилась мертвая тишина. Такое ощущение, что звуки вообще исчезли. Эрзон, вздохнул и принялся рассказывать. Во время его рассказа никто не проронил ни звука, под конец голос у Эрзона полностью охрип, но попить он не пытался. И только после того, как Эрзон закончил рассказ, к концу которого Тиол расслабился.

- Водички попей. - Тиол сказал Эрзону спокойным голосом.

Я понял, что гроза миновала.

- В принципе я предполагал что-то подобное, только не мог представить, что мой друг скрывает дочь Лаверента и Изабель, ну а про вас молодой человек даже в фантазиях представить не возможно. Я тебя понимаю, Эрзон, и обиды не держу, в такой ситуации и я бы поступил наверное также. - Сказал Тиол после рассказа Эрзона, немного подумал и добавил. - К королю попасть можно только на балу, тут вы правы, приглашения я достану. А вот готовиться к нему нам нужно уже с сегодняшнего дня.

После слов Тиола Эрзон облегченно вздохнул, и позволил себе взять фужер с вином. Да и мы с Алиеной оживились, и напряженная атмосфера спала.

- А можно еще чашечку кофе. - Попросил я, а то чашечки у мага были очень маленькие, буквально на пару глотков.

- Грон. - Позвал маг дворецкого, начал давать указания, когда он подошел. - Попроси Вару сделать еще чашечку моего напитка, потом пошли за портным, а после подготовь гостевые комнаты.

- Комнаты готовы, а все остальное сейчас будет исполнено. - Сказал Грон, поспешно, удаляясь.

- Портной-то зачем? - Спросил Эрзон.

- А на бал они, в чем пойдут? - Удивился Тиол.

- Да, об этом я не задумывался. - Крякнул с досады Эрзон.

- Я надеюсь, что ты-то на бал не собираешься? Тут тебя многие знают, вот будет их удивление, когда ты при дворе появишься. - Усмехнулся Тиол.

- Нет, мы думали, что вы втроем пойдете. - Ответил Эрзон.

- Так, что молодые люди, как у вас обстоят дела с парадно-выходной одеждой? - Уточнил Тиол.

- У меня платье есть, а Алексу мы бы в лавке одежду подобрали. - Сказала Алиена.

- Платье у тебя тоже из лавки? - Тиол осуждающе покачал головой. - Ладно, Алиене простительно - молодость, Алексу тоже, он наших традиций не знает, но тебе-то Эрзон надеюсь не нужно объяснять, зачем портной нужен?

- Нет, этикет чтоб его. Я уж и забывать начал. Тогда еще нам надо научить наших молодых людей и всем оставшимся правилам при дворце. - Эрзон сокрушенно кивнул.

- Ну, меня учить не надо, я в академии эту науку изучала. - Ответила Алиена.

Я вздохнул, и вынужден был сказать:

- Я, ваших традиций и правил, действительно не знаю.

- Ну, правила, мы с Эрзоном быстро объясним, а вот... - Тут Тиол хитро улыбнулся, и посмотрел на Алиену. - Вам в академии танцы разве преподавали? Как я понимаю Эрзон тебя танцам научить и не думал, он наверно тебя все больше мечом заставлял махать.

- Да я в танцах и не разбираюсь, какой же из меня учитель? - Не стал отпираться Эрзон.

- Нет, в академии танцы не изучали, да и для кого их изучать, там ведь одни благородные учатся, а они с рождения танцам обучены. - Согласилась Алиена.

- Значит, вам за оставшееся время надо танцевать научиться. - Подвел итог Тиол.

Потом, Тиол и Эрзон начали объяснять мне правила поведения при дворе. В принципе, ничего нового я не узнал, все как и в нашем мире, эти правила мне были знакомы из исторических книг.

Неделя у Тиола пролетела, как одно мгновение. Одежда и обувь была заказана еще в первый день, а потом начались мои мучения. Тиол пригласил свою знакомую обучать, меня и Алиену танцам. Эта его знакомая выжимала из меня все соки. Учить нас танцевать она начинала с утра, потом был небольшой перерыв на обед и до ужина опять танцы. Я так даже с Эрзоном не занимался, но Тиол дал ей установку, что бы за неделю она нас танцевать научила. Времени не оставалось, даже поговорить толком было некогда, но коня своего я не забывал. Разум, кстати был не очень доволен, хотя конюшня у Тиола была просторная и чистая, он все равно выражал мне свое недовольство, правда только после того, как радостно меня приветствовал, не забыв при этом облизать. Потом рассерженно ржал и мягко пихал меня в ту сторону, где хранилась его сбруя. Как бы намекая, что ему хочется поскакать и порезвиться, а то застоялся.

У Алиены, которая уже знала танцы, получалось хорошо, а вот я мучился, даже браслет не помогал. Однажды я спросил у Эрзона:

- А Лаверент танцевать умел? А то, браслет мне не помогает.

- Уметь, наверно умел, но то, что танцевать не любил это точно. Я его никогда танцующим не видел. - Ответил мне Эрзон.

Но все когда-то заканчивается, вот и мои мучения закончились. Учительница танцам объявила, что Алиена танцевать умеет, ей только практика необходима. А про меня сказала:

- Вам молодой человек, я даже не знаю что посоветовать, вроде и движения вы знаете, и музыку слышите, а вот в танец у вас это не складывается. Тренируйтесь больше, может и получится, что-нибудь. А на официальных приемах, лучше танцев вам пока пытаться избегать. - Сказала она мне на прощание.

На следующий день принесли одежду и обувь, которая была сшита для нас с Алиеной. Мне все подошло идеально, никакого дискомфорта я не ощущал. Для меня было пошито два комплекта, один для бала, а второй повседневный. Разница между двумя комплектами была очень большой, если одежда, которая предназначалась для повседневной жизни, была практически такая же, как та, которой меня снабдили Эрзон с Алиеной, то одежда для бала выглядела очень дорогой, она вся была расписана какими-то серебряными узорами.

Оглядев меня, Тиол остался доволен.

- Ну-с, молодой человек, теперь и на людях показаться не стыдно.

- Спасибо вам. - Поблагодарил я мага.

- С танцами мы закончили, придворный этикет и правила изучили, до бала неделя осталась. Вроде ничего не упустили. - Подвел черту Тиол.

- А вы мне про магию жизни поподробнее не расскажите? - Набравшись наглости, попросил я его.

- Расскажу, но не сейчас, у меня дела, пока можете с Алиеной по городу погулять. На память себе чего-нибудь купи. - Посоветовал он мне.

- Хорошо, сейчас пойду Алиену позову.

Точно, надо родителям сувениров прикупить, может тогда сильно меня ругать не будут. Хотя подарки меня не спасут. В то, что мое отсутствие останется не замеченным, я с каждым днем проведенным в этом мире, верил все меньше и меньше. Я нашел Алиену в ее комнате, она в задумчивости сидела на диване и рассматривала платье, которое было надето на манекен.

- Какое красивое. - Восхитился я и спросил у Алиены. - Это твое платье для бала?

- Да, только знаешь, как-то необычно я себя в нем чувствую.

- Ничего, привыкнешь. - Успокоил я ее и попросил. - Не составишь мне компанию,

я хочу по городу погулять.

- Конечно, пойдем, ты увидишь, что столица намного красивее Степняка. - Алиена вскочила с дивана.

- Мне бы еще каких-нибудь подарков купить. Не поможешь? - Попросил я ее.

- Купим, не проблема, тем более что перед балом столица превращается в один большой базар. - Весело рассмеялась она, и продолжила. - А, что ты купить хочешь?

- Да я и не знаю. - Ответил я и задумался.

Что же купить, что бы это действительно был подарок, который мог заявить о том, что он не из нашего мира.

- Отцу, наверное, надо купить какой-нибудь нож. А маме украшения, ну там, колечко или сережки. - Я посмотрел на Алиену.

- Ладно, пойдем, на месте решать будем.

Мы вышли за ворота, и пошли по улице, Алиена рассказывала о местных достопримечательностях, хотя в основном, о различных вывесках, которые попадались на каждом шагу. Вывески были самые разнообразные, и мы принялись с Алиеной играть, угадаю ли я их значение или нет.

- Вот это - кабак, - Указал я на вывеску с пивной кружкой, а потом кивнул на рисунок с оружием. - Это оружейная лавка.

- Правильно, а это? - Алиена показала, на картинку со свитками.

- Книжная лавка, наверно.

- Нет, книжная лавка - картинка книга. Вторая попытка. - Засмеялась Алиена.

- Свиток - это или текст, или книга, если не книга, то, наверное, письменные принадлежности. - Сделал вывод я.

- Нет. - Рассмеялась Алиена. - На книжной лавке знак - перо, которым пишут.

- Тогда не знаю.

- Сдаешься? - Уточнила Алиена.

- Сдаюсь. - Рассмеялся я.

- Эта лавка, в которой заключаются различные договора, а маг заверяет соглашение заклинанием.

- Понятно. - Наподобие нашего нотариуса, подумал я. - А это, что за вывеска?

На вывеске мужик, целовал руку девушке.

- Здесь становятся супругами? - Сделал я еще одно предположение.

- Нет. - Алиена смутилась и покраснела. - Это, э, дом в котором мужчины отдыхают.

- А это что за дом? - Дом, где отдыхают мужчины, видимо бордель, поэтому я постарался быстрее сменить тему, и показал на вывеску, на которой было нарисовано кольцо.

- Здесь различные украшения продают. Пойдем туда, может, маме купишь чего-нибудь. - С облегчением проговорила Алиена.

Мы зашли в лавку, над нашими головами тренькнул колокольчик и нам навстречу вышел довольно пожилой мужчина.

- Здравствуйте, молодые господа, я хозяин этой лавки, чего изволите? - Обратился он к нам.

- Здравствуйте. Нам бы посмотреть сперва, что у вас есть. - Ответил я ему.

- Добрый день, нам нужно колечко и сережки, мой друг хочет сделать своей маме подарок. - Сказала Алиена.

- Сейчас покажу. - Радостно воскликнул хозяин и поспешил за прилавок, выкладывая коробочки с украшениями.

- Ты извини, что я влезла, просто если бы начали смотреть, что у него есть, то нам времени и до утра не хватило бы. - Прошептала мне на ухо Алиена.

- Это ты меня извини, надо было сначала у тебя порядки узнать, а уже потом действовать. Ты в следующий раз сразу говори, как будет лучше. - Покаялся я перед девушкой.

Хозяин, тем временем закончил выкладывать на стол коробочки и мы подошли, что бы посмотреть на украшения. Каких там только не было, с большими и маленькими камнями, камни были всевозможных цветов и оттенков. Мне понравился один гарнитур, кольцо с не большим овальным камнем зеленоватого цвета, и такие же сережки. Причем, цвет камней менялся, с темно-зеленого на светло-салатовый, а происходила смена цвета очень медленно, и поэтому сильно завораживало.

Хозяин, увидев, на что я обратил внимание, подвинул коробочку с драгоценностями поближе ко мне, начал расхваливать товар:

- Этот комплект подойдет любой красавице, он сделан из золота и топаза, посмотрите, как играет камень, а ведь это не магический камень, его таким и добывают гномы в своих горах.

- А сколько стоит? - Спросил я его.

- Всего-то тридцать золотых. - Хозяин осуждающе покачал головой, как бы говоря, что цена совершенно бросовая.

- Дорого. - Протянул я, мысленно прикидывая остатки денег.

Отвернулся от хозяина и, вызвав свои монеты, пересчитал, выходило, что у меня осталось двадцать две золотых, четыре серебряных и семь медных монет.

- Уважаемый, что-то цена у вас слишком высока, видно нам стоит посетить соседнюю лавку. - Вступила в торг Алиена.

- Такой красоты, вы нигде не найдете. - Ответил хозяин, и, подумав, предложил. - Двадцать девять.

- Нет. Для меня это дорого. - Ответил я, и взял девушку за руку. - Пойдем Алиена.

- Как дорого, ааа, давай двадцать восемь. - Снизил он цену.

- Двадцать. - Предложил я.

- Двадцать пять.- Мгновенно отреагировал он.

- Двадцать одна. - Ответил я, и извиняющее добавил. - Больше нет.

Хозяин задумался, я стоял и ожидал его решения, комплект мне очень понравился.

- Эх, ладно забирай! - Махнул рукой хозяин.

Мы пожали руки и обменялись, я отдал деньги, а взамен получил коробочку с украшениями.

На улице Алиена спросила.

- Алекс, ты чего нахмурился? Пойдем подарок твоему отцу подберем.

- Видишь ли, у меня практически не осталось денег. Я думаю, что отец меня простит, или я ему свой кинжал подарю.

- Эрзон же сказал, что ты можешь тратить деньги, которые он тебе дал, считай, что это твои деньги. - Сказала мне Алиена.

- Извини, но я так не могу.

- А что ты хотел отцу в подарок купить?

- Не знаю, но золото ему точно не надо. - Улыбнулся я, представляя, как отец будет изумлен, если я подарю ему украшения.

- Ты говорил, что он у тебя разработкой новых домов занимается, давай ему купим артефакт, который у нас использую при разработке домов.

- А что он делает? - Заинтересовался я.

- Это небольшая пирамидка. Ее ставят на лист бумаги, потом архитектор кладет на нее руки и мысленно представляет дом, который хочет построить. В воздухе создается изображение, его можно мысленно исправлять. После того, как архитектора удовлетворяет строение, он говорит "чертеж готов" и на бумагу переходит чертеж дома для строителей.

- Круто. А если дом очень большой, как же на одном листе чертеж поместится? - Изумился я.

А ведь отцу такой подарок будет дороже всего золота, он же вечно что-то проектирует.

- Когда пирамидка переносит изображение на лист, то она светится, если листа мало, то она начинает мигать, тогда ее ставят на следующий лист. Листов может быть много. - Пояснила мне Алиена.

- А откуда ты это знаешь? Ты же не архитектор. - Удивился я.

- У нас так столица создавалась, и нам в академии это рассказывали. - Алиена улыбнулась.

- А как долго она может работать, ее ведь как-то заряжать наверно надо. И стоит, наверное, очень дорого.

- Заряжается она примерно так же, как твой браслет, да и стоит наверняка не дорого. Пойдем в лавку артефактов там и узнаем. - Кивнула Алиена в сторону дома, на котором был изображен браслет, напоминающий мой.

В лавке было товаров не много, но узнав, что нам надо нам вынесли артефакт. Алиена уговорила меня взять на покупку деньги, которые дал мне Эрзон.

- Считай, что это мой подарок твоему отцу. - Сказала Алиена.

Купив, за пять золотых пирамидку, мы покинули лавку.

- Спасибо, тебе. - Еще раз поблагодарил я девушку за артефакт.

- Не за что. А это академия где я учусь. - Показала она мне на четырехэтажное здание, которое было огорожено витым забором из железных прутьев.

Здание было очень красивым, оно все было в лепнине, на которой были изображены сцены борьбы людей с какими-то монстрами. Во дворе перед зданием высились какие-то скульптуры. Крыша заканчивалась шпилем, устремленным в небо.

- Памятники стоят обычным людям и магам, которые внесли большой вклад победы людей над нечистью.

- Красиво, а что за академией находится? - Спросил я ее.

- За академией находится общежитие, в котором проживают студенты, оно не такое красивое, вот его и не видно. Маги вообще показывают только красоту, а как эта красота дается, они показывать не хотят. - Засмеялась она. - Там еще и полигон для отработки магических навыков. - Продолжила она.

- Слушай, ты говорила, что перед балом город превращается в один большой базар. Что-то я не вижу радостных прохожих, наоборот все какие-то хмурые. И торговцев на улицах практически нет. Как будто траур какой-то.

Я заметил, что горожане были какие-то хмурые, а торговцы, которые видимо только начинали торговать, не зазывали горожан. Наоборот, разложив свой товар и постояв не много на месте, вдруг сворачивались и спешили покинуть город. Причем создавалось впечатление, что они вдруг узнали какую-то нерадостную весть. Я это особенно четко понял, когда мы разглядывали академию, мимо нас проехала телега, с каким-то товаром, а возница что-то радостно объяснял своему приятелю, они остановились, выложили на продажу какие-то вещи. С места, где мы стояли было не видно, чем они собирались торговать. К ним подошло-то всего пару человек, а настроение у возницы изменилось, он помрачнел и, свернув торговлю, поехал назад, до меня донесся только обрывок его слов.

- Может, еще сегодня до дому успеем, а... - Сказал он своему приятелю.

- Да что-то действительно атмосфера странная, тут в обычные дни и то, более веселее. - Задумалась Алиена.

- Пойдем до дома, может новости какие узнаем? - Предложил ей я.

Мы заспешили в сторону дома, теперь мы уже четко отмечали все признаки, что столице что-то странное происходит. Хмурые горожане, стражники, которых было слишком много для спокойного города.

У ворот дома, в нетерпении прохаживался Эрзон. Заметив нас, он воскликнул:

- Слава создателю, вернулись!

- Эрзон, что случилось? - Спросила у него Алиена.

- Да все вроде в порядке, вас вот жду, беспокоюсь. - Ответил он.

- Так беспокоишься, что не побоялся за ворота выйти, а вдруг кто узнает? Когда мы уходили, ты спокойный был, и к тому же у нас глаза есть, мы видим, что в городе творится, что происходит? - Насела на него девушка.

- Алекс, это все твое влияние, раньше она так со мной не разговаривала. - Попенял он мне.

- Неправда, просто я теперь, благодаря Алексу, факты складывать научилась. - Покраснела Алиена.

- Ладно, пойдем, сейчас все расскажу. - Сказал он, направляясь не к дому, а к беседке в глубине двора.

В беседке он продолжил:

- Есть две новости.

- Одна плохая, а вторая хорошая. - Перебил я его.

- Можно и так сказать. Плохая заключается в том, что Варнт собирается каким-то образом избавиться от короля. Правда, это предположение, но очень похоже на правду.

- А факты, на которых строятся эти предположения? - Спросил я его.

- Тиол узнал, что усиливается патрулирование города, преданных людей королю регент под благовидными предлогами поотправлял подальше от столицы. Да и король практически изолирован от внешнего мира, и попасть к нему нельзя. Видимо, на бале что-то должно произойти, после чего вся власть перейдет к Варту. Убивать короля он не станет, если при его регентстве кто-то убьет короля, то регент по нашим законам не сможет править страной никогда, а вот заставить его отречься может, или просто очернит перед советом магов. А ведь именно совет дает разрешение на коронацию. Вот такие дела. - Грустно закончил Эрзон.

- Почему вы думаете, что это произойдет на балу. - Спросила его Алиена.

- Просто больше некогда, ведь скоро должна быть коронация. - Ответил он ей.

- Это, как я понимаю, была плохая новость, а теперь давай хорошую. - Попросил я Эрзона.

- Ну, хорошая, это слишком громко сказано. Тиол нашел преданных людей королю, это его старый приятель, который сейчас является целителем при дворе, в том числе и самого короля, а второй, директор академии, он входит в совет магов. Сейчас он пытается уговорить их действовать и помешать Варнту. - Произнес Эрзон.

Мы помолчали, потом я решительно сказал:

- Эрзон, проводи меня к ним, нам надо решать очень быстро, времени совсем не осталось.

- Ну, хуже-то точно не будет. - Вслух высказал свою мысль Эрзон. - Пошли.

В доме нас встретил Грон, он был необычно бледен.

- Что с тобой? - Спросил его Эрзон, заметив что у того дрожат пальцы.

- Я просто никогда не слышал, что бы господин Тиол так на кого-то орал, правда и на него орал кто-то. Страшно-то как было, ужас! Господин-то наш такой добрый, хороший, а тут ... - Дворецкий расстроено махнул рукой.

- Где они? Веди нас к ним. - Приказным тоном потребовал я.

- В кабинете сидят, уж там дверь-то, какая, а и на первом этаже все слышно было. - Грон в страхе поморщился.

Поднявшись на второй этаж, он приоткрыл дверь и, не входя, произнес:

- Господин Тиол, тут к вам хотят ваши гости присоединиться. - И не дожидаясь ответа, распахнул перед нами дверь, а сам сделал шаг назад.

- Добрый день, меня зовут Алекс, я хотел бы к вам присоединиться, что бы попытаться решить одну известную нам проблему. - Сказал я, входя в дверь.

За мной молча, прошел Эрзон, а за ним прошла Алиена и чуть слышно поздоровалась.

Я осмотрелся, передо мной открылась такая картина: взлохмаченный и раскрасневшийся Тиол хмуро сидел и пил вино, напротив него сидел пожилой маг с аккуратной бородкой, который также как и Тиол был хмур. Сбоку от них задумчиво смотрел спокойный человек, чем-то напоминающий Тиола, только помоложе.

- Это директор академии Дунгеон, где учится Алиена, а это мой коллега Сирос. - Кивнув сначала на человека с бородкой, а потом на человека, который сидел сбоку, представил он их.

- Очень приятно. Так получилось, что я оказался в этом мире, что бы восстановить имя одного человека, а помочь в этом может только король. Доказательства у меня есть и, кстати, эти же доказательства могут помочь и самому королю. - Взял быка за рога я, понимая, что всем про сложившееся положение известно и надеясь, что тут присутствуют действительно сторонники короля.

- Молодой человек, подождите, про какие доказательства вы говорите? - Обратился ко мне директор академии. А потом задал вопрос Тиолу. - И что тут делает моя студентка?

- Алиена, кровно заинтересована в восстановлении имени этого человека. А доказательства ... - Я удивленно обратился к Тиолу. - Господин Тиол вы, что ничего не рассказали?

- А при чем тут та старая история и сегодняшнее время? - Удивленно спросил меня Тиол.

- Ладно. Давайте я расскажу все с самого начала, а вы подумаете, помогут доказательства в сегодняшней ситуации королю или нет. - Я немного подумал и начал свой рассказ с самого начала.

- Вот и решайте, может мой рассказ и это письмо помочь королю или нет. - Закончил я рассказ.

Тиол, который сидел и не понимал, что я имею в виду, не выдержал:

- Алекс, ну и как это может помочь?

- Ну не скажи, если эта история будет обнародована, да еще с рассказом Алекса и доказательствами, то король автоматически решит и свои проблемы. - В задумчивости проговорил Дунгеон.

- Вот и расскажи эту историю на совете магов. - Предложил ему Сирос.

- Что бы рассказать, надо совет созвать, а созывать совет магов в срочно порядке может только король, регент или верховный маг, должность которого со времен Лаверента свободна. А следующий совет состоится перед коронацией, и я подозреваю, что будет слишком поздно. - Задумчиво произнес директор академии.

- Вот мы опять вернулись на круги своя. - Сокрушенно вздохнул Тиол.

- Не скажи, если до этого у нас были только предположения, и ни каких законных вариантов решения проблемы, то теперь, доказательства есть. - Дунгеон приободрился.

- Но решения-то нет! - Воскликнул Тиол.

- Надо думать. - Сирос был не многословен.

За столом воцарилась тишина, маги сидели и размышляли, но потому как хмурились их лица, решения не находили. Я оглянулся, Эрзон и Алиена стояли позади меня, старый воин был, не возмутим, а вот Алиена заметно нервничала. Ободряюще улыбнувшись девушке, я обернулся, и предложил:

- Надо каким-то образом собрать совет магов, если его собрать может только король, то он и должен объявить его сбор. - Сказал я.

- И как нам заставить короля собрать совет, да еще с учетом того, что доступ к нему очень ограничен, да и все встречи контролируют люди Варнта. - Задумался Тиол.

- А ведь нам надо еще убедить короля, что мы действуем в его интересах. - Сирос задумчиво крутил в руках пустой стакан.

Эрзон, до этого момента молча стоявший позади меня, шагнул вперед и сказал:

- Я думаю, что убедить короля можем только мы трое: я - как бывший капитан Лаверента, Алиена - она дочь, или Алекс - он не из нашего мира, и это он принес доказательства невиновности Лаверента. Кому-то из нас надо как можно быстрее попасть к королю.

- Тебе нельзя, там тебя еще на подступах опознают, ты и так рисковал, когда в город явился. - Отрицательно покачал головой Тиол. - Да и как попасть во дворец?

Сирос все, также задумчиво вертя стакан в руках, сказал:

- Во дворец я могу провести кого-нибудь из молодых людей под видом своего помощника или помощницы.

- Я пойду. - Подала голос Алиена.

- Нет, я пойду. - Удивляясь самому себе, произнес я. Оно мне надо? Но глядя в глаза Алиены, понял, что да, надо! - У меня больше шансов убедить короля.

- Ну что ж, не будем откладывать, - Сирос встал. - пойдем во дворец, а вы будьте наготове, если у нас все получится, то завтра будет созван совет магов. Пока!

Глава 9. Дворец.

Он быстрым шагом прошел мимо меня. Таких молниеносных действий от него видимо не ожидал никто. Поэтому, наскоро простившись со всеми, я поспешил за ним, и догнал только у ворот. Где он чему-то, улыбаясь, дожидался меня.

- Ну как я их! - Рассмеялся он и, отсмеявшись, продолжил. - Если бы мы от них, я имею в виду Тиола и Дунгеона, не сбежали, то просидели бы до вечера. А кроме этого решения других все равно нет.

- Так вы считаете, что нам все удастся? - Спросил я его.

Сирос помрачнел, и какое-то время шел, молча, а потом сказал.

- Провести тебя во дворец могу только я. Встретиться с королем будет сложнее, очень сложно поговорить с ним без свидетелей, а уж что бы он согласился на наш план... - Он не закончил свою мысль, и так понятно, что шансы не велики.

Мы шли в том же направлении, что и недавно с Алиеной, миновали академию магии. И я увидел высокую ограду, перед которой прохаживались стражники.

- Сейчас мы войдем в ворота. Меня там знают, а ты молчи, я сам тебя представлю. - Предупредил меня Сирос.

Проходя ворота, нам навстречу вышел офицер, который обратился к моему спутнику:

- Господин целитель, а кто это с вами?

- Да вот помощника себя взял, а то стар я уже стал, со своим саквояжем по этажам дворца бегать. Пусть молодой потаскает, может чему и научится. - Ответил ему Сирос.

- Это вы-то старый? Да вы еще мне фору дадите. - Засмеялся стражник, а его глаза зорко меня ощупывали.

- Не все что снаружи, такое же внутри. - Не останавливаясь и не сомневаясь в себе, ответил ему целитель.

Стражник сочувственно покивал головой, и не стал спорить, освобождая нам дорогу. После того, как мы удалились на несколько шагов, Сирос выдохнул, и смахнул со лба пот.

- Ну-с, первый этап прошли, хотя могли и на нем остановиться. Сейчас пойдем ко мне, где я проживаю, когда во дворце нахожусь. - Сказал он мне.

Мы шли по дорожке, которая вела через сад во дворец. В саду росли все возможные цветы, пахло так, что у меня начала кружиться голова. Деревьев росло тоже много, я даже не мог понять, что это сад или аллея. Во всем чувствовалась умелая рука садовника, и такой сад был просто прекрасен. Дворец предстал перед нами неожиданно, только что шли по саду, и вдруг он перед нами вырос как из-под земли. Это было просто огромное семиэтажное здание, с огромными окнами, все украшенное позолотой. Мы прошли в какую-то маленькую дверь, у которой дежурил стражник, но вопросов у него не возникло, и мы оказались внутри дворца.

- Запоминай, - Сказал он мне. - на первом этаже большой зал для проведения балов, на втором тронный зал для приема делегаций. На третьем этаже располагается маги, которые обслуживают дворец. Четвертый этаж предназначен для гостей короля и регента, на пятом этаже проводятся различные заседания, в том числе там собирается совет магов. Шестой этаж полностью занимает регент, а на седьмом этаже резиденция короля.

Все это он произносил на ходу, не останавливаясь, поднимаясь по лестнице. Народ, одетый в какую-то форменную одежду сновал мимо нас в большом количестве, но этих людей Сирос как бы не видел.

- А это что за люди - слуги? - Спросил я его.

- Где? - Удивился он, останавливаясь, и увидев на кого, я показываю, продолжил. - Да это слуги.

- А они где живут?

- Слуги? - Удивился он, и, заметив мой кивок, удивленно продолжил. - Ты знаешь, а ведь я даже не знаю, они всегда рядом.

Он продолжил движение, поднявшись на третий этаж, мы вошли в коридор, остановились перед дверью, а коридор уходил дальше вглубь дворца.

- Здесь я живу, когда прихожу во дворец. - Сказал Сирос мне.

Он достал ключ и открыл дверь. Помещение состояло из трех комнат: кабинет, спальня и кухня. Он показал мне, где расположен туалет и ванная комната. Убранство комнат было довольно строгим, но было видно, что это жилое помещение. В кабинете на столе лежали какие-то книги, стояли склянки с жидкостью и порошком, на кухне стоял не допитый стакан с каким-то напитком.

- Сегодня я не планировал приходить во дворец. Поэтому ужина не будет, да нам с тобой и не до ужина. - Он усмехнулся.

- Как мы будем действовать дальше? - Спросил я у него.

- Я соберу свои лекарства, и пойдем к королю. - Он осуждающе покачал головой. - Авантюра конечно, но вдруг повезет.

Он достал саквояж и начал в него складывать различные вещи.

- А разве для лечения используется не только магия? - Удивился я, вспомнив, что мне говорила Алиена про магию жизни.

- Магия используется, но только в основном с ее помощью залечивают раны. - И увидев, что я не понимаю, разъяснил. - Вот ты ведь наверняка простывал, вот и представь, как магией простуду вылечить можно.

- Так значит, что магия жизни залечивает только повреждения. - Немного разочарованно протянул я. И задал давно мучавший меня вопрос: - А вообще как она действует? Тиол мне обещал рассказать, но не успел.

- Ну не только на повреждения, например и простуду можно быстрее вылечить, наполнив организм силой. Но лечить все равно придется. А так, маг сливается с повреждениями у больного, медленно и в определенных количествах начинает воздействовать на повреждения. - Он задумался. - Правда, это очень поверхностно. Вообще-то магией, в теории, можно любые болезни вылечить, только это очень опасно. Приложил больше сил, и нет больного.

- Ясно, а ... - На этом месте меня прервал стук в дверь.

- Господин Сирос, откройте скорее. - Слышался из-за двери чей-то взволнованный голос.

Сирос сделал мне знак молчать, показал глазами, что бы я прошел на кухню, а сам направился к двери.

Я услышал, как Сирос открыл кому-то дверь, а потом последовал его разговор с незнакомцем.

- Слава создателю, вы на месте. - Донеслось до меня.

- Что случилось? - Спросил Сирос.

- Меня за вами послали! Скорее! У князя Сворта жена рожает.

- Как? Ей же рано еще. - Растерянно воскликнул Сирос. - Подожди меня я скоро.

Я услышал, как закрылась дверь, а потом на кухню вошел растерянный целитель.

- Наши планы меняются, мне придется уйти. У моего друга жена рожает, а роды обещают быть тяжелыми. - Он задумчиво пригладил волосы у себя на голове.

- А мне что делать, с вами идти? - Спросил у него я.

- Ты о чем? - Мысленно он видимо был уже не здесь.

- Как же мы к королю до бала попадем? Времени-то совсем мало. - Вернул я его к действительности.

- А, ты про это. - Он задумался. - Значит так, когда роды закончатся, я сразу же приду сюда. Ты жди меня здесь. Будем надеяться, что все пройдет благополучно.

Он взял саквояж, который собирал до этого и заглянул в него.

- Ну, надо же все необходимое при родах взял, интересно, зачем с этим набором я собирался к королю идти? - Спросил он сам себя.

- Если вдруг я не вернусь до завтрашнего утра, то тогда ты уходи из дворца, один ты ничего сделать не сможешь. Вот тебе ключ от двери. Если кто-нибудь тебя спросит, что ты здесь делаешь, то скажешь, что ты мой ученик, и я послал тебя, - Он задумался, потом взял со стола какую-то склянку и, протянув мне, продолжил. - вот за этим лекарством, которое необходимо княгине Свортовой. Ясно?

- Да.

- Будем надеяться, что схватки ложные. - Пробормотал он, выходя в коридор и захлопывая дверь.

И я не успел опомниться, как остался один. Еще раз, пройдя по апартаментам целителя, но, не увидев ничего интересного, я присел на диван, который стоял в кабинете. И принялся анализировать ситуацию, в которой оказался. Мое положение с каждой минутой нравилось мне все меньше и меньше. Сирос быстро не вернется, это мне было очень хорошо понятно, роды это надолго, даже если схватки и ложные, то его наверняка до завтра не отпустят. Вернуться в дом Тиола представлялось задачей довольно сложной, но выполнимой, правда, наша проблема тогда не решиться. Попытаться самому проникнуть к королю, это практически не реально. Как к нему попасть, ничего толком во дворце не зная не понятно. Я даже представил себе картинку, как я иду по лестнице и у каждого встречного спрашиваю: "А к королю как пройти?". И тут передо мной предстала картинка, как меня хватают, а на слуг не обращают никакого внимания. А, что если переодеться слугой? Может ведь выгореть. Только где бы мне одежду взять, так мне ее и дали. А раздеть какого-нибудь слугу я не смогу, придется человека, как минимум оглушить, а бить безоружного, да еще исподтишка я не смогу. А, что если по наглому, заявиться туда, где храниться форма слуг и потребовать что бы мне ее выдали. Только как туда попасть и что наврать, что бы одежду дали?

С каждой минутой, эта авантюра нравилась мне все больше и больше. А что, такого наверняка никто не ожидает. А в форме я на седьмой этаж уж точно без проблем проникну. А там и до короля близко. Пока не прошел запал, я решил действовать, решительно встал, и вышел в коридор. Запер за собой дверь, и постарался ее запомнить, что бы, если ничего не получится, было куда вернуться. Но если не получиться, то можно попробовать из дворца свалить.

Я огляделся, коридор был пустой. Тогда я двинулся в сторону двери, рассчитывая, встретится с кем-нибудь из слуг и поговорить. Первого слугу я заметил, когда подходил к лестнице, но подходить к нему с разговорами не решился, уж больно он был строгий на вид. А вот молодого паренька, на вид даже младше меня, я заметил на лестнице, он чуть ли не припрыгивая и что-то напевая себе под нос, поднимался мне на встречу. Посчитав это добрым знаком, я к нему обратился:

- Эй ты, постой.

- Что господин изволит? - Настроение у него на глазах испортилось, теперь передо мной стоял насупленный паренек.

- Да какой я тебе господин. Меня вон, папка определил в услужение господину целителю, даже справную одежку справил. - Как можно, более по-простому, сказал я ему, поворачиваясь и красуясь перед ним своей одеждой.

- Так значит, ты господину целителю служишь? - Расслабился и улыбнулся мне паренек.

- Да, меня Алекс зовут. - Продолжил я втираться к нему в доверие.

- А меня Ярок. Ты чего хотел-то?

- Да на меня господин Сирос рассердился, он сказал, что слуга должен быть в форменной одежде, и велел без нее не приходить. А где ее взять я и не знаю. Может, ты поможешь? - На ходу выдумал я, и затаил дыхание, ожидая ответа от Ярока.

- Так ты что же форму не знаешь где взять? Странно, меня, когда на службу во дворец принимали, так только одними правилами, что можно, а что нельзя дня три мучили. - Удивился он.

- Дак, я же не во дворец нанимался, а к целителю, а он, оказывается во дворце, служит. Вот я и не знаю ничего. Поможешь? - Как можно жалобней попросил я.

- Пошли, покажу. - Он даже надулся от важности.

Я облегченно вздохнул и пошел за ним, пока мой план срабатывал.

- Слушай, а ты давно тут служишь? - Спускаясь за ним по лестнице, спросил я.

- Два года почти. - Гордо ответил он.

- Что, даже и короля видел? - Продолжал пытать я его.

- Да я его каждый день вижу. - И гордо посмотрев на меня, продолжил. - Я у его величества в покоях кровать стелю, когда он почивать изволит.

Блин, ну это просто нереальный фарт, вот поперло, так поперло. Так надо этого Ярока не упускать и попробовать напросится вместе с ним, вдруг и это выгорит.

Тем временем мы подошли к какой-то комнате, которая располагалась на втором этаже в глубине дворца.

- Вот здесь одежду себе по размеру подбери. А я пойду, дела у меня. - Сказал мне Ярок.

- Подожди, мне же без тебя дорогу обратно не найти. Не уходи, пожалуйста. - Попросил я его.

- Жду не больше пяти минут. - Важно кивнул он мне.

Я влетел в комнату, и увидел развешанную на вешалках форму слуг. Быстро взяв одежду примерно моего размера, я переоделся, связал свои вещи в узел, и вышел из комнаты. К моему облегчению Ярок ждал меня за дверью.

- Ну вот, теперь на человека стал похож. - Оглядев меня, остался доволен он моим видом. - Пошли уж, обратно тебя провожу.

Навстречу нам попались стражники, которые к моему облегчению даже не посмотрели в нашу сторону, единственное, нам пришлось прижаться к стене коридора, а то они как шли втроем посередине, так и продолжили движение, как будто нас и не было.

- Вот козлы! - Сердито пробормотал им вслед Ярок.

- А ты сейчас куда? - Спросил я у него.

- Ясно куда, к королю, конечно, он скоро ко сну отходить будет.

- Слушай, а ты его мне не покажешь, хоть одним глазком, а? - Попросил я его.

- Как же я тебе его покажу? Не в замочную же ты скважину подсматривать будешь.. - Изумился он.

- А если я вместо тебя постель ему постелю? - Продолжал я его упрашивать, чувствуя, что это отличная возможность безболезненно попасть к королю.

- Как ты стелить-то будешь? Ты же не знаешь ничего, что стелить, где взять. Ты там чего-нибудь не так сделаешь, а мне по шее. Нет, не пойдет. - Он отрицательно помотал головой.

- А ты мне все расскажи, я все и сделаю как надо. - Просительно заглядывая ему в глаза, продолжал я его упрашивать.

- Ну, не знаю. - И подумав, отрицательно мотнул. - Нет, рисковать из-за тебя я не буду.

- Пожалуйста, а я тебе свои сбережения подарю. - Я сделал вид, что роюсь в своем узле с одеждой, а сам вызвал все серебряные монеты, которые у меня оставались.

- Какие у тебя могут быть сбережения? - Презрительно хмыкнул он.

- Вот, все что есть. - Сказал я, протягивая ему четыре серебряка.

Он в изумлении уставился на монеты, лежащие на моей ладони. А я между тем размышлял, может сказать ему правду, что мне с королем переговорить нужно. Нет, не буду, он тогда наверняка от меня, как от прокаженного убежит. Да и лапши на уши я ему уже много навесил, нет, нельзя с легенды сбиваться.

- Ну что, договорились? А то ведь у меня мечта с детства, живого короля рядом увидеть. - Надавил я на него.

- Ладно, если мечта, давай. - Согласился он, забирая у меня монеты.

В душе у меня все запело, я сделал еще один шаг к осуществлению моего плана. Ярок объяснил мне, как пройти до спальни короля, и что там сделать. Как идти я слушал очень внимательно, а вот как стелить ему постель меня не интересовало. Стелить постель я не собирался, но все же уточнял у Ярока какие-то детали, чтобы он ничего не заподозрил.

- Ладно, где-то, через полчаса ты должен быть у короля. Вещи свои только с собой не бери. Пока. - Простился со мной на лестнице Ярок.

- Пока. И спасибо тебе. - Кивнул я ему на прощанье.

Довольный Ярок заспешил куда-то вниз по лестнице, а я быстрым шагом пошел в апартаменты Сироса. Дверь к моему облегчению я отыскал без проблем, недаром запоминал. Сироса не приходил, по крайней мере, на это ничего не указывало. Я оставил сверток со своей одеждой и отправился к намеченной цели.

Четвертый и пятый этажи я преодолел без какого-либо внимания к своей персоне. А вот на шестом был остановлен стражниками.

- Куда прешь? - Остановил меня окрик усатого охранника.

- Вы мне, господин? - Подпустив в голос как можно больше страха, спросил я его, и продолжил без остановки. - Я постель стелить его величеству иду.

- А, ну иди, чего встал. - Рявкнул он мне, и что-то тихо проговорив своему напарнику и в голос расхохотался.

Стараясь унять бешеное сердцебиение, я продолжил путь, а вот какой-то господин, который поднимался следом за мной, был остановлен.

- Вы к кому, господин? - Спросил его все тот же охранник.

- К королю, у меня отчет о состоянии дел на границе. - Ответил неизвестный охраннику.

- Тогда вам к регенту, или отчет нам оставьте, а король никого не принимает. - Не стал пускать его стражник.

- Мне надо к королю, срочные данные. - Пытался пройти незнакомец.

- Не принимает. - Подошел второй охранник.

Да, пожалуй, к королю никому не пробиться, обложили его хорошо. На седьмом этаже история с охраной повторилась, но то ли я был уже подготовлен, то ли охрана доверяла тем, которые дежурили этажом ниже. Меня пропустили задав вопрос только для проформы. И я спокойно, ориентируясь на рассказ Ярока, вошел в спальню короля.

В спальне никого не было. Там посередине стояла довольно большая кровать, королевская подумал я, застеленная покрывалом. Я плюхнулся на кровать и перевел дух, осталось только дождаться короля. Я стал осматриваться, все же интересно, как короли живут. В спальне имелась еще одна дверь, куда она ведет, Ярок мне не сказал, он вообще про дверь не говорил. Большое окно было занавешено тяжелыми красными портьерами. На стене висело пара портретов, наверно отец с матерью короля, подумал я. В углу, рядом с окном стояла тумбочка, на которой лежала открытая книга, на полу лежал толстый ковер, а на потолке люстра с какими-то светильниками. Немного посидев, мне пришло в голову, что если кто-нибудь войдет и увидит меня сидящим без дела, будет, мягко говоря, удивлен. Поэтому, я стянул покрывало с кровати и принялся ждать. Ждать пришлось не очень долго, минут двадцать. Открылась дверь, но та в которую я вошел, а другая, и в комнату вошел довольно молодой человек с грустными глазами. Увидев меня, он остановился и спросил:

- Ты кто? Как ты сюда попал? Где Ярок?

- Ваше величество, я вам не враг, выслушайте меня. У меня есть документ, который вам необходим. - Скороговоркой проговорил я, заметив, что король собирается то ли уйти обратно, а может ведь и охрану позвать.

- Так, давай сначала, ты кто? - Король сделал шаг вперед, заинтригованно глядя на меня.

- Если коротко, то меня зовут Алекс, я из другого мира. - Представился я.

- Алекс, другой мир, - Задумчиво проговорил он. - ну а я Аргест I, вроде как король.

Король выжидательно посмотрел на меня, как бы предлагая продолжить. Я принялся рассказывать, король сначала относился к моему рассказу недоверчиво, но после того, как я достал документ, который проливал свет, на произошедшее в давние времена, и после того как король его изучил, ледок недоверия в его глазах погас.

- И вот я пробрался к вам в спальню. - Закончил я свое повествование.

За все время моего рассказа король отвлекся всего два раза, первый раз, когда кто-то постучал и спросил все ли в порядке, и почему слуга не выходит, но король ответил, что ему нет никакого дела до слуг, и пусть его не беспокоят, когда он изволит спать. А второй раз он отвлекся на документ, он внимательно и долго его изучал, но ничего не сказал. Хотя король и был всего немного старше меня по возрасту, но вел он себя так как будто ему уже много лет.

- Вот значит как, и вы решили, что это может мне помочь, для чего я и должен созвать совет магов. - Он задумался.

- Да, когда будет раскрыта правда о произошедших событиях, во времена правления Алиана I, то станет понятен и тот, кто был в них заинтересован. - Подтвердил я.

- Ну, предположим, что мы раскроем правду. И что нам это даст? - Задал он мне вопрос.

- Мы решили, что совет примет вашу сторону.

- Ну, принять-то он будет вынужден. С такими доказательствами они спорить не будут, только совет и сейчас не против меня, но вот дальше что? - Король посмотрел на меня. - Алекс, пойми, Варнт хочет показать всем, что я не способен правит страной. Одна моя ошибка и меня никогда не коронуют. Что я добьюсь на совете?

Я тоже задумался, до этого разговора все было понятно, созывался совет, на нем озвучивались факты и все вопросы решались для нас положительно. Я тряхнул головой, черт, ведь все же понятно, почему король сомневается.

- Ваше величество, но ведь ясно, что регент в этом замешан. К тому же сейчас в городе происходит что-то странное, явно что-то готовится. - И я рассказал ему, что творится в городе.

Он стал в задумчивости ходить по комнате. Я молчал, давая ему обдумать сложившуюся ситуацию. Потом он остановился, в задумчивости бормоча что-то себе под нос.

В дверь, в которую вошел король, кто-то тихонько постучал.

- Ваше величество, Аргест, открой, это я Грей. - Послышался голос из-за двери.

Король в удивлении вскинул вверх брови, но дверь открыл.

В комнату вошел какой-то офицер. Лицо его было сильно расстроено, руку он держал на мече, и было заметно, что он сильно нервничает. Не замечая меня, а я кстати к этому уже стал привыкать, он обратился к королю.

- Аргест, дурные новости принесли мои люди, которые вернулись из города. Что-то готовится против тебя, а произойдет это на балу. В городе от патрулей не протолкнуться. Солдаты говорят, что к столице стягиваются войска преданные Варнту. Надо бежать. - Скороговоркой проговорил он.

- Познакомься, это Алекс - он из другого мира, - Показал на меня Грею глазами король, а мне сказал. - Алекс, это капитан моей охраны - Грей. Я ему доверяю, как себе.

Грей подозрительно уставился на меня, видимо он меня только заметил, и поэтому на его лице читалось сильное удивление.

- Из какого еще мира! Он наверняка шпион Варнта! - Воскликнул капитан, и стал вытаскивать меч из ножен.

- Успокойся. Он наш друг. - Стальным голосом проговорил король и добавил. - Был бы он враг, не заявился бы в одежде слуги. Да и вообще ни у кого в голову не придет, что бы понизить себя рангом. Разве нет?

У, как у них все сложно, я то и не подозревал, переодеваясь слугой, что это окажется такой легкой прогулкой. А король помолчал и спросил капитана:

- Скажи, как ты думаешь, если будут доказательства, что Лаверент не убивал моего отца, как на это отреагирует совет магов?

Глаза Грея буквально вылезли из орбит. Но помолчав и успокоившись, а успокаиваться ему пришлось несколько минут, в течение которых в комнате царила полная тишина, он медленно произнес:

- Если вдруг, такие доказательства будут, - Он немного помолчал. - то, я думаю, совет магов отстранит Варнта от управления страной.

Он опять замолчал, а потом неуверенно спросил меня:

- Ты принес доказательства невиновности верховного мага?

Но, ответить мне не дал король, он сам за меня ответил, причем настроение его улучшалось прямо на глазах:

- Да, причем эти доказательства бесспорные! Мало того, сейчас в городе и дочь Лаверента, которая выжила, когда Варнт отдал приказ уничтожить его семью. - Добил своего капитана король.

На капитана короля было жалко смотреть, его глаза, которые только недавно приобрели естественный размер, опять повторили недавний путь. Видимо он был сильно ошарашен новостями. Но он все же собрался с силами и спросил:

- Но, как, ведь войска разгромили замок и всех уничтожили! Или не всех?

- А что, это ты так разнервничался? Ведь это старые дела. - Удивился в свою очередь король.

- Просто там капитаном был мой учитель, он меня всему научил. А потом, я слишком молод был, наши дорожки разошлись. Я ему даже спасибо не сказал. - Пояснил он нам.

- Эрзон тоже спасся, но может мы вернемся к существующим проблемам? - Высказал я свое мнение.

- Все равно сегодня уже не спать! Грей иди посмотри, чтобы мы смогли спокойно пройти в кабинет, а то в спальне важные дела не решаются. - Распорядился король.

Капитан ушел, а король в задумчивости вышагивал по комнате, обдумывая положение дел. Вскоре Грей вернулся, и мы прошли в кабинет. Выйдя из спальни, мы попали в коридор, который вел куда-то в глубину расположений короля, в коридоре и до самого кабинета мы не встретили ни одного человека, видимо Грей позаботился. В кабинете мы сели за стол и стали просчитывать ситуацию.

В первую очередь, король рассказал своему капитану, все, что узнал от меня, правда, не так подробно, а буквально несколькими словами. Показал он ему и письмо Лаверента, а после чего попросил совета. Капитан думал не долго, видимо время потрясений для него закончилось, и он был готов ко всему.

- Тут даже думать нечего, тебе надо созывать совет, на котором привести все доказательства и рассказ Алекса. - Озвучил он то, на что я и рассчитывал.

- А мне дадут созвать совет? - Усомнился король.

- Тебе просто никто не сможет помешать, Варнт не пойдет против магов в открытую, у него просто не хватит на это сил. - Ответил ему Грей.

- Я вижу только две проблемы, первая, это каким образом созвать совет, а вторая, как мы на него сможем попасть. - Озвучил я свои мысли, которые терзали меня, после того, как я с таким трудом попал к королю.

- Созвать совет не проблема, с помощью артефакта, я могу это сделать в любое время. - Немного успокоил меня король.

- У нас пятнадцать человек, которые преданы своему королю, и я думаю, что во дворце мы сможем, открыто пройти к месту заседания совета. Тем более что спустится, придется с нашего этажа на пятый. - Полностью развеял мои страхи Грей.

- Нам надо найти только повод для того, что бы созвать совет, а то я думаю, что если я объявлю истинную причину, то пройти нам будет все же проблематично, тут Алекс прав. - Согласился со второй проблемой, которая тревожила меня, Аргест I.

Некоторое время в кабинете воцарилась тишина, мы усиленно думали, причем обменивались вопросительными взглядами, надеясь, что кого-то озарит идея.

- Может, восстановление прав на бывшие владения? - Предложил я, ведь у Алиены прав на, пусть и разрушенный, замок не было.

- Нет. - Отверг мою идею капитан, и пояснил. - Слишком опасно звучит, это твое восстановление прав.

- Ну, тогда признание отцовства. - Вынес еще одно предположение я, рассчитывая, что если Алиена официально получит статус дочери Лаверента, то и все остальное к ней вернется.

Это мое предложение развеселило моих собеседников, после того как они оба отсмеялись, Грей мне пояснил их смех:

- Нет, ну ты представь, король, находясь практически в заточении и не видя не одной девушки моложе пятидесяти, вдруг объявляет, о признание отцовских прав. Что о нем подумают?

Я тоже засмеялся, представив себе, что все подумают, как минимум нелицеприятное - типа совратил какую-нибудь бабушку, а как максимум, что король немного не в себе.

- Нет, все это не пойдет, я думаю созвать совет под предлогом, что хочу наградить человека княжеским титулом, за честь и бесстрашие. - Внес свое предложение король, и не дал мне отказаться. - Алекс, я тебя все равно наградить должен, да к тому же, по-другому тебе на совет не попасть.

Мне было лестно слышать такие слова, и титул получить то же было бы не плохо, хотя и было немного неудобно.

- А это прекрасный выход! - Воскликнул Грей. - Уж это не заставит забеспокоиться наших противников, а что у Варнта есть сторонники я, не сомневаюсь.

Спорить с ним мы не стали, потому что и самим было понятно, что сторонники у регента естественно есть.

- Вот и решили. - С облегчением воскликнул король, и продолжил. - Грей распорядись, что бы поесть принесли, а я пока займусь созывом совета.

К этому времени я действительно сильно проголодался, да еще мы практически до утра обсуждали наши дела. Грей пошел, видимо за завтраком, а король достал из стола какой-то предмет, напоминающий ромашку, только состоящую из красивых камней. Он склонился над ней, и что-то проговорил тихим голосом. Что он сказал, я не расслышал. Ромашка вспыхнула красным цветом и погасла.

- Ну вот, совет я созвал.- Удовлетворенно проговорил он. - Он состоится сегодня, за час до полудня.

Вернулся Грей, за ним вошли еще два охранника, которые несли завтрак. Перекусив, и дождавшись пока уберут со стола, король начал задавать мне различные вопросы о моем мире. Его очень интересовал уклад нашей жизни, причем к нашим технологиям он отнесся равнодушно, сказав, что у кого-то магия, а у кого-то техника. Грей в наш разговор практически не встревал, но по его глазам было видно, что он как раз про технику расспрашивал бы больше. Но время неумолимо шло и приближалось к назначенному часу. Грей, который нас покинул, сославшись на подготовительную часть операции, вошел и сказал:

- Пора, мы пойдем все, ваше величество держитесь строго в середине, ты Алекс будь рядом с королем. - Сказал он нам, причем таким тоном, что ослушаться его было не возможно.

Выйдя в коридор, я увидел довольно много солдат, которые были во всеоружии и ожидали нашего появления. На меня многие взирали с удивлением, я сначала не понимал, а потом до меня дошло, что на мне, одета форма слуги. Грей поставил нас с королем в центре своеобразного ромба, где на острие находился сам. И мы не спеша, двинулись вниз по лестнице.

*******

- Дядя я, что за Алекса переживать начинаю. - Обратилась Алиена к Эрзону.

- Да не переживай ты так, на тебе лица с самого вчерашнего вечера нет, что с ним случиться может. Он же не один, с ним Сирос. - Успокаивающе проговорил Эрзон.

- Ну не знаю что-то мне не спокойно. Вдруг их там поймали, когда они к королю пробраться пытались.

- Да их в лучшем случае просто не пропустят, и они вернутся ни с чем. - Эрзон в своих словах уверен был не сильно, поэтому они прозвучали не очень убедительно.

- Эх, все же надо было мне идти, а то Алекс за меня голову в пасть врагу сунул, а я тут сижу. - Посетовало Алиена.

- Нельзя тебе идти было, не мучай себя, да и Алекса никто силком не тянул, это его решение было. - Старый воин и сам уже начинал волноваться, по его расчетам, если Сирос с Алексом вчера не попали к королю, то они должны были уже вернуться.

И только Эрзон проговорил эти слова, как открылась дверь, и на пороге появился Сирос.

- День добрый, а Алекс вернулся? - Спросил он входя.

- Добрый. - Помрачнев, предчувствуя что-то плохое, проговорил Эрзон.

- Здравствуйте. Как же он вернуться мог, когда с вами ушел? - Голос у Алиены предательски задрожал.

- Все дело в том, что как только мы с ним во дворец пришли, меня срочно к князю Сворта вызвали, у него жена рожать стала. Вот я Алекса одного и оставил, но предупредил, что если до утра не вернусь, то пусть он сюда идет. - Растерянно проговорил целитель.

- Так, где же он? - Воскликнула Алиена, но ее возглас остался без ответа.

- Не знаю, еще и Дунгеон куда-то исчез, я заходил к нему домой, перед тем как придти к вам, там мне сказали, что он куда-то быстро собрался и ушел, никому ничего не сказав. - Растерянно проговорил Сирос.

*******

Глава 10. Спасти короля, восстановить честь мага.

На шестом этаже охрана регента, а может быть тюремщики короля, нас задерживать не стали, видимо они знали, куда мы направляемся. И они явно потешались над сложившейся ситуацией. Я даже услышал смешки с их стороны в адрес короля. И до дверей, где как мне объяснил Аргест, где должно состояться заседание мы добрались без проблем.

- Внутрь пойду я с Алексом, ни под каким видом не уходите, не дождавшись нас. - Распорядился король.

Хотя я не сомневался, что воины не покинут это место, не дождавшись своего короля. Они и так шли, я видел это по их глазам, готовые в любой момент умереть.

Король потянул за ручку двери, одобряюще кивнул мне, и мы вошли в зал, где заседал совет.

Эта была довольно большая комната, в которой был только огромный полукруглый стол, занимавший большее пространство в комнате. За столом расположилось десять магов. Я быстро их сосчитал, и к своей радости среди них узнал Дунгеона, который увидев меня, буквально расцвел в улыбке. Во главе стола стояло два незанятых кресла, и с противоположной стороны стола кресло тоже было пустым.

- Добрый день, господа. - Поздоровался с магами король, и не спеша, направился к одному из пустовавших кресел. На ходу он мне шепнул. - Стой здесь пока.

Маги на приветствие короля привстали со своих кресел и вразнобой поздоровались с ним. В это время открылась противоположная дверь, и в комнату вошел не очень высокий, но жилистый человек. Его походка была очень вальяжной, а взгляд надменный.

- Мальчик мой, - Обратился он к королю. - Запомни, если хочешь кому-то подарить титул, не обязательно созывать внеочередной совет, просто напиши указ. На очередном совете, маги этот указ одобрят, не нужно так себя утруждать.

- Они его могут без представления мной лично и не одобрить, поэтому я сам представлю, почему я дарую титул. Это ведь я имею право? - Голос короля звенел как сталь.

- Конечно, имеешь.- Ласково проговорил регент и спросил. - Как твое здоровье, душевное настроение, а что это за слуга за твоей спиной делает, уж не ему ли ты титул даровать хочешь?

В его голосе зазвучало столько жалости и сочувствия, как бы показывая, что он сильно беспокоится за душевное состояния короля. Маги недоуменно посмотрели на меня, до этого момента меня заметил только один из них, тот которого я хоть и немного, но знал.

- Все хорошо. А почему, я дарую ему титул князя, крестьян, земли, и освобождаю от налогов на двадцать лет, вы сейчас и узнаете. - Ответил ему король, садясь в кресло.

Какие крестьяне, какие земли, так и хотелось мне закричать. Что я с ними делать буду, а? Вот ведь Аргест меня подставил, он ведь видимо недаром мне про них ничего не сказал, узнав у меня, что в моем мире крепостных нет давно. Ладно, сейчас не до выяснения отношений, а потом я заставлю его обратно их взять.

- Этот человек, - Начал свою речь король, одновременно делая мне знак рукой, что бы я подошел к нему. - Проявил себя человеком чести и бесстрашия, он прошел трудный путь, чтобы восторжествовала справедливость. Он вам сейчас все расскажет сам. Расскажи все с самого начала.

Король сделал приглашающий взмах рукой, приглашая меня начать рассказ. Ну что ж, мне рассказывать свою историю не привыкать, и я в очередной раз, уж и не знаю какой по счету, принялся рассказывать. Во время моего рассказа царила мертвая тишина, только лицо регента медленно багровело. Хотя он и седел на противоположном конце стола, но я четко видел, как задергалось у него веко, когда я дошел, до того момента, как сумел достать из кармана письма Лаверента и переместиться в этот мир. На этом месте он не выдержал.

- Он врет, неужели вы поверите какому-то проходимцу! - Воскликнул он.

- Алекс, покажи браслет. - Попросил меня король. - Я хоть его еще не видел, но господа маги смогут подтвердить, чей это браслет.

- Я подтверждаю, это браслет Лаверента. - Сказал Дунгеон, сразу после того, как я вытянул вперед руку с браслетом, который к этому времени еще не успел зарядиться.

После его слов, король достал письмо Лаверента и протянул его ближайшему магу, тот медленно с ним ознакомился и передал дальше. Последний маг передал его регенту, но он отбросил письмо, как будто это была змея.

В этот миг все маги заговорили разом, понять, что они говорили, было не возможно, шум в зале стоял невообразимый, молчало только четверо, король, молча сверлил взглядом регента, который сидел уже весь бледный, потупив взор, Дунгеон радостно и молча, потирал руки, а я медленно оглядывал магов. Шум не утихал, и я, набравшись храбрости, повысив голос, практически выкрикнул:

- Господа маги, я прошу вас снять клеймо с имени Лаверента и всей его семьи. - С первыми моими словами воцарилась тишина.

Король медленно встал, оглядел зал, подошел ко мне и, положив мне руку на плечо начал говорить.

- К моему большому сожалению пятнадцать лет назад была допущена чудовищная, я бы даже сказал, преступная ошибка. Мало того, что были отправлены войска на уничтожение семьи преданного стране мага, так власть перешла в руки человеку, который своими амбициями откинул нашу страну в далекое прошлое, можно сказать, он поставил ее на грань войны. Я не могу выходить из своих апартаментов, ко мне практически никого не допускают, но это не значит, что я не вижу, что творится в моей стране. К нам не приезжают эльфы, гномов в наших городах остается все меньше и меньше. Почему? - Его голос креп, а глаза сверкали, я понял, что сейчас настает решающий момент. - Это происходит все из-за политики регента Варнта, я не обладаю доказательствами его преднамеренных действий, и буду считать, что это из-за непонимания ситуации. Зачем притеснять гномов, которые торгуют с нами, зачем оскорблять эльфов? Нечисти становится все больше, а ее практически не уничтожают. Поэтому, я требую, именно требую, что бы сегодня и сейчас совет принял решения по трем вопросам! Первое, восстановить имя бывшего верховного мага, выплатить его родственникам причиненный ущерб и принести им свои глубокие извинения. Второе, отстранить регента Варнта от управления страной и лишить его права, пожизненно, принимать решения, которые влияют на развитие нашей страны. Ну и наконец, третье, утвердить мое решение в отношении Алекса, который открыл нам глаза на происходящее.

Король замолчал, молчали и маги. Король сделал свой ход, я должен признаться, что ход был гениален. Он не стал обвинять регента в убийстве своего отца, он ясно дал понять, что очевидных доказательств, против него нет, есть только выводы из действий Варнта, которые несли вред. Аргест I, плавно подвел собрание магов к действиям, когда было необходимо принимать решения немедленно, причем если с первым и третьем вопросам было все ясно, то вот какое будет принято решение по второму вопросу, было непонятно.

Со своего места поднялся Дунгеон, этому я был не удивлен, у него было больше других времени поразмыслить о происходящем.

- Я хочу выразить надежду, что со мной все согласятся. - Начал он, обводя взглядом задумчиво сидящих магов. - Имя верховного мага Лаверента, я считаю, восстановлено полностью, а его семья получит все подлежащие им права. Против того, что бы наш король даровал Алексу титул и все предназначенные, в данном случае, привилегия, возражений тоже не будет. А вот решение второго вопроса мне видится в следующем, мы переносим коронацию, его величества, на завтра, а до этого времени страной будет управлять совет магов.

После его слов разразились дебаты, которые затянулись часа на два, но решения были приняты почти в том виде, в котором их озвучил директор академии, за небольшим уточнением. Маги решили выслать из столицы регента немедленно и запретить ему в ней появляться, до тех пор, пока его не вызовут. Варнт в споры магов не вступал, видимо он понял, что сопротивляться не имеет никакого смысла. Король тоже сидел, молча, только улыбался краешком губ. А вот мне пришлось тяжело, простоять несколько часов практически без движения, было довольно трудно.

После окончания совета Варнт встал со своего места и, обращаясь ко всем, но глядя мне в глаза сказал:

- Вы все еще сильно пожалеете! - Он, не оглядываясь, выбежал из зала заседаний совета.

На магов и короля его слова не произвели никакого впечатления, а вот меня слова и его взгляд пробрал до мурашек, уж столько ненависти и злобы было в его словах, что мне стало не по себе.

А маги стали подходить к королю и поздравлять его с победой, которую он одержал над регентом. Мне понравилось, что в их словах не было лести, а была только искренность, которая исходила от сердца. Так же быстро решился вопрос и с коронацией, было решено, что она состоится завтра утром, и уже на бале будет объявлено, что король вступил в законные права, и управлять своей страной будет сам. Я хотел под шумок исчезнуть из зала, но король, увидев мою попытку, незамеченным пробраться к двери, остановил меня и потребовал, чтобы был немедленно вызван архивариус и составлены документы о присвоении мне титула, и всех прав, которые возвращались к дочери Лаверента. После составления бумаг он взял с меня слово, что на бал я обязательно явлюсь, и только после этого отпустил.

*******

Король задумчивым взглядом проводил удаляющего Алекса. И обратился к Дунгеону:

- Вы ведь знаете дочь Лаверента, и где находятся его бывшие владения?

- Да, я знаком с Алиеной, как оказалось уже около года, но вот что она дочь Лаверента узнал только вчера. А в замке Лаверента я несколько раз был. - Утвердительно ответил директор академии.

- Тогда вам надо подобрать земли для нашего нового князя не далеко от нее.

- Но ведь он же уйдет в свой мир. - Удивился Дунгеон.

- Зато ему будет куда возвратиться, да и мне показалось, что он к ней не равнодушен. - Задумчиво произнес король и добавил. - Что бы до бала вы предоставили мне все необходимые бумаги.

*******

Я направился в комнату Сироса, что бы переодеться в свою одежду и быстрее бежать в дом Тиола, рассказать моим друзьям о произошедших событиях. Уже подходя к двери, где располагались комнаты Сироса, я столкнулся с Яроком.

- Привет! Ну как короля увидел? - Спросил он у меня.

- Здорова! Видел, конечно, он даже про тебя спрашивал. - Ответил я.

- Значит, он понял, что это не я? Вот попал, обычно для благородных все слуги на одно лицо. Что ж теперь будет? - Расстроился он.

- Не переживай, все будет хорошо, король даже доволен остался, что вместо тебя я пришел. - Озадачил я его, отпирая дверь и оставляя его в коридоре в изумленном состоянии.

Сирос так и не появлялся, это было ясно, так как моя одежда лежала в том же месте, где я ее оставил, и никаких других изменений видно не было. Быстро переодевшись в свою одежду, я оставил одежду слуги на диване. "Вот изумится Сирос найдя ее здесь, если не узнает новости раньше!" - подумал я покидая дворец и направился в дом Тирола.

Дорога до дома прошла без каких-либо происшествий. Я не успел переступить порога дома, как на меня накинулась Алиена.

- Ты где был, я ... мы места себе не находим от волнения! - Ее глаза при этом светились такой радостью, что я невольно залюбовался ею.

- Да, Алекс, почему ты пришел так поздно? К нам приходил Сирос, часа два назад, он рассказал нам, что ваша затея не выгорела. Ему пришлось оставить тебя во дворце, но с утра ты должен был вернуться. - Эрзон объяснил их беспокойство.

- А ушел он два часа назад. Так, где ты был? - Алиена требовательно посмотрела мне в глаза.

- Подождите, - Я поднял руки вверх. - я сейчас все расскажу по порядку. Если только мне дадут стакан воды, а то горло пересохло.

Пока я пил воду страсти, в связи, с моим приходом поутихли. К нам присоединился Тиол и сказал:

- Пошли в кабинет, там и поговорим.

Первое, что я сделал, как только мы расселись, протянул Алиене бумагу короля со словами:

- Княгиня, это вам. - Сказал я и вложил ей в руку документ.

Алиена в недоумении развернула документ, в котором признавались все ее права на титул и земли, и не могла вымолвить ни слова. Эрзон и Тиол видя, что Алиена потрясена, и не может говорить, встали со своих мест. Подошли и стали заглядывать ей через плечи, пытаясь понять, что же ее так потрясло.

- Как, неужели ты смог, но скажи, как тебе удалось? - Воскликнул Тиол, он видимо первый сообразил, что с королем я все же встретился.

- Ну, не могу сказать, что это было так уж очень трудно. - Медленно протянул я, и рассмеялся, но потом сжалился над ними и принялся рассказывать.

Меня выслушали молча, не перебивая и не задавая каких-либо вопросов.

- Значит, Варнта изгнали из столицы, а коронация состоится завтра, да, дела. - Задумчиво произнес Эрзон, после того как я закончил рассказ.

- Но, почему король не казнил изменника? - Гневно воскликнула Алиена.

- Но ведь доказательств его намерений нет, есть только домыслы. - Ответил ей я.

- Король сделал все абсолютно верно, казнить регента, у которого до недавнего времени находились в руках все нити управления страной, и армией было бы самоубийством! Король сделал очень тонкий ход, когда объявил, что собирает совет для подтверждения титула. Если бы он объявил другую причину, то боюсь, что совет не состоялся бы. - Тиол задумался о чем-то.

- Алекс, так тебе титул-то дали? - Спросила у меня Алиена.

Про титул, которым наградил меня король я, не говорил, мне было как-то стыдно. Что я такого сделал, принял предложение Лаверента, так ведь не без своего интереса же, а к королю пошел, так ведь, если бы я не пошел, пошла бы Алиена, а я сам этого не хотел.

- Да, теперь я тоже князь. - Смутился я.

Остальной день я провел за разговорами, то Алиена, то Эрзон принимались расспрашивать меня о моих приключениях во дворце, и теперь они буквально заваливали меня вопросами. Но все когда-то кончается и, навестив Разума, которому мне тоже пришлось рассказать все, а то он меня из конюшни выпускать отказывался, я пошел спать, даже будет правильнее сказать, поплелся спать, ноги заплетались, а в глаза, такое ощущение, попало тонна песка.

Утро началось с того, что в мою комнату влетела Алиена и, не обращая внимания, на то, что я только проснулся, стала возмущаться.

- Нет, ну вы на него посмотрите, сегодня мы идем на бал, а он еще не готов! - Алиена укоризненно уставилась на меня.

Я же поплотнее завернулся в одеяло. Мне было немного неудобно, в моей комнате девушка, а мои вещи разбросаны по всей комнате, ведь за несколько дней я так вымотался, что вчера, когда ложился спать, так вещи снимал и бросал там же где снял, поэтому от самой двери и до кровати валялась цепочка из вещей.

- Алиена, а разве девушка, может заходить к одинокому парню, когда он спит? - Попытался я охладить ее настрой.

- К другу заходить можно! - Отрезала она.

На это мне возразить было нечего, но ведь бал состоится ближе к вечеру, а сейчас явно еще утро, солнце светит в окно, а после обеда оно уходит.

- Алиена, - Осторожно начал я. - А сколько сейчас времени?

- Уже семь утра, а ты еще в постели. Вставай быстрее! - И только тут она покраснела, поняв, что действительно получается странная ситуация.

- Хорошо. - Я сделал вид, что собираюсь встать, начиная приподниматься на кровати.

Алиена резко развернулась и выбежала в коридор, правда уже из коридора она прокричала:

- Собирайся быстрее, а то, как бы нам не опоздать!

Интересно, что это на нее нашло, еще семь утра, до бала куча времени, и я сладко зевнув, положил голову на подушку и стал задремывать. В кровати было очень удобно, и я провалился в сон. Но проспать долго мне дали. Разбудил меня стук в дверь и голос Алиены поинтересовался:

- Алекс, почему ты молчишь? Ты, я надеюсь, не спишь?

- Уже встаю. - Даже не делая попытки встать, ответил ей я.

Но, Алиена оказалась очень настойчивой, и мне пришлось вставать, так как она не отстала от меня и периодически интересовалась, почему это я не выхожу. В доме царил кавардак, Алиена металась по дому и очень нервничала, она достала всех. Правда Тиол сославшись на то, что он проводит важный опыт, скрылся у себя в кабинете, и запер за собой дверь, так что отдуваться пришлось нам с Эрзоном. Алиена придирчиво рассматривала мою новую одежду, требовала от дворецкого перегладить ее снова. С Эрзоном у нее состоялся тяжелый разговор, в чем тому идти, а идти теперь было можно и ему, поэтому Алиена хотела вырядить Эрзона в приличную, по ее словам, одежду. Но только Эрзон сумел отстоять свою старую форму. То есть время до похода во дворец прошло в нервной и не дружеской обстановке. За час до выхода мы все собрались в холе дома, и Тиол, который присоединился к нам недавно, озабочено произнес:

- На приеме нам надо быть очень осторожными! Я тут поразмыслил и боюсь, что Варнт просто так все не оставит.

- Но ведь его из столицы выгнали. - Удивилась Алиена.

- За столько лет правления он наверняка подбирал верных себе людей. А всех их вычислить невозможно, да и завистников будет много. Слыханное ли дело, в любимчиках короля ходить! - Тиол пояснил свою точку зрения.

- Да, он прав, и раньше-то интриги при дворе процветали, а сейчас вообще что-то невообразимое начнется. - Согласился с ним Эрзон.

Мы вышли на улицу и двинулись в сторону дворца. В городе обстановка разрядилась, было такое ощущение, что надвигалась туча, а потом она резко ушла и засветило солнце. В городе слышался смех, было много гуляющих людей, а вот той хмурой и настороженной атмосферы, которой мы были свидетелями с Алиеной, уже не было.

В воротах дворца толпилось довольно оживленная очередь, но там же стояла стража, из уже виденных мной ранее, охранников короля. Они кого-то пропускали, а кого-то заворачивали обратно, даже не смотря, что обиженные благородные и потрясали в воздухе какими-то бумажками. Руководил этими действиями капитан Грей. Завидев нас, он расплылся в довольной улыбке, и приглашающе указал нам, что мы можем проходить, не дожидаясь своей очереди. Когда мы подошли к воротам, Грей обратился к нам:

- Капитан Эрзон, - Начал он очень торжественно. - я благодарю вас за то, чему вы меня обучили, и простите меня, что я раньше не мог выразить вам свою благодарность.

- Грей, я рад тебя видеть, а благодарности мне не надо, лучшая благодарность учителю, это то, что из его ученика вышел достойный человек. - Ответил ему Эрзон.

Воины, которые очень давно не виделись, обнялись. Смотреть на них было очень трогательно.

По дорожкам, которые вели к дворцу, было довольно многолюдно, ходили парочки, кучковались группы людей, но все они довольно оживленно что-то обсуждали, как я предполагаю их всех интересовали последние события, которые привели к свержению правления регента. Навстречу нам показался чем-то озабоченный Дунгеон, он что-то бормотал себе под нос и нас не замечал, заметил он нас, только тогда, когда Тиол схватил его за мантию.

- Дружище, ты что это, старого приятеля уже и знать не хочешь?

Дунгеон, было дернулся идти дальше, но узнав нас смутился.

- Здравствуйте друзья, вы не представляете, сколько хлопот на меня возложил король! Я как раз сейчас обдумывал, что мне может быть было бы лучше не встревать в эти игры. - Радостно проговорил он, и было не похоже, что он сожалеет.

- Ладно, ладно, мы все понимаем, но скажи нам. А коронация-то состоялась? - Спросил у него Тиол.

- Да, королю было необходимо короноваться как можно быстрее, что бы получить полную власть, поэтому о ней еще не было объявлено. О том, что теперь страной правит король, будет сообщено перед балом, на торжественном открытии. - Дунгеон не стал скрывать от нас новости, ведь мы были непосредственными участниками, которые и привели к этим событиям.

- Друзья мои, Алекс! - Послышался окрик за нашими спинами.

Оглянувшись, мы увидели, спешащего к нам Сироса.

- Наконец-то я вас отыскал, я мечусь по городу, но никого не могу найти. - Пожаловался он нам, и продолжил. - Алекс, после того, как тебя не оказалось в моей комнате, я попытался выяснить во дворце, что произошло, пока я отсутствовал, но никто ничего не знает. Король был все время занят с магами, регент уехал из города, я понял, что что-то произошло, пошел к Дунгеону - он не возвращался, бросился к Тиолу, а вы уже ушли.

Скороговоркой произнес он, и вопросительно, с толикой обиды во взгляде уставился на нас.

Ему стал рассказывать о произошедших событиях Тиол, а дополняли его Дунгеон и Эрзон. Мы же с Алиеной потихоньку пошли по дорожке в сторону дворца. На сердце почему-то было не радостно.

- Ты уйдешь сразу после бала? - Спросила, не глядя на меня Алиена.

Если честно, то уходить мне не хотелось, уж как-то по душе мне пришелся этот мир. Но у меня остались родные, там в моем мире, да и тянуло меня домой.

- Да, наверно сразу, только я думаю, что мне надо уходить из того места, в котором я здесь оказался, а то попаду куда-нибудь далеко от дома. Так, что сразу после бала поскачу в Степняк, а уже оттуда домой. - Сказал я ей.

Некоторое время мы шли молча. Сказать было не чего.

- А может, здесь останешься, поступишь в академию, ведь ты магию изучать хочешь? Эрзон и я будем только рады, и поможем тебе во всем. - Стесняясь, предложила Алиена.

Я действительно хотел изучать магию, а с надеждой изучить ее по магической книге, доставшейся мне от Лаверента, я практически расстался. В книге были заклинания, даже были объяснения, как ими пользоваться, но они были явно рассчитаны на мага, который уже обладал базовыми магическими навыками.

Ну, например: метеоритный огненный дождь высшей категории - возьми частицу огненной магии, смешай ее с дождевыми потоками, и частицами ветра, направь на нужный участок. В зависимости от силы воздействия частицы нужно брать большей, или меньшей силы, но учти что, части смешивания этих частиц должны быть строго постоянны. В первую очередь частиц огня должно быть две трети, а дождя соответственно одна треть, после их смешивания, незамедлительно, помести полученное в частицу ветра, которая должна быть четвертой частью от смешанных первых частей.

Вот такие там были заклинания, вроде прочитав, все понятно, но вот как воплотить эти заклинания было не ясно, то есть мне не хватало элементарных знаний. Для меня было абсолютно непонятно, как можно смешать огонь и воду, уж не говоря о каких-то строго определенных пропорций. Поэтому без базовых знаний книга была практически бесполезной, если только я сам, методом научного тыка, не разберусь, но это явно опасное занятие.

- Я бы с радостью остался, но пойми, там моя семья, они наверняка за меня уже переживать начали. - Я вздохнул и отрицательно покачал головой.

- А может, ты сходишь их навестить и вернешься? - С надеждой в голосе спросила она.

- Я обязательно приду, если ты, конечно, будешь не против, вот только прийти смогу не раньше чем, когда зарядится браслет, а ведь здесь пройдет пять месяцев. - Ответил я и, не подумав ляпнул. - Конечно, если ты меня ждать будешь.

Таких слов от себя я никак не ожидал, мне стало как-то неловко, но произнесенные слова было уже не вернуть, и я с замиранием сердца стал ждать ответа девушки.

- Буду. - Ели слышно произнесла, вмиг смутившаяся и покрасневшая, Алиена.

- Тогда обязательно приду! - Радостно, не зная почему, воскликнул я.

- Ба, а что это здесь делает крестьянская графиня? Неужели она нашла себе поклонника? - Услышали мы возглас из группы хорошо одетых людей, которые по возрасту были примерно нашими сверстниками.

Алиена дернулась и еще больше покраснела, а я понял, что это обидная шутка направлена против моей девушки. Моей? Да, моей, признался я сам себе, с каждой минутой проведенной с ней она нравилась мне все больше и больше.

В группе находилось четверо парней и три девушки. Они все были разодеты в наряды для бала, на нас хоть и была праздничная одежда, но их одежда выглядела намного богаче. Только теперь я понял, о чем сокрушался портной, говоря, что за такое время он не успеет сшить одежду для королевского бала. Правда, мне наша одежда нравилась гораздо больше, на ней не было уж столько всяких кружев и завязочек, а меч мой был хоть и не украшен так, как у парней, но был примерно одинаковой длины с их мечами.

- Меня так в академии иногда дразнят. Не обращай на них внимания, пойдем. - На ухо прошептала мне Алиена.

Она взяла меня под руку и попыталась пройти мимо них, но они сначала сделав вид, что пропускают нас, расступились, но потом двое закрыли перед нами дорогу, а двое других отрезали путь к отступлению. Их спутницы, обмахиваясь веерами, отошли в сторонку и, хихикая стали наблюдать за развивающимися событиями.

- Тебе же задали вопрос, невежливо не отвечать. - Нагло ухмыляясь, обратился к Алиене, один из парней.

Он видимо был главным в их компании, довольно высокий, с прямым носом и длинными черными волосами, взирал на нас с нескрываемым презрением.

- Тсорк, что тебе от нас надо? - Не выдержала Алиена.

- Я хочу, что бы ты со своим приятелем не портила мне праздник, и быстренько покинула это место, куда вы видимо пробрались как воры, ведь на королевский бал могут попасть только достойные люди. - Рассмеявшись, выдвинул он свое требование.

Я начал медленно закипать, ненавижу наглецов и хамов. Алиена видимо почувствовала мое состояние и попыталась сгладить ситуацию.

- Мы пришли сюда по приглашению, поэтому пропустите нас. - Сказала она им.

- С какой стати мы должны уступать вам дорогу, идите куда хотите, если пройти сможете. А вообще-то крестьянским проходимцам надо преподать урок хороших манер. Не так ли? - Обратился он за поддержкой к свом подельникам, которые на слова вожака ответили разнузданным смехом.

- Пропусти нас, а то пожалеешь. - Не выдержал я.

- Не боишься споткнуться и упасть, когда так с благородным говоришь, а очнувшись обнаружить себя и свою подружку в выгребной яме? - Глядя на меня с презрением, произнес он.

Я не знаю, что на меня нашло, видимо сказалось нервное состояние последних дней, но вся злость и ярость, которая скопилась у меня, нашла выход наружу, в виде моего кулака, который впечатался ему в нос. Надо отдать ему должное, он сумел устоять на ногах, хотя его и повело, а из разбитого носа брызнула кровь.

- Ах ты, смерд, сейчас я тебя... - Он схватился за меч.

- Подожди Тсорк, не делай глупости, лучше его на дуэли проучи. - Обратилась к нему одна из девиц, у него же меч висит.

- Ну, все! Я князь Тсорк вызываю тебя на дуэль, на мечах, до просьбы о пощаде! Здесь и сейчас. - Произнес он, видимо ритуальную фразу вызова на дуэль.

- Я, князь Алекс, вызов принимаю. - Ответил я, ответил видимо правильно, вопросов у них не возникло.

Они были сильно ошарашены моим титулом, видимо, что я князь они и представить себе не могли.

- Что здесь происходит? Алекс, Алиена с вами все в порядке? - Услышали мы взволнованный голос Тиола, к нам спешили наши друзья.

Подойдя поближе, они оценили обстановку, Тиол и Сирос осуждающе покачали головами, Дунгеона с ними не было, а вот Эрзон возмущенно воскликнул:

- Вас ни на минуту одних оставить нельзя, ладно Алекс, - Он укоризненно посмотрел на Алиену. - но ты-то куда смотрела?!

Но немного успокоившись, и узнав от нас все обстоятельства дела, он уже не выглядел таким рассерженным, вернее на нас он не сердился, а вот на наших противников зло сверкал глазами.

Мы сошли с дорожки и расположились на небольшой полянке, ко мне обратился Тиол:

- Алекс, мелкие порезы и уколы я с Сиросом залечу, постарайся только, что бы он тебе не отрубил своим мечом голову или руку, да и глаза береги.

- Бой до пощады, это когда или противник меч держать не сможет, ну или сам пощады запросит. Я уверен, что обращаться с мечом ты можешь не хуже чем он, не засомневайся только в своих силах. - Давал мне напутствие перед схваткой Эрзон.

Я посмотрел на Алиену, она была очень бледной, уголки ее губ дрожали, а в глазах стояли слезы.

- Алиена, не переживай ты так, все будет хорошо. - Обратился я к Алиене.

- Алекс, пожалуйста, будь очень осторожен, он прекрасно владеет мечом, в академии был одним из лучших. - Не обращая внимания на мои слова, сказала она мне.

Я ободряюще ей улыбнулся, вытащил меч и встал напротив моего противника.

*******

Вова сидел перед телевизором, и делал вид, что его очень интересует передача о современной моде. На самом деле он уныло размышлял, что ему делать дальше. В слова Лехи он сначала не поверил, даже когда тот исчез посередине его двора, он думал, что его разыгрывают, но Леха действительно исчез. А завтра выходил контрольный срок, когда он должен был вернуться, но пока его не было, и завтра надо было идти объясняться с его родителями.

- Вова, ты это чего на моду подсел? - Весело спросила его мама.

- А, да так, просто по телевизору ничего больше нет. - Ответил он ей.

Мама в задумчивости на него посмотрела, но сказать свою коронную фразу: "А ты часом не заболел" не успела, зазвонил телефон, и она взяла трубку.

- Вова, это тебя. - Протянула она ему телефон.

- Алло.

- Вова, это папа Алексея, вы значит уже из похода вернулись? Неужели дождя испугались? Хотя он льет как из ведра? - Послышался в трубке голос Лехиного отца.

- Э, да. - Растерянно протянул Вова, он хоть и решал, что говорить родителям Лехи, но вот только пока ничего не придумал.

- А когда он домой придет? А то его сотовый видимо разрядился, и я ему дозвониться не могу.

- Я думаю, что скоро. - Выдавил из себя друг Алексея.

- Ну ладно, хорошо, тогда я его дождусь. Пока. - Сказал отец Лехи и до Вовы, донесся обрывок разговора.

- Ты давай иди одна, а я Алексея дождусь и к вам присоединюсь, а то ведь он ключи от квартиры не взял, а ... - На этом фразу сказанную отцом Лехи прервали короткие гудки, он видимо положил трубку.

Вова сообразил, что дома останется отец Лехи, а мать куда-то уходит, с одним отцом разговор составить легче, и Вова подхватился. Взял письмо, которое ему оставил его друг и отправился на трудный разговор.

До квартиры, где жил Леха, Вовка добрался быстро, он даже чуть не столкнулся с его мамой, она выходила из подъезда, а он был от него в десяти шагах.

- Вова, а Леша где? Что-то случилось? - Открыв дверь, и впуская его в квартиру, удивился отец Алексея

- Николай Семенович, вот это письмо он просил вам передать, если через семь дней не вернется. - Вовка протянул письмо.

Потом было чтение письма, невероятно трудный разговор с Николаем Семеновичем, но Вовка сдержал слово данное другу. Они, даже, решили еще дня три-четыре ничего не говорить его маме, сославшись на то, что Алексей приходил и, взяв необходимые ему вещи, и ушел снова с друзьями, в новый поход.

*******

Глава 11. Дуэль. Благодарность короля.

Я стоял напротив своего противника и думал: "Что мне делать, атаковать или находится в защите?" Но за меня все решил Тсорк, видя, что я неуверенно стою, он пошел на меня в атаку. Его движения были как хорошо отлаженный механизм, и на первых секундах поединка он сумел поцарапать мне руку, правда, к моему облегчению - левую. Поначалу мои действия были довольно неуклюжими, и на губах Тсорка заиграла презрительная улыбка. Он явно предвкушал быструю и легкую победу. Я разозлился на себя, ведь с Эрзоном я практически сражался на равных, и даже умудрялся побеждать. Вспомнив его уроки, я отрешился от внешнего мира, звуки и возгласы притихли. Я полностью отдался поединку, предоставив своему телу действовать автоматически. Правда, я пропустил еще один удар, на этот раз уже по правой руке, удар был скользящий и поэтому только рассек мою рубашку и немного порезал кожу. Рана хоть и была скользящей, но крови через нее выходило много, и рука стала неметь. Вот в этот момент и проснулись во мне все ранее наработанные навыки. Мой меч замелькал с быстротой молнии, и за несколько секунд я сумел нанести несколько несильных ударов своему противнику. Улыбка с уст Тсорку исчезла, она сменилась сильным удивлением, а удивление переросло в озабоченность.

Серьезно ранить своего противника не входило в мои планы, вернее, если в начале поединка я готов был его растерзать голыми руками, то сейчас я решил его просто проучить. Через несколько минут, Тсорк был просто испуган, его рубашка превратилась в лохмотья, а на теле было множество мелких порезов. Отскочив в сторону, я обратился к нему:

- Я готов простить тебе твои высказывания, если ты извинишься.

Тсорк опустил меч, в его глазах был испуг, он видимо понимал, что продолжать бой с его стороны безумие, ведь я мог неоднократно тяжело его ранить, а то и убить. Он просто не мог догадаться, что причинить ему тяжелые увечья я бы не смог, не говоря о том, чтобы убить. Но и просить пощады, он видимо не хотел, ведь его авторитет сильно пошатнулся в глазах его приятелей.

- Извините меня. - Опустив глаза, тихо, себе поднос, произнес он.

- Меня зовут князь Алекс, а девушку, которую ты со своими приятелями оскорбил, княгиня Алиена. Извинись нормально. Я жду. - Требовательно глядя на него, произнес я.

Тсорк в изумлении поднял глаза, в них отражалось явное не понимание. Еще бы, девушку, которую дразнили крестьянкой, вдруг оказалась княгиней, а не знакомый парень - князем. Как такое могло произойти, он явно не понимал, ведь в стране, в которой он жил уж князей-то знали, я его в какой-то степени понимал, вот только жалости не испытывал.

- Как княгиня? Не может быть! - Воскликнул он, но, видя не проницаемые лица моих спутников, понял, что обманывать его никто ни собирается.

Он разжал пальцы, и меч упал в траву, потом медленно опустился на правое колено и, вскинув голову произнес:

- Князь Алекс, я прошу у вас пощады! Я был не прав в отношении вас и княгини Алиены. Простите меня!

- Князь Тсорк я прощаю вас, но впредь думайте, прежде чем оскорблять людей. Люди, не зависимо от своего происхождения, могут быть как благородными, так и подлецами. Я надеюсь, что вы просто заблуждались и впредь не будете судить о людях только по титулу. - Ответил я ему, принимая его извинения, но только не смог удержаться, от того что бы, не прочитать маленькую нотацию. Мне он даже чем-то понравился. В начале, он со своими друзьями, походил на обычную шпану, то потом в их поведении почувствовалось благородство, все же они умели признавать свои ошибки. Его друзья, стояли, понурив головы, а их девушки покраснели, и им явно было стыдно.

- Прости меня Алиена, - Вдруг, сделав шаг вперед, произнесла одна из девушек. - я вела себя не достойно, князь Алекс прав, неважно кто ты по рождению, а ...

Она не договорила и, не дожидаясь ответа Алиены, развернулась и быстро пошла в сторону выхода. Следом за ней, повторив ее извинения, поспешили и ее друзья. После того, как на поляне остались только мои друзья, ко мне подскочила Алиена, и вместо поздравлений, устроила мне взбучку.

- Алекс, как ты мог дать себя ранить? Ты же умеешь драться на мечах! А если бы он тебя серьезно ранил? - В ее глазах застыла такая тревога за меня, что я на ее слова не обращал внимания.

- Алиена, успокойся, все же у Алекса это первый настоящий бой на мечах. И он действовал вполне достойно. - Немного успокоил ее Эрзон.

Тиол с Сиросом, осмотрели мои две небольшие раны, и что-то над ними поколдовали, после чего порезы затянулись, а на их месте образовалась новая тонкая кожица.

- Ух ты, классно! Спасибо. - Воскликнул я, видя их труды.

- Ничего классного, сражаться надо нормально, тогда и лекари не понадобятся. - Ворчливо пробурчала Алиена, вот только ворчливость ее была напускной, за этой ворчливостью проскакивали довольные нотки.

- Ладно, пошли быстрее, а то мы, похоже, уже опаздываем. - Проговорил Сирос, направляясь в сторону дворца.

У парадного входа во дворец, нас встретил Грей.

- Где вы пропали? Король не начинает без вас торжественную часть. - Обратился к нам с вопросом капитан короля.

- Да задержались немного. - Ответил ему Эрзон.

- Да? С вами все в порядке? - Подозрительно глядя на нас, уточнил он.

- В порядке, пошли, не заставляй короля ждать. - Ответил я.

В зале, куда мы вошли за Греем, было много народа. Все были одеты очень нарядно, и мы выглядели на их фоне, как бедные родственники, хотя за себя я не переживал, в общем-то, мне было безразлично, что на мне одето, главное, что удобно, и, более-менее, прилично, а вот Алиена могла и расстроиться. Взглянув на девушку, которая держала меня под руку, я успокоился, Алиена не выглядела расстроенной, а на фоне этой расфуфыренной толпы смотрелась просто очаровательно. Грей как ледокол, раздвигая толпу, подвел нас к трону, который находился в другом конце зала, и сказал нам:

- Ждите, никуда не уходите!

Он поспешно скрылся за дверью, которая находилась сразу за троном. Ждать пришлось не долго. Распахнулась дверь, из нее вышел человек с жезлом в руке, выйдя перед троном и стукнув о пол жезлом, он объявил.

- Его Величество, король Аргест I.

В зале воцарилась тишина, и перед троном вышел король, в сопровождении пяти магов, которых всех я видел на совете, а один из них был Дунгеон. Дунгеон сделал шаг вперед и заговорил.

- Господа и дамы, сейчас вам будут сообщены важные сведения, которые касаются всех жителей нашей страны.

Он запнулся, было видно, что слова давались ему с трудом, но он немного подумав, продолжил.

- С сегодняшнего дня страной правит Аргест I, он был коронован утром и получил всю полноту власти.

Одним предложением он умудрился рассказать о передачи, или будет правильнее сказать, свержения регента. Король подошел к Дунгеону и заговорил.

- Я считаю, что одна из важнейших новостей, это то, что стало известно о невиновности верховного мага Лаверента, в смерти моего отца. После смерти моего отца, временно получивший власть, регент Варнт, не сумел правильно разобраться в ситуации, он отдал преступный приказ об уничтожении семьи Лаверента. Узнав о случившемся пятнадцать лет назад, мы, на совете магов, приняли решение, что оставаться при власти Варнт не может. К моему глубокому сожалению жена Лаверента погибла, но нашелся достойный человек, который сумел спасти его дочь. Сегодня я награждаю этого благородного воина титулом графа и одной тысячей золотом. Подойдите, граф. - Обратился он, к опешившему воину.

Эрзон не понял, что король обращается к нему. Но мы с Алиеной буквально вытолкнули к королю, растерянного воина.

- Примите мою благодарность, граф. - Пожимая ему руку и отдавая какие-то бумаги, сказал король.

- Эээ, спасибо. - Совершенно не по уставному, ответил Эрзон королю.

К нам Эрзон вернулся красный как помидор, и одарил гневным взглядом Грея, который стоял за троном, Дунгеону тоже достался далеко не ласковый взгляд. Но они никак не отреагировали, давая понять, что знать ничего не знали.

- Готовься, наверняка, сейчас тебя король представит. - Предупредил я Алиену, пока в зале затихали аплодисменты, сопровождающие вручение награды Эрзону.

Алиена, поняв, что следующая очередь будет ее, покраснела, и больно вцепилась в мою руку.

- В знак того, что мы искренне, сожалеем о случившимся, я приношу свои извинения дочери Лаверента, княгине Алиене. Также я подтверждаю все ее права на земли, которыми владела ее семья, и в качестве компенсации за разрушения, которые были нанесены землям, освобождаю от налогов на десять лет и даю десять тысяч золотых монет на восстановление замка. - Король сам подошел к Алиене и вручил ей какой-то документ.

Он взял меня за плечо и, подтолкнув, подвел меня с собой к трону.

- А вот этот человек, не побоялся донести до нас правду. Невзирая на огромный риск, которому он подвергался, во время своего путешествия. Титулом князя я наградил его еще вчера, сегодня же я вручаю ему документы, где расположены его земли, и разрешаю построить на них замок. Также, на строительство замка я жалую ему десять тысяч золотом, и освобождаю от налогов его, на двадцать лет. - Сказал король, и вручил мне несколько свитков.

- Спасибо, Ваше Величество. - Поблагодарил я короля, а сам лихорадочно соображал, зачем мне нужны земли. Я же ведь собираюсь отсюда уходить, и король об этом знает.

- Все остальные указы вы узнаете завтра, а сейчас я попрошу наших героев открыть праздничный бал. - Король взмахнул рукой, и зазвучала музыка.

Музыка звучала сверху, приглядевшись, я увидел музыкантов, которые находились на втором этаже, и были скрыты от нас портьерой. Я подошел к Алиене и, склонив голову в церемониальном поклоне, предложил ей руку. Алиена улыбнулась мне, взяла мою руку в свою ладошку, и мы закружились в танце. По окончании танца, мы вернулись к нашим друзьям, к которым присоединился Дунгеон.

- Алекс, что ты планируешь делать дальше? - Поинтересовался он.

- Завтра, я поеду в Степняк, чтобы перейти в свой мир из того места, из которого пришел. - Ответил я Дунггеону.

- Завтра у тебя, наверное, не получится. - Отрицательно помотал он головой.

- Почему? - Удивился я.

- Видишь ли, существует бумажная волокита, те бумаги, которые тебе дал король надо зарегистрировать, и потом, тебе нужно решить, кто в твое отсутствие будет управлять твоими землями, а ведь тебе еще десять тысяч король на строительство замка выделил. Замок у тебя, кто строить будет? - Хитро улыбаясь, спросил он у меня.

К нам в это время подошел король и пригласил на танец Алиену. Та вспыхнула, и закружилась с ним в танце. Меня тоже, какая-то девушка танцевать утащила. Она все время что-то щебетала и не давала мне сосредоточиться. А перед глазами мелькала в танце с королем Алиена, она улыбалась королю, а он в это время ей что-то рассказывал. Она даже несколько раз засмеялась. А тут еще королевская милость на меня навалилась, интересно, где мне искать управляющего землями, хотя если Эрзона уговорить. Нет, Эрзон не согласится, он у Алиены останется. И девица не умолкает, голова у меня стала потихоньку ныть. Тут танец к моему огромному облегчению кончился, и я, бросив свою партнершу посреди зала, поспешил к друзьям, к которым теперь прибавился и король.

- Алекс, а ты не хотел бы учиться в нашей академии, я с Дунгеоном переговорил, он может тебя сразу на второй курс взять. Вместе с Алиеной учились бы. - Обратился ко мне король.

Моя голова такого напряжения не выдержала и разболелась уже довольно сильно. Я непроизвольно схватился руками за голову. Тиол увидев мою реакцию, сказал:

- Подождите, у Алекса, по-моему, голова болит, сейчас я ему помогу, вот тогда он и ответит.

Тиол положил мне руку на лоб, боль стала медленно уходить. После того, как она полностью ушла, я медленно, подбирая слова, стал отвечать королю, заодно пытаясь решить и для себя все вопросы.

- Ваше Величество, мне надо сначала вернуться домой. Мои родители ведь переживать будут сильно, если я пропаду. Мне надо с ними все решить. К тому же есть еще одна проблема, время в наших мирах течет по-разному, пять дней, прожитых здесь мною, равняется одному пройденному дню без меня в моем мире, то есть если я уйду на несколько месяцев, то тут пройдет в пять раз больше времени.

- Ну, это, решаемо, берешь с собой в свой мир любую живность, которая принадлежит этому миру, и время для вас начинает течь одинаково. Я это недавно из древнего фолианта вычитал, были уже прецеденты. - Ответил мне Дунгеон.

- А Лаверент писал, что его браслет единственный. - Удивился я.

- Пятнадцать лет назад, да и сейчас такой браслет один, но раньше существовали артефакты, которые могли перемещать своего хозяина в другой мир. К сожалению, они все были утеряны, а как их сделать записей не осталось. - Пояснил он мне.

- То есть, вы хотите сказать, что если я, допустим, перемещусь, ну, например, с кошкой, и вернусь через месяц, то здесь пройдет месяц? Я правильно понял? - Уточнил я у мага.

- Да, правильно, вы будете являться друг для друга плюсом и минусом, и пока кошка не вернется в свой мир, то время будет течь, подстраиваясь под кошкин мир, соответственно и для тебя, просто при переходе артефакт в первую очередь настраивается на существ, принадлежащих разным мирам.

- А если существ буде несколько, допустим три кошки и я? - Продолжал допытываться я.

- Хоть десять к одному, это доказанный факт, время для всех вас будет одинаково, вот только чем больше существ, тем больше потребуется времени заряжать браслет.

- А вы мне не научите браслет заряжать? - Спросил я.

-Я могу тебя научить, но вот только тебе необходимы базовые знания, если ты проучишься в академии курса до пятого, то сможешь заряжать браслет сам. Но на более быстрый результат не рассчитывай. - Маг с сожалением, отрицательно покачал головой.

- Алекс, а почему ты меня не попросил браслет зарядить? - Вкрадчиво спросила Алиена.

- Но ведь ты сама не предлагала, а значит и, не знала, как его зарядить. - Объяснил я свое поведение извернувшись и не говоря истинную причину.

- И все же, хорошенько подумай, ведь здесь перед тобой открывается перспективы стать магом. - Король задумчиво посмотрел на меня и, не дожидаясь от меня ответа, протянул руку Алиене и повел ее на очередной танец.

Я задумчиво обдумывал, полученную информацию от Дунгеона. В принципе, я все равно ведь планировал взять Разума с собой, вот только в кого он превратится, я не знал. Правда от размышлений меня отвлекала Алиена, которая беспечно кружилась в танце.

- А вы случайно не знаете, в кого при переходе из мира в мир маго-конь превратится, может? - Обратился я к Дунгеону.

- А маго-конь у тебя откуда? Его у Лаверента точно не было. - Удивился маг.

- Да так, купил по случаю. - Скромно ответил я.

- Купил? По случаю? Да ты вообще удивляешь меня все больше и больше, переместится в незнакомый мир, пробраться к королю в одежде слуги, интересно, что у тебя еще припасено. - Дунгеон был просто ошарашен.

- Да нет, больше у меня вроде секретов нет. - Улыбнулся я ему открытой улыбкой, ну не говорить же ему, в самом деле, что мне от Лаверента в наследство книга с заклинаниями досталась. О книге вообще только Эрзон и Алиена знали, но ведь я их попросил никому не говорить, и они обещали, а в том, что слово они сдержат, я был уверен.

- Он может, превратится в любое живое существо на четырех лапах. В кого конкретно я сказать не могу, и никто не сможет. Тут только при переходе узнать можно, но может и конем остаться. - Разъяснил мне маг.

К нашему разговору присоединился и Тиол, который тоже стал меня уговаривать перейти в этот мир.

- А я тебя обучать лекарскому искусству буду, правда, как дополнительные занятия. - Сказал он мне и, видя, как радостно потер руки Дунгеон, продолжил, обращаюсь к нему. - В академии, я преподавать не буду, и не надейся, а то ты ведь меня давно уговариваешь.

- Эрзон, а ты мог бы стать моим управляющим? - Обратился я к воину.

- Алекс, ты же понимаешь, что я Алиену не брошу, поэтому извини, конечно, чем смогу помогу, но сильно на меня не рассчитывай. - Эрзон покачал головой.

Мне же теперь, независимо от моего местонахождения как-то землями управлять надо. Еще и замок строить. Совсем приуныл я.

- Ну, насколько мне известно, земли Алекса находятся не так далеко от владений Алиены, вернее они находятся сразу на другой стороне речушки, которая протекает на ее землях. Да у тебя же документы в кармане, там и карта твоих земель есть. - Сказал нам Дунгеон.

Я, достав документы и найдя карту, стал ее рассматривать. На карте были обозначены мои земли. Согласно карте попасть на них было, можно только через земли Алиены перейдя речушку. Земли были окружены лесами, и если верить карте то, болотами с юга, а с востока стояли горы. На карте была обозначена и деревня, которую я сначала не заметил, и уже мысленно возрадовался, что хоть крестьян у меня в подчинении не будет, но деревня была, что мне предвещало головную боль. Хоть границы рядом и Эрзона наверняка можно уговорить быть и моим управляющим.

- Вот, видишь, земли рядом, тебе и ездить, далеко не придется. - Принялся я уговаривать Эрзона.

Эрзон внимательно рассмотрел карту, и немного подумав, сказал:

- Хорошо Алекс, только давай я буду не управляющим, а буду смотрителем. Все же один управляющий у двух князей, в этом есть что-то неправильное. А за порядком на твоих землях я присмотрю, да и со строительством замка тебе помогу.

- Спасибо тебе большое! - От души поблагодарил я его.

- Только вот где замок строить, придется тебе самому выбрать. - Выставил он требование.

- Хорошо. - Поспешно согласился я, переживая, как бы он не передумал.

Что ж, придется еще на несколько дней задержаться, ничего не сделать. В принципе, я почти ничего не теряю, все равно земли располагаются практически на пути в Степняк, сделаю крюк с Эрзон и Алиеной. Быстренько решим, где замок строить, и в путь, до дома. В академию магии поступить хотелось сильно, только вот как родители к моему рассказу отнесутся. А ведь, я поймал себя на мысли, что практически решил в академию поступать, да и вообще осесть в этом мире. Мне, конечно, будет не хватать компьютера, интернета, и других благ цивилизации, но что самое главное здесь было очень интересно, и мне не хотелось уходить, да к тому же здесь ведь Алиена останется.

Все оставшееся время до конца бала я провел, скрываясь от озабоченных девиц, которые буквально силой хотели затащить меня танцевать. Еще бы, сам король проявил ко мне милость, а еще и княжеским титулом наградил.

- Тиол, сделай что-нибудь, а то эти девицы меня достали. - Попросил я Тиола, после того как в очередной раз отказался идти танцевать с какой-то довольно страшной девушкой.

Тиол засмеялся, и пояснил мне, почему я вызываю столь повышенное внимание у женского пола.

- Алекс, - Смеясь, сказал он мне. - боюсь, что тебя никто спасти не может, все дело в том, что не женатых, да еще молодых князей очень мало. Вот тебя и атакуют, пытаясь под венец затащить.

- Какой еще венец? Они меня на танцы тащат. - Не разобрался я.

- Венец, это женить они тебя хотят, причем каждая на себе. - Уже в голос захохотал он.

- Но ведь, я еще не совершеннолетний. - Изумился я.

От моих слов у Тиола выступили слезы на глазах, так он захохотал. Вместо него ситуацию мне прояснил Сирос.

- Алекс, ты князь, обладающий собственными землями, на которых все сам должен решать. А совершеннолетними у нас становятся при достижении четырнадцати лет. Вот тебе сколько лет? - Спросил он у меня.

- Пятнадцать. - Растерянно проговорил я.

- Вот видишь, у нас с четырнадцати лет каждый становится хозяином своей судьбе. И мой тебе совет - будь поосторожней, девицы-то хитрые больно. - Сирос ободряюще похлопал меня по плечу.

К моему огромному облегчению вскоре бал закончился. Вернее закончилась его официальная часть, и король объявил, что бал закрыт, но если кто хочет веселиться, то может продолжать. Мы, не сговариваясь, выразили желание не продолжать веселье, а пойти отдыхать, а то завтра нам предстоял трудный путь.

- Вы можете остаться во дворце, в гостевых покоях. - Предложил нам король.

Ночевать во дворце меня не прельщало, а то ведь эти девицы выглядят как голодные акулы. Нет, нельзя сказать, что я испугался, просто мне было неуютно под их взглядами.

- Благодарим за гостеприимство, но у нас завтра будет трудный день. Если мы успеем завтра оформить все бумаги, то и столицу покинем. - К моему облегчению, вежливо отказался Эрзон.

Попрощавшись, мы покинули дворец, правда Сирос и Дунгеон остались, а мы вчетвером направились в дом Тиола.

Следующий день прошел в хлопотах, мы с Алиеной и Эрзоном, пошли в здание контроля и учета. Там было необходимо заверить и внести в общий реестр наши документы переданные нам королем. Соответственно такие операции тянулись очень долго, чиновники даже пару раз отправляли гонцов за какими-то справками и согласованиями. Только к обеду мы смогли с Алиеной облегченно вздохнуть, но и тут нас разочаровал Эрзон.

- Отлично, теперь, нам только осталось разобраться с деньгами и, если вы не передумали составить документы о том, что ты Алиена назначаешь меня своим управляющим, а Алекс смотрителем. - Обрадовал он нас.

- А зачем с деньгами разбираться? - Поинтересовался я у него.

- Ну как же, это ведь огромная сумма для нас. Вот только представь, те деньги, которые тебе на строительство замка выделил король, их что постоянно возить с собой? Намного лучше взять из казны необходимую сумму на первое время, а при необходимости приезжать и брать еще. - Объяснил он нам.

И мы оставшуюся часть дня решали денежные вопросы и наделяли полномочиями Эрзона. Только к вечеру мы решили все бумажные вопросы. На мой вопрос об оплате за его смотрительство, он сильно на меня обиделся, и мне пришлось долго перед ним извиняться, соответственно от оплаты за свою помощь он категорически отказался.

Все деньги сразу, которые выделил нам король, Эрзон брать не стал. Я взял себе сто золотых, на непредвиденные расходы, а Эрзон взял только тысячу из денег Алиены и тысячу из моих. Он сказал, что сначала надо совсем определиться, да и закупать материалы для строительства придется в столице. К тому же еще ведь и строителей нанимать надо, а то ведь деревенские могут участвовать только в подготовительных работах. Мы с Алиеной наделили его правом распоряжаться нашими деньгами, и заверили это в казначействе. И честно сказать я облегченно вздохнул, когда часть проблем взял на себя Эрзон.

В связи с тем, что все вопросы решили только ближе к вечеру, мы решили выехать только на следующий день с утра.

******

Варнт в бешенстве вбежал в свой кабинет. Еще никогда он не был так зол. Его, практически, короля, выгнали из столицы как какую-то захудалую собаку. Он эти два дня безостановочно гнал коня в свой замок. На ходу пытаясь придумать план мести.

- Немедленно приведи ко мне Лакса. - Приказал он дворецкому.

Дворецкий бегом бросился выполнять распоряжение хозяина.

В замке не знали, что произошло в столице, поэтому были удивлены таким поспешным появлением хозяина, который прискакал на еле живой лошади, да и сам выглядел не очень. Его даже сначала не узнали стражники на воротах, и только после того как он дал в зубы одному из стражников то был пропущен в свои покои.

Варнт в бешенстве налил себе бокал вина. Вино ему не понравилось, поэтому кувшин полетел в стену.

- Убью, всех убью! - Прокричал он.

- Кого ты убить хочешь? - Входя, спросил его, довольно высокий, среднего возраста, с небольшими усиками и жесткими глазами, мужчина.

- Все планы рухнули из-за сопливого мальчишки, убью! - Прорычал Варнт.

- Какие планы, какой мальчишка? Объясни толком. - Спросил он его, устраиваясь в кресле.

- Лакс, все планы рухнули. Мальчишка пробрался к королю, и принес ему доказательства не виновности Лаверента, меня из столицы совет магов и изгнал, а король, небось, уже коронован. - Пояснил свои слова Варнт, и принялся рассказывать, что произошло в столице.

Лакс в задумчивости почесал переносицу.

- Успокойся. Это непредвиденные обстоятельства, а планы не рухнули, они просто меняются. - Спокойно ответил он бывшему регенту.

- Да? Не рухнули, говоришь, и что же теперь делать? - Воскликнул Варнт.

- Нам надо сделать так, чтобы король не справился с управлением страной. - Твердо произнес Лакс.

- Интересно и как это сделать? - Иронически спросил Варнт.

- Саботаж, разбой, нашествие нечисти.

Варнт помолчал, осмысливая предложение Лакса.

- А дальше? Ведь меня обратно добровольно не позовут. - Варнт внимательно слушал Лакса.

- Ну, маги управлять страной никогда не хотели. Им будет больше не к кому обратиться, да еще, если мы объявим, что письмо поддельное. - Лакс развел руками, давая понять, что он уверен в дальнейших действиях.

- Если мы объявим, что письмо поддельное, то у короля останется только один свидетель - мальчишка.

- Да свидетель нам не нужен. - Согласился с Варнтом Лакс.

- Так что же ты сидишь? Бери людей и привези мне его голову. - Воскликнул Варнт.

- Я возьму десяток воинов, большее количество может вызвать подозрение, а оно нам сейчас ни к чему. - Сидя проговорил Лакс.

- Хорошо. Действуй на свое усмотрение. Только на нас ничего не должно указывать. - Махнул ему рукой Варнт.

Лакс молча кивнул и поднявшись с кресла покинул кабинет. Варнт немного успокоился, дождался, пока дворецкий принесет новую бутылку с вином и, устроившись в кресле, налил себе вина и пробурчал себе под нос:

- Ну, вот и все сопляк, от некроманта еще никто не уходил!

*******

Мы выехали с утра, и наши застоявшиеся лошади довольно быстро неслись к цели. Правда не обошлось без эксцессов, Разум вначале наотрез отказывался ехать, он меня не сбрасывал, он просто стоял на месте и вопросительно смотрел на меня. И только после того, как я пообещал ему все рассказать, он соизволил тронуться в путь. Всю первую половину дня я во всех подробностях рассказывал притихшему Разуму свои приключения. Причем он сразу дал мне понять, что желает знать все подробности. Просто когда, я без подробностей, в двух словах, описал ситуацию в какой мы оказались, мой конь, обиженно заржал и остановился, пришлось рассказывать с подробностями. Слушал меня Разум очень внимательно, я сделал такой вывод после того, как Ластка несколько раз, обогнав нас, демонстративно махала своим хвостом перед его мордой, но у Разума на такое пренебрежение со стороны лошади Алиены даже ухо не шевельнулось.

На привале я закончил рассказ, и обратился к своему коню:

- Вот и все, ты согласен пойти со мной, в мой мир? - Спросил я его.

В ответ Разум заржал и опять ухитрился облизать меня.

- Но учти, я не знаю, в кого ты превратишься в моем мире, подумай. - Предупредил я его.

- Алекс, он думать даже не будет, маго-кони очень сильно привязаны к своим хозяевам. Он с огромной радостью пойдет за тобой. - Ответила мне Алиена за Разума, и была в ту же секунду отблагодарена им, в качестве облизывания.

Больше никаких происшествий не произошло и мы на следующий день прибыли в деревню, в которой росла Алиена, и которая теперь по праву принадлежала ей.

Эрзон собрал собрание крестьян и объявил новости:

- Король Аргест I вступил в свои законные права и начал править страной. Регент Варнт на совете магов был отстранен от управления и изгнан из столицы, а нашей Алиене он вернул все принадлежащие ей права. Все это было благодаря Алексу, теперь уже князю Алексу, которому король выделил земли за речкой. Он теперь наш сосед, которому мы очень многим обязаны, я надеюсь, что мы будем во всем помогать друг другу.

Крестьяне слушали выступление Эрзона молча, а под конец раздались радостные возгласы и поздравления. После того, как смолкли радостные крики, из собравшихся крестьян вышел дедок и задал вопрос:

- Если, я правильно понял, то наш бывший господин оправдан. Это так? - Он с надеждой посмотрел на нас.

- Да, вы все знаете, что Алекс привез доказательства невиновности Лаверента, и именно он сумел доставить их королю. А на совете магов король полностью восстановил имя верховного мага Лаверента, и совет магов подтвердил, что Лаверент не виновен. - Ответил ему Эрзон.

Дедок, сделал шаг ко мне, низко поклонился и произнес:

- Спасибо, я уж думал, что не доживу до восстановления справедливости. Теперь мы в неоплатном долгу перед вами, господин.

Я растерялся, но Эрзон видя, что я не знаю, что сказать выручил меня.

- Мы все в долгу перед господином Алексом. И будем ему во всем помогать. А сейчас занимайтесь своими делами, а с завтрашнего дня надо будет приступать к подготовке по восстановлению замка. - Сказал он и, достав из кармана несколько монет, которые отдал все тому же деду, закончил. - На эти деньги устройте праздник, в честь возвращения княгини Алиены. Нас на празднике не будет, мы поедем осматривать земли Алекса, и подбирать ему место под строительство замка.

Крестьяне не разошлись, они радостные переговаривались между собой, обсуждая новости. А дед, который получил от Эрзона деньги, уже начал командовать. Кого-то он послал готовить столы, а кому-то, отдав деньги, велел куда-то бежать и купить вина. Я сильно удивился, ведь до города путь не близкий, и до вечера успеть просто не реально.

- Эрзон, а как они вино рассчитывают к вечеру приобрести? - В полном изумлении спросил я, видя, что мужик, получивший деньги, особо не торопится.

- Да он намного раньше обернется, тут не далеко винодельня стоит, ее правда отсюда не видно, но часа через два тут уже дым коромыслом будет. - Ответил он мне.

- А чья она? Ведь вроде тут замков рядом нет. - Удивился я.

- Она нам принадлежит, только там бригадир дюже строгий, да и договоренность у нас, чтобы вино без денег никому, даже своим, не продавали. - Пояснил мне Эрзон.

- И что, если ты придешь, то и тебе не дадут? - Ехидно поинтересовалась у него Алиена.

- Ну, мне-то дадут. - Немного смутился Эрзон.

- А что у вас еще есть? - Спросил я.

- Еще есть пасека с пчелами. Она не далеко от винодельни стоит. Кстати там люди живут постоянно, правда, их там не очень много. - Ответила мне Алиена, и хитро улыбаясь, спросила. - Ты, что думал, у нас только коровы с козами есть?

- Да нет, честно говоря, я просто не задумывался. - Признался я.

Действительно, с одними посадками и домашними животными прожить довольно трудно, почему бы дополнительное производство не наладить, если это позволяет местность. Интересно, а на моих землях что-нибудь подобное есть? Хотя еще не известно, как меня крестьяне встретят. Этими мыслями я и поделился со своими спутниками, когда мы уже переправились через речку и углубились внутрь моей территории.

- Я думаю, что как крестьяне тебя встретят, на месте видно будет. А что касается каких-то дополнительных производств, то я думаю, что уж пчелы у них точно есть. - Задумчиво проговорил мне Эрзон.

Глава 12. Мои земли.

Часа через два, неторопливого шага наших лошадей, впереди показались деревенские избы. На околице нас остановил бородатый мужик, который стоял посередине дороги и преграждал нам путь. Он хмуро поинтересовался у нас:

- Господа видимо заблудились?

- Да нет, мы как рас сюда и ехали. - Ответил я.

Эрзон показал мне своим видом, что разговаривать он не собирается. Видно решил, что я сам должен разбираться.

- Позвольте полюбопытствовать зачем? - Не сдвинулся с места мужик.

- А кто ты, такой любопытный? - Я решил уточнить, с кем веду беседу, было явно видно, что мужик не случайно оказался перед нами.

- Я староста этой деревни, и здесь слежу за порядком, чтобы в деревне спокойствие было. - Ответил он мне.

- Король передал эти земли мне. - Коротко ответил я.

- И что с того, нам и так неплохо жилось? - Он явно был не рад таким новостям. Погладив бороду, он продолжил. - А здесь, всякое может, случится, местность обжита плохо, нечисти тоже хватает. Не приведи создатель, наткнетесь на нечисть, и найти никто не сможет.

Он задумчиво оглянулся, и я ясно увидел, что за забором первого дома кто-то притаился с луком, стрела которого была нацелена в нашу сторону. Заметил я, что Эрзон подобрался и незаметно сумел загородить Алиену от предполагаемой траектории стрел.

- Видишь ли, любезный, я тоже не в восторге, что мне сделал такой подарок король. Я даже немного расстроился, что на выделенных мне землях кто-то живет, а отвечать за незнакомых людей мне как-то не хочется. Но, король освободил от налогов меня, а соответственно и все, что находится на моих землях на двадцать лет. Правда, он выдвинул условие - замок построить. - Я решил не ходить вокруг да около.

- Да, я никогда не поверю, что Варнт такое сделал. - Не поверил мне староста.

- А Варнт, этого и не делал, король-то у нас Аргест I, и он недавно стал страной править, а Варнта в свой замок, совет магов, отправил. - Поделился информацией со старостой Эрзон.

Староста в задумчивости стал гладить свою бороду. Он явно пребывал в растерянности.

- Если мы найдем взаимопонимание, то я буду здесь хозяином только на определенных условиях. Со своей стороны я обязуюсь не взимать с вас непосильных налогов, платить вам за проделанную для меня работу, а с вашей стороны мне будет требоваться только соблюдение законов, которые мы совместно с вами всеми создадим. - Озвучил я те свои мысли, которые зрели у меня в голове.

Сказать, что я удивил старосту своими словами, это будет очень мягко, староста был ими просто ошарашен. Правда, до него явно не все дошло. Он зацепился только за слова о плате.

- Платить? Вы собираетесь платить нам, за то, что мы будем выполнять ваши требования? - Он не мог мне поверить.

- Да, именно так, ведь вы будете работать, а работа должна оплачиваться. - Подтвердил я свои слова. Правда еще оставались налоги, которые они были должны платить мне, но налогов я уж точно не собирался устанавливать непосильные, ведь торговля принесет намного больше, да и развитие должно быть.

- Господа, чегой-то мы на околице стоим, пройдемте в мой дом, там все спокойно и обсудим. - Сказал нам староста и, махнув рукой в сторону забора, заспешил вглубь деревни.

Мы, не спеша и осматриваясь по сторонам, двинулись за ним. Причем Эрзон явно расслабился.

- Ты, что будешь платить своим крестьянам? - Удивленно спросила меня Алиена.

- Ну, за то, что они будут выращивать урожай для себя, платить я им не буду, а вот если будут работать лично для моих нужд, тогда да. - Ответил я ей.

- Но ведь так никто не делает. - Воскликнул Эрзон.

- Как не делает, недавно ты сам рассказывал, что винодельня без денег вино не дает, а деньги кому идут? - Я хитро улыбнулся и посмотрел на Эрзона, куда идут деньги, я хорошо представлял.

- Деньги идут на их содержание и на налоги. Еще иногда я премирую самых лучших работников. - Не стал уточнять, куда идет все деньги Эрзон.

- А городским жителям, которые работают ведь, деньги платят, на которые они себе разные товары покупают, так чем же деревенские хуже? - Спросил я Эрзона.

- В чем-то Алекс прав, возможно, его предложение будет иметь право на существование. - Задумчиво ответила мне Алиена, вместо Эрзона.

За этими разговорами мы вошли в дом старосты, где я повторил все свои слова, и подкрепил их бумагами короля, которые давали мне права на эти земли. Староста, почуяв выгоду от моего предложения, больше не хмурился, он наоборот стал очень приветлив. Мы быстро решили, что после того как найдем место под строительство замка, все вопросы по работам и оплате будут решаться с Эрзоном, которого я представил как своего смотрителя, в мое отсутствие. Налоги с них я решил пока установить в половину, от того что они платили в казну, чему староста был просто счастлив.

- Сколько здесь живет человек? - Спросил я Вулта, так звали старосту.

- Человек? Да это как посмотреть, если для города, то мало, а вот для средней деревни нормально. - Ответил мне староста.

- Ну, тогда домов-то в деревне сколько? - Решил немного изменить я вопрос, чтобы хотя-бы примерно прикинуть количество народа.

- Домов сто двадцать - сто тридцать, тут тоже как посмотреть, несколько почти развалились, взамен их новые строятся, отремонтировать-то их уже не возможно. Да и свадьбы по осени играть будем, для молодых тоже жилища строим. - Задумавшись буквально на пару секунд, ответил Вулт.

Значит, получается, что глав семей человек сто двадцать точно есть, а у них соответственно жены, дети, родители. Соответственно надо сто двадцать умножить на пять - шесть, а это получается как минимум шестьсот человек. От такого количества народа мне стало немного не по себе, уж слишком ответственность большая. Вот только точное количество своих подданных знать необходимо.

- Сколько мужиков, которые способны дать отпор, ну той же, нечисти, например? - Уточнил я, уж это-то староста должен знать.

- Мужиков сотни две наберется, еще есть охотники, но они, как правило, живут своей жизнью, их человек пятьдесят, но они частенько на охоте, и рассчитывать на них можно только условно, они никогда все вместе не собираются. - Смущенно ответил он мне, на этот вопрос он тоже не смог однозначно ответить.

- Первое, что надо сделать, это переписать все население. Сколько кому лет, кто чем занимается, у кого какое хозяйство. Понял? - Дал я свое первое распоряжение старосте, и продолжил. - За свою работу старостой, будешь получать серебрушку в месяц, ведь ты за порядком следишь, и на свои дела у тебя времени меньше остается.

- Вы мне за то, что я староста платить будете? Да я для вас ... - Он потрясенно смотрел на меня и, дождавшись, когда я кивнул, продолжил. - Не сомневайтесь господин Алекс, все в самом лучшем виде будет.

- Может, подскажешь, где лучшее место для замка, а то ведь сами мы будем довольно долго его искать? - Спросил его Эрзон.

Вулт на мгновение задумался, а потом сказал:

- Есть одно местечко, недалеко отсюда, минут десять езды. Там речка еще течет, озерцо небольшое есть, на возвышенности находится. Красивое место, вот только там по преданию стариков, очень давно чей-то замок уже стоял. А потом был разрушен. Если не боитесь на развалинах новый замок ставить, то там самое место. - Вулт задумчиво посмотрел на нас.

- Так пошли, посмотрим, если понравится, там и строить надо будет. - Воскликнула Алиена и, смутившись, добавила. - Если конечно Алексу понравится.

Место, где предложил нам строительство замка, староста мне понравилось. Рядом текла довольно широкая река, в отдалении стоял лес. Даже озеро присутствовало, оно было не очень большим, и явно искусственного происхождения. Единственное что, по всей территории, где предполагалось строительство, валялись в огромном количестве камни, которые были различных размеров. На мое замечание, что строить тут будет сложно из-за них, Эрзон сказал:

- Ты не совсем прав, самое главное, что тут есть материал, из которого можно будет возводить стены. Очищать место под строительство все равно пришлось бы, а вот с камнем могли бы быть проблемы. Представь, что его прошлось бы доставлять сюда. А так отсортируем камни, разровняем площадку, и можно будет строить. - Эрзон был явно доволен таким положением вещей.

- И что этих камней, - Я показал на камни, которые в хаотичном порядке валялись по всей площадке, где предположительно, должен был быть построен замок. - хватит, чтобы построить замок?

- Ну, всех не хватит, конечно, придется все равно привозить, но я думаю, что большинство камней пойдет в дело. - Эрзон задумчивым взглядом обозрел окрестности.

Я еще раз осмотрел окрестности, при вдумчивом размышлении я сильно засомневался, что здесь можно построить замок, вернее построить можно, но времени уйдет очень много.

- Не сомневайтесь, мы тут быстро управимся, уж площадку расчистить много ума не надо. Необходимые, камни и материалы можно у гномов заказать, гномы-то тут у нас по соседству в горах обосновались. - Вулт, видимо увидел на моем лице большие сомнения и попытался меня приободрить.

- Алекс, не сомневайся, самое главное место нормальное, а все остальное потихоньку сделается. Вот вернешься из своего мира, и ничего тут не узнаешь. За месяц мы тут как раз все подготовим, тебе только чертежи замка утвердить придется, и строительство начнем. - Эрзон поддержал Вулта.

За слова Эрзона о чертежах я зацепился, ведь если я упрошу отца сделать проект замка, то замок получиться наверняка превосходный.

- Чертежи, я попытаюсь с собой принести, по ним и будем строить, а до моего прихода вы просто подготовьте площадку. Хорошо? - Обращаясь к ним обоим, задумчиво проговорил я.

Эрзон отошел в сторону и сделал мне знак рукой, что бы я присоединился к нему, он видимо хотел поговорить со мной с глазу на глаз.

- Алекс, ты, в самом деле, собираешься платить своим крестьянам? - Спросил он меня, когда я подошел к нему.

- Да. Только вот не знаю, во сколько оценивать их труд? Вы ведь мне поможете с крестьянами правильно рассчитываться? Я-то ведь не знаю расценки на работы. - Ответил я ему.

Эрзон с минуту помолчал, я ждал, пока он обдумает мою просьбу, потом он пошел в ту сторону, где нас ждали Алиена и Вулт, я за ним. Подойдя к ним, он все также задумчиво произнес:

- Значит, сделаем так! - Он стряхнул с себя задумчивое выражение.

Я с надеждой стал ждать, что он скажет дальше.

- Я пока останусь здесь, и мы вместе с Вултом начнем привлекать крестьян на разборку местности и подготовку к строительству. Алиена, ты отправляешься домой, там у нас все налажено, и ты будешь просто следишь, как идут работы по восстановлению твоего замка. Ну, а ты, Алекс, спокойно идешь в свой мир, решаешь там все свои проблемы и возвращаешься. - Эрзон расставил все точки над и.

- Спасибо тебе, деньгами, как мы и договаривались, распоряжайся по своему усмотрению. - Поблагодарил я Эрзона.

- Эрзон, а можно я с тобой останусь? - Спросила его Алиена.

- Нет, лучше езжайте с Алексом до нашего дома, здесь у меня много работы будет, и пока тут ты мне помочь не сможешь, а вот за тем, как восстанавливают твой замок, проконтролируешь.

После этих слов Эрзон потерял к нам с Алиеной интерес, и принялся обсуждать с Вултом предстоящие работы, куда складировать камни, сколько человек потребуется для всех этих работ, какие материалы необходимо закупить в первую очередь, сколько платить крестьянам за работу. Поэтому мы попрощались с ними, оставив их на площадке, где они, забыв обо всем, строили планы по возведению моего замка. Мы с Алиеной медленно направились в сторону ее деревни. На душе у меня было двоякое чувство, вроде и домой хотелось, а уходить никакого желания не было.

*******

Лакс наблюдал за окрестностями. Он был спокоен, предстоящее дело его не волновало, уж прибить какого-то мальчишку, а именно такие сведения он получил в столице от своих людей, он и его десяток сумеет не напрягаясь. А сейчас он ожидал новостей от своего лазутчика, который переодевшись в барда, отправился в деревню, выяснять, где находится их жертва.

- Господин. - Услышал Лакс обращение своего лазутчика, появление которого он просмотрел.

- Говори. - Коротко приказал Лакс.

- Эти земли принадлежат дочери бывшего верховного мага, которые были ей, возвращены совсем недавно. Наш противник сейчас вместе с ней и ее капитаном находятся на соседних землях, которые ему предоставил король. - Отрапортовал лазутчик.

- Как тебе удалось получить такие сведения? - Удивился Ланс.

- Так это, деревня-то празднует, почитай все под хмельком. - Улыбнулся в воспоминаниях шпион Ланса.

- Дорогу, по которой ушли наши противники, узнал?

- Да, там она одна-то и есть, и то довольно заброшенная, скорее даже направление, а не дорога.

- Ну что ж, тогда скрытно выдвигаемся и устраиваем засаду. - Распорядился Ланс.

На месте, правда, оказалось, что классическую засаду, с лучниками в кустах, устроить невозможно, потому что где точно пройдут назад их противники неизвестно. Дорога расходилась на много тропок превращаясь в множество не ухоженных дорог.

Ланс разделил свой отряд на две равные части и, выбрав место для наблюдения за большей частью территории, остался с первой половиной отряда, а вторую послал вперед чтобы, когда появится их противник, просто зажать его между двумя отрядами, и за счет численного превосходства решить исход дела.

*******

- Алекс, ты скоро вернешься и вернешься ли вообще? Ведь если время в твоем мире пройдет как минимум месяц, то здесь пройдет пять месяцев. - Спросила меня девушка.

- Я возьму с собой Разума, поэтому планирую, что буду отсутствовать ориентировочно один месяц. А то, что я вернусь, это совершенно точно. - Уверенно ответил я ей.

- Так ты точно вернешься? - С нотками радости в голосе уточнила она.

- Ну не могу же я бросить тебя здесь одну. - Пошутил я.

- Алекс, не надо шутить такими вещами. - Укоризненно попеняла мне Алиена.

- Ладно, извини, но я действительно хочу вернуться сюда, и сделаю все возможное, чтобы возвратиться как можно скорее. Мне очень понравился ваш мир, я чувствую себя здесь на своем месте. К тому же, - Я хитро посмотрел на нее. - я выучусь на великого мага, и тогда буду самым могущественным волшебником, которого еще не знала здешняя земля, и все злодеи будут бежать, заслышав только мое имя.

Я не выдержал своей напыщенной речи и рассмеялся, Алиена догадалась, что я опять говорю не серьезно, и рассмеялась вместе со мной. Отсмеявшись, она обратилась ко мне.

- Алекс, побудь, пожалуйста, серьезным. Ответь мне на один вопрос, только без своих шуток. - Попросила она меня.

- Хорошо, давай свой вопрос. - Сделав серьезное лицо, сказал я ей.

- Скажи, а ты не мог бы показать мне свой мир?

- Я бы с радостью, но ведь ты же знаешь, что если мы отправимся вместе, то тогда неизвестно когда сможем попасть назад. Ведь пока я, или ты не научимся заряжать браслет, он будет заряжаться сам неизвестно сколько времени. - Просьба Алиены для меня, я бы не сказал, что была неожиданной, она меня очень сильно расспрашивала, про место, откуда я пришел.

- А когда мы сможем заряжать браслет, покажешь?

- Обязательно покажу. - Как можно убедительнее проговорил я.

Алиена обрадовалась, я же не видел в своем обещании никаких отрицательных моментов. Даже если честно, то мне самому хотелось показать ей, как устроен мой мир. Мне было очень интересно, как она воспримет те вещи, которые были практически частью моей жизни.

- Я ловлю тебя, на слове, и когда-нибудь потребую выполнения этого обещания. - То ли в шутку, а толи серьезно сказала мне Алиена.

За этим и другими, мало что значимыми разговорами мы приближались к землям Алиены. Неожиданно Разум остановился и запряв ушами грозно зафыркал. На мои попытки сдвинуть его с места и продолжить путь в прежнем направлении он не реагировал.

- Что это с тобой? - Недоуменно спросил я у него, правда, ответа получить и не рассчитывал. А Разум между тем уже стал разворачиваться.

- Алекс, ты куда? - Спросила у меня Алиена, увидев мои маневры.

- Не знаю, но Разум отказывается идти вперед, а куда он собирается, не говорит. - Ответил я ей, пытаясь всеми силами сдержать Разума, но в этой борьбе я был обречен на проигрыш, заранее. Поэтому я спрыгнул с коня и принялся ему выговаривать. Разум, развернувшись, и заметно нервничая, пытался подтолкнуть меня мордой, в ту сторону, откуда мы приехали, он мне как бы намекал, что нам надо быстро возвращаться.

- Алекс, смотри. - Воскликнула Алиена.

Я обернулся и увидел, что от туда, куда мы направлялись, двигается какой-то небольшой отряд всадников.

- И что? Всадники какие-то. - Пожал я плечами.

- Они вооружены, и явно спешат к нам, и кажется мне, что спешат они не с дружелюбными намерениями. - Алиена задумчиво стала разглядывать спешащих, к нам вооруженных людей.

- Так чего мы ждем, быстрее возвращаемся назад, в деревню! Туда уже наверняка вернулись Эрзон с Вултом, там мы будем в безопасности. - Воскликнул я, то, что к нам движутся с недружелюбными намерениями, было понятно без слов, всадники на скаку доставали мечи.

Тут, случилась еще одна непредвиденное событие, если Разум бил копытами и был сорваться в стремительный бег в любую секунду, то вот Ластка встала как вкопанная, и ее глаза как будто остекленели. Алиена попыталась пустить ее в галоп, только ничего у нее не вышло.

- Видимо с ними маг, он заклятие недвижимости на лошадей наложил. - Предположила она.

- А на Разума оно не действует, так как он не обычный конь. - Продолжил я ее мысль.

Я быстро вспрыгнул на коня, с каждым разом у меня получалось все лучше и лучше. Разум подскочил к лошади Алиены, он-то прекрасно понял, что ее я одну не оставлю.

Я протянул девушке руку со словами:

- Перебирайся скорее.

Алиена без лишних слов, пересела ко мне. Разум, как будто это и ждал, он сразу сорвался в галоп. Мы помчались в обратную сторону. Со стороны, в которую мы стремились, тоже показались вооруженные люди. Точно нас взяли в клещи! Уходить в какую-либо сторону я посчитал бесперспективным, и решил принять бой. Разум тоже увидел противников, он немного замедлил бег и воинственно заржал, а я попытался вытащить меч.

- Что ты делаешь? - Воскликнула Алиена, которая сидела позади меня.

- Похоже, нам без драки не уйти, попробуем прорваться с боем. - Ответил ей я, наполовину вытащив меч.

Алиена, схватила меня за руку и полностью вытащить меч не позволила.

- У нас нет ни одного шанса противостоять им в схватке на мечах. Это профессионалы своего дела. Мы можем только бежать, к тому же, не забывай, что среди них есть маг.

Я и сам трезво оценивал обстановку, в тот момент мой мозг работал со скоростью самого навороченного компьютера. Вот только, возможного решения не находилось, тут меня озарила мысль, что скрыться от наших преследователей мы можем в моем мире. Где мы окажемся, и что будет потом, отходило на второстепенный план. Пока я несколько мгновений обдумывал возможность перемещения на скаку, расстояние между преследователями и нами сократилось до нескольких десятков метров.

- Алекс, перемещай нас в свой мир! - Воскликнула Алиена, она видимо то же пришла к единственно верному решению.

Я ей ничего не ответил, только положил на ее ладошку, которая обнимала меня, свою руку с браслетом, посильнее сжал бока Разума, и другой рукой накрыл браслет, представляя, что перехожу в свой, основной мир.

Переход в этот раз прошел не так гладко, как в предыдущий. Сначала мы еще несколько метров скакали вперед, а только потом я ощутил, что что-то стало меняться, а потом я полетел куда-то, и обо что-то довольно больно ударился лбом. Открыв глаза, я обнаружил, что лежу перед березой, видимо это я с ней столкнулся. Оглянувшись, я увидел и Алиену, которая сидела и озиралась по сторонам, а вот Разума видно нигде не было, наших преследователей не было тоже. Вдруг, в небе раздался грохот, который заставил меня вздрогнуть, но, подняв глаза в сторону звука, я с облегчение вздохнул, это был всего лишь самолет, который преодолевал звуковой барьер.

- Алекс! Мы перешли в твой мир? - Спросила меня Алиена, которая шла в мою сторону.

- Да, вот только я пока не знаю где мы. И куда интересно подевался Разум. - Ответил ей я, осматривая местность в поисках своего коня.

Глава 13. Возвращение в свой мир.

Оказались мы в каком-то лесу, нам еще повезло, что на полянке. Полянка, правда, не большая. А вот Разума видно нигде не было.

- Разум. Иди сюда. - Позвал я, в ответ не донеслось ни звука.

- Не забывай, что он сменил свою инопостать и сейчас может выглядеть неизвестно как. - Напомнила мне Алиена, видя, что я озабочен исчезновением своего коня.

Я потер шишку, которая стала проявляться на лбу, после столкновения с березой.

- Давай его поищем, все-таки я думаю, что в дикого зверя он превратиться не мог, а все вопросы будем обсуждать потом. - Предложил я.

Мы стали обходить полянку, и с противоположной стороны, от того места где я приземлился, послышался жалобный стон. Мы с Алиеной кинулись туда, перед нами предстала такая картина: на земле вытянувшись в струнку, лежал огромный кот. То, что это был именно кот, а не кошка, было написано у него на морде. Этот кот жалобно стонал, причем почти человеческим голосом, а вот его глаза были закрыты. Окрас у него был практически, как и у Разума.

- Разум? - Подходя ближе, вопросительно спросил я.

Услышав мой вопрос, кот на мгновение перестал стонать, а потом застонал с новой силой. Внешних повреждений на нем не было, по крайней мере, с того бока, который был обращен к нам.

- Ух, ты, красивый какой. - Восхитилась Алиена, когда мы присели на корточки перед котом.

Заслышав слова Алиены, кот приоткрыл один глаз, который был ярко зеленого цвета, посмотрел сначала на нее, а потом на меня и, еще более жалобнее застонал.

- А вдруг, это не Разум? Может, это какой-нибудь бродячий кот. - Засомневался я.

Алиена, которая уже протянула руку, что бы погладить кота, резко ее отдернула и тоже задумчиво произнесла.

- Может ты и прав, Разум, всегда увидев тебя, радовался, а этот только стонет. Хотя может ему плохо?

Последние слова девушки кот подтвердил жалобным мявом - стоном, а так кот выглядел совершенно здоровым, правда, с одного бока, но к нашим словам он прислушивался, это было совершенно точно. Когда мы говорили, кот стонать переставал. Правда, то, что это и есть Разум, я не сомневался, чувствовалось что-то родное в нем.

- Ладно, пойдем все же моего коника поищем, а если не найдем, то будем пробираться ко мне домой. Может, Разум с нами и не перешел, а остался в магическом мире. - Пошел я на хитрость, видя, что кот не прекращает симулировать, а то, что он симулировал, я уже не сомневался.

Услышав мои слова, кот уже не жалобно, а обиженно мявкнул, вскочил и к полному нашему с Алиеной обалдению, произнес:

- Вот, значит как! Да?! Как скакать на бедном животном, так это нормально, а если я приболел, так меня уже и пожалеть нельзя. - Произнеся эту фразу кот, и сам обалдел.

На несколько минут воцарилась тишина, мы только молча переглядывались между собой. Первым нарушил тишину кот.

- Это что же получается, я разговаривать могу? - Медленно, с расстановкой произнес он.

- Да, я тебя прекрасно слышу и понимаю. - Удивленно проговорила Алиена.

- Только, ты не мог бы нам объяснить, что у тебя болит? А то ты так жалобно стонал. И вообще ты кот или кошка? - Спросил я.

- Как ты мог, ты обидел меня, до глубины души. Кошка, скажешь тоже, конечно же, я кот! - Кот демонстративно отвернулся от меня и подошел к Алиене.

Он поднял на нее морду, и просительно мяукнул, как бы прося, что бы Алиена его пожалела. Девушка присела перед котом, и протянула руку, что бы его погладить. Кот с удовольствием подставил ей свою голову, и когда Алиена стала его гладить, довольно заурчал.

- Ладно, извини меня. - И видя, что кот не обращает на мои слова никакого внимания, продолжил. - Разум, прости меня, пожалуйста, но все-таки скажи, что у тебя болит, ты пострадал, когда мы переходили в мой мир?

Кот медленно оглянулся, поднял глаза вверх, и произнес:

- У меня болит все! Еще бы, вы на мне скакали без отдыха, вот теперь мои косточки и болят. Даже хвост болит!

- Ничего, пройдет. Это, наверное, потому что ты из коня превратился в кота. - Успокоила его Алиена.

- Не знаю, пройдет ли, мне бы сейчас отлежаться. - Кот задумчиво посмотрел на меня и, спохватившись, добавил. - После того, как вы меня покормите. Кстати, а когда вы меня кормить собираетесь?

Характер у моего магического друга изменился, и явно не в лучшую сторону. В то время, когда он был конем, он не позволял себе капризничать, а вот сейчас он все время ныл. Первое потрясение, от того что, кот оказался говорящим, прошло, и я стал прикидывать, что делать дальше.

- Покушать конечно, и нам бы не мешало, только вот я боюсь, что пока мы не доберемся до моего дома, то нам придется поголодать. - Произнес я.

- Алекс, а домой мы к тебе как попадем? - Спросила меня Алиена.

Честно говоря, я не представлял, где мы находимся, но выбираться все же надо. Вроде где-то спереди слышался шум, который могут создавать только автомобили, двигающиеся по шоссе. Тут я обратил внимание на одежду, в которую мы были одеты, на нас была одежда магического мира, которая никак не вписывалась в нашу действительность, сбоку у меня висел меч, а еще с нами был говорящий кот.

- Мне надо сориентироваться, где мы находимся. Когда мы встретим людей, то будем говорить, что играли в ролевую игру, а сейчас возвращаемся домой. Разум, при незнакомых людях разговаривать тебе нельзя. - Объявил своим друзьям я.

- Это, почему мне нельзя разговаривать? - Оскорбился кот.

- Я думаю, что Алекс, не имел в виду ничего для тебя оскорбительного. Просто прикинь, а в нашем мире, ты много разговаривающих котов видел? - Разъяснила девушка мои слова Разуму.

Кот задумался.

- Ладно, - нехотя согласился он. - не буду при чужаках разговаривать, ты давай, скорее нас к себе домой веди. А то кушать хочется.

- Слышите шум, вот на него мы и пойдем. Там я пойму, в какую сторону нам надо, и сколько до дома добираться. - Указал я своим друзьям в сторону, откуда доносился рокот автострады.

Мы двинулись в направлении шума, но уже минут через пять нам пришлось остановиться, так как Разум лег на землю и со стоном сказал:

- Друзья, у меня все болит, и дальше я идти не могу. Бросьте меня здесь. Пусть я достанусь диким зверям. А, вы идите домой, и иногда вспоминайте вашего несчастного друга. - Чуть ли не со слезами во взоре молвил кот.

Пришлось мне взять Разума на руки, который радостно заурчал и в скором времени уснул. А вот весил он не мало, килограммов семь-восемь, наверно. Часа через полтора, мы с Алиеной решили устроить привал, шум становился слышен уже отчетливо, но мы уже довольно сильно вымотались. И положив кота, я сам с удовольствием растянулся на травке.

- Что, уже пришли? Где еда? - Вскочил и заозирался, проснувшийся кот.

- Нет, мы еще не пришли. И даже не знаем, когда придем. Мы просто отдохнуть остановились. А как ты себя чувствуешь? - Ответила ему девушка.

Кот, поняв, что мы не достигли цели, сразу сник и со стоном лег рядом со мной.

- Конечно мне немного лучше, но вот продолжать путь, я сам вряд ли смогу. Алекс, ты ведь не бросишь меня? - Подталкивая мою руку головой, чтобы я его гладил, проговорил кот.

Я ему не ответил, только стал поглаживать по голове. Кот успокоился, хотя я подозревал, что идти он мог бы и сам. Немного передохнув, мы продолжили пробираться к дороге, и в скором времени вышли на трассу. На машины, которые проносились по трассе, Алиена отреагировала спокойно, я ей про них рассказывал, она просто заинтересованно провожала их взглядом. Разум вообще не отреагировал, он только приоткрыл один глаз, посмотрел на проезжавший мимо автомобиль, и сладко зевнув, продолжил спать у меня на руках.

К моей радости, дорога оказалась знакомой, это была как раз та самая дорога, по которой мы с родителями ездили в деревню, вот только изучив местность и найдя дорожный столб с указателем километров, я понял, что находимся мы примерно посередине пути. И расстояние до города довольно большое. Путь пешком занял бы очень много времени, а денег на автобус у меня не хватало. Ловить попутку по нашим временам, дело почти безнадежное. И я задумался.

- Алекс, что-то ты не очень радостный, что случилось? - Видя мою задумчивость, спросила меня Алиена.

- До города очень далеко, и я думаю, что мне придется вызывать отца, что бы он нас отсюда забрал. - Ответил я.

- Какие проблемы, вызывай, только пусть он чего-нибудь покушать захватит. - Влез в разговор, проснувшийся кот.

Легко сказать вызывай, еще не известно, сотовый заработает, или нет. Хотя я его и выключал, когда перешел в магический мир, но вот как поведет себя аккумулятор, было не известно. Да еще и как дела дома обстоят, меня тоже волновало, может меня с собаками, по всей стране, ищут? Но, достав из пространственного кармана сотовый и включив его, я к своей радости увидел, что он разрядился только наполовину. Значит на разговоры, аккумулятора хватит. Потом я посмотрел на число, которое высвечивалось на дисплее, число показывало, что я отсутствовал в своем мире восемь дней. Потом на телефон посыпались сообщения о том, что мне звонили, я даже не стал смотреть эти эсемески, я представлял, что звонков было достаточно много. Я несколько мгновений подумал, кому позвонить и, решив немного разузнать обстановку, набрал Вовкин номер. Вовка ответил практически сразу.

- Алло. - Услышал я голос друга.

- Привет! Как дела?

- Леха! Ты где? - Буквально заорал он в трубку.

- Я стою на дороге. - Ответил я ему правду.

- Давай ко мне, мне надо тебе многое рассказать. Да и тебе, кстати, тоже не мешает со мной поделиться. - Довольно ехидно закончил он.

- Ты не понял, я стою на дороге, по которой до города пешком добираться пару дней. Поэтому я тебя и спрашиваю, как дела? Ты мое письмо отнес?

Вовка не обращая на мои слова никакого внимания, принялся мне читать нотацию, как не хорошо подставлять друга, и пропадать на срок больший, нежили на тот, о котором договаривались. Немного его, послушав, я перебил его речь.

- Вовка, хорош! Потом разберемся. У меня сотовый может сдохнуть. Давай по делу. Как мои родители отнеслись к моему письму?

- Леха, с тебя рассказ со всеми подробностями. Письмо я передал твоему отцу, причем так получилось, что на день раньше срока. После прочтения письма, он решил не поднимать шум несколько дней, видимо он тебе доверяет. Завтра срок, отпущенный твоим отцом, истекает, и поэтому звони ему немедленно.

- Спасибо Вовка, ты настоящий друг! Значит, моя мама ничего не знает? - Уточнил я у него.

- Наверное, нет Николай Семенович, хотел ей сказать, что ты появлялся, взял какие-то свои вещи, и опять ушел в поход, дня на три-четыре. Правда, это было три дня назад, так что сам понимаешь, что гарантию я тебе дать не могу.

- Спасибо тебе. - Поблагодарил я его.

- Спасибом ты не отделаешься, не забывай, с тебя рассказ. Давай отцу звони.

На этом мы с ним распрощались, и я тяжело вздохнув, набрал номер отца. Алиена с Разумом следили за моими переговорами с интересом, но с вопросами пока не лезли, хотя по их глазам я видел, что друзьям не терпится узнать, что происходит.

- Алексей? - Зазвучал в трубке голос отца.

У меня почему-то перехватило горло, и сказать в ответ я ничего не смог.

- Алексей, это ты? Почему молчишь? - Голос отца стал взволнованным.

- Па это я, привет! - Осторожно сказал я.

- Слава богу, живой! Ты где? Ты вообще о матери подумал? Алексей, ты, что это выдумал, в том письме, которое твой друг принес. Хорошо хоть, что мамы дома не было. Тебе предстоит многое объяснить. - Взволнованно-радостным голосом стал задавать вопросы отец. Чувствовалось, что камень с души у него упал.

- Пап, мы тут с друзьями оказались посреди дороги, по которой мы в деревню ездим. Ты не мог бы нас забрать? - Понимая, что если начать объяснять все обстоятельства моего отсутствия, времени уйдет очень много, да и по телефону отец мне до конца все равно не поверит. Поэтому я оставил без ответа его вопросы.

- Как, посередине дороги. Как вы там оказались? - Удивился отец.

- Я тебе потом все объясню, денег на автобус у меня нет, а пешком сам понимаешь идти далековато. - Принялся объяснять я.

- Хорошо, скоро меня, конечно, не жди, сам понимаешь, что минимум приехать смогу через пару часов. Как мне вас найти? - Согласился отец.

- Мы будем в лесу, напротив дорожного столба, на котором стоит отметка, что до города восемьдесят семь километров. - Объяснил я, как ему нас найти.

- И покушать привезите! - Попросил кот, который не выдержал молчания, видя, что разговора про еду не намечается.

- Хорошо, передай своему другу, что покушать вам я тоже чего-нибудь куплю. - Подвел черту под разговором отец, и положил трубку.

- Разум, мы же договаривались, что ты пока разговаривать с незнакомыми людьми не будешь. - Вкрадчиво проговорил я.

- А я с незнакомыми и не говорил, тут кроме нас троих никого нет, а к тому же без меня вы бы остались голодными. - Ответил мне кот и, спрыгнув с моих рук, на которых он все это время сидел, направился к Алиене.

- Да, отбрил он тебя. - Рассмеялась девушка, и стала гладить кота.

- Ладно, пошли на опушку, ждать нам часа два точно придется. - Махнул я рукой, спорить с Разумом было бесполезно, к тому же, я был согласен, что видеть его отец не мог.

- Алекс, а почему никто на лошадях не проезжает? - Обратился ко мне кот.

- В этом мире для передвижения давно стали пользоваться техническими средствами, которые как ты видишь, проезжают мимо. Лошадей же можно встретить лишь на скачках, да еще в деревнях их немного осталось, где их используют в сельском хозяйстве.

- Красота! Значит, лошадки стоят в стойлах, да иногда в скачках участвуют? Вот это жизнь, не то, что у меня была, все куда-то скакать приходилось. - Кот блаженно прищурился, видимо представляя себе, как хорошо бы ему здесь жилось.

- Ага, ты только вспомни, как несколько дней простоял в стойле у Тиола, и с какой радостью поскакал, когда это потребовалось. А здесь придется вообще практически все время стоять. - Урезонила его Алиена.

Разум задумался, а потом принялся меня расспрашивать о моем мире. К нашему разговору внимательно прислушивалась и девушка, которая иногда уточняла непонятные ей моменты. Через какое-то время, устав от вопросов, я предложил им отдохнуть, и пообещал, что они все увидят сами. Я видел, что они не могли поверить во многое, из того, что я им рассказывал. Мы замолчали, каждый задумался о своем, и я провалился в сон. Проснулся я, от того что меня за плечо трясла Алиена, а кот суетился рядом и говорил:

- Алиена, тряси его сильнее, а не то я сейчас на нем свои когти испытаю, вдруг это его отец приехал и еды привез, что будет, если он нас не дождется и уедет, а?

Тут еще и телефон зазвонил. И я окончательно проснулся.

- Алекс, какая-то машина остановилась напротив дорожного знака. - Увидев, что я проснулся, сказала Алиена.

- Это, наверняка, твой отец еды привез, а ты спишь! - Прокомментировал кот.

На телефоне был звонок от отца, я дал отбой и пошел в сторону дороги. Следом за мной пошли и мои друзья, причем кот, меня обогнал, видимо он сильно проголодался. На обочине стояла наша Нива, а рядом с ней ходил отец. Увидев нас подходящих к нему, он поспешил к нам навстречу, но вдруг остановился, и стал нас пристально рассматривать. Я даже немного забеспокоился, но потом вспомнил, что в такой одежде мы выглядим довольно непривычно, да еще у меня с боку и меч пристегнут. Алиена тем временем догнала Разума и взяла его на руки, видимо, пытаясь предотвратить его речь.

- Привет, пап. - Сделав вид, что ничего не произошло, поздоровался я с отцом.

- Здравствуйте. - Поприветствовала моего отца, Алиена, которая, как я успел заметить, зажала Разуму рот, он-то наверняка хотел уточнить, где еда.

- Привет Леша! Здравствуйте девушка. Может, познакомишь меня со своей спутницей? - Поздоровавшись с нами, спросил меня отец.

- Да, конечно, пап это Алиена. Алиена это мой папа, его зовут Николай Семенович. А этого котика, зовут Разум. - Представил я их друг другу.

- Очень приятно, Алексей давай-ка отойдем, мне надо с тобой поговорить. - Кивнул мне в сторону отец.

- Пап, может ты нам сначала, еды дашь? А то мы довольно сильно проголодались. - Предложил я, видя, что Разум начинает вырываться из рук Алиены.

- Ну, раз проголодались, то разговор можно отложить. - Он вернулся к машине и взял из нее пакет, и после чего продолжил. - Правда я покупал все на скорую руку, и не ожидал, что ты будешь, не один.

- Я же тебе сказал, что с друзьями тут застрял. - Пожал я плечами.

- Да-да, точно! Просто я что-то перенервничал и просто на это внимание не обратил. - Ответил мне отец.

В пакете оказался стандартный набор продуктов, которых покупали на скорую руку. Батон, несколько помидоров, пять яблок, копченая палка колбасы и двухлитровая бутылка газированной воды с одним пластиковым стаканчиком. Разложив этот нехитрый набор продуктов на пакете, я быстро порезал всю палку колбасы, нарезал ломтиками белый хлеб, помидоры тоже порезал на дольки. Отец этому был явно удивлен, но я знал, что кот не оценит мой поступок, если я не дорежу колбасу до конца, и может по этому поводу выступить раньше времени.

Еда с пакета исчезала со скоростью света, причем главным ее уничтожителем, как и следовало ожидать, был Разум. После того, как остались только яблоки и газированная вода, кот хлебнув из стакана воды, фыркнул и, нарушая все мои планы, произнес:

- Это что за ерунда? У вас, что молока не продают?

В этот момент надо было видеть лицо моего отца, таким удивленным я его еще никогда не видел.

- Разум, Алекс же тебя просил.- Укоризненно сказала ему Алиена.

- Что он просил? С незнакомыми не разговаривать. А меня он своему отцу уже представил. - Невозмутимо ответил кот.

На этот его довод возразить было совершенно нечего, и мне не оставалось ничего другого, как представить моих друзей еще раз.

- Пап, полное имя моей спутницы, там, откуда мы пришли, княгиня Алиена Аргетова. Этот неугомонный кот там был моим другом, хотя и не умел выражать свои мысли вслух, звали его так же, как и сейчас. - Представил еще раз своих друзей я, вот только пока не стал углубляться в происхождение кота.

- Значит, письмо... - Отец не закончил фразу, и так все было понятно.

- Да, я был в другом мире, там мне пришлось на несколько дней задержаться, а так бы я пришел вовремя. В этом месте мы оказались по случайному стечению обстоятельств. Я планировал вдвоем с Разумом прийти домой дня через два - три, но так сложились обстоятельства, что нам пришлось срочно оттуда уходить, так мы здесь втроем и оказались. - Схематично обрисовал я картину.

- И эта одежда, что на вас одета тоже из другого мира. - Заключил отец.

Он всегда быстро сопоставлял факты, да к тому же первое удивление прошло, и он оценивающим взглядом нас рассматривал.

- Уважаемая, княгиня, позвольте у вас узнать, когда вы планируете возвращаться назад? - Витиевато и очень уважительно обратился он к Алиене.

- Обращайтесь ко мне по-простому, ведь между князьями, которые дружат, не принято официальное обращение, да еще когда они не на официальных мероприятиях. - Озорно сверкнула глазами в мою сторону девушка, а кот захихикал.

- Э, не понял? - Вопросительно посмотрел на меня отец.

- Позвольте вам представить князя Алекса - вашего сына! Титул ему присвоил король за восстановление справедливости. - Торжественно произнесла Алиена.

- Он ему еще и земли предоставил. - Встрял вездесущий Разум.

- Земли? - Только и смог выдавить из себя отец.

У меня сложилось такое ощущение, что он как боксер получил тяжелейший удар, и сейчас находился в нокдауне. Он несколько минут помолчал, осмысливая ситуацию, и видимо решив, что надо будет серьезно во всем разбираться, предложил:

- Давайте-ка поедем домой, там и поговорим.

Всю дорогу до дома он задумчиво молчал, а мне приходилось отвечать на бесконечные вопросы, которые сыпались со стороны Алиены и Разума. Наконец мы подъехали к дому. За всеми этими событиями уже наступил вечер, и мама наверняка была уже дома. Отец заглушил двигатель и, улыбнувшись, обратился к нам:

- Как я понимаю, то вы перешли в наш мир не совсем, так как планировалось, в связи с этим у меня вопрос к Алиене. Как долго ты планируешь здесь пробыть? И каковы твои планы? Просто от этого зависит, как нам тебя представлять.

- Я точно не знаю. - Алиена вопросительно посмотрела на меня.

Я же в свою очередь посмотрел на браслет, который был очень тяжелый и давил на руку. Припомнив все, что связано с переходами из мира в мир, я ответил отцу, но эти вопросы волновали всех.

- Понимаешь, Алиена как минимум пробудет здесь месяц, просто перевести ее в магический мир я раньше не смогу. И сколько на самом деле потребуется времени, что бы зарядился браслет - я не знаю.

Отец из моих слов наверняка, мало что понял, а вот Алиена поняла все достаточно хорошо, но расстроенной она не выглядела.

- Дело ясное, что дело темное. - Пошутил отец и продолжил. - Сейчас идем домой, и там вы все расскажите по порядку.

Он задумчиво посмотрел на кота, и обратился непосредственно к нему:

- Уважаемый Разум, пожалуйста, пока Алексей не объяснит своей матери кто ты такой на самом деле, не пугай ее своими разговорами.

- Ладно, я постараюсь. - Важно ответил кот.

Но доверия к тому, что он сумеет промолчать, у нас не было, поэтому Алиена взяла его на руки, и ласково поглаживая его по голове, пообещала:

- Я буду держать его, пока Алекс не объяснит, что это за кот.

Кот, оттого, что ему не доверяют, обиженно засопел, но протестовать не стал, видать и сам в себе был не уверен.

Глава 14. Дома.

Мы гуськом, впереди отец, я за ним, а следом за мной Алиена с Разумом, поднялись в нашу квартиру.

- Лиза, встречай гостей. - Позвал отец, мою маму.

Из комнаты вышла моя мама, увидев меня она обрадовалась. Подошла и крепко обняла. Не забыв поцеловать в макушку, хотя чтобы это сделать, ей приходилось тянуться. Причем эти нежности меня всегда довольно сильно нервировали. На этот раз я был и сам очень рад видеть своих родителей, поэтому этот поцелуй меня только порадовал.

- Леша, где это вы все время были? - Спросила она меня, при этом внимательно рассматривая Алиену.

- Ма, это Алиена, Алиена это моя мама - Елизавета Сергеевна. - Представил я друг другу, девушку и маму. А вот кота, помня его слова о том, что когда он представлен, то он снимает с себя все обязанности и может заговорить, я представлять не стал.

- Очень приятно, а во что это вы нарядились, вы, что в ролевиков играть стали? - Удивилась она, и дополнила, глядя на меня. - Вроде я за тобой, тяги к ролевым играм не замечала.

- Лиза, давай пойдем чайку попьем, и если у нас есть молоко, то тогда и коту нальем. - Обратился отец к матери, давая понять, что на кухне будет более лучше, чем в коридоре.

Мама видимо только сейчас заметила на руках Алиены кота, она подошла к девушки.

- Какой красавец. Это твой? - Обратилась она к ней. - Как же зовут такого красавца?

И не давая ответить Алиене, нисколько не смущаясь, взяла из ее рук Разума, и принялась его гладить. Кот на руках у мамы заурчал как трактор. А я испугался, что Разум разомлеет совсем и чего-нибудь ляпнет. Папа видимо тоже стал переживать, поэтому он сказал:

- Ты представляешь, мне Леша позвонил и попросил, чтобы я их забрал, и по дороге купил чего-нибудь поесть, а то мол, они голодные.

Я тихонько застонал, когда кого-то в присутствии мамы объявляли голодным, то через некоторое время этот человек мог пострадать уже от переедания. Отец и сам понял, что ляпнул лишнее, видя, как удивленно посмотрела на него мама.

- Но ты не переживай, я заехал в магазин, и купил им покушать. Так что давай-ка просто чайку. - Попросил он ее.

- Знаю я, что ты мог купить. Быстро идете мыть руки и за стол. - Распорядилась мама.

Пройдя в ванную, я показал Алиене, как пользоваться кранами, ее восторгам не было предела. Она несколько раз закрывала и открывала краны, откуда, естественно текла вода. Когда мы вошли на кухню, то стол уже был накрыт, а Разум блаженно урча, из пиалы лакал молоко. Мы расселись за столом, вот тут и произошел первый конфуз.

- Алиена, включи, пожалуйста, первый канал, сейчас новости будут. - Попросила мама девушку.

Оказалось, что пульт от телевизора лежал рядом с ней, и дотянуться до него у нас с отцом не было никакой возможности. Естественно, что назначение этих слов девушка не поняла. Алиена в недоумении посмотрела на меня, и, видя, что я указываю глазами ей на пульт, взяла тот руки, и в растерянности протянула мне. Я быстро включил телевизор, а Алиена уставилась на него круглыми глазами, я ей хоть и рассказывал о нем, но видимо в живую тот выглядел по-другому. Правда, немного разрядил атмосферу Разум, который подавился молоком и, отфыркиваясь, тоже удивленно смотрел на телевизор.

Второй конфуз, который поверг маму в шок, был после того, как мы поужинали.

- Алиена, ты, что будешь пить, у нас есть молотый и растворимый кофе? - Спросила у нее мама, включая чайник. Нас с отцом она не спрашивала, знала, что мы пьем кофе молотый.

- Мне кофе не понравился, если можно, то стакан молодого вина. - Ответила ей девушка.

Я понял, что надо незамедлительно приступать к рассказу, а то что-то получается все как-то плохо. Вон, уже и кот все молоко выпил и теперь явно требует добавки, а на него никто не обращает внимания, еще немного и он будет в голос просить.

- Мам, присядь, пожалуйста, мне надо вам рассказать, где я был, и почему так себя ведет Алиена. - Сказал я и, дождавшись, когда она сядет, начал рассказывать о своих похождениях.

Рассказывал я довольно быстро, видимо уже сказывалась практика, когда рассказываешь одно и то же много раз, то слова с языка слетают не задумываясь. Во время моего рассказа на кухне царила полная тишина, только Разум забрался ко мне на руки. Дойдя до того места, когда мы оказались в этом мире, и Разум превратился в кота, отец не выдержал.

- Значит это твой конь? - Удивленно спросил он.

- Какой еще конь, я кот! А то глупое животное ко мне не имеет никакого отношения. - Не выдержал молчания Разум.

- Ты умеешь говорить? - Спросила мама кота и, видя, что тот довольный кивнул, продолжила. - Разговаривающий кот - обалдеть можно!

- Разум, ты считаешь, что в магическом мире был глупым животным? А, если тебе придется обратно перейти, и ты превратишься в коня, тогда что? - Удивился я.

- А никто толком не знает, что будет тогда, может я навсегда, котом останусь. - Ответил он мне.

- Алексей, подожди, ведь получается что теперь ты у нас князь. У тебя есть свои земли, на которых ты собираешься строить замок. Ты что опять пойдешь в другой мир? - С панической ноткой в голосе спросила меня мама.

- Вообще-то минимум один раз сходить мне туда придется. Алиена без меня перейти обратно не сможет. А насчет того хочу ли я туда сам, то да я хочу. Хочу поступить в магическую академию и научиться владеть магией. - Твердо ответил я.

- Когда вы собираетесь обратно? - Понимая, что вернуться в магический мир мне просто необходимо, спросил отец.

- Я думаю, что сразу как это будет возможно. Вот только через, сколько времени зарядится браслет, с помощью которого осуществляется переход, я не знаю. Если бы я перешел один, то браслет зарядился бы через месяц, а так, когда он будет готов к переходу, неизвестно. - Разъяснил я ситуацию родителям.

- Так может он вообще не зарядится? - С надеждой в голосе спросила мама. Отпускать меня она явно не хотела.

- Нет, он обязательно зарядится. - Огорчила Алиена мою маму.

- Все ясно, значит так, Алиена, я предлагаю тебе пожить у нас, до того времени, как ты сможешь вернуться домой. С тобой Алексей, и твоим желанием, учиться в магическом мире мы поговорим попозже. А сейчас давайте собираться спать. Алиена будет жить в комнате Алексея, если он не против, конечно. А ты, Алексей переберешься в гостиную. - Подвел предварительную черту, отец.

- А мне комнату. Где мне жить? - Раздался возмущенный голос кота.

Отец не ожидал, да никто не ожидал от кота того, что он потребует себе отдельную комнату. Его пришлось убеждать, что вместе со мной жить ему будет тоже не плохо. Кот сдался только после того, когда отец выдвинул требование, что если коту необходима отдельная комната, то тогда он должен будет мыть за собой свои тарелки сам.

Я был доволен результатами разговора с родителями, меня даже забыли поругать за мое своевольное путешествие, а насчет того, что меня не слишком горят желанием отпустить в магический мир учиться, я сильно не переживал. Я сумею убедить маму в том, что мне просто необходимо пройти обучение магии, тем более что отец был явно на моей стороне, ну или, по крайней мере, не возражал.

- Ну что, пошли собираться спать. Мы и так допоздна засиделись, а нам ведь завтра на работу с утра. - Вставая, сказала мама.

- Да, давайте, а то что-то очень спать хочется. - Согласился я.

- Алекс, а ты ничего не забыл? - Спросила меня Алиена и, видя, что я не понимаю, о чем идет речь, намекнула. - Ну, помнишь, как тебе зеленый цвет понравился.

- Точно! - Я хлопнул себя по лбу, про подарки-то я и позабыл совсем. Достал из кармана кольцо с сережками.

- Мама, это тебе я в магическом мире в подарок купил. - Сказал я, протягивая гарнитур маме.

Мама взяла украшения, и зачарованно их рассматривала, отец тоже не отрывал от них взгляда.

- Алексей, но ведь они стоят баснословных денег, но... какая прелесть! Спасибо. - В изумлении проговорила мама.

- Пап, это тебе. - Протянул я пирамидку отцу, и объяснил, как она действует.

Оставив родителей на кухне, мы отправились устраиваться на ночлег, показав Алиене свою, а теперь уже ее комнату, я пообещал ей, что со всеми бытовыми приборами я ее познакомлю завтра и, прихватив упирающегося кота, который хотел остаться вместе с девушкой, отправился спать.

*******

- Коля, что ты обо всем этом думаешь? - Спросила Елизавета Сергеевна своего мужа.

- Ты знаешь, если бы мне кто-то рассказал, и даже предоставил какие-нибудь доказательства, то я бы не поверил. Я и сейчас во все это верю с трудом, для меня даже не является доказательством эти предметы. - Николай Семенович показал на пирамидку и кольцо с сережками, которые лежали на столе, и были досконально изучены, а пирамидка даже опробована. Под пирамидкой лежал лист бумаги с чертежом простой избушки. - Технический прогресс подумал бы я, а ни какая, ни магия, но вот разумный и говорящий кот не дает мне усомниться в словах сына.

Отец Алексея задумался, вспоминая, как несколько часов назад увидел сына, и уже было подумал, что с письмом тот пошутил, но все его сомнения развеял говорящий кот,

- Нет, ну это надо, уйти в другой мир и родителей не предупредить. А теперь он туда еще и учиться собрался. - Возмутилась мать Алексея.

- Давай не будем решать с кондачка, у нас пока слишком мало информации, к тому же, ты знаешь нашего сына, уж если он решил что-либо, то отговорить его довольно трудная задача. - Ответил он ей, про письмо, которое ему передал друг сына, он решил не сообщать.

*******

Я с блаженством растянулся на диване, как хорошо оказаться дома. Кот, осмотрев комнату, и видно решив, что спать ему больше, как на диване негде, запрыгнул ко мне, что сразу сказалось на месте, которого стало ровно в два раза меньше.

- Разум, что ты делаешь? - Возмущенно обратился я к коту, который планомерно занимал все большее место, не смущаясь, толкая меня всеми четырьмя лапами.

- А что, я просто устраиваюсь спать. - Донесся до меня его удивленный голос.

- Мог бы и в кресле устроиться. - Пробурчал я.

- Ага, значит, как скакать на мне бедном, так, пожалуйста, а как мне усталому поспать спокойно, так в кресле да? - Обиделся он на меня.

- Ладно, извини, давай спать. - Извинился я перед Разумом, поудобнее устроился и провалился в сон.

Утром я подошел к отцу, мне были необходимы деньги, что бы Алиена могла купить себе одежду, в которой она бы могла спокойно ходить, не привлекая внимания окружающих.

- Пап, тут такое дело! Ты не мог бы дать мне денег на покупку одежды для девушки? Предлагать ей свою как-то неудобно, да и велика она ей будет. - Попросил я.

- Да, об этом я как-то не подумал. Подожди. - Он пошел в комнату, где они с мамой ночевали.

- Вот держи, тут конечно не очень много, но несколько необходимых и не дорогих вещей, купить сможете. А когда зарплата будет, еще дадим, сейчас сам знаешь с финансами довольно напряженно.

- Алекс, а что на деньги нашего мира тут купить ничего нельзя? - Влез в наш разговор вездесущий Разум.

- Точно, вот же я дурак! - Обругал я себя, ведь у меня оставались золотые, которые я взял в казначействе, из денег, выделенных мне королем. Я представил в своей руке двадцать золотых. - А эти деньги можно обменять на наши?

Отец удивленно посмотрел на золотые, которые лежали на моей ладони, он взял их и сказал:

- Я думаю, что на эти деньги, можно много вещей купить. Главное правильно их поменять, у меня есть один знакомый, который монеты собирает. Он довольно богатый человек, если он в городе, то уже вечером деньги у тебя точно будут. - Улыбнулся он мне.

- Коля, пошли быстрее, а то мы опоздаем. - Появилась на пороге комнаты мама. - А, Алексей ты уже встал? Запомни: еда в холодильнике и на плите. Покушать, я думаю, найдете, и давай знакомь девушку и своего, мгм..., друга, с нашим миром.

Она чмокнула меня в макушку и, подхватив отца под локоть, они отправились на работу. Практически сразу зазвонил мой телефон, но сделав всего пару звонков умолк, аккумулятор разрядился, я его забыл вчера поставить на зарядку. Умывшись, я занялся приготовлением завтрака, вернее его охраной от Разума, завтрак-то мама приготовила. А кот ни как не мог понять, зачем ждать, когда проснется Алиена, надо действовать по принципу, кто не успел - тот голодный. Алиена вскоре встала, толи выспалась, а может, мы ее с котом разбудили.

После завтрака я стал им показывать, как пользоваться приборами, которые находились в квартире. Коту пришелся по вкусу телевизор, он, захватив пульт, принялся смотреть все подряд. Алиену поразил компьютер, с его неограниченными возможностями, а может, это я его так разрекламировал. Поэтому время до обеда пролетело, как одно мгновение, и про то, что телефон у меня разряжен, я вспомнил только тогда, когда залез в свою почту в интернете, и увидел, что в списке писем, последнее письмо от Вовки. Поставив телефон на зарядку, я набрал его номер.

- Привет! - Поздоровался я с ним.

- Ну, наконец-то! Привет, как дела, что это у тебя сотовый все время в ауте? - Спросил меня Вовка.

- Да на зарядку забыл поставить.

- Когда мне расскажешь, что с тобой произошло? - Вовка взял быка за рога.

- Приходи тогда я тебе все и расскажу, только если быстро, а то после обеда меня дома не будет. - Предложил я ему. После обеда я планировал пойти в магазин с Алиеной, что бы она себе одежду выбрала.

- Окей, буду через полчаса.

В трубке зазвучали гудки отбоя, видимо он сильно торопится узнать, что со мной произошло в магическом мире. Я бы и сам на его месте торопился, я усмехнулся и обратился к друзьям.

- Сейчас придет мой друг, я вас познакомлю, а после обеда пойдем в магазин Алиене одежду покупать. Разум с нами пойдешь?

- Нет, я лучше этот ящик посмотрю. - Отказался кот, который не мог оторвать взгляда от мультика, который шел по телевизору.

- Алекс, а мне обязательно одежду покупать надо? У меня и денег-то совсем нет. - Смущенно, обратилась ко мне девушка.

- Деньги есть у меня, а одежду..., просто вспомни, как я выглядел в вашем мире в своей одежде, ты выглядишь здесь примерно также. - Ответил я девушке.

- Ладно, только потом ты должен обучить меня, как управлять твоим компьютером.

- Хорошо, научу, к тому же неизвестно когда мы сможем вернуться в твой мир. - Задел я тревожную тему.

- А когда ты думаешь, сможет зарядиться браслет? - С волнением спросила Алиена.

- Ну, по крайней мере, месяц он точно будет заряжаться, но если предположить, что нас переходило трое, то я предполагаю, что месяца два, а то и три ему на зарядку понадобится. - Размышляя вслух, проговорил я.

Кот на мои слова даже ухом не повел, я его понимал, перспектива оставаться перед телевизором его прельщала больше, чем скакать с наездником на своей спине. А Алиена немного приуныла.

- Я так могу и к учебному курсу опоздать. - Немного расстроено проговорила она.

- Да, мне бы тоже хотелось пораньше, надо налаживать строительство замка, да и крестьянам жизнь надо облегчать. - Задумчиво проговорил я.

Я задумался, и на мгновение представил, что браслет вообще не сможет зарядиться, а что хоть и не хотелось бы видеть такой поворот событий, но к нему надо подготовиться. И первое, что необходимо сделать, это обеспечить Алиену какими-то документами и научить ее всему, что я умею сам. Ведь вдруг ей придется остаться в моем мире навсегда? За себя я не переживал, хоть мне до зубного скрежета хотелось обратно в магический мир, но если ничего не получится, я и здесь не пропаду. Такой поворот событий надо с девушкой тоже обговорить. Я тяжело вздохнул и обратился к Алиене:

- Слушай, я тут себе ужасов на придумывал, но нам надо подстраховаться и обучить тебя вообще всему, что я знаю.

- Что за ужасы-то? - Уточнила у меня девушка.

- А вдруг, браслет зарядится не сможет, или будет заряжаться очень долго?

Алиена нахмурилась и задумалась, было видно, что такой вариант событий ей не очень нравится.

- Нет, я уверена, что браслет зарядится, но вот получить новые знания я не откажусь. Только всему, что ты знаешь, научить меня у тебя просто не хватит времени.

- Ну, хотя бы какую-то толику знаний ты сумеешь освоить. - Заключил я, и предложил. - Давай с завтрашнего дня по несколько часов я буду обучать тебя тому, что мне преподавали в школе.

- Алекс, я и так каждую секунду получаю новые знания. - Девушка рассмеялась, а потом серьезно добавила. - Но я согласна стать твоей ученицей.

В этот момент раздался звонок в дверь, Алиена вздрогнула, а кот вообще подпрыгнул на диване и заозирался.

- Вовка, наверно пришел. Видно очень спешил. - Усмехнулся я, и пошел открывать дверь.

На пороге действительно стоял мой друг, который всем своим видом выражал крайнее нетерпение.

- Привет! Рассказывай. - Сразу с порога начал он.

Вовка прошел в комнату, и удивленно замер, увидев незнакомую девушку в исторической одежде, и кота, который катался по дивану и задыхался от смеха. Кот буквально рыдал, наблюдая за разворачивающимися событиями на экране телевизора, где бедный кот Том гонялся за мышонком.

- Значит...? - Он вопросительно посмотрел на меня.

Я улыбнулся и начал представлять своих друзей, кот, правда, на приветствие моего друга ответить ничего не мог, бедолагу буквально распирало от смеха. Мне пришлось даже выключить телевизор, что бы Разум смог успокоиться.

- Значит вы из магического мира, и там являетесь княгиней? - Краснея и заикаясь, чувствуя себя не в своей тарелке, уточнил Вовка у Алиены.

- Да, но давай без такого почтения что ли. Я надеюсь, что друзья Алекса это и мои друзья будут, а между друзьями не принято выкать. - Алиена улыбнулась моему другу.

- Давай. - Легко согласился Вовка, и обратился ко мне. - А теперь я жду рассказа.

- Слушай, давай тебе все Разум расскажет, а я пока пойду, обед разогрею. - Предложил я ему.

- А я прослежу, что бы он от себя слишком много не приукрасил. - Поддержала меня Алиена.

- Да, я всегда говорю так, как есть, ни слова лишнего. - Разобиделся Разум, но нам было видно, что обида его напускная.

Разогрев то, что нам оставила мама, я накрыл стол, и вернулся в комнату к своим друзьям. Картина, которую я застал, выглядела просто потрясающе. Кот важно выхаживал по комнате, и с гордым видом рассказывал о моих и его похождениях, причем, что естественно - это он был главным героем, и спасителем короля. Алиена, сидела в кресле и едва сдерживала смех. Вовка внимал с раскрытым ртом, и провожал глазами кота.

- И вот, я обращаюсь к королю, ваше величество, говорил я ему, да гоните в шею этого регента, а то ...

На этом месте Алиена не выдержала, она звонко захохотала, а отсмеявшись, сказала:

- Вова, в принципе он рассказал все правильно, только поставь на его место Алекса, а кот в магическом мире был конем, и разговаривать не мог. А так примерно все правильно.

По глазам друга я понял, что он очень сильно ошарашен. Наверняка, он до конца так и не верил в то, что это было со мной на самом деле, но против фактов, возразить ему было не чего. Я подошел к нему, протянул руку и, материализовав на ней кинжал, сказал:

- Вот, это тебе, как и обещал. Я его у гнома купил.

- Эээ..., спасибо. - Вовка, взял кинжал, и принялся его пристально рассматривать.

- Пошли кушать, я стол накрыл. - Обратился я ко всем, а потом спросил у Вовки. - Слушай, нам после обеда с Алиеной по делам надо будет, ты с нами пойдешь?

Я специально не стал говорить, что мы собираемся по магазинам за одеждой для девушки, Вовка, как и все пацаны за шмотками не гонялся, и поход по магазинам для него, впрочем, как и для меня, было делом мучительным. И если бы я ему рассказал о наших планах, то боюсь, что он остался бы с Разумом.

- Конечно, пойду. - С радостью согласился он.

Быстро перекусив, мы вышли во двор. Я уверенно повел своих друзей в сторону центра города, где располагалось большинство магазинов с одеждой. Всю дорогу я только и успевал отвечать на вопросы, которыми меня завалили друзья, я даже пожалел, что кот остался дома, будь он с нами, то все вопросы от Вовки можно было бы спихнуть на него. Но Разум остался у телевизора, и мне приходилось тяжко. В магазине на нас практически не обратили внимания, продавщицы видимо и не к такому привыкли. Алиена довольно быстро, правда под нашим с Вовкой руководством, отобрала себе одежду и пошла мерить. Вовка же к этому времени выудил у меня полную картину того, что со мной произошло, и он о чем-то сильно задумался, а я смог спокойно передохнуть, а то уже даже голос осип. Померив вещи Алиена, вышла к нам уже в обновках, я попросил продавщицу, что бы она посчитала стоимость и, расплатившись, мы пошли обратно в сторону дома.

Я нес пакет со старыми вещами девушки, а она беззаботно болтала и восхищалась своими обновками. Вовка же, как воды в рот набрал. Дома нас ждала все та же картина, Разум лежал на диване, и смотрел телевизор, теперь правда его заинтересовала передача про шахматы.

- Алекс, ты умеешь играть в эту игру? - Спросил он меня, как только мы вошли в комнату.

- Да, а что? - Поинтересовался я.

- Научи меня. Мне очень она понравилась. - Попросил меня Разум.

- Научу. - Пообещал я коту, а потом обратился к Вовке. - Вов, что случилось, ты стал какой-то задумчивый?

Мой друг помолчал, видимо собираясь с мыслями, а потом спросил:

- Лех, ты, значит, владеешь магией, а у меня такие способности есть? Это можно как-то узнать?

Я задумался, как проверить, есть ли магические способности у человека, я не знал, но мне на выручку пришла Алиена. Она взяла мою руку, на которой был одет браслет и, вытянув ее вперед спросила:

- Скажи, на руке Алеса ты что-нибудь видишь?

- Нет, рука как рука. - Внимательно рассматривая мою руку, ответил он.

- На этой руке у Алекса надет тот самый браслет, который позволяет перемещаться между мирами. А видеть его могут только те, у кого присутствует магический дар. Поэтому, сам понимаешь... - Алиена не стала озвучивать очевидное, дара у Вовки не было.

По глазам друга я понял, что тот расстроился, но он быстро взял себя в руки.

- Лех, я понял по твоим словам, что ты собираешься перебираться в магический мир. Возьми меня с собой. - И видя, что я собираюсь его перебить, попросил. - Подожди, не перебивай. В том мире, можно построить жизнь так, как считаешь правильным. А у нас, что? Окончив школу, в лучшем случае можно поступить в институт, а после института идти работать и никакой дальнейшей перспективы, если ты конечно не сынок олигарха, или у тебя нет влиятельных родственников. Наблюдать за несправедливостью и понимать, что что-то изменить не в твоей власти очень тяжело. А там, можно принести людям много пользы.

Где-то он озвучил и мои мысли, правда, далеко не все, но эта часть в моих размышлениях тоже присутствовала, когда я решал переходить в магический мир на постоянное жительство. Правда основным в моих доводах являлась то, что я смогу освоить магическую науку, да и с Алиеной мне не хотелось расставаться, а Вовкины доводы занимали одно из последних мест.

- Вов, я прекрасно понимаю твои доводы, но взять тебя с собой, я при всем своем желании не смогу. Браслет просто не переместит нас всех, а вот потом, когда я смогу вернуться сюда мы с тобой еще раз вернемся к этому разговору. Вот только, я думаю, что раньше чем, через год вернуться сюда я не смогу. - Ответил я ему, ведь если у нас получится переместиться обратно, то времени будет катастрофически не хватать. Надо разобраться с замком и землями, пойти учиться, а тут еще какие-то враги нарисовались, с ними ведь, наверняка, столкнуться придется.

- Но, через год, ты обещаешь, что мы вернемся к этому разговору? - Попросил он меня.

- Я обещаю, что когда в следующий раз окажусь в этом мире, то мы вернемся к этому разговору. - Пообещал я ему.

- А чем вы будете заниматься до того, как браслет зарядится? - Спросил он у нас.

- Алекс обещал научить меня управлять компьютером, и еще он хотел поделиться со мной знаниями, которые не доступны в моем мире. - Стала объяснять ему Алиена.

- В эти, как их, он обещал научить меня в игру, где белые и черные фигурки двигаются по доске, и среди них есть король и конь. - Встрепенулся Разум.

- В шахматы, так эта игра называется, я тебя научу сегодня же. - Понимая, что кот будет ныть все время, пока я его не научу, сказал я.

- Я бы вам посоветовал, искать технологии, которые вы могли бы применить в магическом мире. Ну, там какие-нибудь механизмы, до которых еще не додумались. - Задумчиво предложил он Вовка.

Такие мысли и мне приходили в голову, вот только что из технологий нашего мира можно применить в том, мне было не понятно. Было ясно, что не все законы у нас работают одинаково, по крайней мере, сотовый у меня там даже включиться не мог, видимо электроника, там работать не будет. Но вот простые вещи, наверняка, имеют общие корни, и они наверняка работать будут.

- Слушай, а это отличная идея. Нам надо обязательно в этом направлении поработать. - Восхитилась Алиена.

- Ну что ж, давай этим и займемся, благо в интернете все найти можно. Заодно, я тебя работе на компьютере научу. - Согласился с ней я.

И с этого момента мы принялись за поиски технологий, которые могли бы пригодиться в магическом мире. Правда время от времени нам приходилось отвлекаться, то Разум требует сыграть с ним партию в шахматы, то родители просто чуть ли не пинками выгоняют нас гулять по городу, говоря, что нельзя сутками напролет сидеть в интернете. Вовка, нас то же не забывал и подкидывал интересные идеи. Весь найденный материал мы сохраняли и рассчитывали перед переходом распечатать. Отец благополучно обменял золотые на наши деньги, и в средствах у нас не было нужды. Я отдал ему еще шестьдесят золотых, двадцать оставил просто на всякий случай. Пусть у них с мамой хоть какое-то время в деньгах нужды не будет. Так же я попросил его разработать проект замка, помня о том, что строительство без моего согласия Эрзон начинать не будет. На наш подарок отец нарадоваться не мог, благодаря ему у него появилась много свободного времени.

*******

Варнт смотрел на Ланса, который, наконец, добрался до замка, и сейчас сидел напротив него в кресле.

- Как я понимаю по твоему нерадостному виду, то явился ты не с радостными новостями? - Спросил бывший регент.

- Мальчишка ускользнул от нас. - Ответил ему Ланс.

- Как от тебя мог уйти какой-то сопляк. - Удивился Варнт.

- Мы устроили засаду, и когда он и девчонка были практически в наших руках, он просто исчез.

- Что ты за ерунду мелешь, как он мог исчезнуть?

- Я применил обездвигающую магию на их лошадей, на лошадь девчонки магия подействовала, а на коня пацана - нет. Девчонка пересела к нему, и они попытались от нас ускакать. Но навстречу им выехала вторая половина отряда, мы их зажали. - Ланс с досадой стукнул кулаком по столу.

- А дальше. - Поторопил его Варнт.

- Дальше, дальше они растворились прямо в воздухе, у меня на глазах. Похоже, что воспользовались переходом в другой мир.

- Но ведь они наверняка вернутся, остались бы там, дождались бы и довели дело до конца. - Раздраженно ответил Варнт.

- Я так и планировал, но бывший капитан Лаверента, развернул бурную деятельность, после того как пропала его воспитанница. Он организовал отряды, которые стали патрулировать территорию. Нам не замеченным удалось уйти только с помощью магии. - Ланс устало оправдывался.

- И что нам теперь делать? - Нахмурился Варнт.

- На их территории незаметно устранить парня не получится. Надо менять планы. У нас довольно много сторонников, и если подготовиться тщательно к войне, то у короля не будет никаких шансов. - Предложил Ланс.

- А маги?

- Магов и у нас немало наберется, они нечисть призовут, вот королевские маги и заняты будут. Пусть годик с нечистью повоюют, а мы за это время мощную армию наберем. Не переживай сил у нас достаточно будет, вот только молниеносной победы не жди. - Ланс твердо посмотрел в глаза бывшего регента.

- Ну что ж, значит, так тому и быть. Я назначаю тебя главнокомандующим армии, которая отстранит от управления страной короля, который не может, справится с разгулом нечисти. Я правильно тебя понял? - Спросил он Ланса и, дождавшись от того утвердительного кивка, мерзко захохотал.

*******

В один из дней, когда мы спорили с Алиеной над чертежами винтовки, причем я был против того, что бы эта технология попала в магический мир, а Алиена утверждала обратное, пришел Вовка.

- Все корпите. Над чем спорите? - Спросил он нас, заходя в комнату.

- Вот, Алиена хочет чертежи оружия с собой взять. - Пожаловался я.

- Это оружие от нечисти, очень помочь может. - Выдвинула она свой довод.

- Может. - Согласился с ней Вовка. - А может и против честных людей быть направленно. К тому же у вас, что и порох есть, и технология производства железа, так хорошо налажена?

- Порох, я думаю, мы добыть сумеем. А гномы что хочешь, из железа сделают. - Ответила она ему.

- Вот-вот, отдашь чертежи гномам, и будут они оружие делать всем подряд. - Не соглашался я с ней.

- Лех, я тебя не узнаю, уж очень ты осторожный стал, берешь с собой чертежи, а если увидишь, что это окажется плохой идеей, то просто их уничтожаешь. - Вовка удивленно смотрел на меня.

- Да, это выход из положения, что-то я совсем заработался, раз элементарные вещи мне в голову не приходят. - Пожаловался я.

- Чертежи, технологии, все это хорошо, а вы угадайте, что мне пришло в голову? - Вовка сиял, как начищенная монета.

- Ты о чем? - Практически хором с Алиеной спросили мы у него.

- Я вчера смотрел телевизор, и мне пришла идея, что вам еще может потребоваться. - Он загадочно улыбнулся.

- Не томи. - Попросил я его.

- Семена. - Коротко ответил он.

- Что семена? - Не поняла Алиена.

- Семена. - Повторил я его слова, и продолжил. - Ты имеешь в виду, что бы мы с собой взяли семена растений, которых нет в том мире, и которые, вырастая, приносят плоды?

- Да. - Ответил он, и спросил. - Правда, гениальная идея?

- Идея класс! Алиена, бросаем поиски технологий, тем более что мы и так огромный ворох насобирали, еще не известно, как и когда нам их все использовать. Будем сортировать те растения, которых нет в магическом мире, и которые есть здесь. Самые плодовитые и полезные выписываем, а потом будем их семена закупать. - Озвучил я новое направление наших поисков.

И работа закипела с новой силой, мы выбирали растения, потом искали их семена, и покупали. Через какое-то время семян у нас набрался небольшой мешок, чего там только не было, там были семена моркови, которая оказалась намного крупнее аналога, что росла в магическом мире, и семечки подсолнухов, семена дынь, арбузов. Множество косточек различных деревьев, причем все косточки были нами собственноручно вынуты из плодов этих деревьев, сложены в мокрую марлю, а марля уложена в пакет. Мы даже Разума привлекли к нашей деятельности, обязав его следить за тем, что бы марля, не пересыхала. Кот хоть и бубнил, но к работе отнесся ответственно, видимо ему безделье порядком надоело, ведь прошел почти целый месяц, как кот оккупировал диван перед телевизором.

Алиена к концу месяца нашего пребывания в моем мире стала заметно нервничать, она каждое утро встречала меня вопросом о том, не зарядился ли браслет. Но браслет хоть и начал меняться, на нем стали тускло гореть камешки, но до полной зарядки дело еще не дошло.

- Ну вот, вроде подготовились. - Облегченно вздохнул я, когда все доступные семена растений были найдены. - Осталось только чертежи на бумагу перегнать и все.

- Алекс, ты только представь, сколько бумаги потребуется, и сколько она будет весить. - Задумчиво обратилась ко мне Алиена, копаясь в компьютере, и просматривая все технологии, которые мы решили взять с собой.

Я задумался, ведь об этом мы не подумали, если печатать все это на моем принтере, то бумаг получится очень много, а значит, и весить они будут не мало.

- Надо отца попросить, пусть он на работе их на кальку перенесет, она компактнее, да и легче намного будет. - Решил я попросить отца об услуге.

Отец согласился, и сказал, что вечером состоится презентация. Какая, он не сказал, только попросил, что бы мы обязательно были. А вечером, когда я объяснял Алиене как победить Вовку в компьютерной игре, он позвал нас в большую комнату, где уже сидела мама и Разум. Посередине комнаты стоял стол, на которой возвышалась подаренная мной отцу пирамидка.

- Алексей, ты просил сделать проект замка. - Начал отец.- Хочу сразу сказать, что утвердить его или нет решать тебе, но я твою просьбу выполнил. Позвольте представить вам замок, который я спроектировал.

Мы зааплодировали, а отец подошел к столу, положил руки на пирамидку и продолжил:

- Сейчас вы увидите то, над чем я работал. Я никогда не проектировал замки, поэтому мне пришлось перелопатить гору различных бумаг, на которых были чертежи замков, которые были построены в различный период времени. Я надеюсь, что сумел объединить из них самое лучшее. Смотрите.

Над пирамидкой возникло изображение замка, это было очень красивое сооружение, замок был полукруглой формы. Он был четырехэтажным, с ломаной крышей и башнями по краям, и одной в центре, причем центральная башня была самой высокой и уходила в небо еще на несколько этажей, крайние башни были пониже центральной, но значительно выше основного здания. Башен всего было пять штук, и все они были продолжением замка. Мы молча разглядывали это уникальное творение.

- Если что-то не нравится, то я могу переделать. - Обеспокоенным нашим молчанием, сказал отец. Видимо он решил, что его проект нам не нравится.

- Круто. - Высказалась Алиена, которая нахваталась жаргонных словечек.

- Мне очень нравится, спасибо па.- Сказал я.

- Ниче так, только я не вижу конюшен. - Высказался и Разум.

Отец облегченно вздохнул, и принялся показывать замок во всех подробностях, комнату за комнатой, там нашлось место и конюшне, которая была приделана к замку сбоку, также присутствовал подвал, и множество комнат. И вообще различные помещения свойственные любому большому дому было очень много. Единственное, что меня удивило, было то, что отец запроектировал, различные лаборатории, правда, довольно компактные.

Кот, который очень дотошно рассматривал замок, вдруг встрепенулся и сказал.

- А где моя комната? Я не вижу комнаты для меня! - Он обиженно посмотрел на моего отца.

Отец растерялся, видимо про то, что бы делать отдельную комнату для кота, да еще к тому же, который должен вернуться обратно в лошадиную сущность, ему в голову не приходило.

- Разум, но ведь, тебе же целую конюшню выделили. - Удивилась Алиена.

- Зачем коту конюшня? Где я буду жить? Я вас спрашиваю. - Разум разнервничался, он слова уже не выговаривал, а шипел.

- Разум, но ведь при переходе ты обратно в коня превратишься. - Попытался урезонить его я.

- А откуда это известно? Может быть я так, котом и останусь. - Возразил мне Разум.

Действительно, о том, что при переходе в мой мир маго-конь поменяет свою сущность, мне было известно, а вот про переход обратно я мог только догадываться.

- Ребята, ну о чем вы спорите? Николай, сделай в проекте нашему Разуму персональную комнату, благо их много. Вот все вопросы и решаться, а когда перейдете, там и решите окончательно, а если комната не понадобится, то ее всегда можно по-другому использовать. - Вмешалась в наш спор мама.

- Не вопрос, сделаю. А какие есть еще замечания? - Спросил отец.

Он обвел нас взглядом, но лично мне добавить было нечего, я просто влюбился в замок, который был как настоящий. Все тоже молча любовались проекцией замка.

- Хорошо, тогда я завтра немного переделаю планировку, и переведу чертежи замка. - Он довольный тем, что нам понравилось его творение, улыбнулся.

На этом довольные друг другом мы разошлись. Последующие две недели прошли в томительном ожидании, когда же зарядится браслет. Даже кот, который сначала радовался тому, что ничего делать не надо и тот заскучал, его уже и телевизор не прельщал. Он слонялся за мной по пятам, и чуть ли не через час интересовался состоянием браслета. И вот по истечении месяца и двух недель, утром я увидел, что браслет готов к перемещению. О чем я сразу и проинформировал своих друзей. Алиена и Разум принялись лихорадочно перебирать вещи, которых было не так уж и много, всего то мешочек семян, да довольно внушительная папка с чертежами - ноу-хау этого мира.

- Алекс, мы еще чего-нибудь брать будем? - Поинтересовалась у меня Алиена.

- Мы уже решили, что больше ничего не возьмем. Да и что брать-то? Электроника там не работает, одежда - будет выглядеть глупо. Нет, больше ничего не возьмем. - Подытожил я.

- А можно мне с собой шахматы взять? - Попросил кот.

- Бери. - Не смог отказать я ему.

- А подарки, своим друзьям вы не собираетесь искать? - Вопросительно посмотрел на нас кот.

Я даже покраснел от стыда, как я мог, забыть про подарки, не понятно. А Алиена глядя на меня, тоже смутилась. Но вопрос с подарками мы решили быстро, Эрзону попросили отца купить хороший коньяк, Тиолу и Сиросу взяли по книге с лекарственными растениями нашего мира, Дунгеону коробку сигар. Потом я вспомнил, что Тиол большой любитель кофе, и докупил ему пачку молотого кофе. А королю, про привычки которого мы так ничего и не узнали, мы долго не могли выбрать подарок, пока Разум не предложил купить тоже шахматы, выточенные под фигурки людей. Сам же кот довольствовался простыми шахматами, ему был важен процесс игры, а не красивость фигур.

Вот так мало-помалу и набралось довольно большое количество вещей. Мы переоделись в одежду магического мира, а свою одежду, к которой уже и Алиена привыкла, оставили, так как лишний вес нам был не нужен, да и бесполезна она в магическом мире. А вещи, которые собрали с собой мы как могли, распихали с Алиеной по своим карманам, к тому же я полностью забил свой пространственный карман так, что туда даже монетка не пролезет, у нас все равно осталась довольно внушительная сумка, которую пришлось нести в руках. И попрощавшись с мамой, которая всплакнула, и взяла с меня слово, что я обязательно вернусь, как только так сразу. Вовка при прощании просто напомнил мне о моем обещании и пожелал удачи. Мы с отцом отправились на машине туда, откуда он нас забрал. Просто мы решили, что переходя там, мы окажемся не далеко от дома Алиены, или моих земель.

- Алексей, будь, пожалуйста, осторожен, мы будем ждать тебя по весне, но если ты вернешься раньше, то мы с мамой будем только рады. - Сказал отец, обнимая меня на опушке леса.

- Пап, не переживай я обязательно вернусь. - В горле у меня защипало, мне было легче прощаться с мамой, чем с отцом. Он довольно редко показывал свои чувства, хотя переживал за меня не меньше чем мама.

- Разум, удачи тебе. - Пожелал отец коту, который сидел на руках Алиены и нетерпеливо ерзал, а потом обратился к девушке. - Алиена, пожалуйста, проследи за моим сыном, ты девушка очень разумная, не давай ему бросаться в различные авантюры, и запомни - ты всегда желанный гость в нашем доме. И себя береги.

- Спасибо вам. Не переживайте, ничего с нами не случиться. До свиданья. - Ответила она ему.

Отец сделал шаг назад и, махнув рукой произнес:

- Ну, давайте, хочу посмотреть, как вы переходите.

Глава 15. Переселение в магический мир.

*******

Озабоченный король ходил по своему кабинету. Настроения у него не было, уже несколько недель, во дворец стали стекаться сведения о том, что нечисть стала очень сильно активизироваться. То тут, то там происходили нападения на деревни, передвигаться в одиночку на дорогах стало очень опасно. В казне практически не осталось денег, а собирать отряды по уничтожению нечисти было необходимо, вот только желающих записываться в такие отряды было не много, уж слишком мала была оплата. Почти все маги, которые были на службе, были брошены на борьбу, но их катастрофически не хватало. И все чаще и чаще маги стали проигрывать в схватках с вожаками нечисти. И если сначала нечисть появилась на окраинах государства, то теперь она появлялась все ближе и ближе к центру. Хотя в центральной ее части было пока относительно спокойно, но тревожные вести распространялись со скоростью пожара.

Постучавшись, в кабинет вошел Грей. Он стоял в дверях, пока король не обратил на него внимание.

- Ваше величество, - Начал капитан короля. - вызывали?

- Грей, я не пойму, что происходит. Откуда взялась эта напасть? - Пожаловался он ему.

- Ну, удивляться особо не чему, когда управлял страной регент, то об уничтожении нечисти, он не заботился. Он ведь даже распустил все отряды по борьбе с ней. Вот видимо она и накопила столько силы. - Грей пожал плечами, ему было ясно только одно, есть враг, и он должен быть уничтожен.

- Но что делать, как с ней бороться?

- Как и раньше, создавать отряды и уничтожать. - Коротко ответил он.

- Ладно, тут-то понятно, что уничтожать ее все равно необходимо. Посольство от эльфов вернулось? - Обратился он к своему капитану.

- Вернуться-то вернулось, только вот ответ их как всегда не очень понятен. На наше предложение возобновить торговые отношения, они дали расплывчатый ответ. Как сказал посол, что они на словах сказали что-то типа, когда людская раса разберется со своими трудностями, то тогда они вернуться к этому вопросу.

- Вот ушастые, просто руки умыли. Я ведь рассчитывал, что начав торговлю, пополню и бюджет, и им придется волей-неволей к борьбе с нечистью присоединиться. - Выругал эльфов король, и в сердцах пнул рядом стоящее кресло. Он на некоторое время задумался, а потом продолжил.- Ответ гномов наверняка такой же будет, они ведь поддерживают друг с другом добрососедские отношения. Что же делать?

Король опять заходил по кабинету, как будто забыв о капитане.

- Будут какие-нибудь распоряжения? - Спросил Грей короля.

Король на мгновение задумался, а потом утвердительно кивнул головой.

- Начинай потихоньку продавать мои драгоценности, а на вырученные деньги нанимай отряды и посылай их на борьбу с нечистью. Вопросы оплаты и расчеты возьмешь на себя. - Видя, что капитан хочет что-то сказать, и даже догадываясь что, король ответил на невысказанное отрицание со стороны капитана. - Тебе я полностью доверяю, никто не должен узнать, что в казне нет денег, поэтому я поручаю это дело тебе.

Грей молча склонил голову, а потом развернулся и вышел.

*******

На этот раз перемещение прошло без происшествий, мы оказались в поле, не далеко от того места, откуда переходили в мой мир. Только вот Разум, который все так же сидел на руках Алиены, остался котом, а это было для нас довольно неожиданно. Честно говоря, я не знал, радоваться мне или печалиться. Просто когда Разум был конем, были свои положительные стороны, и когда он стал котом, плюсов было тоже не мало, и я тоже к нему привязался, но уже как к коту. И если откровенно, то кот был мне как-то ближе. Пока я раздумывал об этом. Глаза у Разума были плотно закрыты, но вот он открыл глаза, недоверчиво осмотрелся, зачем-то вытащил перед собой свой хвост и попробовал его на зуб, потом соскочил с рук Алиены и принялся бегать вокруг нас кругами и орать:

- Я остался котом! Я остался котом! И я могу говорить! И я могу говорить!

Он носился вокруг нас, мы с Алиеной переглянулись, похоже, она тоже была больше рада видеть в Разуме кота, чем коня. Наконец набегавшись, Разум остановился перед нами, дышал он тяжело, но был доволен.

- Вот, а говорили, зачем комната нужна, и где бы я жил? - Он немного успокоился, а потом, задумавшись, спросил. - Алекс, а все же, почему я остался котом?

- Я и сам бы хотел это знать. - Я задумался. - Может потому, что ты был на руках у Алиены?

- Не знаю, когда в твой мир переходили, то мы же на нем сидели, и все равно он в кота превратился. - Не согласилась со мной девушка.

Но отступать от своей идеи я просто так не хотел.

- Может быть, так действует защита браслета. Представь, если бы Разум превратился в коня, когда ты держала его на руках, а я обнимал вас при переходе, то он нас просто нас раздавил бы своим весом. А когда мы перемещались в мой мир, то сидели верхом и кроме как упасть с него, сильнее пострадать не могли. - Развернул я свою теорию.

- То есть, ты предполагаешь, что ему просто не хватило места для изменения своей сути? Тогда, когда будет свободное место, он сможет, превратится в коня? - Спросила она меня.

Разум до этих слов довольно ходил у наших ног, но заслышав последние слова Алиены, он с жалобным мявом в мгновение ока оказался снова у нее на руках.

- Не знаю, по крайней мере, браслет повлиять на него сейчас не может, он ведь разряжен. А может, - Я осмыслил мысль, пришедшую мне в голову, и обратился к коту. - Разум, а ты сам не можешь превращаться, ну, по своему желанию?

- А ведь это мысль, ведь недаром вас называют маго-кони, если маго, то что-то ведь магическое в вас есть. А называли вас так с испокон веков, может все ваши умения, и позабылись. - Поддержала меня девушка.

- Откуда я знаю. Все может быть. Только как превращаться, я не представляю. Да и особого желания у меня нет. - Ответил кот.

Но нам с Алиеной стало очень интересно проверить свои идеи, и мы в два голоса принялись уговаривать Разума попробовать превратиться в коня. Разум долго не соглашался, он не хотел расставаться с сущностью кота, но потихоньку стал соглашаться. А когда Алиена представила картину, что вдруг нам потребуется срочно уносить ноги от врагов, а кот помочь нам не сможет, и мы все погибнем из-за не согласия Разума просто попробовать, или когда самому коту потребуется срочно бежать, допустим, от стаи разъяренных собак. Разум согласился попробовать.

- Я попробую, но только если получится, то я сразу же обернусь в кота, а скакать на мне не рассчитывайте. Я позволю себя эксплуатировать только тогда, когда сам увижу в этом необходимость. Договорились? - Выдвинул он требование.

Мы согласились и отошли от него на несколько шагов, кот грустно смотрел на нас, что произошло потом, мы не поняли, но только на полянке стоял конь. Он ударил копытом и заржал, потом наклонился и принялся с большим аппетитом щипать траву.

- Разум, у тебя получилось! - Воскликнул я, а Алиена добавила:

- Молодец, а обратно можешь?

И в то же мгновение на поляне сидел кот и с омерзением отплевывался.

- Чтоб я, тьфу, еще раз, тьфу ты горечь какая, согласился обернуться этой травоядной скотиной, да ни в жизь! - Он сидел, но глаза его довольно сверкали.

- Скажи, а ты нашу речь понимал? - Спросил я у него.

- Да понимал я все, даже попытался сказать вам, что я теперь конь, вот только кроме ржания у меня ничего не вышло. А потом инстинкт меня потянул покушать, чтоб его. - Ответил он, продолжая отплевываться травой.

- Алекс! Смотри! - Воскликнула Алиена.

Я посмотрел в сторону, в которую указывала девушка. Со стороны леса показались несколько человек, они были пешком, но спешили к нам, обходя нас полукругом. Одеты они были в обычную, крестьянскую одежду, но вот в руках у них было разное оружие. Приближались они довольно быстро, я сумел их пересчитать, всего их было пять человек, причем у двоих в руках были луки, а у остальных мечи. Почему-то их вид не вызвал у меня тревоги, но я все же достал меч, и сделал знак рукой Алиене, что бы она отошла ко мне за спину. Через несколько минут вооруженные крестьяне остановились, от них к нам не спеша двинулся только один человек.

- Что вы здесь делаете? - Спросил он, когда до нас осталось метров шесть.

- Стоим. - Ответил я, разглядывая крестьянина.

То, что это крестьянин, не вызывало никаких сомнений, во всем его поведении чувствовалось, что он больше привык к вилам, чем к мечу. Мой ответ привел его в замешательство, но он все же продолжил.

- Я вижу, что стоите. Кто вы такие?

- Если я правильно определил место, то мы стоим на моих землях, а я князь Алекс. А это моя соседка - княгиня Алиена. - Представил я себя и девушку.

Крестьянин еще раз недоверчиво оглядел нас, видимо что-то решил, и с облегчением сказал:

- Простите господа, но управляющий Эрзон, организовал сторожевые отряды, для того чтобы к нам не пожаловали разбойники. И поэтому, не могли бы вы пройти с нами, что бы он сам во всем разобрался.

- Мы будем вам только благодарны, если вы отведете нас к нему. - Сказала Алиена.

После чего, мы довольные, отдали крестьянам сумку с вещами, и двинулись с ними. После нескольких десятков минут ходьбы, я понял, что мы двигаемся не в сторону, где располагалась деревня Алиены, а вглубь моих земель.

- А что Эрзон, разве не в той стороне живет? - Спросила Алиена, которая тоже заметила, куда мы направляемся.

- Нет, он в основном на строительстве нового замка пропадает! Он там, в шалаше и живет. - Прояснил нам ситуацию крестьянин.

- Так мы же очень долго добираться будем. - Удивился я, вспомнив, сколько времени, занял путь верхом.

- Да не, через часок на месте будем, тут через лес тропка есть, она здорово путь срезает. - Пояснили мне крестьяне.

Действительно, пройдя лесом где-то с час, полтора, мы вышли как раз к поляне, на которой вовсю кипела работа. То, что мы видели здесь, полтора месяца назад было в прошлом, вся площадка была очищена от камней, которые были аккуратно сложены в дальней стороне площадки. Виднелись какие-то небольшие шалашики, высились сложенные в штабеля доски. Суетились работники, один из них заметив нашу компанию, направился к нам. Когда он подошел поближе я в нем без труда опознал гнома. Не высокого роста, кряжистого телосложения и с неизменной бородой.

- Вы олухи деревенские, кого сюда притащили? - Подойдя к нам, довольно сердито спросил гном у наших сопровождающих.

- Да вот, поймали тут не далеко. Говорят что они здесь хозяева, вот значит, мы к господину Эрзону их и привели. - Немного робко ответил ему главный крестьянин.

Гном молча начал нас разглядывать, видимо придя к каким-то своим выводам, он обратился к нам:

- Стало быть, вы князь, а нас вот на строительство вашего замка господин Эрзон подрядил, он сейчас наверняка подойдет, тогда и поговорим. - Хитро улыбаясь, сказал гном.

Я понял, что он хочет удостовериться в том, что мы те за кого себя выдаем, поэтому он и крестьян не отпустил. Эрзона пока не было, а к гному время от времени походили гномы и тихонько о чем-то переговоря возвращались к работе. Я догадался, что этот гном является главным среди работников, которые трудились на возведении замка. Мы стояли молча, только переглядывались с котом и Алиеной. Они, похоже, как и я были поражен размахом проводимых работ.

- Уважаемый, а как долго, по-вашему, будет строиться замок? - Обратился я к гному.

- Все от создателя зависит. - Не захотел отвечать гном.

Тут вдалеке показалось спешащая к нам фигура Эрзона, он на ходу отмахивался от окруживших его гномов, которые видимо, хотели от него решения каких-то вопросов, и спешил к нам.

- Алиена, девочка моя! - Подойдя, он обнял свою воспитанницу.

Было видно, что он очень переживал ее отсутствие. Выглядел он постаревшим и осунувшимся, но просто на глазах менялся. На его губах засияла улыбка, а черты лица стали разглаживаться.

Крестьяне видя, что Эрзон нас признал, тихонько сложили наши вещи и ретировались не прощаясь. Гном же стоял рядом и довольно улыбался, видимо он то же был доволен таким исходом.

Когда прошла первая радость встречи, то Эрзон потребовал от нас рассказать, что с нами произошло. Сам он знал только то, что в деревню после нашего ухода вернулась взмыленная лошадь Алиены, а поиски нас, на которые были брошены практически все люди, жившие в деревнях, ни к чему не привели. Правда были найдены следы верховых, по которым был сделан вывод, что они на нас напали, но следов боя видно не было. Эрзон сумел прочитать следы и сделал вывод, что мы попали в засаду, а потом сумели как-то убежать, не принимая боя. Вот тут-то Эрзон ничего и не понял, почему Алиена бросила Ластку, и куда же мы все-таки подевались? Верховые какое-то время крутились в округе, их даже видели издалека крестьяне, они ушли только тогда, когда Эрзон организовал отряды патрулирования. Он только надеялся на лучшее, и решил, что мы обязательно вернемся. Я решил, что Алиена сама все расскажет и под предлогом, что хочу осмотреть строительство, ретировался, правда через мгновение ко мне присоединилась Алиена.

- Я на Разума переложила рассказывать, что с нами произошло. - Улыбнулась она мне.

- Ну, если на Разума, то мы до вечера сегодня точно свободны, он-то будет долго рассказывать, как он нас спас. - Рассмеялся я.

- Господа, позвольте представиться, я являюсь главой гномов, наша община живет на границах ваших земель, в горах. Меня зовут Крон, и это мои гномы трудятся на возведении замка. - Обратился к нам гном, с которым мы дожидались Эрзона.

- Очень приятно. Вы нам не покажите что сделано? - Ответил я ему.

Гном молча кивнул в знак согласия, и повел нас с Алиеной по строительству. Работы, на мой взгляд, было проделано огромное количество. Все было практически подготовлено к возведению стен.

- На этом месте раньше стоял замок, но он был очень давно разрушен. Развалины мы убрали и отсортировали камни пригодные для строительства, недостающие камни, мы доставим из наших гор. Сейчас идет завершающие работы по очистке подвала бывшего замка, после проверки мы решили возводить стены на старом фундаменте. Фундамент от времени ни сколько не пострадал, я бы даже сказал, что по крепости он даст фору нынешним. Уж я и не знаю, какие строители здесь строили, но они явно знали толк, в своем деле. - На этом месте гном уважительно покачал головой, видимо он отдавал должное не ведомым строителям.

Обойдя всю площадку, я убедился, что гном меня не обманул, работы по очистке и правда, подходили к завершению. Сейчас гномы трудились только на расчистке подвала, причем сказать, что его расчищали, было немного не верно, там просто вытаскивали из него всю землю, которая скопилась от времени и перекрытия, служившие перегородками между подвальными помещениями.

- Сегодня мы закончим с расчисткой подвала, еще раз проверим фундамент, и если у вас есть проект замка, то можно начинать возводить стены. - Крон смотрел на меня немного настороженно.

Я не понимал, его такого отношения, но решил, что и вида подавать не буду, пока не выясню, почему он меня остерегается.

- Вы провели просто огромную работу. Проект замка у меня есть, так что после того как мы с вами все согласуем, можно будет продолжать строительство. - Ответил я.

Гному понравились мои слова, правда я не понял что именно, моя похвала, или то, что у меня был проект. Но он расплылся в довольной улыбке. А Алиена к моему удивлению не сказала ни слова, во время осмотра.

В шалаше, в котором устроился Эрзон, мы застали ожидаемую картину. Разум восседал на грубо сколоченном табурете, и вещал про наши похождения. Он как раз дошел до того места, когда ему, именно ему, пришла в голову мысль, о том что было бы неплохо принести с собой семена. На этом месте его и прервала Алиена.

- Разум, а ты не забыл, что косточки деревьев без присмотра остались? - Смеясь, спросила его девушка.

Кот, подобрался, с него мгновенно слетел весь напыщенный вид, и с криком:

- Немедленно принести мне воды! - Он бросился к нашим вещам, которые мы принесли и положили возле шалаша.

Крон, который вошел в шалаш с нами, просто был потрясен от увиденного зрелища. Он отошел от ступора и двинулся за котом, видимо решил ему помочь.

- В принципе, основное я понял. А в частности вы мне потом расскажите. - Улыбнулся Эрзон. - А то моя первая реакция была такая растерянная, когда вы меня оставили, сказав, что Разум все объяснит. Уж то, что конь превратился в кота, я еще мог поверить, хотя и с трудом, но что бы он стал говорящим... - Капитан покачал головой.

- Да, Алекс ему имя точное подобрал. - Восхитилась моей проницательностью девушка.

- Ладно. Алекс, я и Вулт, решили, что гномы справятся с работой намного лучше крестьян, поэтому пока я договаривался с твоими соседями, здесь работали крестьяне. Когда я привел гномов, то с крестьянами рассчитался, а гномы стали работать вместо них. Отчет по истраченным средствам я сейчас предоставлю.

- Эрзон, я полностью тебе доверяю. И не собираюсь тебя не только проверять, но прошу, что бы ты взаиморасчеты взял на себя, хотя бы на первое время. Ты же знаешь, что расценок я не знаю. - Перебил я своего смотрителя.

- Спасибо за доверие, но понимаешь, я ведь здесь все время был, и даже толком не знаю, как идет восстановление замка Алиены. Поэтому завтра мы вместе с ней отсюда уедем. Нет, нет, не переживай, я буду к тебе наведываться и помогать, но пойми, что разорваться между двумя замками будет тяжеловато. Поэтому и хочу передать тебе все финансовые дела, теперь тебе самому придется ими заниматься. - Огорчил он меня.

Хотя в его словах и была истина, но расставаться, хотя бы на время мне было немного страшновато, но я прекрасно понимал, что ему необходимо присутствовать на восстановление замка девушки. Поэтому я не стал противиться и следующий час он посвящал меня в финансовые расчеты.

- Значит, так еду тебе будут привозить крестьяне, с Вултом у нас договоренность об этом была. Гномам ты будешь платить по окончании каждой недели, причем только Крону, дальше у них свои расчеты. Ну а если потребуется что-то покупать, то тут уж пока сам. Да я тут патрулирование местности организовал, так ты его не отменяй, что-то не понравилось мне очень то, что на вас засаду устроили. - Подвел черту под разговором Эрзон.

Под конец нашего разговора пришли кот и Крон, кот был доволен, и он поспешил поделиться с нами.

- Алекс, все косточки я пристроил, остается только наблюдать за ними, когда они прорастут. Кстати, мне необходимо место, где я буду сажать семена, которые мы принесли с собой. - Сказал он.

- Давай сначала определимся с тем, как будет стоять замок, потом прикинем, где построить вокруг него стены, а вот потом и место найдем под садоводство. - Ответил я коту.

- Алекс, ты обещал познакомить меня с чертежами. - Напомнил мне гном.

- Вот, смотри. - Протянул я чертежи.

Крон углубился в их изучение, а мы втроем, стали, дополняя друг друга пересказывать наши приключения, потому что Эрзон потребовал нового рассказа, так как в историю изложенную Разумом он поверил не до конца. Внимательно нас, выслушав, капитан сказал:

- Я все больше склоняюсь, что засада была устроена специально, поэтому нам надо форсировать строительство замков, только тогда мы будем в относительной безопасности.

С ним было не возможно не согласиться, я тоже считал, что за стенами замка буду чувствовать себя увереннее. Кот на расставание с нашими друзьями отреагировал довольно спокойно, он просто согласился, что Алиене и Эрзону необходимо личное присутствие при восстановлении соседнего замка. К концу нашего разговора гном закончил изучать чертежи. Он задумчиво почесал бороду, и сказал:

- С таким проектом я никогда не сталкивался и даже ни о чем подобном не читал, но он очень интересный. Правда, я не совсем понял назначение некоторых коммуникаций, но то, что его воплотить в жизнь - возможно, то с этим я соглашусь. Завтра наметим, где будет вход в замок, и где будут стены, после этого, сразу же и приступим к строительству стен и самого замка, одновременно. - Озвучил он свои мысли.

- А то, что замок такой формы, это не страшно? Он на фундамент встанет? - Спросил я его, этот вопрос меня довольно сильно интересовал. Ведь, как я сумел рассмотреть, фундамент был прямоугольной формы.

- Не переживай, все нормально, у меня только будет небольшое предложение. Я предлагаю немного изменить размеры замка. На его форме это не скажется, просто по предварительным моим прикидкам, замок то довольно маленький получится, и на весь фундамент он не влезет, и нам придется делать внутри бывшего замка еще один фундамент, а так мы просто немного габариты увеличим и все. - Внес предложение Крон.

Я задумался, проекция показанная отцом была очень классной, а вот что получится, если изменить размеры, не известно. Будет ли он устойчивый и не нарушится ли какой-нибудь баланс, я тоже предположить не мог. Но, решив, что приму решение завтра, когда буду осматривать фундамент, я сказал:

- Давай сегодня окончательное решение принимать не будем, ты еще посмотри чертежи и прикинь, чем может грозить увеличение замка. А завтра, на ясную голову, мы все и решим. Договорились?

- Правильно говоришь, я внимательно изучу чертежи, и к завтрашнему утру предоставлю тебе точную картину, может ли на что-нибудь это повлиять или нет. А в моих словах можешь не сомневаться, мы ведь города под землей строим, а там один просчет может на тысячи жизней повлиять. - Гном выглядел довольный нашим разговором, он забрал чертежи и пошел заниматься расчетами.

Мы поужинали, и устроились на ночлег. Алиене предоставили шалаш Эрзона, она взяла с собой Разума и пошла, спать, а мы, с капитаном взяв по пледу, устроились на улице, благо погода была теплая.

Глава 16. Стройка.

Утром, проводив своих друзей, которые поскакали в свои владения, я занялся своими проблемами, а проблемы наваливались как снежный ком. Первый был Разум, который потребовал выделить земли для садоводства.

- Алекс, где мне заниматься посадками? - Спросил он меня, сразу, после того как уехали наши друзья.

- Какими посадками? - Я даже не сразу понял, вообще, о чем он меня спрашивает.

- Ну, раз вы с Алиеной назначили меня ответственным за семена, то я требую для них нормальные земли, и нескольких крестьян.

- Каких крестьян? - Совсем запутал он меня.

- А кто будет землю обрабатывать? Я что ли, но ты не волнуйся, я по телевизору передачи по выращиванию продуктов смотрел.

В этот момент к нам подошел Крон, который с места в карьер начал:

- Все предварительные работы завершены, можно осматривать фундамент. Кстати, где складировать каменные плиты, которые сегодня доставят? И когда будем решать по размерам замка?

Кот же в этот момент что-то бубнил, голова у меня пошла по кругу. Я закрыл глаза и досчитал до десяти, после чего обратился к ним обоим.

- Уважаемые Крон и Разум, давайте по одному, и начнем с главных вопросов. - Попросил я, подождал, пока кот перестанет бубнить, и продолжил. - Вчера мы решили, что нам надо определиться с размерами замка. Вот с этого и начнем, а технические вопросы, как то, куда складировать различные материалы, я бы попросил тебя, уважаемый Крон, решать самому, просто тебе намного виднее, как это будет удобно. А к вопросу о землях под посадки, мы вернемся чуть позже.

Крон молча повел меня в сторону котлована, который был полностью расчищен. Мы осмотрели фундамент, причем, если я его осматривал визуально, то гном облазил практически каждый сантиметр. После нескольких часов этого осмотра, во время которого я сидел и разглядывал окрестности, а гном ползал по фундаменту. Гном, наконец, закончил и, подойдя ко мне сказал:

- Как я предполагал, фундамент просто в превосходном состоянии. Я думаю, что его строили наши предки, и лучше нам вряд ли удастся построить.

- Как я понимаю, то строить замок лучше всего на его основе. Вот только, что там у нас с размерами? Ты прикинул? - Спросил я Крона.

- Да, строить просто необходимо на старом месте, полностью повторяя бывшие размеры. А форму мы возьмем из твоего проекта. Я его до утра практически пересчитывал, там никаких проблем не будет. - Ответил он мне.

- Слушай, а ведь у замка, который здесь раньше стоял, неужели стен не было? - Пришла мне в голову идея, и стены возводить на старом месте, если стены здесь вообще когда-нибудь стояли.

- Наверняка были. Это очень хорошая идея Алекс. Только их еще надо найти, и подготовить, но если мы их отыщем, то по-всякому работы намного меньше будет. Правда, их месторасположение еще тебя устроить должно. - Задумчиво теребя бороду, проговорил Крон.

- Тогда я пойду искать периметр бывших стен, если они конечно здесь были. А ты можешь начинать строительство по моему проекту и по своим расчетам. Пусть замок будет больше, чем изначально планировалось. - Озвучил вслух я.

Гному я доверился сразу, видно, что он на такой работе собаку съел, и проверять его расчеты я не стал, зачем делать вид, что смогу в них разобраться, только его обижу. Я нашел Разума, который обиделся на меня и с нами к фундаменту не ходил, он все также сидел у шалаша.

- Ну, вот со строительством замка решили, теперь надо решить со стенами и тебе земли выделить. - Разум на мои слова никак не отреагировал.

Вот ведь обидчивый какой, но вины за собой я не чувствовал, поэтому я попытался объяснить ему доходчиво.

- Разум, пойми, сразу получить то, чего хочется не всегда возможно. Вот представь, ты начинаешь заниматься посадками, а на следующий день прихожу я, и говорю, что на этом месте стена будет стоять, или тут дорога пройдет. Лучше сразу основательно решить, чем потом переделывать.

Кот посмотрел на меня и задумчиво произнес:

- Может ты и прав, но меня что-то очень сильно влекут семена, которые мы с собой принесли. Так хочется посмотреть, что из нашей задумки выйдет, аж лапы чешутся.

Я рассмеялся, и потрепал по голове кота, который последнее время давал себя гладить только Алиене. Мир между нами был восстановлен.

- Алекс, а как с крестьянами, ты мне помощников дашь? - Давая себя гладить, спросил кот.

Вот тут, я понял, что Разуму действительно не терпится приступить к сельхоз работам, уж если он себя гладить позволил, то ему точно неймется.

- Договорюсь, пошли искать, где раньше стены стояли. - Улыбнулся я ему.

Окинув взглядом окрестности, я постарался поставить себя на место древних строителей, что бы понять, где бы они поставили стены. Я задумался, получалось что, стен не было вовсе, или они стояли довольно далеко от замка. Озерцо наверняка было внутри стен, а до него было как раз половина дороги до реки, но на другом берегу стены точно стоять не могли. Самое идеальное было то, что бы стены стояли около реки и, прикинув тогда их периметр, я сильно удивился. Получалось что они, если и были, то замок находился в центре, а стены примерно располагались на удалении от замка несколько сотен метров. Я в задумчивости направился к реке, что бы проверить свое предположение. Подойдя к реке, я действительно обнаружил много камней, которые по цепочке огибали строительство замка. Естественно, что многие камни заросли землей, и если не особо присматриваться, то получалось, что местность просто холмистая, а вот если все убрать, то получится практически ровная долина. Но на постройку такой стены труда затрачено должно быть очень много. Надо посоветоваться с Кроном, решил я, и попросил Разума за ним сбегать. Кот пробурчал что-то типа, что он не гонец, но за гномом пошел. А я сел на берегу, и стал смотреть, как течет вода. В этом зрелище было что-то завораживающее, я на миг представил себе, что когда-то давно все также текла река, а по ее берегам высились стены.

- Алекс, звал? - Спросил меня подошедший с котом Крон.

- Да, вот смотри, - Я показал ему на цепочку холмов, которые практически идеально огибали замок. - я предполагаю, что здесь раньше стояли стены. Что скажешь?

Крон внимательно проследил взглядом за цепочкой холмов, потом подошел к ближайшему и, сковырнув землю, обнаружил под ней каменную плиту.

- Ты прав, здесь они и стояли. - Крон в задумчивости схватился за бороду. - Но ты же понимаешь, что строить стены на этом же месте потребуется очень много времени и сил. Даже если я возьму на строительство всю нашу общину, то и тогда возвести стены, мы сможем не раньше чем через полгода. Правда, если под этими холмами лежат практические целые блоки от бывших стен, то мы управимся намного раньше.

Сказать, что я был поражен таким маленьким сроком, это значит, ничего не говорить. Если гном дает на возведение стен вокруг замка полгода, это с расчисткой и подгонкой камней, то за какой срок он замок возведет, ведь тут работы намного больше.

- Полгода, да не так уж и долго, но ведь они оптимально стояли, как считаешь? - Задал я ему вопрос.

- Может да, а может, и нет, мы теперь никогда не узнаем, как они стояли. Но то, что ты хочешь стены вокруг замка построить это правильно. В жизни ведь все может быть. А здесь им стоять самое место, ты же ведь на этой территории не только замком ограничишься. Наверняка ведь еще чего-нибудь построить захочешь. - Гном меня вроде и не спрашивал, но чувствовалось, что ему интересно.

- На реке я хочу мельницу построить, правда, пониже по течению, а около замка мне хотелось бы кузню свою иметь. Вот только где мастеров найти? - Я специально ему про кузню сказал, ведь гномы, не превзойденные мастера по обработке металла. Вдруг он мне какого-нибудь мастера сосватал. Но гном на мои слова, только задумчиво покивал головой, и дальше мы решали, как будем строить сам замок и стены.

- А к постройке стен мы приступим немедленно, все же чувствуя себя в относительной безопасности, и работаться будет легче. Конечно, полностью стены мы возведем не скоро, но хотя бы препятствие от не прошеных гостей поставим быстро, придется мне еще несколько десятков гномов на подмогу звать, да и ты крестьян для подмоги выдели, может тогда, и быстрее управимся. - Крон решил, что стены по важности не уступают замку, а может и превосходят, поэтому он решил бросить на строительство стен основные силы.

Уточнив у Крона, где не будет мешаться со своими посадками Разум, я предоставил в распоряжение кота земли. А у принесшего еду Вулта, попросил в помощь крестьян, для помощи Разуму, и возведения стен.

Вот после первого напряженного дня, меня перестали беспокоить. Разум пропадал на своей делянке, руководя крестьянами, и заставляя их несколько раз перекапывать свои угодья и просеивать землю чуть ли не через сито. Крон занимался строительством, вопросов у него ко мне не возникало. И я остался, предоставлен сам себе, если первые несколько дней я наслаждался бездельем, просто гулял по строительству, ходил купаться на речку, то потом я заскучал, хотелось какого-нибудь дела. Я сунулся к коту, но он меня выгнал со своей делянки, утверждая, что я наступил на недавно посаженные семена моркови. К Крону я даже соваться не стал, понимая, что от меня вреда может быть больше, чем пользы. Поэтому я решил перебрать бумаги с технологиями, что бы решить, что здесь попробовать использовать. Остановил я свой выбор на самом простом, но то чего не было в этом мире. Здесь почему-то практически не использовали водные дары. Нет, рыбу, конечно, ловили и жарили, но вот что бы ее коптили, я не видел. Я даже специально у Вулта узнал, коптят ли тут рыбу. Но, выслушав меня, Вулт ответил:

- Я никогда не сталкивался с таким приготовлением пищи. Вялить, мы вялим, и рыбу и мясо. А вот, что бы на костре в железном ящике, такого не знаю.

Для бытовой коптильни, мне даже чертежи были не нужны. Но вот где взять для нее железный ящик было не ясно. Крон мне посоветовал обратиться к их кузнецу, он мне дал сопровождающего, и я отправился в гномью общину. Оказалось, что она располагается ниже по течению реки, которая протекала рядом со скалами. В неприметном месте оказалась пещера, которая и вела в жилища гномов. Вход охранялся несколькими хорошо вооруженными гномами. Узнав у моего проводника, зачем мы пожаловали, командир охраны, послал моего проводника за кузнецом. Меня в глубину гор не пригласили, велели подождать. Правда, ждал я не долго, из пещеры вышли: один довольно пожилой гном и один молодой, они оба были почерневшие от дыма. Наверно работали, решил я.

- Мне передали, что ты хочешь меня видеть. - Проговорил старший гном.

- Да, я князь Алекс, ваш сосед. У меня к вам предложение. Я хочу построить кузню рядом с замком, и решил вам предложить работу. - Начал я, но не был до конца выслушан.

- У нас уже есть работа, и наниматься мы ни к кому не будем. - Ответил мне гном, и повернулся, что бы уйти.

- Подождите, вы меня не совсем правильно поняли. - Остановил я его, и торопливо продолжил. - Я вам предлагаю стать равноправными партнерами. Кузню, построим на мои деньги, а выручку с работы будем делить пополам.

- У нас уже есть кузня, и мы неплохо зарабатываем. Меня твое предложение не интересует. - Ответил пожилой гном и степенно пошел обратно в пещеру.

Передо мной остался молодой гном, который по внешнему виду был тоже кузнец, но он пока уходить не собирался. Пожилой гном не чувствуя рядом с собой напарника, оглянулся, увидев, что тот остался стоять, он нахмурился, но не сказал ни слова скрылся в пещере.

- Зачем тебе это надо? - Спросил у меня гном.

- Ну, во-первых, иметь свою кузню не плохо, а потом у меня есть интересные идеи, которые я хотел бы осуществить но, только не передавая никому чертежей. И если ты согласишься, то тебя ждет интересная работа, и новые изделия, которые еще никто не делал в этом мире. - Разрекламировал я свой товар. К тому же у меня еще был и свой интерес, который я не озвучивал, ведь если у меня будет своя кузня, то и необходимые вещи из металла, мне как минимум будут обходиться в половину стоимости. Ведь деньги стремительно таяли, хотя я и не знал точно, сколько осталось, только со слов Эрзона, что на строительство замка денег должно хватить. А ведь потом его еще и содержать нужно будет, и обслуге платить, воинов содержать.

- А во-вторых?

- Что, во-вторых? - Не понял я его.

- Ну, ты сказал, во-первых, а во-вторых не сказал.

- А, понял. Во-вторых, это прибыль пополам. - Повторил я ранее сказанные слова.

Гном задумался. Он присел на камень и молчал. Я тоже молчал, все доводы я привел, и теперь ожидал его решения.

- Интересное предложение, только я ведь официально не имею статус кузнеца, я только подмастерье. - Он взглянул на меня.

- Ну, с металлом-то ты нормально обращаться умеешь? Кузню под твоим руководством построить смогут?

- С металлом я нормально обращаюсь, а если до кузни дело дойдет, то я, ее своими руками построю. Но вот только подойду ли я? - Он посмотрел на меня.

- А давай так, ты приступишь к работе, и если мне понравится то, как ты выполнишь первый заказ, то я выплачиваю тебе половину стоимости кузни, и мы станем партнерами. Если же нет, то я возмещу тебе деньги за постройку в полном объеме, и мы расстанемся. - Предложил я ему, хотя и не понимал, зачем мне кузня без кузнеца.

- Хорошо, тогда я завтра в твои владения приду и начну строить кузню. - Согласился он.

- Договорились, место только я сам выберу. Да, у меня есть еще одно условие, я передам тебе знания, как сделать металл лучше, только ты эти сведения без моего ведома передавать никому не должен. - Я посмотрел на него.

- Согласен, если только я их не знаю.

Мы пожали друг другу руки и разошлись. Только тут я вспомнил, что даже имя своего будущего кузнеца не узнал. Ну да ладно, если не откажется, то завтра и узнаю, подумал я, весело напевая себе под нос песенку из моего мира. Я был доволен собой и результатами переговоров.

Утром следующего дня меня разбудил Разум, который тихонечко царапал мне руку и приговаривал:

- Алекс, вставай, к тебе уже пришли, а ты все спишь. Вот ведь, соня какой, кот и то уже все свои грядки полил, а хозяин спать изволит.

- Разум, кто пришел? Какие грядки? - Спросонья соображалось тяжело.

- Гном какой-то, говорит, что он твой кузнец-партнер. А кот так сбоку припека. - Обиделся он на меня.

- Разум ты мой самый лучший друг, считай, что есть у меня - значит, есть и у тебя. - Я схватил Разума, и пока он не понял, что я собираюсь сделать, поцеловал его в нос.

- Но-но, с Алиеной своей целуйся, а порядочного кота не тронь. - Отскочил он от меня, отфыркиваясь.

Я вышел из шалаша, рядом с которым меня ожидал мой вчерашний собеседник.

- Слушай, а зовут-то тебя как, а то вчера мы обо всем вроде договорились, а имя своего партнера я так и не узнал. - Спросил я своего будущего кузнеца.

- Дрон, а где место под кузню будет? - Спросил он.

По его глазам было видно, что ему не терпелось приступить к работе. Показав, где я планировал построить кузню и, увидев, что Дрон сразу приступил к работе, я вернулся на площадку, где возводились стены замка. Работали гномы очень резво, уже стоял второй этаж, это за несколько-то дней! Я даже уточнял у Крона по поводу такой быстроты возведения этажей, опасаясь, что камни плохо закрепятся, но он сказал, что они всегда так строят, и еще никогда ничего не происходило. Не доверять ему у меня не было никаких оснований, да еще он мне продемонстрировал раствор, который они используют, в отличие от нашего цемента, он застывал практически на глазах.

Я решил навестить своих друзей, и посмотреть, как у них обстоят дела. Да и по Алиене я честно признаться соскучился. Я нашел Разума, и предложил ему съездить со мной, а если честно, то я надеялся, что подо мной, к нашим друзьям. Мы же на радостях, что вернулись, даже коньяк Эрзону не подарили, который так и лежал в моем пространственном кармане. Вот только Разум на поездку отреагировал не так, как я ожидал.

- Алекс, я не могу доверить свои посевы никому, поэтому езжай без меня. - Ответил мне кот, на мое предложение.

И как я его не уговаривал, он поехать не согласился. Мне пришлось дожидаться, когда на строительстве появится Вулт. Дождавшись его, я попросил предоставить мне какую-нибудь лошадку, на которой я бы смог съездить в замок Алиены, и вернуться. Лошадку мне староста предоставил, и я отправился к своим друзьям.

Дорога до владений Алиены не заняла у меня долгого времени, просто я большую часть пути срезал, проехав через лес. Встретили они меня с радостью. Когда традиционные, каждой встречи, приветствия улеглись, я обратился к Эрзону.

- Эрзон, ты многое сделал для меня, спасибо тебе от всей души. Мы с Алиеной долго думали, какой привезти тебе презент из нашего мира, честно говоря, нам так ничего толкового в голову и не пришло, поэтому прими от нас эту бутылку коньяка, пусть он согревает тебе кровь также как наша признательность. - Напыщенно проговорил я, протягивая ему коньяк.

Эрзон растрогался, он обнял нас, и проговорил:

- Презентов мне никаких не надо, главное, чтобы с вами было все в порядке. А так спасибо, приятно.

Осмотрев, как продвигается восстановление замка девушки, я пришел к выводу, что у меня дела обстоят несколько лучше. Видимо, крестьянам восстанавливать замок было трудно, так как они не были профессиональными строителями в отличие от гномов, которые строили у себя в горах целые города. А может потому, что строить всегда легче, чем восстанавливать. Но дела и тут двигались, стены вокруг замка уже были восстановлены, правда, еще во многих местах проглядывали старые следы пожара, ворота тоже были установлены, а вот сам замок выглядел все так же довольно уныло. Отсутствовали окна, крыша сияла дырами, но народ суетился, и что-то делал, слышались удары молотков, визжали пилы.

А, вечером отведав коньяку, Эрзон был поражен его вкусом и крепостью.

- Да, этот напиток может пить только мудрый человек, которому есть что вспомнить, чему порадоваться и о чем пожалеть. - Задумчиво сказал он, когда я объяснил, как правильно пить коньяк. - А, ты случайно не знаешь, как его можно изготовить?

Рецепты различных напитков мы тоже собирали, но был ли среди них рецепт коньяка, я не знал, поэтому пообещал посмотреть.

- Алекс, а ты почему с собой Разума не взял? - Спросила меня Алиена.

- Да я ему предлагал, но он увлекся огородом, поэтому отказался, побоялся его одного оставить. - Улыбнулся я, вспоминая, как кот очень трепетно относился к своему детищу.

- Так, что он с тобой и в академию не поедет? - Поразилась девушка.

- Не знаю, у нас еще разговора об этом не было.

- А когда же ты собираешься с ним говорить, ведь учебный курс начинается через десять дней. Я вообще думала, что ты сюда приехал, что бы потом со мной в столицу ехать. Ведь тебе еще нужно решить вопрос с зачислением. - Алиена в недоумении посмотрела на меня.

Я, честно говоря, поразился тому, как бежит время. То что, до начала учебы оставалось десять дней, для меня было откровением, я о ней совсем забыл. Черт, ведь придется оставить строительство замка, а что без меня будет делать кузнец, который только пришел ко мне.

- А может мне годик пропустить? - Спросил я девушку.

- Можешь, конечно, только учти, что если тебя Дунгеон обещал зачислить сразу на второй курс, и мы смогли бы учиться вместе, то на следующий год я буду на третьем. - Ответила Алиена.

Эрзон в наш разговор не вмешивался, он понимал, что я встал перед тяжелым выбором. Вроде и бросить строительство нельзя, и с девушкой расставаться не хочется.

- Алекс, решай, если решишь ехать в академию, то за строительство замка не беспокойся, я присмотрю. - Сказал мне Эрзон.

- Я не знаю, что решить. - Честно признался я.

- Подумай хорошенько, а потом решай. - Не стала настаивать на немедленном решении Алиена, а потом призналась. - Если честно, то мне и самой уезжать не хочется.

Уже лежа на сеновале, я попытался решить этот такой, казалось бы, не сложный вопрос но, даже прибегнув к своей методике, ставя плюсы и минусы тому или иному варианту, я не смог решить окончательно своих дальнейших шагов но, все же склонялся к тому, что ехать надо. Утром меня разбудил крик Эрзона, который кричал:

- Нет! Ну, вы только посмотрите, их учитель ждет, а они почивать изволят.

Тут я понял, что он, таким образом, зовет нас на тренировку, ведь он же являлся нашим учителем. Я буквально скатился с сеновала, и встал перед довольным капитаном. Спать хотелось неимоверно, глаза до конца не открывались, а Эрзон продолжал:

- Вот один ученичок соизволил почтить своим присутствием учителя. А где же моя ученица?

Из дома, как пробка из бутылки, вылетела Алиена. Ее волосы были растрепаны, на щеке был виден след от ладони, она видимо сладко спала, когда Эрзон решил устроить тренировку. Глаза у нее были практически закрыты, и я видел, что она подавляет в себе желание сладко зевнуть.

- Вот, что делает отдых от тренировок. Всего лишь месяц-два, и вы уже не похожи на воинов, которых я готовил. Да каких воинов, о чем это я, вы даже на новобранцев-то и то не похожи. Вон стоят, как сонные мухи. - Сделал нам выволочку Эрзон, а после отдал команду. - А ну бегом десять кругов вокруг замка.

Мы почти сорвались с места, но нас остановил насмешливый голос нашего наставника:

- Куда это вы собрались, или потом будете жаловаться на сбитые ноги, и отлынивать от тренировок.

И видя, что мы его не понимаем, он ласково, добавил:

- На ноги свои посмотрите, олухи. Вы что же босиком бегать собрались? Бегом, одели обувку, и вперед, ведь время-то уже пошло. И то, что вы не подготовились к тренировке, не делает вам поблажки.

Я опустил взгляд вниз, и обнаружил, что мы с девушкой стояли босиком. Видно когда впопыхах она и я выбегали к учителю забыли надеть сапоги. Мы вместе с ней одновременно рассмеялись и бросились за обувкой, она в дом, а я на сеновал. Когда я нормально оделся и спустился вниз, Алиена уже бежала к замку, и мне пришлось приложить не мало сил, что бы ее догнать. Эрзон был прав, по крайней мере, в отношении меня, за эти полтора месяца без тренировок, я потерял форму, бег давался уже с трудом.

Когда мы почти заканчивали восьмой круг, нам попался всадник, в его фигуре я уловил что-то знакомое, но на скорости внимательно разглядеть его не смог, только сделав круг, я опознал во всаднике целителя Тиола. Интересно, в связи с приездом мага, Эрзон нас продолжит гонять?

- Узнала? - На бегу прохрипел я, обращаясь к Алиене.

- Да. - Коротко ответила девушка, бег давался ей тоже с трудом.

Дальше разговаривать мы не стали, все равно надо было выполнить приказ учителя, а то ведь дополнительные круги бегать-то не хочется.

Когда мы подбежали к дому, то увидели, что Тиол, а это был именно он, что-то эмоционально рассказывает Эрзону. Заметив нас, он прервал свой диалог с ним и начал здороваться с нами.

- Честно говоря, я никак не ожидал застать такую картину, когда князь и княгиня носятся вокруг замка, я даже сначала вас не узнал. Подумал, что это деревенская молодежь развлекается. - Усмехнулся целитель, и обратился к Эрзону. - Правильно, только так можно чему-нибудь нынешнюю молодежь научить, потом и только потом.

- Ладно, на сегодня тренировка отменяется. Благодарите господина целителя. - Усмехнулся Эрзон.

Мы одновременно с Алиеной облегченно вздохнули, и пошли умываться. А уже потом, сидя за обеденным столом, узнали, почему к нам приехал Тиол.

- Я собственно, по какому поводу приехал-то. - Начал он.

На этом месте Эрзон достал коньяк и, подмигнув мне, налил себе и целителю по небольшой рюмочке, вернее это были не рюмки, а большие наперстки, которые использовались при пошиве одежды из шкур животных. Тиол взял в руки бутылку и принялся ее внимательно разглядывать.

- Это, как я понимаю сделано не в нашем мире. - Поднял вверх брови Тиол.

- Да, это мне в подарок Алекс и Алиена привезли. - Подтвердил его догадку Эрзон.

После чего, я не заметно от них достал приготовленные подарки Тиолу. Книгу под столом отдал Алиене, которая понимающе мне улыбнулась.

- Господин целитель, а это вам, небольшой презент. Эта книга с лекарственными травами, которые растут в мире Алекса. - Протянув ему книгу, рассмеялась девушка, видя удивленное лицо Тиола.

- А, помня ваше неравнодушие к кофе, мы решили, что вам будет интересно попробовать кофе другого мира. - Выложил я перед ним еще и пачку с кофе.

- Вот-вот, меня они примерно так же ошарашили. - Видя, что Тиол не ожидал от нас такого внимания к своей персоне, улыбнулся Эрзон.

- Спасибо друзья, мне очень приятно. - Поблагодарил нас целитель, внимание которого не могло сосредоточиться. Он то брал в руки книгу, то пытался понюхать кофе через плотный пакет, а то вновь возвращался к бутылке, пристально ее изучая. Мы, молча за ним наблюдали. Но вот он пришел в себя и заговорил:

- Ну, так вот, я тут встречался с Дунгеоном и он мне рассказал довольно интересные новости. В стране происходят довольно странные дела, сильно, как никогда активизировалась нечисть. Она буквально захватывает наши границы и продвигается внутрь территории. Причем действует целеустремленно. Практически все маги, которые находятся на службе, были брошены на борьбу с ней. Так вот, буквально несколько дней назад, король собрал совет магов. Маги, которые входят в совет, на уничтожение нечисти отправлены не были. На совете было решено, что необходимо нечисть уничтожить как можно быстрее. А для этого все ресурсы нашей страны направляются на эту борьбу. Старшие курсы академии вместе со своими учителями тоже направляются на границы государства, и в связи с этим занятия в академии в этом году проводиться не будут, а с первого по третий курс студенты остаются дома. Им были направлены об этом письма, я же узнав об этом, решил лично привезти письмо Алиене, и заодно вас всех проведать. Да, набор в академию в этом году осуществляться тоже не будет. Вот такие дела. - Подвел он черту под своим рассказом.

Новости с одной стороны были плохие, но с другой стороны передо мной отпал выбор, что мне делать дальше. В какой-то мере можно сказать у меня с души свалился камень. Но вот то, что объявилась столько нечисти, что на борьбу с ней были брошены практически все силы, меня настораживало, да к тому же я так толком и не узнал еще, что же за нечисть такая, и что толком она из себя представляет.

- Объясните мне, наконец, что же из себя нечисть представляет. А то у меня о ней только общие сведения. - Попросил я своих друзей.

Они переглянулись между собой, после чего Тиол откашлявшись, просветил меня.

- Видишь ли, до конца про природу нечисти никто не знает, что она из себя представляет, и как она появляется не известно. Мы только видим результат, каким-то образом она вселяется в живых существ. С этими существами происходят изменения, у них появляются дополнительные клыки, когти, шкура становиться очень плотной, появляется отменная реакция. А с возрастом она приобретает и другие размеры.

Чем-то это мне напомнило мутацию, которая происходит при облучении радиацией. Вот только что-то не сходилось, ведь по тому, что раньше мне рассказывали, то ее никогда не было в таком количестве. Да и поведение нечисти раньше было другое, она хоть появлялась, но какой-то закономерности в ее действиях не было.

- И что, с ней так справиться тяжело, что столько магов на борьбу с ней направили? - Спросил я.

- У нее появилось очень много вожаков, которые направляют ее действиями. Стаи стали довольно многочисленные. - Тиол произнес последнюю фразу и, махнув рукой сказал. - Вы мне лучше расскажите как у вас дела. Что нового?

Новостей у нас было довольно много, но больше всего его поразил рассказ про Разума. Он весь загорелся идеей его увидеть, еще бы говорящий кот, который занялся сельским хозяйством. И мы решили, что завтра отправимся ко мне, где я их по новой познакомлю. В бытность, когда Разум был конем, Тиол его видел, но как говориться, знакомы они не были.

Но нашим планам не суждено было сбыться. Утро началось с переполоха, разбудил меня встревоженный крик Эрзона:

- Алекс, Тиол, быстро вставайте, у нас проблемы.

Тиол спал рядом со мной. Эрзон предлагал ему ночевать в одном из домов крестьян, так как свою воспитанницу он оставить с посторонним мужчиной ночевать вдвоем в одном доме не мог. Целитель заворочался, но проснуться не пожелал. Мне пришлось его хорошенько потрясти, прежде чем он открыл глаза.

- Что, зачем ты меня разбудил? - Сонным голосом спросил меня он, и попытался перевернуться на другой бок.

- Вставайте, Эрзон говорит, что у нас какие-то проблемы. - Не дал я ему перевернуться.

- Какие, еще проблемы? Вот то, что я не выспался - вот это проблема. - Кряхтя и бурча Тиол, тем не менее, стал спускаться следом за мной.

Времени было еще очень рано, солнце и то еще не взошло. Но во дворе суетились крестьяне, что-то выкрикивая и доказывая друг другу. Вот только что они говорили, понять было невозможно, у меня сложилось такое впечатление, что они даже не слушали друг друга, и их голоса тонули в выкриках.

Мы с Тиолом переглянулись и направились искать Эрзона. Эрзона мы обнаружили в кругу взволнованных крестьян. Самое удивительное он был полностью во всеоружии, на нем была кольчуга, на поясе висел меч и кинжал, а в руках он держал шлем. Он молча стоял и слушал обступивших его крестьян.

Глава 17. Нашествие нечисти.

- Тихо! - Вдруг громовым голосом выкрикнул он.

От его голоса я вздрогнул, а во дворе в мгновение установилась тишина.

- Что это вы так разорались? Что забыли уже как с нечистью воевать? Вот всего-то несколько лет она в наших краях не появлялась, так теперь вы панику разводите. Всем миром мы с этой напастью справимся.

Голос Эрзона был уверенный и тверд, своими словами он внушал уверенность, с лиц крестьян стала пропадать паника. Но первое впечатление от слов Эрзона спало и, шагнув вперед, вышел пожилой крестьянин.

- Но, господин Эрзон, ведь, по словам передового отряда, это целая стая и, причем довольно большая. Мы, даже в лучшие времена с таким числом нечисти не сталкивались, а тут стая. Как же мы сумеем ее одолеть? - Спросил крестьянин.

Его слова опять взбудоражили крестьян, а Эрзон нахмурился. Похоже, угроза была не шуточной, и как с ней справиться рецепта у него не было. Мы подошли к Эрзону вплотную, и Тиол спросил у него, понизив голос, что бы слышно было только нам.

- Что, угроза действительно серьезная?

Эрзон не стал отвечать, а только кивнул головой в знак согласия.

- А Алиена где? - Удивленно спросил у него я, не видя девушку.

- Я ее еще не будил. Пусть пока поспит, может мы что-нибудь, придумаем. - Ответил он мне.

- Эрзон, объясни все же толком, что происходит? - Попросил его целитель.

- Дозорный отряд наткнулся на стаю нечисти. К счастью, они заметили ее издалека, поэтому в бой не вступили, а поспешили сообщить мне. Стая довольно большая, по их словам существ, двести-двести пятьдесят, но может быть больше, но и то, что их и меньше то же исключать нельзя. Двигается она в нашу сторону от главного тракта но, похоже, что только ночью, и это дает нам определенные шансы.

- А почему ты решил, что они двигаются ночью? - Спросил я.

- Потому, что если бы они двигались постоянно, то уже были бы здесь, ну или, по крайней мере, о приближении стаи мы бы уже знали. Отряд я обратно отправил, велев им в схватку не вступать, а только следить. - Пояснил он нам.

В это время к нам присоединилась Алиена, которая потребовала, что бы ей немедленно рассказали что случилось. Эрзону пришлось пересказать все то, что до этого он рассказывал нам. Алиену данные новости, как и следовало ожидать, не обрадовали, она задумчиво нахмурилась.

- Что будем делать? - Спросила она у капитана.

- Сражаться. - Хмуро ответил он ей.

Но даже мне было ясно, что плохо вооруженные крестьяне мало, что могут противопоставить стае нечисти. Видя, что мои друзья пребывают в растерянности и не могут решить, что делать, я, поразмыслив, предложил свой вариант нашего спасения.

- Нам всем срочно надо перебираться в замок, ну или, по крайней мере, за его стены. - Сказал я.

Ведь за стенами, пусть и полуразрушенного и не готового к обороне замка, у нас все-таки появлялся шанс, пусть он был призрачным, но все лучше, чем сидеть и ждать нечисть на открытом пространстве.

- Стены замка, хоть и будут препятствием для нечисти, но преодолеть они их наверняка смогут, да и не бросят крестьяне свое добро. - Не согласился со мной Эрзон.

- Если и преодолеют стены, так хотя бы у нас будет шанс отстоять свои жизни, а крестьяне пусть свое добро берут с собой. - Не согласился я с ним, и попросил. - И Эрзон, пошли кого-нибудь с этими новостями к моим крестьянам, и гномам, строящим мой замок, они должны быть готовы к нашествию нечисти.

- Тебе особо переживать не стоит, еще никогда не было того, что бы стая нечисти, встретив на своем пути добычу, бросила ее и направилась к другой цели. - Грустно утешила меня девушка

- Но Алекс прав, нашим соседям необходимо знать, что у нас твориться, вдруг есть еще одна стая поблизости. Поэтому собирайся, возьмешь с собой Алиену, и сам своих людей предупредишь. - Попытался Эрзон хоть немного обезопасить девушку.

Алиена, на его слова нахмурилась, и довольно жестко произнесла:

- Я княгиня, это мои владения, и это мои люди. Я их перед лицом опасности не брошу. - Коротко, со сталью в голосе сказала она.

- Ты очень похожа на свою мать. - Тихо проговорил капитан, и склонил голову, видимо в знак согласия, а может, он переживал давние события.

- Я вас тоже не брошу. - Сказал я.

- Хорошо, тогда я пошлю в твои владения кого-нибудь, что бы он сообщил о надвигающейся опасности. - Согласился со мной Эрзон.

Тиол, который молча стоял, и что-то обдумывал, вдруг сделал шаг вперед и, обращаясь ко всем, кто находился во дворе, громко сказал:

- Люди, князь Алекс предложил, всем нам перебраться за стены замка. Что бы встретить опасность в более защищенном месте. Вы можете принести за стены замка до захода солнца все что угодно. Но нам необходимо спешить, мы хоть и рассчитываем, что стая не доберется сюда до вечера, но ведь все может быть. За стенами же замка, пусть и не до конца восстановленными, мы хотя бы сможем постараться дать отпор нечисти, и у нас будет шанс. Поэтому, быстро собирайте свои вещи и переходим под защиту стен замка.

Люди его выслушали молча, вопросов ни у кого не возникло, вот только я представил, что крестьяне, неся свой скарб, будут практически не защищены от внезапной атаки нечисти, вдруг наши расчеты не верны.

- В первую очередь тот, кто может держать в руках оружие должен его взять и постоянно носить с собой, а потом в замок необходимо перенести как можно больше продуктов и воды, и только потом, ну или одновременно с этим переводите свою живность и остальные вещи. - Сказал я, то считал необходимо сделать.

Крестьяне с суровыми лицами выслушали и мои слова, вот только выполнять наши с Тиолом пожелания не спешили.

- Что застыли? Не слышали, что вам сказали князь и целитель, немедленно выполнять. - Рявкнул Эрзон.

После его слов, все пришло в движение, крестьяне, не задавая лишних вопросов, кинулись чуть ли не бегом со двора.

- Эрзон, а как же наши остальные люди, которые делают вино и следят за пчелами? - Спросила у капитана Алиена.

- К ним гонца я сразу послал, скоро должны быть здесь. Так что не переживай, сейчас вот кого-нибудь во владения Алекса пошлю, и можем перебираться в замок. - Ответил он девушке.

Он поймал какого-то мужика, который еще не успел уйти со двора и, выдав тому какие-то указания, махнул нам рукой, что бы мы следовали за ним в дом. В доме он стал из всех углов вытаскивать всевозможное оружие. Через какое-то время на полу кухни образовалась довольно внушительная горка из мечей и брони, были там и несколько луков с арбалетами. Мой арбалет тоже присутствовал в этой куче.

- Сейчас будем одеваться. - Довольно бодро сказал капитан, видя наши изумленные лица. Причем поражена была даже Алиена, которая прожила в этом доме практически с самого своего рождения.

- Эрзон, откуда тут взялось столько оружия? - Удивленно спросила она.

- А оно тут всегда и было. Эх, жаль стрел и болтов маловато. - Сокрушенно качая головой, ответил он ей.

Он выбрал из кучи пару кольчуг и, протянув нам с Тиолом сказал:

- Быстро одевайтесь, у нас дел еще очень много. - Потом он взглянул на Алиену, и ехидно добавил. - А что, княгине необходимо особое приглашение? Быстро иди, и переодевайся в боевую одежду.

Алиена вспыхнула, но безропотно пошла в свою комнату, откуда послушался характерный звон кольчуги. Мы с Тиолом не стали пререкаться, и быстро нацепили на себя броню, которую нам дал капитан. Вот только когда Тиол взял в руки один из мечей, мне стало совершенно ясно, что целитель в руках оружие держать не умеет.

- Тиол, а вы вообще когда-нибудь оружие в руках держали? - Спросил я его.

- Держал, но это было еще, когда я в академии учился, там преподавали оружейное дело в обязательном порядке. Да давненько это было. - Задумчиво ответил он мне.

Услышав такие слова из уст целителя, Эрзон отобрал у него меч со словами:

- Давай-ка, лучше ты просто в броне ходи, а оружие предоставь тому, кто его хоть немножко в руках держать умеет. А ты если что лучше лечить нас будешь.

В дверь, постучавшись, заглянул мужик, которому Эрзон давал какие-то инструкции. Заметив капитана, он сказал:

- Господин Эрзон, ваши указания выполнены, гонца к соседям я послал, а телега, которую просили пригнать во дворе стоит.

- Хорошо, сейчас перегрузим все это оружие, и отвезешь его в замок, после чего можешь делать свои дела. - Ответил ему Эрзон.

Мы довольно быстро перетаскали оружие в телегу, туда же Эрзон покидал свои и Алиенины вещи, достал из погреба продукты и тоже сложил в телегу. После чего мы тронулись в замок, к которому уже тянулись крестьяне.

Во дворе замка, а места между самим замком и стенами было не очень много, по крайней мере, по сравнению с моими владениями, метров примерно сорок-пятьдесят, уже стояло с десяток телег. На телегах, сваленных впопыхах, лежали различные вещи. Коров, овец и различную домашнюю птицу согнали в один угол, и отгородили телегами, но если овцы и коровы там и стояли, то куры, гуси и утки путались у всех под ногами, из-за чего шум стоял неимоверный. Эрзон поморщился, но ничего не сказал. Он провел нас в одну из комнат на первом этаже замка. К моему удивлению, первый этаж был практически восстановлен, если не считать того, что окна еще вставлены не были, да и мебель отсутствовала. Но внутри замка стояли леса, с которых и производился ремонт. В комнате, тоже ничего не было, если не считать грубо сколоченной из досок прямоугольной конструкции с площадками на разных уровнях, мы присели на нижнюю площадку. И Эрзон взял слово.

- Я не буду от вас скрывать, что ситуация практически безвыходная. Такие огромные стаи раньше истреблялись с помощью нескольких сот, хорошо обученных на борьбу с ними воинов и десятка боевых магов. Помощи нам ждать неоткуда, и я надеюсь только на то, что мой передовой отряд, который и столкнулся со стаей, преувеличил ее численность. Поэтому попробуем принять бой, так как бежать нам в принципе некуда. Отдыхайте пока, а я пойду, распределю оружие между крестьянами и назначу караул.

Эрзон не стал дожидаться ответа на свою речь, он развернулся и вышел из комнаты. А Тиол задумчиво глядя ему в след, произнес:

- Я думаю, что он немного сгущает краски, мы все-таки за стенами, да и я маг, в конце концов. - Сказал он нам, вот только в его голосе не было уверенности.

- А вы знаете боевые заклинания? - Спросила его девушка.

Тиол замялся, но потом честно признался:

- Знаешь, я их когда-то изучал, но последние лет этак восемьдесят просто лечил людей, и боюсь, что кроме создания безобидного светового шара ничего не могу.

Я лихорадочно искал выход, ну или хотя бы способ, как противостоять нечисти. Но в мою голову пока ничего не приходило. Да и Эрзон в таких делах намного опытнее меня, а он-то сделает все возможное, что бы из этой передряги мы выбрались с наименьшими потерями. Сколько прошло времени после того, как ушел Эрзон я не знал. Пока его не было, Тиол устроившись на досках, прикорнул, и мы с Алиеной переговаривались в полголоса, что бы не мешать, целителю спать. Мы конечно удивлялись такому его самообладанию, в критический час спать сном младенца, но видимо на его жизненном пути встречались неприятности и похуже. Вернувшийся усталый Эрзон, увидев такую картину улыбнулся.

- Пошли, покушаем, а то уже вечер скоро. - Предложил он нам.

Он провел нас зал, который был немного обустроен, посередине стоял стол, явно сколоченный наспех, правда рядом с ним стояли вполне нормальные стулья и табуретки. За столом сидело несколько человек, которые при нашем появлении собрались и поспешно ушли. Мы присели на заранее приготовленные для нас места, и принялись поглощать пищу, которую, по всей видимости, крестьяне и приготовили. Когда мы перекусили, Эрзон стал отчитываться.

- Люди, которые работали на винодельне и пасеке, уже пришли в замок. Всем, кто может сражаться, я раздал оружие, назначил караулы. Стаи пока не видно, да и наши люди, которые за ней следят, еще не вернулись. За ворота выходить пока я запретил, основную массу людей, в основном старики, дети и женщины я разместил на первом этаже, а тот, кто умеет держать оружие на стенах и во дворе замка.

В этот момент в зал вбежал паренек, который прокричал:

- Господин Эрзон, княгиня! Там наши вернулись.

Эрзон вскочил со своего места и быстрым шагом двинулся к выходу, мы поспешили за ним. Во дворе замка в окружении вооруженных крестьян стояли пять уставших человек, которых буквально завалили вопросами, но они упорно молчали. И только когда к ним подошли мы, один из них обращаясь к Алиене, как бы признавая ее главной, сказал:

- Стая скоро будет здесь, когда стало вечереть, они снялись с места дневки и двинулись в нашу сторону. Их минут через двадцать будет можно уже увидеть со стен замка.

- Спасибо. - Поблагодарила их Алиена.

А мы поднялись на стену и замерли в ожидании. Время тянулось медленно, и на душе застыло тревожное ожидание. Когда я уже подумал, что может быть угроза прошла мимо, то сумел разглядеть каких-то существ, которые двигались в нашу сторону.

- Вот ведь! Их действительно голов двести-триста, не обманулись дозорные. - Угрюмо сказал Эрзон, и в сердцах выругался. И по удивленным глазам Алиены я понял, что таких слов при ней он себе никогда не позволял.

*******

Кот был доволен, даже наверно счастлив. Он мог разговаривать, и делать то, что захочет сам. Неожиданно его увлекло занятие сельским хозяйством. Вот и сейчас он в умилении рассматривал первые всходы зеленых побегов, которые проросли из семян, они были недавно посажены, и проклюнулись из земли только сегодня. Он с предвкушением представил, как покажет Алексу результат своей работы. Да и некоторые косточки проклюнулись, их тоже предстоит высаживать в почву, вот только где будут произрастать деревья, он сам решить не мог. Разум хотел быть очень полезным своему хозяину, которого буквально боготворил. И именно в этот момент к нему подошел Крон.

- Разум, только что прибыл гонец от Эрзона. В их сторону движется стая нечисти, и Эрзон предупреждает нас об опасности. - Сказал он коту.

- А где Алекс, он, что не приехал? - С паникой в голосе спросил кот. Он прекрасно понял, что его хозяин не бросит своих друзей в беде.

- Алекс остался с ними. Я пришел посоветоваться, так как ты, получается, сейчас остался за главного. Что будем делать?

Кот не ожидал, что ему придется принимать какие-то решения. Он в задумчивости поднял глаза на гнома. В его голове проносились мысли с немыслимой скоростью. Наконец придя к какому-то решению, он выпалил:

- Нам надо им помочь.

- Как мы сможем им помочь, у нас нет сил, что бы справиться со стаей. Нам впору думать, как бы самим уцелеть. - Ответил ему гном.

- Ты плохо знаешь Алекса, он наверняка что-нибудь придумает. Но ему может потребоваться помощь. Ты представь, стая-то потом наверняка прейдет сюда. Уничтожит крестьян и, найдя ваше жилище, примется уже за вас.

- Что ты предлагаешь? - Спросил Крон у кота.

- Надо всем миром собраться и помочь нашим соседям, заодно Алекса выручим и себя обезопасим. - Предложил Разум.

- В принципе я не против этого, вот только за всех гномов я решать не могу. Придем к нам, соберем собрание, и потом кто выразит желание, тот и пойдет на помощь Алексу.

- Давай так, я сейчас пойду к крестьянам договариваться, а ты иди к своим. Как только я смогу, сразу у вас буду. - Кот хотел действовать, и хотел немедленно.

Разум выдал ценные указания своим помощникам, а сам, что бы ни терять времени перекинулся в коня и поскакал в деревню. В шкуре коня быть ему не хотелось, но в сложившихся обстоятельствах, когда каждая минута была на счету, он не видел другого выхода. В деревне, к его радости Вулт был дома. Разум, перейдя в кота, немедля приступил к уговорам старосты, что бы он дал людей на помощь соседям. Староста отнесся с должным вниманием к словам кота и, поразмыслив, сказал:

- Я могу послать на помощь только десятка два человек, они все охотники и в совершенстве владею луком. Больше посылать просто не кого, они только под ногами будут путаться. Но, видишь ли, лучники очень легкая добыча для стаи, они ведь смогут дать пару залпов, а потом и уничтожат. Это будет самоубийственных поход. - Вулт посмотрел на кота, который нетерпеливо расхаживал взад и вперед по кухне, где они вели эту беседу.

- Крон пошел к своим, если ему удастся уговорить гномов, то защита у лучников будет. - Разум остановился и посмотрел в глаза старосты.

- Если защита будет, то тогда можно попытаться. Давай так я пошлю лучников, но если на границе наших земель они не дождутся гномов, то вернутся обратно.

Они еще обговорили место встречи, и что ждать гномов лучники будут двенадцать часов. После чего Разум поспешил к гномам. Кот не медля ни минуты, обернулся конем и пустился в галоп. Крон объяснил, как их найти, и пообещал, что кота пропустят внутрь пещер без проблем. У гномов он застал собрание, на котором обсуждалась эта довольно не приятная новость. После длительных дебатов, гномы все же решили помочь людям, правда за это высказались не все, но и тех, кто решил участвовать в оказании помощи, было не мало. Гномов набралось без малого пять десятков. Они взяли оружие и выступили незамедлительно, вот только их скорость передвижения была довольно медленной и раздражала Разума, который опять перекинулся в коня, и скакал взад-вперед, как будто пытаясь подтолкнуть в спины медленно идущих гномов.

*******

Я стоял на стене замка, и находился в недоумении, почему люди стоящие рядом со мной выглядят такими обреченными? Стая конечно не маленькая, но ведь что она нам может сделать за стенами замка? А люди между тем, начали проверять свое оружие, броню у кого она была. Все это проходило в полном молчании, которое я нарушил, задав вопрос Эрзону:

- Эрзон, а что они нам могут сделать? Ведь мы за стенами замка.

Эрзон удивленно на меня посмотрел.

- Эх, Алекс, ты просто не видел, на что они способны. Их длинные когти с легкостью найдут малейшую щель, они зацепятся за нее и заберутся на стены. А стрелы от их шкур будут отскакивать как от камня, только попав в глаз стрелой их можно остановить, ну или отрубив голову. - Не весело ответил он мне.

Его слова заставили меня по-другому взглянуть на происходящее. Стая, двигавшая в нашу сторону, уже представлялась мне огромной силой, уж если она взберется на стены, то шансов у нас будет мало. Люди молча готовились к отражению атаки. А стая между тем остановилась в сотне метров от стен замка, она организовала круг, сгрудившись около самого большого существа. Некоторое время ничего не происходило, а потом от стаи отделилось с десятка два существ и, набирая скорость, понеслась в нашу сторону, сто метров они преодолели в считанные мгновения, и вот уже эти существа карабкаются на стены. Сами существа чем-то напоминали крупных волков, примерно такого же роста, на четырех лапах, и морда один в один волчья. Вот тут все сходство и заканчивалось, из лап у них выходили острые когти сантиметров по тридцать, шкура была покрыта панцирем, а из пасти торчали тонкие, и длинные клыки, которых было очень много. Остальная стая смотрела на происходящее, не сходя с места. Люди стали кидать со стен камни, лучники выпустили стрелы, вот только вреда они пока причиняли не много, всего несколько существ валялось под стенами и не подавало признаков жизни. Я тоже выпустил первый болт из арбалета, но он, чиркнув по морде, отскочил в сторону. Хорошо еще, что восхождение на стены им давалось довольно тяжело, нет, они поднимались довольно уверенно, но по сравнению с их бегом, все-таки не очень быстро. Они как хороший альпинист преодолели треть пути за одну - две минуты. Второй мой выстрел вышел удачным, болт попал точно в глаз, и нечисть полетела вниз. На стены замка сумело подняться штук десять волков, так их про себя окрестил я. Причем на той части стены, где находились мы ни один волк подняться не смог, именно в этом направлении крестьяне выпускали большинство стрел и камней, стараясь обезопасить свою княгиню. С десятком волков защитники стен справились довольно быстро, все же превосходство в количестве дало о себе знать. Но и мы понесли первые потери, одному крестьянину волк практически перекусил ногу, другому разодрали руку, а двоих спасти уже было не возможно, волк одному разодрал весь живот, а второй, в горячке боя, оступился и упал со стены.

- Отбились. - Обрадовано улыбнулся я Эрзону и рядом стоящей Алиене.

- Это были волкуны, они хоть и быстры, но довольно слабые. Обычно, когда действует стая, то их вожаки вперед выпускают. Ну, типа для пробы сил. То, что мы отбились, но допустили их на стены, показало вожакам, что реальной силы у нас нет, и теперь нам предстоит более тяжелая оборона. - Хмуро ответил мне капитан.

- Алиена, а давай попробуем во время следующей атаки, помагичить. Я постараюсь полить стены, а ты их заморозишь. Тогда им труднее подниматься придется. - Предложил я девушке.

- Давай, может чего и получится. - Поддержала она меня.

- Только попробуйте это сделать тогда, когда они начнут лезть на стены, для них это будет неожиданно и может дать нам неплохое преимущество. - Предложил нам Эрзон, который внимательно прислушивался к нашему диалогу.

А между тем стая двинулась в нашу сторону. На этот раз она передвигалась довольно медленно, что давало возможность разглядеть их получше. Да и оставшиеся защитники не дремали, несколько человек продолжали заваливать ворота, Эрзон велел им это сделать еще до первой атаки, по его словам, не вся нечисть могла лазить по стенам, а вот сломать ворота им было по силам. Женщины и дети подносили на стены всевозможное оружие, которое они могли найти во дворе замка, такое как камни, палки, и все что могло упасть со стен и причинить хоть какой-то вред.

Впереди стаи двигалось штук пятьдесят уже знакомых нам по первой атаке волкунов, следом за ними следовали существа, похожие на кабанов их было примерно столько же. За кабанами явно шли представители бывших разумных существ люди, гномы и эльфы, этих было штук сто - сто двадцать, а замыкали шествие две здоровенные фигуры похожие на медведей.

- Значит вожаков двое, это шайны - бывшие медведи, очень сильная нечисть, они на стены не полезут, как и бывшие наши соотечественники, а вот волкуны и секачныры на стены попрут. Шайны под охраной будут выламывать ворота. Получается, что примерно поровну пойдет на стены, и ворота, кстати, шайны могут попробовать и стены проломить. - Эрзон показал нам на двигающуюся нечисть.

- А как называют бывших людей? - Спросил я.

- Их в отличие от бывших животных никак не называют, нечисть и все. - Ответила мне Алиена.

Все затихли в ожидании атаки, а стая неумолимо приближалась. Вдруг она остановилась, а потом волкуны и секачныры разгоняясь, бросились на стены, а шейны и бывшие цивилизационные существа двинулись к воротам. Со стен полетели стрелы, и все что могло причинить хоть малейший вред противнику. Я же собрался и, помня, как когда-то вымок под собственной магией, выплеснул на стены и наших противников как можно больше воды, волна у меня получилась довольно большой, она даже смогла сбить нескольких волкунов, а вот бывшие кабаны устояли. Тут повеяло холодом, и я увидел труды Алиены, вся стена замка, на которую я выплеснул воду, покрылась коркой льда, нечисть завыла, но практически вся продолжала лезть на стену, вот только одолевать это препятствие у нее получалось с трудом. Впереди лезли волкуны, они как будто расчищали дорогу секачнаром, кроша лед и вбивая в него свои длинные когти. Я еще раз выбросил волну, и она смогла сбить со стены примерно треть нечисти. Алиена тоже не дремала и заморозила и эту волну. Оставшиеся две трети на стене нечисти хоть и упали, но и вперед двигаться не могли, они как будто прилипли к одному месту. Со стен видя, что нечисть оказалась в трудном положении, стали избирательно их обстреливать, и нечисть стала падать, но уже от стрел и болтов, которые поражали глаза. В этот момент стали трещать ворота замка, в них ожесточенно колотили вожаки стаи.

- Отходим в замок. Ворота долго не продержаться! - Стараясь перекрыть шум боя, прокричал Эрзон.

- Нам надо до последнего держаться, чем больше мы уничтожим мелких, тем больше шансов. - Ответил я ему, выцеливая волкуна, который упорно пробирался наверх. Я довольный своим удачным выстрелом потянулся за очередным болтом, и тут увидел, что нечисть пробралась на стены, и теперь несется к нам с двух сторон.

- Сбоку! - Закричал я, показывая защитникам на опасность.

- Обошли все-таки. А ведь я там оставлял дозоры, интересно, где они? - Эрзон сплюнул с досады.

- Надо уходить, даже если мы сумеем их одолеть, то остальные тоже поднимутся. - Сказала Алиена, выпуская очередную стрелу. Ее стрелы находили цель намного чаще, чем мои болты.

- Отходим! - Подал команду Эрзон.

Мы втроем, а за нами и защитники стен начали спускаться, что бы укрыться в замке. Когда мы спустились со стены, к нам подоспели три волкуна и четыре секачнара, которые просто-напросто спрыгнули со стены во двор замка. Несколько защитников погибли мгновенно, а нам пришлось обнажить клинки, стрелять в быстро двигающиеся цели было просто не реально, можно было ранить своих товарищей. С огромным трудом нам удалось их уничтожить, ценой десятка жизней и множественными ранениями у крестьян. Эрзон тоже получил клыком по ноге, но передвигался, хоть и немного прихрамывая, довольно уверенно. Алиена к счастью не пострадала. Мы быстро пересекли двор и вошли в замок. Ворота продолжали трещать, доски на них начали трескаться. Было совершенно точно, что стоять им осталось, от силы, пяток минут.

В замке нас встретили тишиной, всем было понятно, что мы проигрываем сражение за свою жизнь. В зале, куда мы вбежали, царила тишина, только стояли женщины и дети, с надеждой глядя на нас, народу было довольно много, хорошо хоть, что зал был довольно просторный. Эрзон глядя на этих людей отрицательно покачал головой. После чего люди пришли в движение, кто-то обнимал своих родных, а кто-то не найдя среди нас своих мужей, отцов и детей тихо рыдал в стороне.

- Укрепляйте дверь. Слава создателю, что хоть окна высоко и шайны могут войти только через дверь. - Проговорил Эрзон.

Крестьяне бросились выполнять его распоряжение, они просто-напросто стали баррикадировать дверь, притащив откуда-то шкаф и стол.

- Алекс, ты же ранен. - Обратилась ко мне девушка, указывая на плечо.

Только сейчас увидев, я смог понять, почему ныла левая рука. Плечо было в крови, а кольчуга как будто разрезана острым ножом.

- Да это просто царапина. - Ответил я, осмотрев рану.

Но Алиена слушать мои слова не стала, она схватила меня за руку и потащила в сторону Тиола, который оказывал помощь получившим ранения.

- Господин Тиол! Алекс ранен, помогите. - Попросила целителя девушка, когда мы приблизились к нему.

- Так, что у нас тут. - Голос Тиола звучал глухо, было видно, что он сильно устал.

Он осмотрел мою рану и, проведя над ней рукой сказал:

- Не волнуйся, опасности нет. Я хоть ее и не вылечил полностью, сил маловато осталось, но кровь остановил. - Он тяжело вздохнул и, потеряв к нам интерес, принялся за следующего раненого.

У меня в мозгах что-то щелкнуло, рана-нечисть-лекарь, но мысль поймать я никак не мог. Я даже остановился посередине зала, Алиена видя мой отрешенный вид, не стала задавать никаких вопросов. Я же пытался поймать ускользающую от меня мысль. Я медленно развернулся и пошел назад, к Тиолу.

- Тиол, ведь как я понимаю, то нечисть - это есть бывшие нормальные люди и животные. Правильно? - Медленно выговаривая, спросил я его.

- Да. - Коротко и немного раздраженно ответил он мне. Он бросил на меня хмурый взгляд и вернулся к своему пациенту.

Но я, не обиделся, я понимал, что отвлекать целителя от своей непосредственной работы нельзя, но та мысль, которая сформировалась у меня в голове, не давала покоя.

- Получается, что они были нормальные, а теперь больные. А что если попробовать воздействовать на них лечебной магией? Скажи, а кто-нибудь пытался? - Я даже не заметил, как перешел на ты, настолько важен был ответ целителя.

Тиол, который до этого времени, что-то бурчал себе под нос, резко развернулся. Он посмотрел на меня удивленными глазами.

- Нет, уж лечить-то нечисть никто и никогда не пытался, это даже никому и в голову прийти не может. Сам подумай, нечисть лечить! От чего? Ее же ведь уничтожать надо!

- Если предположить, что что-то произошло, и здоровые люди и животные превратились в нечисть, то это очень похоже на то, что они просто заболели неизвестной болезнью. Вылечить их, или они погибнут при лечении... - Я не стал заканчивать свои слова.

- А ведь в этом есть дельная мысль. - Тиол задумался, он уже не поворачивался к раненому, сейчас он стоял, как и я несколько мгновений назад, и обдумывал мои слова.

Я заметил, что вокруг нас сгруппировалось довольно много людей, но все они неотрывно следили за целителем в ожидании его дальнейших слов. И даже Алиена и Эрзон стояли практически, не дыша, предоставив спокойно подумать целителю. После, наверно минутной тишины, Тиол глубоко вздохнул и сказал:

- Знаешь, в твоих словах скрыт довольно глубокий смысл, но противоречий я не вижу, и попробовать стоит. Вот только как ты представляешь лечение, ведь надо действовать очень осторожно, мы можем принести вреда больше чем помощи.

- Если вы сумеете принести вред нечисти, то это будет просто замечательно. Не забывайте кто они, и в каком положении мы находимся. - Ответил ему Эрзон.

Тиол немного смутился, видимо для него больной был своеобразным табу, он просто не мог понять, как больному можно причинить вред.

- К тому же, не известно, можно ли им вообще помочь. Ведь это только мое предположение, что они больны. А вот можно ли их излечить? - Я задумчиво покачал головой, сейчас моя идея уже не казалась такой хорошей.

- Алекс, твою идею точно стоит попробовать. - Поддержала мою идею девушка, и чуть тише добавила. - Ведь мы ничем не рискуем, у нас практически нет шансов на спасение.

- Извините меня, но мне могут потребовать все силы, вам придется потерпеть. - Повернувшись к раненым, извинился перед ними целитель.

Ему чуть ли не хором ответили, что-то типа того, что бы он даже не думал об их ранах, он непременно вылечит их после того, как мы одержим победу над стаей.

- Тиол, Алиена, расскажите мне, как воздействовать на несколько существ лечебной магией с учетом того, что они на расстоянии. - Попросил я их, как воздействовать на один объект я примерно знал, а вот на несколько не имел понятия.

- Так же как ты и воду на стены выплескивал, накапливаешь жизненную энергию, и посылаешь ее туда, куда хочешь. - Ответила мне девушка.

- Вы только с энергией жизни поосторожней будьте, ее нельзя до конца из себя вычерпывать, так и погибнуть можно. - Предостерег нас с Алиеной Тиол.

А в это время в дверь затрещала от ударов, а по стенам послышалось цоканье когтей, по всей вероятности мелкая нечисть стала взбираться на стены замка, что бы атаковать нас изнутри.

- Остаемся здесь, и готовимся принять бой. - Скомандовал Эрзон.

Пробираться наверх в замок было довольно опасно, ведь волкуны и секачнары довольно быстро взбирались по стенам, и где они проникнут в замок было не известно, а у нас было довольно много раненых. Да и в принципе нам было без разницы, где принимать, может быть, последний бой в нашей жизни.

Крестьяне с оружием, а теперь уже настоящие воины взяли в круг своих близких, которые не могли сражаться.

- Эрзон я попробую свою идею на мелкой нечисти, а вы пока попробуйте не пустить сюда вожаков, да и двери охраняйте. - Крикнул я и бросился вверх по лестнице, я подумал, что волкуны и секачнары будут нас атаковать по центральному ходу, ну не будут же они искать обходные пути, а по центральной лестнице для них это будет прогулкой.

На втором этаже я остановился и к своему удивлению обнаружил рядом с собой Алиену и Тиола.

- Вы что здесь делаете? - Искренне изумился я.

- А ты что здесь делаешь? - Немного сердито ответила вопросом на вопрос девушка.

Я был далеко не уверен, что из моей затеи что-нибудь получиться, и мне не хотелось, что бы девушка подвергалась смертельной опасности, хотя эта опасность тут была везде. Но, тем не менее, мне бы было более спокойно за нее, если бы она была под присмотром Эрзона.

- Алиена, если моя идея верна, то ты должна помочь Эрзону и остальным уничтожить вожаков. - Попытался я убедить девушку, что бы она спустилась вниз.

- У тебя и так мало шансов, а втроем у нас может что-нибудь и получится. А когда вожаки ворвутся в зал, то мы обязательно услышим. И если сможем, то вернемся и поможем отразить нападение. - Немножко грустно ответила мне она.

- Молодые люди, вы бы лучше готовились к отражению атаки, а не спорили. А втроем у нас действительно шансов больше. - Прервал нашу дискуссию целитель.

Я вздохнул, уж если целитель встал на сторону Алиены, то убедить ее вернуться вниз под защиту капитана у меня не получится.

- Ладно, оставайся, только держись позади меня, а то я тот еще маг, как в тебя магию запущу, мало не покажется. - Пробурчал я, понимая, что спорить бессмысленно.

- Не бойся, ты главное взяв у себя из резерва жизненную энергию, постарайся тратить ее с умом. - Улыбнулась девушка.

- А почему лестница здесь заканчивается? Ведь замок-то пятиэтажный. - Удивленно спросил я, оглядываясь по сторонам, в поисках лестницы на следующий этаж.

- Лестница на следующий этаж находится в центре замка, и еще есть с другой стороны. Он был так спроектирован, что бы его было тяжелее штурмовать. - Пояснила мне девушка.

Отойдя от лестницы на десяток шагов, благо, что за нашими спинами нечисти возникнуть было неоткуда, мы расположились полукругом в ожидании атаки, а то, что она состоится, никто из нас не сомневался. Мы уже стояли несколько минут, но пока никого не видели, снизу то же было относительно спокойно, если не считать постоянные удары в дверь, которые доносились до нас.

Но вот из глубины коридора показался первый волкун, я взял немного жизненной энергии и запустил в него. Волкун дико взвыл, споткнулся, но бег свой продолжил. Тут видимо кто-то из моих друзей тоже угостил его магией, волкун споткнулся и, не издав ни звука, покатился по направлению к нам. Было точно видно, что он мертв. Взглянув на Алиену, я понял, что роковой удар был не ее, а Тиола.

- Надо же, а ведь сработало! Молодец Алекс! - Воскликнула Алиена.

- Только энергии берите примерно столько, сколько весит нечисть, если возьмете меньше, то вреда это не принесет. - Пояснил нам целитель.

Дальше начался уже настоящий бой, хорошо хоть то, что нечисть нападала на нас не всем скопом, а по три-пять особей. Она видимо после того, как попадала внутрь замка, сразу же бросалась на поиски добычи. Перед нами лежали тела животных, которые осложняли нам жизнь но, сказать по правде, что и нечисти это создавало не меньше проблем. Ей приходилось замедлять свой бег, и мы могли относительно спокойно посылать свои магические заряды в цель. В какой-то миг я заметил, что Тиол побледнел и стал оседать на пол, к нему бросилась Алиена.

- Алекс! Тиол, по-видимому, практически исчерпал свой резерв, он нам больше не помощник, ему срочно нужно отдохнуть. - Воскликнула девушка.

- Тиол сам можешь идти? - Спросил я, уничтожая очередного секачнара, к этому моменту волкунов больше не появлялось. Видимо они за счет своей резвости первые проникали в замок, и атаковали нас. И я очень надеялся, что мы их всех истребили. Тиол остался на ногах благодаря девушке, успевшей подскочить к нему, она успела схватить его за руку, только поэтому Тиол и сумел, устоял на ногах.

- Думаю, что самостоятельно нет. Давай спускаться к нашим. - Предложила она мне.

- Давай, ты его веди вниз, а я буду вас прикрывать. - Ответил я ей.

Я еще раз окинул взглядом площадку перед лестницей, повсюду валялись тела нечисти. Скольких мы уничтожили, для меня оставалось загадкой, в этом скоплении тела сосчитать было не возможно, но я был уверен, что от этой части стаи осталось только воспоминание. Я медленно стал отступать к лестнице, вертя головой во все стороны, чтобы не пропустить угрозы, а Алиена подставив плечо Тиолу, стала вести его вниз по лестнице.

Спуск прошел без происшествий, правда, было еще пара секачнаров, но я с ними быстро разделался. Внизу обстановка была такая же, как и перед тем, когда мы ушли. Вот только забаррикадированная дверь держалась на честном слове. Мне хватило одного взгляда, что бы понять, что дверь если и выдержит, то не больше десятка ударов.

- Эрзон, я думаю, что мелкую нечисть мы уничтожили, если и не всю, то ее осталось очень мало. Распорядись, что бы люди, которые не могут сражаться искали убежище наверху. Только снаряди с ними охрану, и Алиену отправь, она может с нечистью справиться. - Обратился я к капитану. Идея обезопасить девушку не выходила из моей головы.

- Значит, у вас получилось! - Утвердительно воскликнул Эрзон, после чего понимающе мне улыбнулся, и принялся раздавать команды.

Алиена правда немного поломалась, но отказаться охранять своих людей не смогла. Взяв раненых, они стали удаляться, а Алиена сказала нам, что надеется добраться до самого верхнего этажа, и что минут через тридцать мы тоже уходили наверх, мол, за это время они окажутся на верхнем этаже, а там оборону держать будет намного легче. После чего подошла ко мне и, поцеловав меня в щеку, прошептала:

- Пожалуйста, останься живым. Мне будет очень плохо, если с тобой что-то произойдет. - И резко отвернулась, побежала догонять медленно двигающихся людей в сторону лестницы.

Глава 18. Схватка с вожаками нечисти.

Я настолько опешил от ее проявления чувств, что ответить ничего не сумел, только покраснел как помидор, и буркнул, а что буркнул даже и сам понять не смог.

И уже через минуту в зале остались только я с Эрзоном, да десятка два самых крепких мужиков. Капитан разделил их на лучников и мечников, лучников поставил подальше, а мечникам наказал охранять своих товарищей с луками. Меня он тоже отправил к лучникам, сказав, что на меня, как на мага только и можно рассчитывать одержать верх над стаей.

Как я и предполагал, дверь сумела простоять всего несколько минут. Потом от нее полетели щепки, и она стала разваливаться прямо на глаза. Нам было это очень хорошо видно, ведь шкаф со столом, которыми была она забаррикадирована, скрывали ее не полностью.

Вот показались и первые гости, которые пытаясь расчистить дорогу, разламывали баррикаду. Это были не вожаки, да и им бы было не развернуться в узком, для них проходе, куда раньше спокойно мог въехать всадник. Бывшие люди и гномы разламывали шкаф своими измененными руками. Лучники открыли стрельбу, но результата пока эта стрельба не давала, баррикада служила им такой же хорошей защитой, как и нам. Видя это дело, Эрзон приказал, что бы стреляли только тогда, когда уверены в успехе выстрела, а то стрел-то с болтами мало осталось. Я до этого времени хотел поберечь силы на вожаков, но видя такой расклад принялся посылать магическую энергию на наших врагов. Если в бое с волкунами и секачнарами я практически не ощущал, как расходуются мои силы, то для того что бы уничтожить одну нечисть, когда-то бывшую человеком мне потребовалось вдвое больше энергии. А может, просто магический резерв истощаться стал. Поэтому, после уничтоженной пятой нечисти я сказал:

- Мне надо немного передохнуть, а то силы быстро кончаются. - И опустился на пол, во всем теле у меня ощущалась слабость, руки дрожали, а перед глазами плавали разноцветные круги.

- Передохни, мы пока их сами сдержим. - Ответил мне Эрзон.

Я же прикрыл глаза и постарался расслабиться, мне почему-то показалось, что в таком состоянии я восстановлюсь быстрее. Не знаю как, но через мгновение после того, как я закрыл глаза, меня тряс за плечи довольно встревоженный Эрзон.

- Алекс. Алекс, что с тобой? Тебе плохо? Ты что много своей энергии израсходовал? - Спросил он у меня, увидев, что я открыл глаза.

Мне стыдно было признаться, но было очень похоже, что я просто банально заснул.

- Нет, нет, все в порядке, я просто силы восстанавливал. - Успокоил я капитана, а потом спросил. - А долго я был с закрытыми глазами.

- Не знаю точно, после того как ты опустился на пол, прошло минут пятнадцать. А вот заметил я, что ты ни на что не реагируешь минут пять назад. - Ответил мне Эрзон.

Сил и правда прибавилось, хотя слабость еще и ощущалась, но хоть руки не дрожали, да глаза видели нормально. Я огляделся, от баррикады не осталось и следа, только разломанные доски, а вот трупов на входе явно прибавилось, видимо стрелки сумели за время моей отключки, пару врагов завалить.

- Последние пару минут они что-то не атакуют, как будто чего-то ждут. - Высказался лучник, который увидел мой удивленный взгляд.

Я встал с пола, действительно, в дверь никто не спешил соваться.

- Будьте наготове, они явно что-то замыслили. - Сказал Эрзон.

- А сколько времени прошло с тех пор, как Алиена и остальные ушли? - Спросил я.

- Минут двадцать прошло. - Коротко ответил мне капитан.

Это что же получается, я пятнадцать минут восстанавливал силы, а сам бой был пять минут? Мне-то показалось, что бой длился не менее получаса. Тут со двора замка раздался дикий вой, и в зал повалила нечисть, хорошо хоть, что вожаков среди них нет, успел подумать я. Уже даже не целясь, я стал просто швырять магию жизни в эту толпу. Лучники тоже лихорадочно выпускали стрелы.

- Медленно, пятимся назад, а то они нас сейчас сомнут. - Прокричал Эрзон.

Мы попятились к двери, а перед нами падала сраженная все более и более новая нечисть. Первый ряд наших воинов тоже был вынужден вступить в сражение, просто расстояние до них нечисть смогла преодолеть под градом стрел и моими магическими ударами. Сколько осталось лежать нечисти в зале для меня осталось загадкой, но вскоре она оттеснила нас на лестницу. У нас потери, к нашему огромному сожалению, тоже были. Мы потеряли троих воинов из первой шеренги, еще один был ранен, но не очень тяжело, и передвигать мог сам. Пятый пострадавший был лучник, который получил когтями по плечу, когда нечисть сумела практически прорвать нашу оборону.

- Эрзон, а почему не атакуют вожаки? - Спросил я.

- Не знаю. Но мне кажется, что они пустили впереди себя своих подручных только из-за того, что войти в дверь не могли, они бы там просто не пролезли, а вот сейчас быстренько вход расширят и за нас уже сами вожаки примутся.

Мы стояли на середине лестницы, но нечисть к нам не приближалась, она курсировала у подножия, как будто охраняла кого-то от нас. В районе двери продолжились глухие удары, но как мне показалось, более мощные.

- Пошли, потихоньку наверх, сверху у нас будет небольшое преимущество, когда они начнут атаку. - Предложил я.

Эрзон молча кивнул в знак согласия, и мы поднялись на второй этаж замка. Капитан отвел меня в сторону.

- Алекс, что будем делать дальше? Стрел у нас почти не осталось, а в рукопашной мы не продержимся долго. - В его голосе не было страха или испуга, там была просто усталость человека, который выполняет тяжелую, но необходимую работу.

- Нам необходимо уничтожить как можно больше нечисти. После чего постараться найти наших и отбиться от остатков врагов. Нам надо дать время Алиене, что бы она и Тиол смогли восстановить свои силы. - Размышляя вслух, я не отвечал на вопрос капитана, а уяснял для себя расклад.

Эрзон с моими размышлениями видимо согласился. Он подошел к нашим воинам, и обратился к ним с речью:

- Мы являемся последней надеждой наших близких. - Тут он немного лукавил, воины были и у ушедших, правда не такие хорошо вооруженные и умелые, но с ними было еще два мага. Пусть один из них девушка, а второй практически без сил, но я надеялся, что Тиол хоть немного сумеет восстановиться.

- Так вот, мы должны сдерживать нечисть из последних сил, и проредить ее ряды как можно больше. Поэтому, мы встретим ее здесь. А...

- Капитан, не надо речей, мы все понимаем. Там наши близкие, а за них мы горло любому перегрызем. - Прервал его речь, пожилой воин.

Эрзон стушевался, он махнул рукой и стал вглядываться в происходящее на первом этаже. Всем и так было понятно, что мы практически смертники, вообще-то нас должны были уже давно уничтожить, но у нас вдруг появился шанс, пусть и призрачный, но шанс.

А события стали набирать оборот. Внизу послышался громкий треск и грохот, явно посыпались камни, а потом довольный рев. Нечисть у подножия лестницы засуетилась, а к ней медленно подошли две здоровенные туши. Только тут я смог их более внимательно рассмотреть, и от этого зрелища холодок пробежал у меня по коже. Это были огромные, монстры. Они явно были когда-то медведями, а сейчас превратились в незнамо кого. Во первых, их габариты увеличились раза в три-четыре, по сравнению с теми медведями, которых я знал. Шерсти на них практически не было, все тело было покрыто какими-то наростами, напоминающими пластины, и вот между этих пластин и пробивался мех. Ходили они на задних лапах, выпущенные когти были размером со средний длинны меч, передние лапы мало чем уступали задним, морда этих существ тоже была в броне, из пасти торчали огромные клыки. Даже глаза были защищены двумя пластинками, оставляя только узенькую щель.

Лучники выпустили несколько стрел, но они отскочили от монстров, не причинив им никакого вреда, даже одна из стрел угодившая в пластину, которая защищала глаз, не нанесла тому никакого вреда. Мой магический удар, который я выпустил в одного из монстров, тоже результата не принес, хотя от и был раза в три больше, чем до этого, когда я воевал с нечистью - людогномами. Мы стали пятиться вглубь коридора, я старался перевести дух и собирал энергию для следующего удара, хоть мой удар и был всего-то один, но сил он у меня отнял довольно много. Я понимал, что следующий удар должен быть намного сильнее предыдущего, поэтому собирал энергию жизни из своего источника везде, где мог до нее дотянуться.

А монстры тем временем двигались на нас, каждый их шаг гулко раздался по замку, остальная нечисть шагала с ними в одном темпе и вперед особо не лезла. Лучники стали расходовать свои последние стрелы именно на них, их выстрелы приносили свои плоды, но на общую картину, это практически не сказывалось. Мы уже углубились внутрь коридора, который, по словам Эрзона, вел к следующей лестнице. В этот момент я понял, что больше магической энергии собрать не смогу, да и эту-то удерживать приходилось с великим трудом. Я выбрал одного из монстров и метнул в него свой запас. Я успел увидеть, как мой удар достиг цели, он видимо был настолько сильным, что сумел поразить не только того монстра в которого я целился, но и стоящего рядом, а также и более мелкую нечисть, крутившуюся подле них. Мелкие попадали сразу, а вот монстры закачались и, постояв секунд, пять тоже стали заваливаться. Я же в этот момент ощутил, что меня повело в сторону, и я без чувств, стал падать на пол.

*******

Эрзон увидел, как стала падать нечисть, окружавшая монстров, а потом и сами монстры с громким грохотом, рухнули на пол. Алекс смертельно побледнел и тоже стал заваливаться на бок. Капитан бросился к нему, чтобы не дать упасть, он сумел его подхватить и затряс.

-Алекс! Очнись! Ну, давай же, очнись, тебе говорят. - Он тряс его за грудки и, видя, что тот не реагирует, стал хлестать его ладонями по лицу.

Но Алекс не подавал признаков жизни, вернее он дышал, но дышал еле-еле, а кожа его была холодной как лед. Когда немного рассеялась пыль, поднятая от падения вожаков нечисти, Эрзон бросил на них взгляд, один валялся и не подавал признаков жизни, а вот второй медленно поднимался, тряся своей головой, и из его пасти вырывался яростный рык. Другая нечисть в это время вышла вперед и загородила собой вожака. После чего они все вместе продолжили движение. Надо было уходить и уходить немедленно, с мечами у них не оставалось ни одного шанса.

- Вы двое берете Алекса и как можно быстрее пробираетесь на пятый этаж. А мы все оставшиеся попробуем их задержать. - Эрзон махнул рукой в сторону двоих самых молодых воинов.

Но те не стронулись с места, сделав шаг вперед вышел старый воин.

- Капитан, ты должен сам отнести его. Без тебя и его оборона обречена, да и если отобьемся, дальше-то жить надо. Ты должен сам его отнести. - Твердо глядя ему в глаза сказал он.

Эрзон понял, что переубедить ему своих воинов не удастся. Он молча кивнул воину и, подхватив Алекса, двинулся на верхние этажи.

-А вам что, особое приглашение надо? Идите с ними, и оберегайте их. - Услышал Эрзон за своей спиной.

Его догнали два молодых воина, которых он первоначально хотел отправить одних. Дорога до последнего этажа, где по договоренности должны были находиться оставшиеся люди, прошла без происшествий, их никто не догнал. И они, сменяя друг друга, несли Алекса. На пятом этаже, в конце лестницы их встретил вооруженный дозор. От них отделилось два воина, и они подхватили у уставших людей Алекса.

- Собрать всех лучников, скоро у нас будут гости, и вообще всех, кто может держать оружие. И разожгите здесь хотя бы костры, а то уже темнеет, тут скоро ничего видно не будет. - Распорядился Эрзон, и устало опустился на пол у стены, рядом с Алексом.

Дозорные отвели в сторонку молодых воинов и засыпали тех вопросами.

Из коридора выбежала Алиена, которой сообщили о том, что пришел Эрзон. Увидев Эрзона и лежащего рядом с ним Алекса, девушка споткнулась, побледнела и тихо спросила:

- Он жив?

- Живой, вот только видимо много сил отдал. Он одного монстра завалил, да так, что и второму хорошо досталось, а мелкая нечисть, которая рядом стояла замертво попадала. - Ответил ей молодой воин, который был вместе с ними.

Алиена опустилась на колени перед Алексом, и провела ладошкой по его щеке. Под ее рукой чувствовался леденящий кожу холод, но с губ Алекса слетало еле уловимое дыхание.

- Не переживай, он просто истощил магическую энергию, но видимо, что при заборе жизненной энергии у него что-то осталось, поэтому он и жив остался, правда когда он поправится я пока сказать не могу. Но то, что он поправится, это я тебе как целитель говорю. - Успокоил ее Тиол, после того как подошел и осмотрел Алекса.

- Сам-то как восстановился? - Спросил у него Эрзон.

- Ходить могу, как видишь, а вот магию использовать, еще нет. - Ответил ему Тиол.

- Алиена, а у тебя как с магией? - Спросил капитан у девушки.

- Да вроде нормально все, а что?

- Как ты поняла, Алекс сумел одного из вожаков нечисти убить, а второго ранить. Ну, может и не ранить, но они, по крайней мере, вместе упали, а поднялся только один, да и то с трудом. И движутся они сейчас наверняка прямиком по нашим следам. Убить его можно, наверное, только магией, ну или хотя бы обездвижить. Если мы его сумеем уничтожить, то с остатками стаи мы сумеем справиться, их ведь и осталось-то не так много. - Объяснил он девушке и целителю ситуацию, в которой они сейчас находились.

- Надо Алекса перенести в какую-нибудь комнату. Не валяться же ему здесь. - Сказал Тиол, после чего, крикнув двух воинов, и дождавшись, когда они взяли молодого человека, удалился вместе с ними.

Алиена поспешила следом за ними, а Эрзон тяжело вздохнул, поднялся и подошел к воинам. Раздав указания, он проведал Алекса, которого положили в небольшой комнатке. Он так и не пришел в себя, по словам Тиола, который внимательно осмотрел его, выходило то, что в ближайшее время он не оправится от истощения. Как раз когда они обсуждали его состояние, в комнатку влетел один из дозорных.

- Капитан, нечисть приближается.

Тиола Эрзон с собой не пустил, помня о том, что лекарь сокрушался о том, что его магические способности не восстановлены. А сам вместе с Алиеной поспешил на площадку, перед лестницей. А на лестнице уже отчетливо слышалась тяжелая поступь монстра.

- Алиена, попробуй уничтожить монстра, а мы все сосредоточимся на его сопровождающих. - Сказал ей Эрзон и, помолчав, попросил. - Только постарайся не выкладываться так сильно.

Девушка ему не ответила, только сильно сжала зубы, а Эрзон понимал, что все его просьбы бессмысленны. Да от Алиена целиком зависели на данном этапе их жизни. Люди в ожидании достали луки и стрелы.

И вот показался монстр, его вид говорил о том, что ему перепало изрядно, его пластины заменяющие броню пошли трещинами, несколько когтей на лапах отсутствовало, а один глаз был плотно закрыт. Но и в таком состоянии он представлял огромную угрозу.

- Пусть пройдет по лестницы больше половины. Тут ты и постарайся нанести удар, он наверняка на ногах устоять не сможет и упадет. Не ты так его лестница добьет. - Выдал ей инструкции капитан. И обратился к воинам. - Стреляем только по сопровождающим, целиться старайтесь точнее. И берегите стрелы.

Алиена дождалась пока монстр пройдет половину пути по лестнице, а потом метнула свою накопленную энергию. Она оставила у себя в резерве столько, сколько ей было нужно, что бы не потерять сознание. Монстр от ее удара зашатался, панцирь на нем начал лопаться, а потом он грохнулся на ступеньки и покатился вниз. Люди встретили гибель монстра радостными криками. А потом, с верой в себя, принялись выпускать стрелы, в разом потерявший всякий порядок нечисть. Но все-таки оставшаяся нечисть хоть и перестала действовать слаженно но, тем не менее, пошла вперед и началась рукопашная схватка, в которой было не понятно кто выйдет победителем, ведь численное превосходство все равно оставалось за нечистью.

******

Кот смотрел на выбитые ворота замка, и боялся, что они опоздали. В душе его застыл неприятный холодок. Он устал как никогда, но устал он не физически, а морально, все время подгонять не торопливых гномов, убеждать их, что надо спешить. Они и так под его командованием практически бегом бежали всю дорогу. Хорошо хоть среди деревенских нашлись люди, которые знали, короткие тропки через лес. Разума время от времени тащил на себе Крон, все-таки в сущности кота он не мог так бегать, как когда перекидывался в коня. Ведь говорить и подгонять свой отряд он мог только будучи котом, в шкуре коня разговаривать он не мог. Они медленно и осторожно стали продвигаться к замку. У его стен валялась довольно много побитой нечисти. Вот только пока никого живого видно не было. Они вошли в ворота, и увидели вынесенную дверь и полстены там, где раньше был вход в замок. В этот момент на верхних этажах замка раздался грохот, а потом радостный крик людей. Отряд из крестьян и гномов бегом устремился на подмогу, оставив своего предводителя у разбитой двери. Кот бросился следом, он даже нагнал их у лестницы, ведущей на второй этаж, но сил у него практически уже не оставалось.

- Меня забыли! Возьмите меня! - Закричал Разум, понимая, что сейчас он отстанет.

Крон оглянулся, а потом на бегу что-то сказал одному из гномов, тот притормозил и, дождавшись тяжело дышащего кота, взял его на руки. Гномы и люди развили просто не вероятную скорость, перед котом промелькнули этажи в одно мгновение, и на последнем этаже они застали ожесточенно сражающих людей с нечистью. У зажатой между двух огней нечисти не было ни единого шанса. И скоро битва была закончена. Вот только среди сражающихся Разум не видел своего хозяина и друга. Сразу после окончания битвы он подошел к Эрзону.

- А Алекс, где, что с ним? - Голос кота дрогнул, когда он спрашивал у капитана судьбу своего друга. Он даже зажмурился, боясь услышать страшный ответ.

- Не волнуйся, он жив. Просто он исчерпал свой магический резерв и находится под присмотром Тиола. - Ответил ему Эрзон, а потом, осмотревшись по сторонам, усмехнулся и добавил. - И Алиены.

- Пойдем к нему. - Попросил кот.

Капитан кивнул в знак согласия, а потом спросил:

- Так это благодаря тебе к нам подоспела помощь в лице крестьян и бородах гномов?

- Они сами согласились, я их только к этому согласию подтолкнул чуть-чуть. - Ответил расстроенный кот. Он сильно переживал за Алекса, и все его красноречие куда-то исчезло.

Они принимали и поздравляли с победой над стаей попадающихся на их пути людей и гномов направились в комнату, где лежал Алекс. Возле него сидела девушка, а Тиол о чем-то сосредоточенно размышлял.

- Как он? - Только и смог спросить кот, видя своего друга в таком состоянии.

- Я бы сказал, что нормально, но это будет не совсем верно. Он слишком истощил свой источник магии. Сейчас самое главное, что бы его жизненные силы стали набираться. Я сделаю все, что от меня зависит, что бы он поправился. - Ответил ему целитель.

Кот понял, что его друг находится на опасной грани, из-за которой нет возврата. В тоже время ему хотелось верить, что целитель поможет ему поправиться. Алекса со всеми предосторожностями перевезли из замка в дом Эрзона, где у его постели дежурили попеременно все. Целитель помогал ему восстанавливать жизненную энергию, а остальные в случае малейшего подозрения на ухудшения состояния Алекса спешили к Тиолу, что бы тот предотвратил опасное состояние больного. Большинство таких моментов было ложное, но целитель ни разу ни высказал своего возмущения действиями своих друзей. Он сразу спешил к Алексу, и только убедившись, что тревога оказалось ложной, шел отдыхать.

- Ну вот, опасность полностью миновала. Теперь только время сможет поднять его с постели. - Через неделю объявил Тиол своим друзьям.

- Это точно? - Сдерживая радость, спросила Алиена.

- Да, опасности никакой нет, он начинает напитываться энергией. Да ты и сама можешь посмотреть его ауру. Видишь, она теперь набирает силу.

- Точно! Значит, он скоро поправится? - Обрадовано спросила у него девушка.

- То, что поправится это - без сомнения, а вот через сколько я пока затрудняюсь сказать. Может неделя, а может и месяц потребуется.

- Спасибо вам господин целитель. - Поблагодарил его Разум.

- За что? Ведь это и мой друг тоже. - Немного обиделся на кота Тиол.

- За радостные вести. - Сумел выкрутиться кот из щекотливой ситуации.

- Ну, хорошо, завтра я уеду в столицу, необходимо довести до всех, как можно эффективно противостоять вожакам нечисти. - Тиол улыбнулся друзьям.

Друзья понимали, что это действительно необходимо, поэтому целителя отпустили. К тому же Алексу явно стало лучше, дыхание его стало спокойным, пульс выровнялся, казалось, что он просто спит.

*******

Тиол спешил в столицу, он понимал, что каждая минута промедления будет уносить жизни людей. Но уехал только после того, как убедился, что с Алексом все будет в порядке. Для него осталось загадкой, почему истощив жизненную энергию, молодой человек остался жив. Конечно, он поспособствовал его выздоровлению, но что-то подсказывало старому целителю, что Алекс сумел бы восстановить и без его помощи. Первым предположением Тиола было то, что Алекс просто очень много потратил своих магических сил, а остатков не хватает на выздоровление, в принципе по дальнейшему наблюдению за Алексом он только в этом и удостоверился. Но в таком случае ведь он должен быть мертв, а это было не так. Потом целитель обратил внимание на артефакт на руке Алекса, тот время от времени, в основном тогда, когда молодому человеку становилось хуже, начинал тускло перемигиваться своими камушками. После таких перемигиваний, кризис оставался позади. Похоже, что наследство, доставшееся от бывшего верховного мага, защищало своего владельца. Об этом свойстве таких артефактов было не известно, но это было действительно так, уж в этом Тиол убедился не однократно.

По прибытии в столицу, Тиол даже не зашел к себе домой. Он сразу направился на поиски Дунгеона, что бы рассказать поистине сногсшибательные новости. Найти он его смог только во дворце. И то только после того, как пригрозил страже, что он будет пробиваться к директору академии с боем, только после этого его проводили к старому приятелю.

- Привет. Ты представляешь, король донимает меня, что бы я согласился быть верховным магом. А я не хочу! Я хочу заниматься своей академией, а он настаивает. - Поздоровавшись, и не дожидаясь ответа, Дунгеон стал жаловаться своему приятелю.

Дунгеон вообще выглядел как-то нервно, он бегал по своему кабинету, который ему выделил король, и что-то пытался доказать не известно кому.

- Привет. А... - Начал было Тиол, но был перебит директором академии.

- Нет, ну ты послушай, он мне говорит, что это временно, лет этак на пять, пока не улучшится ситуация. А! Какого...

Видя, что друг находится во взвинченном состоянии, и успокоится еще не скоро, целитель пассом руки снял с него раздражение, заставив, успокоится.

- Ну, зачем ты так? Мог бы и не прибегать к своим фокусам. - Немного обиженно произнес тот. Он сразу уловил целительную магию, пронесшуюся по кабинету.

- С тобой не возможно было разговаривать. А теперь сядь и выслушай меня. - Ответил ему Тиол.

Расположившись в кресле, Тиол поведал ему о том, что произошло на землях Алиены и то, как они сумели спастись. Рассказ Тиола Дунгеон встретил с сильным удивлением, ведь еще никто так не боролся с нечистью, а тут на лицо успешное завершение схватки и уничтожение вожаков практически не подготовленными магами.

- Значит, говоришь, что при воздействии на нечисть магией жизни та погибает. И даже вожаки гибнут. Ведь это же колоссальное открытие. А почему ты раньше не сообщил? - Дунгеон опять забегал по кабинету, теперь уже от таких вестей.

- Приехать раньше не мог, Алекса лечил. И магическое сообщение тебе то же послать не мог, мои силы тоже истощены, они и сейчас еще не восстановились. - Ответил ему целитель.

- Да? Ну ладно, пошли со мной. - Дунгеон буквально вылетел из кабинета, и Тиолу пришлось поспешить, что бы не отстать от друга.

Дунгеон несся по дворцу, не останавливаясь, и не обращая внимания ни на кого. Он остановился только перед одной дверью, перед которой стояла охрана. На охрану он кстати тоже не обратил никакого внимания, он только дождался запыхавшегося Тиола, а потом схватил того за руку и буквально втащил в кабинет. В кабинете за столом сидел король, и удивленно взирал на двух друзей, которые тяжело дышали, для Дунгеона тоже не прошел бесследно бег по коридорам и этажам замка.

- И? - Поднял бровь король.

- Ваше величество, у нас важные сведения. - Ответил на невысказанный вопрос Дунгеон, и подтолкнул Тиола. - Рассказывай.

- Значит вот как? - Задумчиво произнес король, выслушав повествование целителя.

Во время рассказа молодой король не проронил ни звука, он и теперь сидел задумавшись. Вот он встал и обратился к Дунгеону.

- Это очень хорошие новости. Я думаю, что вы уже отдали распоряжения, как противостоять нечисти. Ведь так? - Обратился он к директору академии.

- Э..., мы в первую очередь к вам пришли. Вы же должны решать эти вопросы.

- Но ведь вы же исполняете обязанности верховного мага. Вам и карты в руки. - Король с укоризной посмотрел на Дунгеона.

- Я являюсь директором академии. - Как можно тверже ответил тот.

- Ну да, вы являетесь верховным магом и по совместительству директором академии. - Король принялся рыться на столе в документах. - А вот, нашел. Вот об этом и свидетельствует этот указ. - Сказал он, протягивая опешившему Дунгеону документ.

Растерянный маг принял документ из рук короля, не зная, что ответить.

- Господа, если это все, что вы хотели мне сообщить, то прошу вас заниматься своими делами, а у меня сейчас много дел. - Король вернулся за стол и принялся что-то сосредоточенно читать.

Друзья помялись некоторое время в кабинете, а потом были вынуждены ретироваться. Как только за ними закрылась дверь, король вскочил и подбежал к двери, потом по-мальчишески оглянулся, не подглядывает ли кто за ним, приложил к двери ухо. За дверью раздался хохот двух друзей, и до короля долетел короткий разговор.

- Здорово он тебя сделал. - Донесся до короля голос целителя.

- Да, не ожидал! У нашего короля проявляется не только характер, но и смекалка. - Усмехнулся ему в ответ Дунгеон.

- Что делать-то будешь? - Поинтересовался Тиол.

- Да пока пойду, отдам распоряжения, как бороться с нечистью, а потом видно будет. - Дунгеон не стал оспаривать свое назначение.

Король довольно потер руки, хмыкнул, и запел под нос веселую песенку. Новости и прям были хорошие, а за столько времени его правления, это были, пожалуй, самые лучшие известия. После таких новостей угроза нечисти уже была не страшна, а тут еще и Дунгеона дожать сумел. Алекс из своего мира вернулся, и замок строит, значит, решил тут остаться, а он ведь много нового принести может.

*******

Очнулся я оттого, что страшно хотелось пить. Вот только почему-то пошевелиться не мог, во всем теле ощущалась сильная слабость, и каждая мышца очень сильно болела. Где я оказался и почему вспомнить не мог. Да и вспоминать мне не хотелось, все мысли были заняты о воде. Я с трудом повернул голову и увидел, что нахожусь в комнате Эрзона. Тут память толчком вернулась, и я вспомнил все. Вот только как я здесь оказался, для меня осталось загадкой, и что было после того как мой магический заряд угодил в вожаков, я тоже не знал. На мои ноги давила какая-то тяжесть, я с трудом оторвал голову от подушки и увидел, что на моих ногах спокойно спал Разум. Я попытался его позвать, но из моего пересохшего горла вылетел только тихий и не разборчивый хрип, скинуть его у меня тоже не получилось, ноги затекли и не слушались. В этот момент в комнату вошла Алиена. Увидев меня смотрящего прямо на нее, она замерла на месте, а потом радостно подскочила к моей кровати.

- Алекс, ты очнулся! Слава создателю. - Воскликнула она.

- Кхгхр. - Только и смог ответить я.

Кот на кровати встрепенулся и, сделав честные глаза произнес.

- Что? Не правда! Я и не спал вовсе, только на секунду глаза прикрыл. - Потом он заметил меня, и радостно подпрыгнул на моих ногах. - Алекс! Наконец-то, а то я так переживал, так переживал! - Завопил Разум.

- Подожди, не видишь что ли, что Алексу плохо? - Засуетилась девушка, снимая с меня кота.

Я же поняв, что сказать у меня не получается. С великим трудом вытащил из-под одеяла руку и, поднеся ее ко рту, попробовал показать жестами, что мне требуется. Алиена смотрела на меня в недоумении. А вот кот понял.

- Воды, воды ему дай! Неужели не видишь, что Алекс пить хочет? - Буквально заорал кот, на ее руках.

Алиена, радостно ойкнула, и вернула кота на мое многострадальное тело, а сама налила стакан воды, и протянула мне.

- Да ты сама его напои, он же стан в руках не удержит. - Рассерженно сказал ей кот, видя ее не догадливость.

- Ой, и правда, у меня из головы от радости все мысли выветрились. - И она принялась меня поить.

Выпив стакан, я уже своим голосом попросил еще воды, и только после четвертого стакана, я почувствовал, что утолил жажду. Вместе с водой в меня вливалась и сила, и хоть у меня все очень болело, но немного двигаться на кровати я мог.

- Рассказывайте. - Потребовал я от них.

К рассказу, как и следовало ожидать, приступил кот, но в отличие от предыдущих его рассказов это его повествование показалось мне без всяких приукрас. А окончательно я сделал такой вывод после того, когда кот рассказывал о финальном сражении, в котором он не принимал участие, а наблюдал со стороны. Ведь обычно главным героем в своих рассказах Разум выставлял себя, а тут видимо он повествовал только о фактах, которые имели место быть.

- У нас много погибших? - Спросил я.

Кот погрустнел, и за него ответила девушка.

- Это как посмотреть, ведь справится с такой стаей, нашими силами было практически не реально. А так мы потеряли восемьдесят семь человек, да еще восемь гномов.

- Как давно я тут валяюсь? - Второй вопрос был для меня не менее важен.

- Три недели сегодня будет. Первые две недели ты был на опасной грани, и возле тебя практически круглосуточно дежурил Тиол. Только неделю назад, когда он понял, что опасности нет никакой, то поспешил в столицу, что бы рассказать, как нужно уничтожать вожаков нечисти. - Ответил мне Разум, который сидел на кровати и не спускал с меня взгляда.

- А Эрзон где? - Спросил я у них, я почему-то не сомневался, что с ним все в порядке.

- А он мотается между моим и твоим замком, но к вечеру будет здесь. - Улыбнулась мне девушка.

- Разум, как же ты без присмотра свои посевы оставил? - Спросил я у него.

- А он иногда их инспектирует. Перекинется в коня и наводит на своем огороде порядок, ну, в смысле порядок среди крестьян, которые у него работают. Нашего котика, - Алиена почесала кота за ухом, который от такой ласки тихо муркнул. - очень все уважают, и выполняют почти все его прихоти. - Девушка рассмеялась, а потом, сделав серьезное лицо, спросила у меня:

- А как ты себя чувствуешь? А то мы от радости даже о твоем самочувствии спросить забыли.

- Ты знаешь, вроде бы нормально, вот только слабость сильная и кушать хочется. - Признался я ей, есть мне действительно хотелось, было, такое ощущение, что живот буквально прилип к ребрам. А про то, что у меня все мышцы болят так, как будто через меня танк переехал я говорить постеснялся.

Алиена всплеснула руками и, не говоря ни слова, выскочила из комнаты. А я попытался встать, вот только у меня ничего не вышло, максимум, что смог сделать, это спустить ноги с кровати, на большее сил уже не осталось. Да и мышцы пронзила просто дикая боль. Я непроизвольно застонал и замер в таком положении. Хорошо хоть, что одеяло с себя сбросить не успел, а то бы перед девушкой опозорился. Разум, который наблюдал за моими мучениями, сел ко мне под бочок, и с тревогой в голосе, сказал:

- Алекс, а ведь у тебя что-то очень болит. Ведь ты даже в лице изменился. Что болит-то?

- Понимаешь, все мышцы как один сплошной комок боли. - Немного переждав боль, ответил я, и попросил. - Только Алиене не говори.

Мне почему-то не хотелось, что бы девушка узнала о моей беспомощности. А она как раз в этот момент вошла в комнату, неся с собой тарелку с супом.

- Так, давай одевайся и кушать. - Сказала она мне, после чего поставила тарелку на стол, и продолжила - Я сейчас быстро остальные продукты принесу.

Дождавшись пока она выйдет, я с помощью кота, который волоком подтащил ко мне рубашку и штаны, оделся. Потом потихоньку встал и каким-то образом добрался до стола. Через какое-то время Алиена заставила стол различными блюдами с едой, я обвел взглядом продукты и, понимая, что съесть смогу лишь маленькую часть попросил девушку, которая собиралась за очередной порцией:

- Алиена, остановись, я не смогу все это съесть. - Взмолился я.

- Тебе надо набираться сил. - Отрезала она и, не слушая моего продолжения, поспешила за новыми блюдами.

Я с тоской вздохнул, и попросил присоединиться ко мне кота. Он тоже без энтузиазма смотрел на стол, но все-таки выполнил мою просьбу. После того, как мы смогли поглотить лишь десятую часть еды, я ощущал себя полностью сытым, а кот развалился на кровати и тяжело дышал.

- Знаешь Алекс, я тут скоро растолстею так, что и лапы передвигать не смогу. Стоит только пройтись по деревне, как каждый житель считает своим долгом меня накормить. Сначала мне это очень льстило, но потом я стал скрываться от такой благодарности. Так они и сюда еду волокут. - Разум тяжело вздохнул и продолжил. - Как же тут бедный голодный котик живет, да еще и князь раненый лежит. Вдруг князь проснется, и покушать захочет, или кот проголодается? - Передразнил кого-то кот.

- А вот и пирожки. - Открывая дверь, проговорила Алиена.

- Алиена, я уже двигаться не могу, так наелся. Спасибо. Лучше расскажите, как продвигается строительство. - Попросил я.

- А что рассказывать, сам все увидишь. - Девушка поставила на стол поднос с пирожками.

После обеда я почувствовал себя лучше, что было тому причиной сытый ли обед, или просто мышцы стали адаптироваться, для меня так и осталось загадкой, но самое главное боль постепенно уходила. К вечеру вернулся Эрзон, он обрадовался, увидев меня на ногах. Вот только то, что я испытываю боль, от его взгляда не укрылось. Он довольно быстро разобрался с причиной того, от чего я, ее испытывал.

- Ты потерял много сил в схватке с нечистью, а потом провел без движения очень много времени, вот твои мышцы и причиняют тебе боль. Но ничего несколько дней тренировок и все придет в норму. - Объяснил он мне.

- Да и так пройдет, мне на строительство надо.

- Нет, стройка от тебя не убежит. К тому же там все в порядке, а вот привести себя в форму необходимо. Так что с завтрашнего утра возобновляем тренировки. - Он посмотрел на не сумевшую сдержать смешок девушку. - Тебя кстати это тоже касается. - Обратился он к ней, она от слов капитана заметно скуксилась.

- Ну, тогда я, с вашего позволения завтра к своему огороду вернусь. - Высказался кот, которому не терпелось вернуться к своим посадкам.

Разуму возразить было нечего, и со следующего утра начались наши с Алиеной мучения. Первое время Эрзон еще немного делал мне скидку на то, что я сильно ослаб, но потом стал гонять по полной. Разум с самого утра умчался в мой замок, и за неделю, в течение которой нас гонял капитан, проведал всего один раз. После того, как я вернул себе былую форму, Эрзон взял с меня слово, что я буду поддерживать себя в этой форме постоянно. Для этого он разработал для меня план занятий на каждый день, что бы я в его отсутствие смог самостоятельно заниматься. Пообещав ему следовать этому плану, я был отпущен на строительство своего замка. А вот Алиене повезло меньше, Эрзон остался вместе с ней, и ее тренировки обещали быть более суровыми под присмотром капитана.

*******

Варнт в бешенстве подскочил, к вошедшему к нему в кабинет, Лаксу.

- Где, я тебе спрашиваю, паника? Почему в стране нет, обещанных тобой беспорядков? - Из его рта брызгали слюни.

Лакс поморщился, ему все меньше нравился их альянс. Всю работу приходилось делать самому, а тут еще и претензии.

- Успокойся. - Он не обращая внимания на взбешенного бывшего регента, обошел его и устроился в кресле.

- Что ты себе позволяешь? А ну встань! - Варнт не ожидал от своего подчиненного, такой наглости.

- Создатель, как же я устал. - Пробормотал Лакс, который даже не думал вставать с кресла.

Варнт побагровел и начал наступать на Лакса, выкрикивая проклятия.

- Хватит! - Лакс стукнул кулаком по столу. - В конце концов, ты, что забыл, что мы в одной лодке. К тому же это только моя заслуга, что ты смог удержаться у власти столько времени. И не тебе меня обвинять, что мы ее потеряли. Я не отказываюсь от своих слов, и очень скоро мы придем к власти снова.

- Э.., прости, немного погорячился. - Пошел на попятную Варнт, он отошел от стола, пару раз глубоко вздохнул, успокаиваясь, а потом опустился в свое кресло.

- По твоему вопросу, я тебе скажу, что наши противники каким-то образом нашли способ противостоять нашей нечисти малыми силами. Последний раз они уничтожили мою огромную стаю, в которой было десять, я подчеркиваю ДЕСЯТЬ, вожаков нечисти. А знаешь, кто уничтожил эту стаю? - Он вопросительно посмотрел на Варнта.

- Кто? - Варнт был уже не рад, что наорал на своего компаньона, ведь за тем стояла сила. Причем как магическая, так физическая наемников-то набирал для их армии лично он.

- Три молоденьких мага, да десятка четыре воинов. Причем они практически никого к себе не подпустили, а уничтожили стаю на расстоянии. Мой человек видел этот бой издалека. Он мне все и рассказал. Теперь понятно, почему в стране людей так тихо, просто от нечисти практически ничего не осталось. Они сумели справиться со стаями в очень рекордные сроки, и это притом что вначале нечисть славно попировала на костях людей. - Лакс тяжело посмотрел на Варнта.

- Что будем делать? - Уже немного заискивающе спросил его Варнт.

- Я попробую сделать вожакам какую-нибудь защиту от магии, но если честно, то не уверен, что что-нибудь из этого выйдет. А так продолжаем собирать армию для завоевания страны.

- Но если в стране будет порядок, то под каким предлогам мы нападем? - Удивленно спросил его Варнт.

Лакс хищно улыбнулся, да так, что мурашки побежали по спине бывшего регента.

- По праву сильного. - Ответил он ему, после чего встал и, открыв дверь ногой, вышел из кабинета, оставив в одиночестве сильно задумчивого Варнта.

*******

Глава 19. Новые технологии, нежданный гость.

Я в сопровождении Крона и Разума обходил строительство замка. За время моего отсутствия здесь произошли разительные перемены. Гномы установили каменную стену, которая окружала замок.

- Ты говорил, что вам потребуется полгода на строительство стен вокруг замка. Как же вы так быстро управились? - Спросил я Крона.

- Ну, если быть честным, то нам просто повезло. Стена просто рухнула когда-то, как будто кто-то повалил ее и сложил на землю, а ветер от времени засыпал их песком и землей, а так они практически целые лежали под землей.

- Но все равно ведь эта огромная работа. - Восхитился я их умением строить.

- Конечно, нам пришлось повозиться, чтобы их достать и установить на прежнем месте, но это все-таки намного легче, чем возводить с нуля. Да и после нападения нечисти, я решил, что стену надо возвести как можно быстрее, поэтому снял практически всех работников с замка и кинул на возведение стены.

Я взглянул на замок, который уже начинал принимать очертания, пусть еще и далеко не законченного строительства, но все же было ясно, что это замок. И вопросительно посмотрел на гнома. Он на невысказанный мой вопрос усмехнулся себе в бороду и принялся рассказывать.

- После того, как уважаемый Разум повел меня и моих соплеменников на битву с нечистью, и мы одержали победу, то много гномов вызвалось помочь нам в строительстве. Ведь это благодаря вам мы почувствовали, что если будем жить в согласии с соседями, то они обязательно придут на помощь в трудную минуту.

Еще раз, поблагодарив гнома, и заверив, что они всегда могут на меня рассчитывать. Я, сдавшись на уговоры кота, отправился осматривать его хозяйства. Разум продемонстрировал свои угодья, которые были в образцовом порядке. Он с гордостью показывал мне взошедшие побеги будущих деревьев, грядки с различными овощами, и небольшую полянку с пшеницей. Я с улыбкой слушал его планы по усовершенствованию и разрастанию сельскохозяйственных угодий. Вот только когда он размахнулся на то, что засадит вообще всю территорию вокруг замка, я его остановил.

- Разум, этот, так сказать, экспериментальный огород можешь оставить, но увеличивать тебе я его не дам. Если хочешь, то можешь выбирать свободные земли вне стен замка, и там заниматься посадками. А на территории замка можешь сажать только деревья.

Кот вначале на меня обиделся, но потом признал мою правоту, и согласился на то, что здесь он будет проводить свои эксперименты с посевами, а вот для заготовки еды крестьяне должны разрабатывать поля, за которыми он тоже будет следить.

Оставив кота, который увидел в своем хозяйстве видимый только ему недостаток и который уже стал давать указания своим помощникам в лице крестьян, я отправился к кузнецу. Дрон сдержал свое обещание, и построил кузню.

- Приветствую тебя князь. - Услышал я его голос, когда подошел к дверям кузни, и мне на встречу вышел кузнец.

- Привет. Вижу, ты кузню построил. - Ответил я гному, который подошел ко мне.

И присел на лавочку перед кузней, я принялся объяснять, что хочу получить в первую очередь. А мои планы не изменились, я хотел наладить выпуск коптилен. Я рассчитывал, что на этот товар будет спрос, и можно будет немного заработать. Хотя бы первое время, пока другие кузнецы не примутся изготавливать подобные ящики. Параллельно я планировал, чтобы Дрон изучал устройство мушкетона, ведь аналог пороха здесь был известен, хоть и не получил сильного распространения в силу того, что был не найден способ его применения. Его использовали только в развлекательных целях.

- И зачем этот ящик из железа делать? - Поразился гном, когда я протянул ему чертеж коптильни.

- В этом ящике мы будем готовить рыбу и мясо. Этот ящик ставится на огонь, на его дно закладываются дрова, на решетку кладется рыба или мясо, все это закрывается плотно крышкой. У нас будет копченые деликатесы, в общем, ты сделай, как тут начерчено, а потом сам все увидишь. Договорились? - Я видел, что Дрон отнесся к моим словам скептически, но спорить со мной не стал.

- К завтраму сделаю. - Коротко сказал он мне и, взяв чертеж, удалился в кузню.

Помня об его обещании, я встал пораньше, достал, взятые из моего мира, леску, грузила и крючки, нашел полегче и подлиннее палку, и отправился на рыбалку. На берегу реки я быстро и легко собрал свою снасть, из коры дерева вырезал поплавок, нашел несколько червячков, и принялся ловить рыбу. Первый же заброс принес мне удачу, поплавок только погрузился в бурное течение реки и сразу пошел ко дну, я сначала даже подумал, что не рассчитал груз, но на всякий случай сделал подсечку и стал обладателем хариуса, грамм этак на двести пятьдесят. Уже через полчаса в сумке лежало семь штук довольно крупных хариусов. Да рыбы было очень много, и от рыбалки я получал настоящее удовольствие. На очередном вываживание меня нашел Разум.

- Алекс, вот ты где. Там тебя кузнец ищет, говорит, что твой заказ выполнил.

- Сейчас иду. - Ответил я, пряча в сумку очередную рыбину.

Гном действительно выполнил мой заказ. Я осмотрел получившуюся коптильню, она была немного больше, чем я заказывал, но меня она абсолютно устроила, даже крышку гном подогнал очень плотно, помня из моих объяснений, что она должна быть как можно плотнее.

- Отлично. Хорошо получилось. - От того, что мне понравилось, гном расцвел в улыбке.

- Ты обещал мне показать, как эта штука будет использоваться. - Напомнил мне кузнец, в его голосе проскакивали недоверчивые нотки.

- Сейчас покажу. Разум, принеси, пожалуйста, соли, мы за стеной будем. - Попросил я кота.

Мы с гномом отправились за стену, он нес коптильню, причем ее вес его нисколько не смущал, а вот мне ее было бы донести проблематично. На будущее все-таки надо указать кузнецу на его небольшую ошибку, пусть поменьше размером коптильню сделает, поставил я себе зарубку на память.

Мы расположились на опушке леса, не очень далеко от стены. Я развел костер, благо сухих веток поблизости было много. Разум к этому времени уже вернулся и с интересом наблюдал за моими действиями, а я смазал рыбу солью и, подождав пока костер разгорится, попросил Дрона поставить на него коптильню.

- Что, прям на огонь? - Удивился гном.

- Да.

- А не сгорит? - Забеспокоился кот.

- Да не должна. - Рассмеялся я.

Через некоторое время из-под крышки повалил дым.

- Ну вот, минут через тридцать рыба будет готова. - Удовлетворенно произнес я.

- Посмотрим. - Дипломатично ответил гном, кот тоже согласно кивнул.

Я усмехнулся, ладно гном, но то, что во мне засомневается Разум я, честно говоря, не ожидал. Растянувшись на траве, я сквозь прикрытые веки наблюдал, как кот и гном о чем-то спорили. Они отошли от меня на несколько шагов, видимо, что бы не мешать мне отдыхать, а может быть, чтобы я не услышал их спора. Но вот, наконец, они пришли к какому-то решению и успокоились, вот только не сводили глаз с ящика, в котором коптилась рыба.

- Ну, может, уже готова? - Минут через пятнадцать не выдержал гном.

- Нет, нет, Алекс сказал полчаса, значит надо еще подождать. - Кот почему-то не хотел раньше назначенного времени увидеть результат.

- Пусть как следует прокоптиться. - Ответил я им.

И принялся за ними наблюдать, кот с каждой минутой мрачнел все больше, а вот гном наоборот расцветал в улыбке. Похоже, что они на что-то поспорили, что выйдет из моей затеи, решил я.

- Дрон снимай коптильню, сейчас вы у меня отведаете копченой рыбки. - Вставая, сказал я гному.

Тот осторожно, с помощью палки, снял коптильню с костра. Я отобрал у него палку и, подцепив крышку, скинул ее на землю. И подцепив решетку с рыбой, вытащил ее из коптильни. По опушке поплыл изумительный запах копченой рыбы. Рыбка и впрямь удалась, она радовала глаз золотистыми боками, с которых стекал жир.

- Получилось. - Обескуражено произнес Дрон, лицезрея полученный результат.

Кот глубоко втянул носом воздух, и важно подойдя к гному, сказал:

- Ну, что я тебе говорил! Теперь с тебя десять таких коптилен! А то сгорит, сгорит! Когда сделаешь? - Кот просто светился от счастья.

- Это... Еще попробовать надо. - Неуверенно сказал Дрон.

- Значит, ты считаешь, что ничего не вышло? На что спорим? - Кот аж лапы потер в предвкушении.

- Хватит вам. - Остановил я их. - Разум, может, скажешь, зачем тебе десять коптилен?

- А я их продам, а на вырученные деньги найму крестьян, что бы они поля разрабатывали. - Разум мечтательно закатил глаза.

- А, если бы ты проспорил?

- То тогда, я бы возил Дрону руду и другие ему необходимые вещи в течение года.

- То есть ты решился на спор и если бы проиграл, то добровольно заделался бы грузовым конем? - Поразился я.

- А ты знаешь, как он отнесся к твоей затее? - Разум выразительно посмотрел на смутившегося Дрона. - Вот я и не выдержал, а больше спорить было не на что.

- Ладно, Дрон раз проспорил, то сделаешь первых десять коптилен, и отдашь в распоряжение Разума, мою долю высчитывать не надо, считай, что это тебе задаток за труд. - И не слушая благодарных слов гнома, сказал. - Все, давайте пробу снимать, а то рыба стынет.

Взяв по рыбине, мы принялись ее дегустировать, она оказалась уж очень вкусной. Мы, молча ее, поглощали, когда раздался голос, который заставил нас с гномом вздрогнуть, а кот даже подпрыгнул от неожиданности.

- Здравствуйте. Я очень прошу меня простить, но вы не могли бы продать мне хотя бы одну рыбинку? А то я, уловив такой привлекательный запах, не могу удержаться от соблазна.

Перед нами стоял паренек примерно моего возраста, одежда на нем была явно когда-то богатая, а сейчас превратилась в лохмотья. Не совсем конечно, на коленке сияла дыра, один рукав держался на нескольких нитках, а вот сапоги были довольно красивые, хоть и покрыты слоем грязи. Но это его особо не смущало, он стоял с высоко поднятой головой, а длинные черные волосы свисали на глаза. Что-то в его облике мне показалось не правильным и, приглядевшись повнимательней, я различил, слишком большие глаза, идеальные черты лица, и ... остроконечные уши. Эльф! Перед нами стоял эльф.

- Нам и самим мало. - Сказал кот, который успокоился, и продолжал уплетать рыбу, не забыв подтянуть себе второго хариуса.

Гном, сидел и не сводил с незнакомца изумленного взгляда, наверняка он эльфов никогда не видел, решил я.

- Присаживайся, а рыбкой можешь угощаться. А то ведь не гостеприимно получится. - Последнюю фразу я произнес специально для Разума, который хотел, было уже возмутиться.

- Спасибо. - Произнес эльф и, опустившись рядом с нами, принялся за еду.

Он пытался себя сдерживать, но было прекрасно видно, что он очень голоден, и только воспитание его сдерживает. Он моментально расправился с первой рыбиной, я молча положил перед ним вторую, и мы продолжили наслаждаться свежо-закопченной рыбкой. После того, как от рыбы остались только косточки, я начал разговор.

- Я князь этих мест, меня зовут Алекс, а это мои друзья. Кот - Разум, а гном - кузнец и его имя Дрон. - Представил я себя и своих друзей, и вопросительно посмотрел на эльфа.

- Меня зовут, - Он сделал паузу. - Мирт, я хотел поступить в магическую академию, но оказалось, что набора в этом году нет, вот я пошел обратно, но заблудился.

Было абсолютно видно, что его легенда не выдерживает никакой критики, я уже было открыл рот, что бы ему об этом сказать, но меня опередил кузнец.

- Парень, ты нам мозги не пудри. - Набрался от меня словечек, подумал я, а гном продолжил. - Где это видано, чтобы эльф в лесу заблудился. Не смеши меня.

Эльф горестно вздохнул, а потом принял какое-то решение, поднял на нас глаза и с вызовом сказал:

- Да я не вру, просто немного скомкано рассказал.

- А ты расскажи по порядку, ты ведь с нами еду делил. А вреда мы тебе причинять не собираемся, если только ты нас не тронешь. - Подтолкнул я его к откровенности.

- Я действительно хотел поступить в академию, у меня есть дар. И я..., - Он сделал паузу. - сбежал из дома, потому что мои родители ни за что не хотели меня отпускать учиться. В столицу я прибыл, когда по моим расчетам оставался последний день приема. Я рассчитывал поступить, после чего мои родственники не смогли бы меня вернуть домой. Но прием отложили на год, а тут за мной погоня нарисовалась, вот мне и пришлось от них убегать. Так я в ваши владения и попал.

- Гнался-то за тобой кто? - Уточнил у него кот.

- Да, родители решили меня вернуть.

- И что же ты собирался делать? Ведь мог бы вернуться назад, а на следующий год снова поступить. - Спросил я.

- На следующий год, я боюсь, они мне такого шанса не дадут. А год я собирался как-нибудь пережить в лесу, ну или к кому нибудь работником наняться. А на будущий год поступить.

- Мирт, а что ты умеешь? - Спроси я его, прикидывая, а не пригодится ли он мне в хозяйстве.

- Я могу выш..., гхр. - Он закашлялся. - Косточка наверно попала. Я могу выхаживать различные деревья, ну лечить их от болезней разных.

- А поподробнее. - Встрепенулся Разум, который до этого момента не проявлял никакого интереса к разговору, всем своим видом показывая, что знать ничего об этом эльфе не хочет.

- Ну, я же эльф, поэтому с любыми растениями найду общий язык. Вылечу, ускорю их рост, ну и так далее.

Кот вцепился в мою руку и практически оттащил меня в сторону, ну если можно так себе представить эту картину, как кот, который намного меньше меня, оттаскивает в сторону.

- Алекс! Ты просто обязан его взять к нам, ведь пропадет он один. Жалко же его. А? Давай приютим? - На одном дыхании выдал Разум, при этом его глаза лихорадочно блестели, и я начал догадываться, что на эльфа у кота обозначились вполне определенные виды.

- Ну, если ты так просишь, то пусть у нас и погостит. - И видя, что от моих слов кот пришел в необычайный восторг, немного охладил его. - Но ты ведь сам понимаешь, как к гостям относиться надо?

- А че, сразу так, гости к хозяевам тоже должны с почтением относиться.

- Мирт, если хочешь, то можешь погостить у меня. Только сразу предупреждаю, что замок только строится, и особых удобств у нас нет. А на будущий год вместе можем в академию поступать. Ты как, согласен? - Подойдя к эльфу, предложил я ему свое гостеприимство.

Эльф согласился, он оказался довольно общительным, и не смотрел ни на кого свысока. Разуму он стал помогать с большой охотой, кот просто не мог нарадоваться, с умилением смотря, как быстро растут его посадки. Кот вообще развил бурную деятельность, он решил забрать на себя все, что связано с копчением. Коптильни не продавать, а готовить копчености самим, а уже готовые продукты продавать.

- Алекс, пойми, этот дивный вкус тут никто не знает, мы просто озолотимся, продавая копченую рыбу и мясные окорока. Давай создадим коптильный цех, который будет приносить деньги. Мы же будем монополисты! - Уговаривал меня он.

- Но ведь, конструкция коптильни проста, о ее устройстве скоро будет всем известно, и коптить будут все кому ни лень.- Приводил я свои доводы.

- Когда это еще будет, а потом не забывай, ведь и рецепт приготовления надо знать. Пройдет не мало времени, пока люди узнают все тонкости.

- Да, но ведь ее хранить тоже где-то надо. А хранится она относительно не долго, ну если конечно холодильника нет. А где нам его здесь взять? - Попытался я привести последний довод.

- Холодильник, как у тебя дома? - И увидев мой кивок, задумался, но потом буквально выкрикнул. - Так мы ледник организуем, все равно его строить нужно, сперва рядом с цехом построим, а потом и в подвале замка организуем. - Размечтался кот.

В итоге он меня уговорил, но я поставил условие, что он полностью берет всю заботу об этом предприятии на себя, и продавать копчености должен со скидкой нашим крестьянам и соседям. Ведь себестоимость получалась практически нулевая. Обязательно предупреждая, что хранить ее нужно в холоде, а в тепле она храниться может не более трех - четырех дней. Кот на эти условия согласился и сказал, что через пару недель надо будет собирать караван для продажи в столице. Оказалось, что у него практически все готово, есть и место где можно разместить цех копчения, и с Вултом он уже договорился, а кузнец вкалывает как заведенный, отрабатывая проигранный спор. А ледник они, гномы то есть, за один день выроют.

Вот так, в относительном спокойствии прошло пять дней. Разум организовал коптильню и теперь донимал меня то снятием пробы, то буквально умалял припомнить еще какой-нибудь рецептик. Ледник он тоже гномов заставил сделать. Я сначала сомневался в способностях ледника охлаждать и сохранять продукты, но проведя там некоторое время, я так замерз, что у меня зуб на зуб не попадал. В ассортименте кота появилось кроме рыбы различные мясные копчености, в том числе и сало. Он и о своих посадках не забывал, пропадая на них то с Миртом, а то уже руководил своим цехом. Он даже мне жаловаться пытался, что ему не хватает времени. Но мне казалось, что он все успевает. А потом к нам приехала Алиена и Эрзон. Вот тут-то сначала и возник небольшой конфликт.

- Это Алиена, тоже княгиня и моя соседка. Алиена, это Мирт, он у нас сейчас живет. - Представил я их друг другу.

Вот только Алиена повела себя довольно странно. Ее взгляд буквально испепелял, а лицо выражало столько презрения, что я испугался, а вдруг у нее с эльфами какие-то свои старые счеты, о которых я не знаю.

- Кто это? - Переспросила меня Алиена, в голосе которой был металл, а ведь когда она приехала, то излучала спокойствие и радость.

- Это Мирт, он хотел поступить в академию, но приема же в этом году не было. Вот он и стал искать место, где бы ему переждать год. А назад ему нельзя, он и так от своих, в академию сбежал. - Попытался я объяснить Алиене подробности появления у нас Мирта.

- Он? - Брови Алиены изогнулись в вопросительном знаке.

Мирт тоже демонстрировал какие-то ужимки на своем лице, которые я не мог расшифровать.

- Алекс, ты что, эльфа от эльфийки отличить не смог? - Удивилась Алиена.

Ее вопрос на какое-то мгновение вогнал меня в ступор, оказалась, что меня, водила за нос, в течение пяти дней, девчонка. Хотя я сразу припомнил странные моменты, на которые не очень обращал внимание, это и то, что он, вернее она, попросила себе отдельный шалаш. Разум, который ходил вокруг нее, как у кувшина со сметаной, мгновенно выполнил ее пожелание, организовав ей постройку шалаша. Потом она никогда не купалась, по крайней мере, при мне, но волосы у нее всегда были чистыми, а когда я предложил ей искупаться, то она, сославшись на то, что обещала коту что-то сделать, быстро исчезла с берега реки. А когда я один раз зашел в ее жилище, то она почему-то испугалась.

- Мирт? - Я вопросительно посмотрел, на эльфийку.

- Я все объясню. - Зачастила эльфийка. - Я действительно не мужского пола, но ведь это мало что меняет.

- Это многое меняет! - Не согласилась с ней Алиена.

- Но я..., мне действительно некуда было идти, а возвращаться к родителям мне было нельзя. Они..., они и так меня уже сосватали, и непременно выдали бы замуж. А я хочу изучать магию, а они даже погоню за мной снарядили. Я соврала только в имени, а так от слова до слова все правда. - Девчонка уже ревела, вернее она стояла и гордо смотрела, на враз смутившиеся Алиену, а у самой из глаз капали слезы.

- Ладно, успокойся. - Алиена подошла и по-дружески обняла ее.

- Зовут-то тебя как? - Спросил я у нее, после того, как она немного успокоилась.

- Миртиана. - Она опустила глаза.

- Слушай, слишком длинное имя, тебя можно сокращенно называть, ну хотя бы Мирта? - Спросил я, и объяснил сокращение, ее имени. - Да и к старому твоему имени мы уже вроде привыкли.

- Можно. - Просияла она. - А вы меня после всего не прогоните?

- Куда тебя гнать-то? Живи. Я же тебе обещал, что через год снова попробуешь в академию поступить, а от твоих родственников можешь здесь прятаться сколько хочешь. - Я махнул рукой. - А сейчас пойдем, покушаем, что нам там Разум наготовил. - Предложил я им.

Кот с появлением Алиены и Эрзона, действительно обещал их накормить свежим копченостями. Он забрал с собой капитана, похвастаться состоянием наших дел, и сейчас наверняка уже подготовил стол.

- Алекс, как ты сумел воспроизвести здесь эти блюда? - За столом спросила меня Алиена, ей, как и Разуму копчености, еще в моем мире понравились.

- Да все просто, к тому же это заслуга не моя, потом тебе Разум покажет. Ведь это он был инициатором коптильного цеха. - А то, что кот подробно ей все объяснит, я не сомневался ни секунды.

- Алекс ты свои-то заслуги не уменьшай, ты молодец. У тебя и замок практически достроен. - Похвалил меня Эрзон.

- Ну, это только благодаря тебе, без твоего участия здесь так бы ничего и не было построено. - Я не позволил ему откреститься от его участия. - А, что Крон, замок действительно скоро будет готов? - Спросил я гнома, который то же присутствовал за столом.

- Да, нам осталось несколько дней, после чего внутри установим двери, и можно уже будет его обживать.

- Вот как все удачно складывается, нам как раз в столицу надо, что бы реализовать рыбку и остальные копчености, вот там, на вырученные деньги и мебель приобретем. - Радостно воскликнул кот.

- Вы в столицу собираетесь? - Спросила меня Алиена.

- Решили пока заняться продовольственным бизнесом, да и ведь действительно надо мебелью разживаться. Да и вообще закупок много предстоит. - Я задумался. - Эрзон, а от денег что-нибудь осталось?

- Практически ничего, вот сегодня с Кроном подведем итоги, и я тебе сообщу результат, но по моим прикидкам пара тысяч остаться должна. А что, у тебя уже есть планы, как их потратить? - Усмехнулся он.

- Да еще нет, но хотел с тобой посоветоваться. Вот скажи, ведь в замок нужна охрана, ну, или там дружина какая-нибудь?

- Да охрана необходима, а то ведь если замок без защиты оставить, то его даже лихие люди ограбить смогут. - Эрзон с интересом посмотрел на меня.

- Вот я и думаю, что бы из крестьян создать боевую дружину, ну может еще, кто из гномов служить захочет. - Я посмотрел на Крона, но тот молчал. - А ведь дружину содержать надо, оружие и снаряжение купить, да и людям платить за службу. - Продолжил рассуждать я.

- Так, так, а сколько платить хочешь? - Проявил интерес Крон.

- Да не решил я еще, вот и хотел с капитаном посоветоваться. - Я действительно не знал, сколько стоит содержать дружину.

- Ну, если дружина будет на всем готовом, ну там еда, крыша над головой, одежда, то думаю, что от пяти до десяти серебряков воину в месяц хватит. - Задумчиво проговорил Эрзон.

Я же мысленно прикинул, что если дружина из ста человек, то в месяц получается надо от пятидесяти до ста золотых в месяц. И это только на дружину, а ведь еще и обслуживающий персонал нужен будет, да и крестьянам платить нужно, которые будут на моих полях и в коптильне трудиться. В год же получится что надо на содержание замка никак не меньше чем тысячи две, а то и три золотом, а с деньгами не густо. Может, все-таки прав был Разум со своей идеей? Ладно, посмотрим, за сколько мы сможем продукты в столице сбыть, вот тогда и видно будет. Вечером того же дня Эрзон сообщил мне радостную весть, что от денег осталось пять тысяч двести двадцать золотых. Такой хороший результат, по его словам, был благодаря тому, что камень, который использовался на строительство замка и стен был взят тут же, его только пришлось обработать и все, а вот доставлять каменные плиты, как планировалось изначально, практически не пришлось. На пять-то тысяч я смогу себе позволить гарнизон завести, по крайней мере, этих денег года на два точно хватит, а потом будет необходимо выискивать способы дохода. Хотя этим уже сейчас надо заниматься, но гарнизон необходим.

- Эрзон, а не мог бы ты для защиты замка гарнизон организовать? Я думаю, что желающих должно быть достаточно, их только обучить придется. - Обратился я к капитану.

- Алекс, что бы их обучать, мне необходимо быть с ними постоянно, а на мне ведь и другие дела висят. Пойми, я не могу постоянно быть у тебя в замке. - Начал отказываться он.

Он был прав, и я это хорошо понимал. Но ведь защита земель необходима.

- Но, они могли бы и земли Алиены защищать. - Принялся я его уговаривать. - Да и вообще, что тебе мешает обучать воинскому искусству не здесь, а на землях Алиены?

Последнее мое предложение заставило того задуматься. Он что-то прикинул и сказал:

- Ну, если они будут со мной, то могу погонять. - Он улыбнулся и добавил уже серьезным голосом. - Только учти, так же как я учил вас с Алиеной, учить их не буду. Но дисциплине, и что бы хоть немного могли обращаться с оружием, научу. А вообще они должны будут в основном самостоятельно заниматься.

Я обрадовался, уж если капитан согласился, то от своего слова не отступит. А это означает, что какая-никакая дружина у меня будет гарантированно. А оттачивать знания, которыми их научит Эрзон и в замке можно, буду устраивать им каждодневные тренировки.

- Тогда давай сделаем так, ты набираешь пять-десять человек, и с ними занимаешься, а потом они себе каждый наберет по девять человек, и уже сами будут заниматься как с ними, так и самостоятельно. - Стал развивать я свою идею по обучению, ведь сто или даже пятьдесят человек обучить одному человеку практически не реально.

- Отличная идея, так и сделаю. А этих людей, которых я наберу ты, потом поставишь во главе десятков, я правильно понял? - Он точно уловил суть моей идеи.

- Да, а потом, ты же ведь не согласишься, из самого достойного сделаю капитана.

Эрзон только одобрительно покивал, на этом мы и решили.

Глава 20. Продажа деликатесов, проблемы эльфийки.

В столицу мы отправились на следующий день, решив не откладывать, да к тому же копченостей накопилось уже довольно много. Погрузив на телегу корзины с рыбой и мясом, мы двинулись в путь. Всего телег кот снарядил две, уговорив пять крестьян нас сопровождать в качестве охраны, вот только как мне показалось, что они сразу разбегутся, если нам будет кто-нибудь угрожать. Дорога до столицы прошла без всяких происшествий, и уже через три дня мы въезжали в ворота города. Заплатив пошлину за въезд, мы прямиком направились к дому Тиола. Он отсутствовал, но его дворецкий встретил нас на этот раз как родных. Под присмотром кота и Грона наш товар был перенесен в ледник, после чего крестьян разместил дворецкий на конюшне, пообещав, что кормить их обязательно будут. Как раз к этому времени и Тиол пришел.

- Друзья, как я рад вас видеть! Алекс, вижу, ты совсем поправился. - Заметив нас, воскликнул он.

После приветствия он нас расспросил обо всех подробностях, что у нас происходит, а потом был потрясен вкусовым качеством наших деликатесов. По его словам выходило, что наш товар должен пользоваться повышенным спросом.

- Да, вы быстро распродадите все, но сначала вам надо бы к королю явиться, он хотел видеть тебя Алекс особенно, после того как с твоей подачи была уничтожена практически вся нечисть. Ведь теперь нашей стране ничего не угрожает. - Он с сожалением отодвинул от себя тарелку с копченостями. - Все, не могу больше, наелся.

- В связи с тем, что нечисть уничтожена, занятия в академии начаться не могут? - Возник у меня вопрос.

- Да нет, не думаю. Хотя лучше об этом Дунгеона спросить, но вряд ли ведь прием в этом году отменили. - Он задумчиво почесал бровь.

- А давайте мы к королю на прием пойдем после того, как наш товар пристроим. - Попросил кот, задумался и продолжил. - Ну, ему немного оставим.

Тиол в ответ пожал плечами, мол, особо не принципиально, после чего попросил дворецкого организовать кофе.

Следующий день начался с того, что меня разбудил Разум.

- Алекс вставай, надо искать место куда, пристроить товар. - Царапал он меня за руку.

- Встаю, минутку только полежу. - Не открывая глаз, пробормотал я.

- Ни какой минутки, скоро уже рассвет, а рыбка не пристроена.

Не дал мне спокойно поспать кот. Пришлось вставать, к моему удивлению, в столовой уже был подан для меня завтрак, а у входа стояла небольшая корзинка, как выразился кот с образцами товара.

- Слушай, а почем мы его предлагать будем? - Спросил я кота.

- Что бы ты без меня делал! Я уже все разузнал. Мы сейчас пойдем в "Сытый купец", это лучший трактир столицы, а просить будем не меньше золотого за килограмм. - Гордо ответил он мне.

- Золотой? За килограмм, а не много ли? Рыба-то ведь тут стоит совсем не дорого, всего пара медных монет за тот же килограмм. - Поразился я, как мне показалось, огромной ценой.

- Не забывай, что тут таких деликатесов ни у кого нет. Золотой, не меньше. - Твердо ответил кот.

- Ну что ж, давай попробуем.

В том, что у нас получится, я сомневался до последнего. Даже тогда, когда во дворе дома Тиола, хозяин трактира самолично взвешивал наш товар и согласно договоренности отсчитывал золото.

- Эх, похоже, мы продешевили. - Сокрушенно сказал кот, после того, когда наш товар переехал к новому владельцу.

- Да ты что, выручить за раз почти девятьсот золотых, это просто удача. - Не поддержал я расстройства кота.

- Да ты вспомни глаза трактирщика, когда он отведал того, что мы ему принесли. И по полтора золотого могли выручить.

В словах Разума была доля истины, когда мы заявились в трактир, в котором еще не было ни одного посетителя, то хозяин, узнав, что мы предлагаем, недоверчиво хмыкнул. А после того, как мы выложили перед ним на пробу товар и сказали стоимость, то он совсем развеселился. Он хохотал ровно до того времени, как попробовал небольшой кусочек рыбы, после чего веселье с него слетело, а глаза от удивления чуть не вылезли из орбит, он даже не дожевав попытался активно торговаться, но Разум твердо стоял на своем. И после очень короткого спора, где решающим аргументом послужило то, что он или соглашается, или мы идем к его конкурентам, трактирщик согласился. Узнав у нас, сколько есть товара, он молниеносно организовал несколько телег для перевозки копченостей и, взяв весы, после чего отправился с нами производить сделку.

- Зато мы договорились о том, что следующую партию можем везти сразу ему, и он у нас, ее примет по такой же цене. - Возразил я.

- Ладно. - Разум махнул лапой. - Пойдем теперь мебель искать.

И мы пошли совершать покупки, с мебелью разобрались довольно быстро. В мебельной мастерской, сразу договорились, что после того как нам подготовят необходимые предметы, то пусть их везут сразу в замок. Оплатив им половину стоимости, а вторую они получат у Эрзона после того, как доставят мебель, мы довольные вернулись в дом Тиола.

- Пошли во дворец скорее, я уже передал Дунгеону, что вы находитесь у меня, а он в свою очередь рассказал королю. А час назад Дунгеон прислал мне сообщение, что бы мы прибыли во дворец, король нас будет ждать. - И он, было, направился к выходу со двора.

- Подожди, надо гостинцев взять! - Засуетился кот, который захватил, на случай нашего визита во дворец, свои копчености.

Разум нагрузил нас с Тиолом парой корзин, из которых доносился изумительный запах. Завидев, что Тиол с наслаждением его вдыхает, кот сказал:

- Мы тебе тоже оставили пару корзин, а когда еще привозить будем, то и тебя не забудем. - Гордо проговорил кот.

- Спасибо, я заплачу вам за ваши хлопоты. - Смущенно произнес целитель.

- Со своих друзей мы денег не берем. - Еще более гордо сказал Разум.

- Ладно, пошли во дворец. - Усмехнулся я.

Король встретил нас как старых друзей. Поблагодарил за то, что мы сумели найти способ борьбы с нечистью, поразился продуктам, а от шахмат вообще пришел в восторг. Особенно ему понравились правила этой игры. Для того чтобы изучить все досконально, он даже самолично переписал под диктовку Разума как нужно играть. В разгар нашей беседы в кабинет короля вошел Грей.

- Ваше величество, у нас тут непредвиденные обстоятельства. - После того, как со всеми поздоровался, сказал капитан.

- Какие еще обстоятельства? - Удивился король.

- Посольство эльфов просит об аудиенции.

- Какое посольство? У нас же никакого посольства эльфов нет. - Брови короля поползли вверх.

- Вот я и говорю, непредвиденные. Но факт остается фактом, перед входом во дворец присутствует делегация от эльфов. Они говорят, что являются посольством, и просят их принять. - Капитан и сам выглядел озадаченным.

- Это точно эльфы? - Уточнил король.

- Да, и то, что посольство тоже верно, я сам у них проверял верительные грамоты.

- Ну и как ты можешь мне объяснить, как они оказались у дворца? Почему никто не сообщил, что к нам направляется эльфийское посольство? - Уже раздраженно спросил король.

Капитан только развел руками, по все видимости ему нечего было сказать своему королю.

- Господа, подождите меня, я думаю, что скоро вернусь. И мы продолжим. - Обратился он к нашей компании. - Грей, давай веди их в приемный зал, а я сейчас подойду, только королевские регалии возьму.

Король со своим капитаном нас покинули, а у меня зародилось не хорошее предчувствие. Уж, не по душу ли Миртианы посольство нарисовалось. Разум тоже выглядел задумчивым, но со мной делиться своими мыслями не спешил. Тут я сразу вспомнил, что оружие и доспехи для моей дружины купить мы еще не успели. Время тянулось медленно, и кот предложил мне сыграть в шахматы. Я согласился, но так как мои мысли были заняты делегацией эльфов, то первую партию я довольно быстро проиграл, да во второй проигрывал но, взяв себя в руки, и сумел свести вничью, а то Разум уже стал раздуваться от гордости. К третьей партии, я отнесся со всей серьезностью, и сумел сломить сопротивление кота, который и впрямь стал довольно неплохо играть. Как раз когда кот был вынужден признать свое поражение, к нам пришел Грей. Дождавшись окончания партии, он обратился к нам:

- Господа, встреча затягивается, Аргест просит извинить его, и просит вас прийти завтра. - Капитан выглядел все таким же озадаченным.

- Что, серьезные проблемы? - Поинтересовался я у него, когда мы собрались покидать замок, а он пошел нас проводить.

- Да я даже не знаю, какая-то не очень понятная ситуация. Но рассказывать вам о ней я не могу. Простите, вот если король расскажет, или не будет делать из этого тайны, то тогда, не вопрос, а так... - Он, извиняющее, развел руками.

- Да, мы понимаем. Лучше посоветуй, где оружие и доспехи прикупить?

- Вам зачем? У тебя же есть. - Удивился он.

- Нам надо комплектов пятьдесят - сто, хочу для замка дружину создать. - Объяснил я ему.

- Вот как? - Он задумался. - Я думаю, что для такого дела мы тебе поможем. Я как освободится Аргест, переговорю с ним, только завтра напомни. Склады с оружием у нас есть, так что комплектов сто мы тебе сможем выделить.

На этой обнадеживающей ноте мы с ним распрощались. Тут я вспомнил про Сироса, и про то, что надо бы ему вручить наш подарок.

- Тиол, а Сирос где живет? - Спросил я целителя.

- Тут не далеко, а зачем он тебе?

- Да я хотел ему подарок сделать. Все же мы действовали вместе, я думаю, ему приятно будет.

Тиол понимающе кивнул, и повел нас к Сиросу. Дома у того нам задержаться не удалось, он очень спешил к очередному больному. Хотя он нам был очень рад, но вот что его поразило больше всего, я так и не понял. Он был очень поражен книгой, которой я ему подарил, он буквально в нее вцепился, но только до того момента пока не открыл рот Разум.

- Господин Сирос, да не бойтесь вы так, никуда книга от вас теперь не денется. - Сказал ему кот, а Разума к тому времени я представить, еще не успел.

- Ааа..., ты... - Больше сказать Сирос ничего не смог, он только лихорадочно прижал к груди книгу и, не отрывая взгляда, смотрел на кота.

Мы с Тиолом принялись успокаивать и объяснять потрясенному Сиросу, кто такой кот. После наших объяснений Сирос хоть и успокоился, но взгляда от Разума отвести все равно не мог, если только время от времени бросал взгляд на книгу, которую продолжал держать в руке. Но так, как ему надо было уходить, то он с сожалением распрощался с нами, и поспешил туда, где его ждали.

Из головы у меня не выходило неожиданное посольство эльфов, которое у меня все больше и больше ассоциировалось с именем Миртианы, я решил поделиться своими мыслями с Тиолом и Разумом. Тиолу мне пришлось рассказать о том, как у меня оказалась эльфийка, и то, что я пообещал ее не выгонять, то есть другими словами предоставил убежище, хотя и знал, что ее разыскивают родные.

- Слушай, а ты ведь прав, наверняка эльфы по ее душу заявились. - Воскликнул кот.

Тиол же молча осмысливал полученную информацию. Он стал задавать мне вопросы, и Разуму вместе со мной, пришлось припоминать все, что было с ней связано. Это и постараться понять, сколько ей лет, какими навыками она владеет, как разговаривает, манера поведения, какой магией пользуется. К моему изумлению, на все эти вопросы более полно смог ответить только Разум, я вроде тоже все это знал, но он все время говорил что-то новое для меня, хотя это и понятно все же она больше времени проводила с ним на его огороде. После того, как мы поделились с ним информацией, Тиол сказал:

- Если за ней отправили кого-то, кто должен был ее вернуть домой, то боюсь что, вы правы, и эльфы действительно пришли за ней. Главное, чтобы они не узнали где она. Ну, если только вы не хотите ее выдавать эльфам. А вы ведь не хотите? - Уточнил он у нас.

- Нет. - Хором ответили мы с котом, а потом я добавил. - Я обещал ей, что она может отсидеться у меня год, а потом поступать в академию.

- Ну-ка, ну-ка, поподробнее про академию. - Заинтересовался Тиол.

- Как она рассказала - сбежала, чтобы поступить в академию, но в этом году набора не было. Еще она говорила, что из академии ее забрать не смогут. Это как? - Я у нее тогда подробно об этом моменте не уточнил, а сейчас этот эпизод меня заинтересовал.

- Просто так повелось что с древних времен, студенты академии, как будущие маги, подчиняются только директору академии магии, и могут быть выданы любым, я подчеркиваю, любым властям только после совершенного преступления, когда их исключат из состава академии. После же академии, когда станут полноправными магами, будут подчиняться уже непосредственно правителю той страны, на территории которой будут жить. - Тиол вздохнул и добавил. - Эх, если ты прав и посольство прибыло из-за нее, то жаль, что набора не было. Не повезло ей.

- А все-таки, как понять, любым властям? Это что означает? - Не совсем понял я.

- В старые времена, в академии учились все три расы, населяющие наш мир. И если гномов всегда было мало, то эльфов училось довольно много. Это на сегодняшний день в академии учатся только люди, да и то в основном титулованные особы. - Пояснил нам целитель.

- А, может, мы зря так переживаем, и посольство прибыло не из-за Миртиана, ведь не будут же эльфы из-за одной эльфийки посольство посылать. - Попытался успокоить меня и заодно себя Разум.

- Может, все может быть. Только, только если она не знатного происхождения. А вы как я понял, не удосужились узнать, к какому сословию она принадлежит. - Покритиковал нас целитель.

Мне стало стыдно, ведь действительно, о том, как она жила раньше я узнавать и не пытался.

- Да и замыкалась она в себе, когда пару раз я попытался выведать, как они там, в лесу живут. Она вообще отказывалась говорить на эту тему. - Спас наше положение кот.

- Что же все-таки делать, если посольство из-за нее приехало? - Спросил я.

Несколько минут в комнате царила полная тишина, а потом Разум выдвинул свою идею.

- А что если упросить Дунгеона принять ее в академию без поступления, ну там, на условии испытательного срока, например. - Предложил он.

- Можно попробовать. Зная Дунгеона, могу предположить, что он может пойти на эту уловку, чтобы у него смогла обучаться эльфийка. - Задумчиво проговорил целитель. - Сейчас я ему пошлю сообщение с просьбой прийти ко мне по важному делу. Вот тогда и поговорим.

Он закрыл глаза, и я увидел, как на его лбу выступил пот. Видимо сообщение отправляет, догадался я, вообще отправление магического сообщения я видел впервые. Но вот через минуту он открыл глаза.

- Отправил, он скоро придет. Вот только сил много потратил, я же еще полностью после боя и не восстановился, хотя времени прошло много, все же тогда я то же ведь на грани истощения был. - Довольно слабым голосом пояснил он.

Дунгеон действительно не заставил себя долго ждать, уже через полчаса он был у нас. Я сразу же вручил ему коробку сигар, он оставался последний, кому мы принесли презенты, из моего мира. Сигары Дунгеона, который, как мне рассказывала Алиена, покуривал трубку, очень заинтересовали. Он даже хотел попробовать их сразу, но был остановлен Тиолом, который сказал:

- Дыми у себя, а отравлять воздух у себя дома я не позволю.

- Ладно, чего взъелся, рассказывай что случилось, ведь вижу, что вызвал ты меня не для того, чтобы Алекс мне презент вручил. Хотя, я бы и ради такого подарка тоже пришел. - Рассмеялся он.

Мы, дополняя друг друга, рассказали ему о том, что нас беспокоило, и какой выход мы нашли из этой ситуации.

- Вот как, посольство? Я сегодня во дворце не был, поэтому новостей и не знаю. Но думаю, что вы в своих выводах не далеки от истины. Если это действительно так, то думаю, что помочь вам смогу. - Произнес он, а потом обратился ко мне.- Алекс, у меня будет одно условие, зачислю ее в академию я только после тебя. Ведь не могу же я принять ее без поступления раньше тебя. Да, а магические способности-то у нее есть? - Спохватился он.

- Есть. - Хором с Разумом заверили мы его, а потом кот продолжил. - Она за моими посадками ухаживала, с помощью магии ускоряла рост растениям и деревьям.

- Отлично, просто превосходно. Тогда я в полном праве могу ее тоже на второй курс зачислить. Ведь зачисление сразу на второй курс проходит только в экстренных случаях и поступление и не обязательно. Согласно правилам, такое решение может принять директор академии единолично. - Он довольно потер руки.

- Отлично, а когда вы сможете нас принять? И что для этого надо? - Спросил я его, понимая, что времени у нас может и не быть.

- Принять я вас смогу в любое время, тебя хоть сейчас, если ты согласен, конечно. А надо для этого только согласие будущего студента, просто в ауре произойдут небольшие изменения, и любой маг может подтвердить, что ты являешься студентом, и за тебя несет ответственность академия. Понятно? - Объяснил он мне.

- Да, я все понял. Давайте сделаем так, я приглашаю вас в свой замок, там вы и примите меня и мою гостью в студенты академии.

- Прекрасно, договорились. А сейчас я побегу я во дворец, узнаю новости. - Начал с нами прощаться Дунгеон, но был остановлен котом.

- А вы не боитесь, что встретите кого-нибудь из эльфов, которые у вас спросят, нет ли у вас студентов из их народа? - Задумчиво так спросил кот. - Что вы ответите? А ведь тогда вам скажут, что необходимо найти эльфийку, которая пропала. Как же вы после этого ее в студенты зачислите?

- Да, недаром я тебя Разумом назвал. - Глядя на уже не спешащего никуда директора, произнес я.

- Давай-ка ты поживешь пока у меня, а когда ситуация прояснится, то мы и примем решение, как быть дальше. - Предложил Дунгеону целитель.

На этом мы и порешили. На следующий день, мы вновь отправились к королю. За прошедшую ночь никаких изменений не произошло, дворец все так же жил своей жизнью и никакой угрозы от вчерашнего появления эльфийского посольства не чувствовалось. Король нас встретил так же приветливо, как будто мы никуда и не уходили, продолжил расспрашивать меня и Разума о моем мире. Интересовался дальнейшими планами, я, правда, сразу перешел к делу, помня слова Грея. Король подтвердил, что разговор с ним у него уже состоялся. Он выделяет мне сто комплектов полного вооружения солдат, точно такого же, которое используется в армии, и что Грей как раз занимается укомплектованием моего вооружения, а денег за это вооружение он брать не будет, а передает его в знак благодарности за победу над нечистью. Про эльфийское посольство сказано до этого момента не было ни слова, но Разум, предложив королю продолжить обучению игре в шахматы, в середине обучающей партии, стал выведывать интересующие нас новости.

- Ваше величество, если вы пойдете офицером, то я съем вашу ладью. - Предостерег он короля, и между делом спросил. - А зачем посольство-то вчера приехало?

- Да ищут они одного своего поданного. - Ответил король, задумчиво изучая положения на доске, и делая ход.

Мы переглянулись, наши предположения подтверждались.

- Тогда я пешечку вперед двину. А что их подданный натворил? - Продолжил, выпытывать кот.

- А если я так. - Двинул фигуру король, и ответил. - Да сбежал он от них, вот они и решили, что он в нашу сторону подался.

- А посольство-то зачем? - Кот передвинул какую-то фигуру на доске.

- Они просили посодействовать в его розысках, и попросили, чтобы я выдал им официальное разрешение на его поиск на своей территории. - Король скептически оглядел свои фигуры. - Похоже, что я проигрываю.

- Да вашим фигурам на доске тяжко. - Разум довольно оглядел шахматную доску.

- А вы случайно ничего не знаете о молодом эльфе, который может путешествовать в нашей стране? - Вдруг, довольно неожиданно спросил он нас, окидывая при этом задумчивым взглядом.

- Нет, ваше величество, о молодом эльфе. - Я подчеркнул голосом последние два слова. - Мы ничего не знаем.

А то, что у меня в замке скрывается эльфийка, я решил скромно умолчать.

- Да? - Не очень, по-видимому, поверил мне король. - Учтите только, что разрешение на его поиск и водворения в эльфийские земли, я дал.

- А если, он вдруг окажется студентом академии? - Решил уточнить кот.

Король подозрительно оглядел нашу троицу. В его взгляде читалось, что он уверен, что мы от него что-то скрываем, и в принципе он был прав.

- И Дунгеона что-то не видно. Вы его случайно не видели? - И заметив, что мы замялись, король усмехнулся. - Ладно, уж его я найду, или он сам придет, ведь верховный маг надолго не может покидать своего короля. А на то, что если вдруг, я подчеркиваю вдруг, эльф окажется студентом академии, то посольство останется с носом. Ведь эльфы в свое время сами настояли, чтобы студенты подчинялись только директору, во времена, когда их много училось в академии, они не прочь были похулиганить, да к тому же в то время директор-то был эльф. Ну, если только его из академии не выгонят. Выгнать же можно только на заседании академии, причем там еще и голосование хитрое, должно проголосовать больше толи семидесяти, толи восьмидесяти процентов от состава преподавателей, точно не помню. Об этом мало кто знает, но в хрониках все сохранилось.

Король задумался, после чего стал с нами прощаться. На прощание пожелал нам удачи, видимо он все-таки о чем-то догадался, но не стал у нас выпытывать, боясь попасть в щекотливое положение. У выхода мы столкнулись с Греем, который показал нам груженую телегу оружием и доспехами.

- Алекс, вот собрал тебе вооружение. Конечно оружие не первый сорт, и многое уже побывало в деле, но другого извини, нет. Я дам тебе двух солдат, которые доставят снаряжение в твой замок. - Сказал он мне.

- Спасибо, на первое время нам любое подойдет, а потом потихоньку я его заменю.

В этот же день мы тронулись в обратный путь, Дунгеон с нами не поехал. Мы решили, что ему не стоит светиться перед солдатами, он потом к нам приедет, тогда-то мы и решим нашу проблему. А пока он останется в доме целителя, и показываться во дворце не будет, если только не произойдет что-либо неожиданное.

Дорога прошла без происшествий, если не считать, что на нас попытались напасть какие-то разбойники, но моя волна воды охладила их пыл, в прямом и переносном смысле, и с криком: "Маг, там маг!" они разбежались. Проезжая через земли Алиены, мы решили устроить небольшой привал, что бы отдохнуть. А я пошел разыскивать Эрзона, который гонял десяток человек на той самой полосе препятствий, на которой пришлось и мне попотеть.

Увидев меня, он заспешил мне на встречу.

- Ну, рассказывай, как съездили. - После приветствий, стал меня расспрашивать капитан.

Я рассказал ему о новостях, и узнал, что Алиена поехала в мой замок вместе с мебелью, которую мне привезли, как она выразилась, чтобы придать уют замку, так как там, по ее словам необходима женская рука.

- А как у тебя успехи, в обучении? - Поинтересовался я, показывая глазами на шеренгу уже не крестьян, которые стояли в отдалении, пока мы разговаривали.

Перед ними ходил какой-то мужик и что-то им разъяснял. Но так как до них было довольно далеко расслышать, что вещал им мужик, не было никакой возможности.

- Ну, до твоего уровня им никогда не подняться, тут видимо что-то от природы дается, но дисциплину они уяснили, а остальное дело тренировок.

- Я могу их забрать с собой? - Поинтересовался я.

- Можешь, только у себя организуй полосу препятствий, вроде этой, и пусть они там усиленно занимаются, а я время от времени буду приезжать, и направлять их действия. Через месяцок можешь и других солдат набирать, пусть вместе со своими подчиненными тренируются. - Ответил он мне.

- А это кто? - Спросил я у него, кивнув сторону мужика.

- Да бывший мой сослуживец, он на границе раньше жил, но его деревню нечисть истребила, вот он ко мне и пришел.

- Слушай, а он может быть наставникам моим солдатам? У тебя-то времени практически нет. - У меня зародилась идея обзавестись собственным капитаном, ведь Эрзон никогда не оставит Алиену, а быть капитаном в двух местах просто не возможно.

- Не знаю, согласится ли он. - Задумался Эрзон. - Он, видишь ли, не совсем здоров. Хотя как боец раньше был отменный, десятком командовал, мог бы и сделать военную карьеру, если бы нечисть не поломала.

Только когда мы подошли поближе, я разглядел, что у мужика отсутствовала кисть на левой руке.

- Стик, иди сюда. - Позвал мужика Эрзон, и когда тот подошел представил нас друг другу. - Это князь Алекс, я тебе про него много рассказывал, а это мой давнишний приятель и сослуживец - Стик.

Мы с мужиком обменялись рукопожатием, и я сумел рассмотреть его получше. Он был примерно такого же возраста, как и Эрзон, немного пониже, лицо пересекало несколько старых шрамов, и если бы не отсутствие кисти, то он мало чем бы отличался от Эрзона. Поговорив о моих солдатах, я сумел убедиться, что Стик может действительно подойти мне на роль капитана, навыки старого воина никуда не пропали. Я задумался, а потом, решившись, предложил ему попробовать занять у меня должность капитана.

- Господин шутит? - Вопросительно спросил он меня, подняв левую руку.

- Почему же, я предлагаю тебе попробовать, не получится, или ты сам не захочешь, то ведь силой тебя никто держать не будет. - Ответил я ему.

- Но как же... - Он потрясенно смотрел на меня.

- Ты насчет руки? - Я кивнул на его левую руку. - Так это тебе не помешает руководить солдатами в бою, я не говорю уж про обучение.

- Нет, я, наверное, не смогу. - Он стал отказываться.

- А что ты не сможешь? - В ответ спросил я его.

- Да я даже арбалет и тот зарядить не могу, не говоря уже про лук, или щит, который необходимо держать.

- Стик, а давай попробуем устроить тренировочный бой, ты один против пятерых солдат Алекса. - Вкрадчиво так спросил Эрзон.

- Ну, с этими-то я и с закрытыми глазами справлюсь, а вот в настоящем бою. - Он махнул рукой.

- В настоящем бою справляться с врагами должны солдаты, а командиры отдавать приказы. - Возразил я ему.

Но он стоял на своем, я только и сумел убедить его, что бы он хорошенько подумал над моим предложением, и если он его примет, то я его с радостью приму.

На этом мы и распрощались, я приказал своим солдатам выдвигаться в сторону моего замка короткой дорогой, чтобы подготовить место, куда будет разгружаться вооружение, а сам продолжил путь вместе с вооружением.

У стены замка нас встретили Алиена и Мирта, по их поведению было ясно, что между собой они нашли взаимопонимание, что не могло меня не радовать. После приветствий, меня и Разума забросали вопросами о том, как прошел наш визит в столицу. Мы остались с девушками, стараясь утолить их любопытство, а солдаты не останавливаясь, последовали к замку, где их ожидали мои новобранцы. Отвечая на вопросы, мы медленно шли к замку, где сгрузив на землю все вооружение, солдаты Грея уже разворачивались спеша в столицу. А вот у сложенного на землю вооружения стал разгораться спор, который возник с подошедшим кузнецом и моими солдатами.

- И зачем это вы здесь разгрузились, что не могли до кузни железки довести? - Донесся до нас, довольно раздраженный голос Дрона.

Я кстати тоже был не доволен действиями новобранцев, ведь я им дал указания найти помещение, куда и произвести разгрузку, а они свалили все оружие и броню на землю.

- Ну, и почему вы не выполнили мое распоряжение? - Задал я им вопрос, и продолжил. - Я ведь вам приказал найти место в замке и складировать оружие, а не оставлять его посередине двора.

- Алекс, подожди, не ругай их, это я им сказала, тут оружие сложить. Где ты его хранить-то собрался? В замке, конечно, есть несколько подходящих мест, но выбрать должен ты сам, а то ведь может получиться так, что придется перетаскивать вооружение с места на место. - Остановила меня Алиена, которая была совершенно права.

- Это где вы увидели оружие? - Захохотал гном. Отсмеявшись, он, вытащил из кучи первый попавшийся меч. - Посмотри на это, этой железкой только кур пугать, да и то отрубить ей голову будет проблематично.

В руках у него действительно был меч, вот только лучшие свои времена он явно пережил довольно давно. Я молча подошел к оружию и стал там копаться, в основном попадались именно такие экземпляры, который продемонстрировал кузнец. Встречались и довольно в неплохие мечи, вот только было их довольно мало. С броней дело обстояло примерно также. Вот ведь Грей подсунул оружие, хотя он довольно честно предупредил, что оно уже использовалось.

- Ну, так что в кузню? - Спросил меня гном, и пояснил. - А то у меня металла не так много. Я даже сначала подумал, что это ты мне металл привез.

- Подожди пока, сейчас отсортируем совсем не годное, это тебе в кузню пойдет, а более-менее нормальное оставим. Да еще может и для тренировок какое никакое оружие сойдет, а вот с броней, да, наверное, все практически, тебе достанется. - Ответил я гному, с досадой перебирая мечи и броню. Броня кстати практически вся была абсолютно не годной, нет, надеть-то ее было можно, но вот в бою она будет бесполезна, мало того, что не защитит, так еще и мешаться будет.

Разобрав вооружение, большая часть которого, к радости кузнеца досталась ему на переплавку, я осмотрел оставшееся вооружение. Им можно было вооружить человек пятнадцать, не больше, да и то в бою оружие могло не выдержать. Видимо придется снаряжать караван в Степняк к моему знакомому гному, который мне продал оружие, а то когда еще мой кузнец накует оружие, а время-то идет.

- Дрон, скажи, а ты сумеешь быстро наковать мечей пятьдесят и к ним хотя бы простенькую броню? - Спросил я кузнеца, решив уточнить этот вопрос.

- Быстро понятие растяжимое, но думаю, что месяца за два-три может и управлюсь, и то если ты меня отвлекать на другие заказы не будешь. - Почесав бороду, ответил он мне. Потом немного подумал и добавил. - Это только на мечи, а на броню времени мне потребуется чуть больше.

- Нет, у тебя все-таки другая сложная работа будет, слушай, ты не обидишься, если я все-таки вооружение у другого мастера куплю? - Спросил я его, до того как мы с Разумом отправились в столицу мне не приходило в голову, что кузнец может на меня обидится, а тут вдруг я почему-то решил, заручиться его согласием на покупку оружия у его конкурентов.

- Тебе же оно нужно срочно, да и работу ты мне обещаешь какую-то важную поручить. - Рассудительно, ответил он мне.

Пока солдаты перетаскивали металл кузнецу, я нашел Крона, набросал ему план полосы препятствий, и договорился о его постройке. С ним решил, что он построит казарму для моих солдат, причем сразу с запасом, мест на сто пятьдесят, и конюшню. Он меня заверил, что эти постройки гномы под его руководством построят довольно быстро, вот только когда закончат доделывать замок, а на доделки ему требуется дня три - четыре. После чего пошел искать девушек и кота, которые довольно давно куда-то пропали. Как я и ожидал, их я отыскал на огороде Разума, хотя огородом это было назвать довольно сложно, скорее всего, это напоминало хорошо ухоженный сад. Деревца, посаженные Разумом из семян, уже были примерно с метр высотой, что говорило о том, что эльфийка продолжает уделять внимание посадкам кота все свое время. И вообще на его участке царил просто образцовый порядок. Кот сиял как начищенный золотой, оказалось, что он успел проверить и коптильню, на которой в его отсутствие тоже было все в порядке. Алиене и Мирте он уже все успел рассказать о новостях, которые мы привезли из столицы. Мирта была довольно таки озабоченна.

- Не бойся, приедет Дунгеон, и ты станешь студенткой, тогда-то тебя не достанут твои родственники. - Попытался успокоить я ее.

- Ты не знаешь моих сородичей, к тому же они могут оказаться проворней Дунгеона. - Хмуро ответила она мне.

- Да как они узнают, что ты здесь? А Дунгеон, приедет дня через три, как только солдаты приедут в столицу, он сразу отправится к нам. - Беспечно махнул я рукой.

- Понимаешь, я же пользовалась магией, а она немного отличается от магии людей. Вот по ней мое местонахождение и могут вычислить. - Объяснила она мне.

Я задумался, ведь если девушка права, и они сумеют определить ее местонахождение, то у них получалось фора во времени. Король дал разрешение на поиск почти четыре дня назад, то за это время они бы уже были здесь.

- А как далеко можно уловить твою магию? - Уточнил я.

- Ну, если по прямой, то думаю с тракта можно. - Немного подумав, ответила она, а потом дала более подробные объяснения. - Понимаешь, если у них есть маг, а в том, что он есть, я абсолютно уверена, то создав заклинание поиска, он начнет перемещаться по стране в надежде, что его заклинание уловит мою ауру, или отголосок использованной эльфийской магии, а так как в стране людей эльфов нет, то... - Она развела руками, не закончив предложения, и так было все ясно.

Я задумался, на нашем пути, когда мы выехали из столицы, нам никто напоминающий эльфов не попадался, а значит можно предположить, что в нашей стороне они еще не искали. Конечно, идеальным вариантом было бы, что они проскочили мимо и не уловили местонахождение девушки, но в это верится слабо. Я бы на их месте сначала обошел столицу, там затеряться довольно легко, а потом стал прочесывать основные тракты, после чего занялся бы второстепенными. Если предположить, что они стали действовать так же, то у нас практически не остается времени. По моим расчетам получается, что мы